SABI NI ABDUL AZIZ: Peace Educator, Cathedral Builder, Soul Dancer

Isang Paggalang ni Patricia Mische

Sa loob ng limang dekada ako ay napalad na makilala si Abdul Aziz Said bilang kaibigan, kasamahan, at tagapayo ng kaluluwa. Ang ilang mga kaibigan ay naaalala sapagkat hinipo nila ang iyong isipan. Iba ang puso mo. At ang iba ay umabot sa iyong kaluluwa. Si Abdul Aziz ay mapangalagaan magpakailanman sa paghawak sa lahat ng tatlo. Siya ay isa sa mga bihirang tao na nagsasama ng intelektwal, emosyonal, at espiritwal na alam sa kanilang mga sarili at kinikilala at ginising ito sa iba. Isa siya sa pinaka buo at integral na tao na may pribilehiyo akong malaman.

Ang bawat isa na nakikibahagi sa edukasyon sa kapayapaan at pandaigdigang mga pag-aaral ay dapat, kung hindi pa nila nagagawa, alamin ang tungkol sa mga ambag na nagawa ni Abdul Aziz Said sa aming larangan. Ang kanyang pagkahilig sa kapayapaan, at pakikiramay sa mga biktima ng karahasan at pang-aapi, ay hindi lumitaw bilang mga abstract ideal, o nakahiwalay na akademikong pagtatanong, ngunit mula sa brutal na karanasan. Kapag tinanong para sa kanyang pag-iisip sa digmaan, sa anumang ibang bahagi ng mundo, isang malalim na kalungkutan ang darating sa kanya. Ipinanganak siya noong Setyembre 1, 1930 sa isang pamilyang Christian Orthodox sa Syria na sinakop ng Pransya. Ang kanyang nakababatang kapatid, noong tatlong taong gulang pa lamang, ay sinaktan ng isang sasakyang militar ng Pransya at namatay sa kanyang bisig. Sa World War II, ang kanyang pamilya ay binomba ng parehong Axis at Allied pwersa. Ang kanyang ama ay naipatapon matapos manguna sa isang pag-aalsa laban sa pamamahala ng Pransya. Matapos maging malaya ang Syria, ang kanyang pag-aaral ay nagambala ng mga coup at kawalang-tatag. Sa paglaon, lumipat si Abdul Aziz at nakuha ang kanyang titulo ng doktor sa American University (AU) sa Washington DC, kung saan siya ay itinuring na "may kulay" at nakaranas ng diskriminasyon sa lahi.

Ngunit sa halip na mawalan ng pag-asa o maging mapait at magulo, binago niya ang mga paghihirap na ito sa pagbuo ng mga bato para sa isang panghabang buhay na karera sa edukasyon sa kapayapaan. Nanatili siya sa American University pagkatapos makumpleto ang kanyang degree sa doktor at, sa higit sa limampung taon, nagsilbi bilang isang propesor sa bagong itinatag na School for International Service. Kasabay ng pagtatatag niya sa unibersidad ng Center for Global Peace at ng programang International Peace and Conflict Resolution. Dumaan siya sa walang katapusang pagpupulong ng komite at mga hadlang sa administratibo at burukratiko upang makakuha ng pag-apruba para sa mga programa ng BA, MA at kalaunan ay PhD sa mga pag-aaral ng kapayapaan. Bumuo siya ng mga kurso at kurikulum, at nakakuha ng pinakamataas na guro na tinanggap at nagtapos hanggang sa magkaroon ang AU ng isa sa pinaka-advanced at matatagalan na mga programa sa larangan. Ito ay sapat na hamon upang maging isang guro ng mga pag-aaral ng kapayapaan. Lalo pang hamon ang pagbuo ng mga pag-aaral sa kapayapaan upang ito ay magpatuloy na lampas sa sariling panunungkulan. Ngayon ang mga programa sa paglutas ng kapayapaan at salungatan sa AU ay nakakaakit ng mga mag-aaral mula sa buong mundo at mga network sa maraming iba pang mga institusyon.

Gumawa din si Abdul Aziz ng higit sa 25 mga libro, nagturo ng libu-libong mga mag-aaral, at ipinakilala ang Islamic Peace Studies sa isang bansa na minarkahan ng anti-Arab at anti-Islamic bigotry. Ang isa sa aking pinahahalagahan na pag-aari, isang regalo mula kay Abdul Aziz bilang pagpapahalaga sa aming pakikipagtulungan sa mga inter-religious na diskarte sa peacebuilding, ay isang magandang embossed na edisyon ng Koran, sa Arabe.

Binigkas ni Abdul Aziz ang kamangmangan, takot, at poot na may ibang uri ng edukasyon. Bilang isang paminsan-minsan na guro ng panauhin sa kanyang mga kurso sa pag-aaral ng kapayapaan sa AU, humanga ako hindi lamang ng nilalaman, kundi pati na rin ng pamamaraan sa kanyang diskarte sa edukasyon sa kapayapaan. Simula sa kanyang Panimula at pangkalahatang ideya ng mga pag-aaral ng kapayapaan, isang kurso sa mga tularan ng kapayapaan, sa pamamagitan ng mas advanced na mga kurso sa pagsasaliksik, inilagay niya ang isang mataas na antas ng pagtitiwala sa kanyang mga mag-aaral upang ibahagi ang responsibilidad para sa kanilang sarili at pag-aaral ng klase. Ang mga pangkat ng mga mag-aaral ay nagtulungan nang sama-sama sa pagsasaliksik at pinangunahan ang pagtatanong at talakayan sa mga pagbabasa ng kurso, habang itinakda niya ang tono at nag-aalok ng inspirasyon at patnubay. Seryoso niyang sineryoso ang mga mag-aaral at ang kanilang mga kakayahan at, bilang mga guro na natututo, tumayo sila upang matugunan ang kanyang mataas na antas ng pagtitiwala at inaasahan.

Ang kanyang pangako ay lumampas sa mga pader ng akademiko. Si Abdul Aziz ay aktibong nakikibahagi sa mga proyekto sa paglutas ng kontrahan, kabilang ang mga talakayang pangkapayapaan sa Israel-Palestinian at ang hidwaan sa Iraq. Sumali siya sa mga protesta, kabilang ang laban sa Digmaang Vietnam at apartheid sa South Africa. Nagsilbi siyang tagapayo ng United Nations, UNESCO, US State Department, ang White House, at sa maraming mga hindi pang-gobyerno na samahan, kasama na ang paglilingkod sa Board of Global Education Associates, na pinagsama namin ni Gerald Mische. Mas minahal siya at iginagalang ng mga kapwa miyembro ng lupon. At bilang isang panauhin sa aming tahanan, ginayuma niya ang aming mga anak sa kanyang personal na pansin. Humahanga rin sila sa kanyang malaking bigote.

Naaalala ng aking anak na si Monica ang oras na bumibisita siya sa mga kolehiyo sa lugar ng DC kasama ang kanyang ama at mayroon silang appointment upang bisitahin si Abdul Aziz sa AU. Natigil sa trapiko sa DC, nakarating sila sa kanyang tanggapan na puno ng mga paghingi ng tawad para sa pagiging mahigit sa isang oras na huli at pagkatapos ng mga oras ng pag-aaral, inaasahan na maaaring umuwi na si Abdul o kahit papaano ay magulo. Ngunit si Monica, isang mahiyain at nagdadalawang-isip na tinedyer, ay malugod na tinanggap na parang siya ay isang reyna: "Kailanman ay wala pang naghihintay ng ganoon kaliit para sa isang kagalang-galang na tulad mo." Ngayon isang propesor mismo, siya ay nag-iilaw kapag naalala niya ang nakatagpo na ito na napakahusay. Si Abdul Aziz ay mabait na naghahain ng tsaa at tinatrato, nakikipag-usap, at iniwan siya habang panahon na enchanted. Ang mga nasabing kilos at pagsasaalang-alang ay minarkahan ang lahat ng kanyang mga pakikipagtagpo sa isa't isa, maging sa mga diplomat, akademiko, o kabataan.

Sa sobrang tagumpay, pinanghinaan ba ng loob si Abdul Aziz? Sabay tinanong ko sa kanya iyon. Malapit na sa pagtatapos ng kanyang karera sa akademiko, nang, matapos ang limampung taon ng pagtuturo, inihayag na niya ang kanyang darating na pagreretiro. Dumaan siya sa maraming mga kaguluhan sa akademya at, bilang isang iginagalang na miyembro ng guro ng AU at ang pinakamatagal nitong pagsisilbi na miyembro, ay madalas na napagtibay sa mga resolusyon ng broker sa mga salungatan sa campus sa loob at pagitan ng administrasyon, guro at mag-aaral. Ipinagtapat niya na ang mga pagbabago sa akademya (kabilang ang mula sa pagbibigay diin sa liberal na edukasyon sa serbisyo ng demokrasya at ang kabutihang panlahat sa isang modelong nakatuon sa negosyo) ay nakakagambala. Hindi niya alam kung gagawin niya ngayon kung ano ang kanyang nagawa sa nagdaang limampung taon sa mas mersenaryong ito at sariling paglilingkod na konteksto. Ngunit ang pakiramdam ko ay babangon siya sa hamon, anuman ang kalikasan o konteksto nito, sa sanhi ng pagtuturo para sa kapayapaan.

Ang nagtapos sa kanya kasama ang pagkakapantay-pantay at integridad sa lahat ng magulong taon ay ang kanyang espiritwal na pagsasanay ng Sufism. Minsan, sa kanyang bahay, nang tanungin ko ang tungkol sa kanyang kabanalan, ipinakita niya sa akin ang kanyang banig at ipinaliwanag ang kanyang nakasentro na pagninilay at paggalaw. Tapos sumayaw siya. Pinag-usapan niya ang poot at pagkakalayo bilang isang mahusay na paglayo mula sa sagrado. Sa kaibahan, ang kapayapaan, hustisya, pag-ibig, pagkakaisa, ay mga paggalaw patungo sa Sagrado sa sarili at uniberso. Ang buhay ay nasa kilusan, sayaw, sa gitna ng sarili at Diyos. At maaari bang gawin ni Abdul Aziz ang sayaw na iyon.

Si Abdul Aziz at ako ay madalas na nagsasalita sa parehong mga kumperensya at nalaman ang mga tema at kwento ng bawat isa. Ang isang kwento na madalas niyang isinasama sa kanyang mga pag-uusap, at kung saan gusto kong marinig, ay may kinalaman sa mga manggagawa sa bato. Bagaman hindi ko ito maikuwento nang masigla tulad ng sinabi niya rito, ang malalawak na stroke ay ganito ang nangyari:

Habang naglalakbay sa isang bagong bansa isang estranghero ang nakatagpo ng isang pangkat ng mga manggagawa sa bato. Tinanong niya ang isang manggagawa, "Ano ang ginagawa mo?" "Paggupit ng bato," ungol ng pagod na trabahador. Tinanong niya ang isa pang manggagawa, "Ano ang ginagawa mo?" "Gumagalaw na bato," hinihingal na trabahador. Tinanong niya ang isang pangatlong manggagawa. "At ikaw ginoo, ano ang ginagawa mo?" Ang trabahador na ito ay may pagmamalaki at masayang inihayag, "Pagbuo ng isang katedral!"

Ang puntong ikinuwento nang paulit-ulit ang kuwentong ito ay upang paalalahanan ang mga nagtuturo ng kapayapaan na panatilihin ang kanilang mga mata sa malayong layunin. Tumatagal ang daan-daang taon upang makumpleto ang isang katedral. Ang mga naggupit, nagbubuhat at naglalagay ng mga bato ay maaaring hindi mabuhay upang makita ang mga steeple na umaangat sa langit. Ang aming gawain bilang mga tagapagturo ng kapayapaan ay upang magbigay ng aming bahagi sa pagbuo ng isang bagay na sagrado para sa pangmatagalang kagalingan ng planeta at sangkatauhan. Pinuputol at inililipat namin ang aming mga bato, mag-aaral ayon sa mag-aaral, paaralan sa pamamagitan ng paaralan, pamayanan sa pamamagitan ng pamayanan, bansa sa bawat bansa, kapayapaan sa pamamagitan ng kapayapaan. Ang aming trabaho ay maaaring magpatuloy sa loob ng maraming dekada at hindi pa tapos, at ibibigay namin ang karagdagang mga hakbang sa pagtatrabaho sa hinaharap na mga henerasyon. Bagaman hindi natin nakikita ang tumataas na mga talampas, dapat tayong maniwala at makahanap ng kagalakan at pagmamataas sa ating gawain, sa pagbuo ng matatag na mga pundasyon, sa pagsali sa sayaw, sa paglapit ng planetaryong komunidad na malapit sa isang pagsasakatuparan ng sagradong potensyal nito. Tuluyan kong maiisip si Abdul Aziz Said mismo bilang isang paunang kilalang tagapagturo ng kapayapaan, isang tagabuo ng katedral, isang mananayaw ng kaluluwa na may mga paa na nakakaantig sa lupa ngunit nagtataas din ng mga paningin at espiritu sa kalangitan.

Si Patricia Mische ay isang tagapagturo ng kapayapaan, may-akda, at kasama si Gerald Mische, na nagtatag ng Global Education Associates.
malapit
Sumali sa Campaign at tulungan kaming #SpreadPeaceEd!
Mangyaring magpadala sa akin ng mga email:

Sumali sa talakayan ...

Mag-scroll sa Tuktok