早期儿童教育有多“扭曲”——来自儿童发展专家

(来源文章: Valerie Strauss,华盛顿邮报,24 年 2015 月 XNUMX 日)

南希·卡尔森-佩奇 (Nancy Carlsson-Paige) 是一名幼儿发展专家,他一直处于关于如何最好地教育——而不是教育——最年轻的学生的辩论的前沿。 她是马萨诸塞州剑桥莱斯利大学教育学名誉教授,在那里她教了 30 多年的教师,并且是该大学和平学校中心的创始人。 她还是一个名为 Defending the Early Years 的非营利组织的创始成员,该组织委托研究幼儿教育并倡导为幼儿制定合理的政策。

Carlsson-Paige 是“夺回童年。” 作为两个艺术家儿子 Matt 和 Kyle Damon 的母亲,她还获得了无数奖项,包括罗伯特·肯尼迪儿童行动团 (Robert F. Kennedy Children's Action Corps) 颁发的遗产奖,以表彰她几十年来为儿童和家庭所做的工作。 她刚刚获得了非营利性国家公平和开放测试中心的 Deborah Meier 奖。

Carlsson-Paige 在接受该奖项的演讲中(以著名教育家黛博拉·迈耶的名字命名)描述了当前高风险测试时代幼儿教育世界发生的事情,她说:“在我最疯狂的梦想中,我从来没有已经预见到我们今天所处的境地。” 以下是演讲稿,经我许可发布:

感谢 FairTest 授予 Deborah Meier 教育英雄奖。 FairTest 围绕公平和公正的测试实践做了如此出色的宣传和教育。 该奖项以我的一位教育英雄黛博拉·迈耶 (Deborah Meier) 的名字命名——她是推动教育正义和民主的一股力量。 希望每一次颁发这个奖项,都能让我们再次向黛布致敬。 此外,我很荣幸能与 Lani Guinier 一起接受这一荣誉。

当我今晚受邀来到这里时,我想到了许多为教育正义和公平而工作的人,他们也可以站在这里。 所以我现在想着他们所有人,我代表他们接受这个奖项——所有致力于儿童以及对他们来说公平和最好的教育者。

很高兴在这里见到你们所有人——这么多的家人和朋友,在这场为所有人——不仅仅是我们的一些孩子——重新获得优秀公共教育的斗争中的同志们。

我热爱我一生的工作——教老师们关于幼儿如何思考、如何学习、如何在社交、情感和道德方面发展。 我一直着迷于我所在领域的理论和科学,并看到它在儿童的行为和游戏中得到体现。

因此,在我最疯狂的梦想中,我从来没有预见到我们今天所处的境地。

可以强制执行和遵循不反映我们对幼儿学习方式的了解的教育政策。 我们在儿童发展和神经科学领域进行了数十年的研究,这告诉我们,幼儿学习积极——他们必须移动、使用他们的感官、接触事物、与其他孩子和老师互动、创造、发明。 但在这个扭曲的时代,4 岁开始上学前班的幼儿应该通过“严格的指导”来学习。

在我最疯狂的梦想中,我从未想过我们将不得不捍卫儿童玩耍的权利。

游戏是人类成长的主要引擎; 它是通用的——就像走路和说话一样。 玩耍是孩子们建立想法以及他们如何理解自己的经历并感到安全的方式。 看看在幼儿园复杂的建筑中工作的所有数学概念。 或者看着一个 4 岁的孩子穿上斗篷,在目睹了一些可怕的事件后假装自己是超级英雄。

但是游戏正在从教室中消失。 尽管我们知道玩耍是为年幼的孩子学习,但我们看到它被搁置一旁,为学术指导和“严谨”腾出空间。

在我最疯狂的梦想中,我无法预见到我们将不得不为适合发育的幼儿争取教室。 孩子们现在坐在椅子上的时间过长,不再是积极的、动手的学习,而是在学习字母和数字。 年幼孩子的压力水平正在上升。 家长和老师告诉我:孩子们担心他们不知道正确的答案; 他们做恶梦,拔掉睫毛,因为不想上学而哭泣。 有些人称之为虐待儿童,我不能不同意。

在我最疯狂的梦想中,我无法预见到我们会面临全年对幼儿进行测试和评估的压力,这些压力通常会大大增加——经常对幼儿园甚至学前班的孩子进行多次测试。 现在,当年幼的孩子开始上学时,他们通常在第一天不了解课堂和结交朋友。 他们在第一天接受测试。 这是本学年开始时一位母亲的话:

“我女儿上幼儿园的第一天——她第一次进入小学——几乎完全是评估。 她应该在 9:30 到学校,我在 11:45 接她。 在这期间,她被五位不同的老师评估,每个老师都是陌生人,要求她完成一些任务。

“当我接她的时候,她不想谈论她在学校所做的事情,但她确实说过她不想回去。 她不知道老师的名字。 她没有交到任何朋友。 那天下午晚些时候,当她在房间里和她的动物玩耍时,我无意中听到她在它们的数字和字母上钻研。”

无法测试幼儿最重要的能力——我们都知道这一点。 给字母和数字命名是肤浅的,与我们希望帮助孩子发展的能力几乎无关:自我调节、解决问题的能力、社交和情感能力、想象力、主动性、好奇心、独创性思维——这些能力决定了或破坏了孩子的成功。学校和生活,它们不能被简化为数字。

然而,如今,所有的金钱和资源,以及专用于专业发展的时间,他们都去帮助教师使用所需的评估。 不知何故,从这些测试中收集到的数据应该比老师自己观察孩子和理解他们在课堂上的整个发展背景下的技能的能力更有效。

我第一次亲眼看到美国许多幼儿教室正在变成什么样,是在我参观北迈阿密低收入社区的一个项目时。 大多数孩子都在享用免费和减价午餐。

有10间教室——幼儿园和学前班。 该计划的资金取决于考试成绩,因此——毫不奇怪——教师为考试授课。 有人告诉我,分数低的孩子在阅读和数学方面得到了额外的练习,而没有去艺术。 他们使用计算机程序教 4 岁和 5 岁的孩子如何“冒泡”。 一位老师向我抱怨说,有些孩子越界了。

在我参观过的一所幼儿园,墙壁和整个房间都是荒芜的。 老师正在房间一侧的电脑上测试一个小男孩。 没有课堂助手。 其他孩子坐在桌子旁抄写黑板上的字。 话是:“不说话。 坐在你的座位上。 自己动手。”

老师在她的考试角不停地对他们喊:安静! 不说话!

大多数孩子看起来很害怕或不参与,只有一个小男孩独自坐着。 他在悄悄地哭。 我永远不会忘记这些孩子的样子或看着他们的感觉,我会说,在这种与他们的需求严重不匹配的背景下受苦。

在像这样的低收入、资源匮乏的社区,孩子们最容易受到教师主导的大量训练和测试。 不像在富裕的郊区,孩子们有机会参加有游戏、艺术和基于项目的学习的幼儿项目。 贫穷——房间里的大象——是造成这种差异的根本原因。

几个月前,我震惊地读到教育部民权办公室的一份报告,该报告显示,全国有 8,000 多名公立学前班的儿童在一个学年中至少被停学一次,而且不止一次。 首先,谁让学龄前儿童停学? 为什么?为了什么? 这个概念非常奇怪和可怕。 但是8,000? 然后继续阅读报告,发现不成比例的学龄前儿童是低收入的黑人男孩。

我知道,这些停学与教育改革政策之间存在联系:低收入社区的儿童在课堂上忍受着缺乏游戏的乐趣,在那里他们接受了大量的直接教学和测试。 他们必须安静地坐着,在座位上保持安静并服从。 许多年幼的孩子不能这样做,也不应该这样做。

我从那次访问北迈阿密的教室后绝望地回家。 但幸运的是,绝望很快就变成了组织。 与其他教育工作者一起,我们开始了我们的非营利组织 Defending the Early Years。 我们有很棒的幼儿领袖(有些人今晚在这里:Deb Meier、Geralyn McLaughlin、Diane Levin 和 Ayla Gavins)。 我们以统一的声音为幼儿说话。

我们发布报告、撰写专栏、制作视频并在 YouTube 上发布,我们一有机会就发言和进行采访。

我们已经做到了这一切。 这几乎是可笑的:盖茨基金会仅仅为了推广共同核心就花费了超过 200 亿美元。 我们在 Defending the Early Years 的预算是其中的 006%。

我们与其他组织合作。 FairTest 对我们很有帮助。 我们还与公共教育网络、United Opt Out、许多家长团体、公立学校公民、坏蛋教师、Busted Pencils Radio、拯救我们的学校、儿童联盟和 ECE PolicyWorks 合作——那里有一个强大的网络——教育工作者、家长和学生——我们看到了我们正在做出的改变。

我们都有一个共同的愿景:教育是一项人权,每个孩子都值得拥有。 一种优秀的免费教育,其中学习是有意义的——通过艺术、游戏、参与项目以及学习公民技能的机会,这样孩子们有一天可以积极而有意识地参与这个日益脆弱的民主。

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