Vad vi glömmer den 9/11 - den verkliga innebörden av 'Glöm aldrig'

Redaktörens introduktion
Vi har länge reflekterat över att hur vi använder våra offentliga medel är en återspegling av offentliga värderingar. De senaste kontroverserna om minnestatyer på amerikanska torg har visat att värden också avslöjas i det vi minns. Det amerikanska samhället hade inte förrän helt nyligen erkänt rasismen i vissa monument. Eftersom de mänskliga kostnaderna för rasism har fördunklats i våra monument och berättelser, så har också berättelserna om dem som utan deras samtycke har betalat kostnaderna för militarism, glorifierat årligen i olika offentliga minnesobservationer.

Fredsutbildning har reflekterat över dessa kostnader. Minnets roll för att vidmakthålla eller läka konflikter har varit i fokus för fredsforskning och fredsstudier, men det har varit lite reflekterande bedömningar av allmänheten som fortsätter att minnas offret för den heroiska berättaren, den förnärmade staten som inför en berättelse om vedergällning som rättvisa och helgar de krig genom vilka det möts.

Nu måste vi gå bortom reflektion över utelämnandet. Fredsutbildning måste söka, avslöja och bedöma det försummade lidandet som Laila Lalami ställer inför oss i denna översyn av de icke redovisade mänskliga kostnaderna, utan märkning i de senaste observationerna av händelserna som orsakade "kriget mot terror". Ska vi inte undersöka alla kostnader och fördelar med kriget mot terror och alla de oändliga krig? Ska vi inte fråga, "Vem betalade dessa kostnader och vem tog ut vinster?". Endast med en sådan redovisning kommer vi att fullt ut förstå våra offentliga värderingar, och som, liksom statyerna på våra offentliga torg, bör bevaras och som bör avskaffas.

-BAR (9-13-2021)

Den verkliga innebörden av 'Glöm aldrig'

(Omplacerat från: New York Times. 10 september 2021)

Av Laila Lalami

Pojken klamrar sig fast i undervagnen på ett evakueringsplan som lämnar Kabul. Han är en idrottsman i tonåren, en fotbollsspelare med ett anseende i Afghanistan, men ser ingen framtid för sig själv i ett hemland som nu styrs av talibanerna. Hans enda hopp är att lämna. Men när amerikanska C-17 tar fart, pojken faller till hans död, en prick på den grå himlen. De störande bilderna av hans fall, som cirkulerade online förra månaden, ekade den ikoniska bilden av den "fallande mannen", som hoppade eller föll från World Trade Center norra tornet på September 11, 2001.

Pojken och mannen kan vara åtskilda av tid, plats och omständigheter, men de är sammankopplade med en kedja av händelser som började för 20 år sedan. Då lovade amerikanerna att "aldrig glömma" vad vi gemensamt bevittnade på en klar tisdag morgon, när 19 terrorister tog kontroll över amerikanska kommersiella flygplan, förvandlade dem till vapen och dödade nästan 3,000 människor. ”Glöm aldrig” blev ett ropande rop. Jag hörde den sjunga vid vakter, gick förbi den graffitied på väggar, såg den tatuerad på halsen på en man som väntade framför mig i kön i mataffären.

Mitt arbete som romanförfattare har lärt mig att minnet är särpräglat. En händelse som upplevs av fem personer kommer att leda till fem berättelser, var och en med sina egna säregna detaljer. Även när det finns en enda utsiktspunkt kan tidens gång öka vissa aspekter av minnet eller radera dem helt. Liksom människor bildar nationer minnen på formbara sätt, ofta reviderar och tolkar de viktiga stunder i deras historier igen. De antar ritualer, bygger monument, delar historier om sig själva som förändras med tiden.

Så hur minns USA 11 september? Varje år läses offrenas namn av deras familjer i en känslomässig gudstjänst i Lower Manhattan. Namnen uttalas tydligt och obehagligt, så att deltagarna kan reflektera över den enorma individuella förlusten. Det är en extremt rörande ceremoni, vars avgift på de överlevande jag bara kan tänka mig: Varje namn framkallar en livstid av värdefulla stunder, en framtid som aldrig kommer att bli känd. I hela landet håller stora och små städer också sina egna minnesdagar.

En av de våndor familjerna står inför är att deras privata minnen för evigt trasslar in sig i nationell politik. Deras tragedi har drunknat av bullret från allt annat den 11 september har blivit: ett betydande ögonblick i historien; en motivering för oändliga krig, främlingsfientlighet och nationalism; ett krångligt företag på flera miljoner dollar; en möjlighet att få politiska poäng och lukrativa kontrakt; ett sår som fortsätter att repas snarare än att få läka. National September 11 Memorial & Museum, som öppnades i 2014 som en plats för "minne, reflektion och lärande", inkapslar allt detta.

Museets uppdrag är att utbilda allmänheten om terrorattackerna, dokumentera deras inverkan och utforska deras betydelse. Men vid ett besök nyligen slogs jag av den vikt som hade lagts på att återskapa dagen i sig, i sensorisk detalj. En konstinstallation, bestående av 2,983 XNUMX akvarellrutor - ett för varje offer för attackerna 2001 och 1993 - framkallar himlens färg den septembermorgonen. Ljudinspelningar av ögonvittnen, spelade på en loop, uttrycker deras chock. "Händer detta verkligen?" säger en. "Jag kunde inte linda huvudet runt det", säger en annan. Trappan som leder till den nedre våningen ligger bredvid trappan från vraket i New York. I ett rum visas en minut-för-minut rekreation av dagen. Matt Lauer avbryter en direktintervju på NBC för att gå över till nyheter om ett flygplan som kraschar in i World Trade Centers norra torn och sirener skakar från en högtalare när brandmän och polis svarar på platsen.

På denna plats är minnet av den 11 september fixat i tid, fristående från nästan allt som hände före eller efter. En utställning, som ger en kort historia av Al Qaida, nämner att Osama bin Laden var en del av en grupp araber som kämpade mot sovjetiska styrkor i Afghanistan, men glosar över att han var på samma sida som USA i den kampen . En annan utställning, som förklarar att det globala kriget mot terror lanserades som svar på den 11 september, innehåller ett fotografi av amerikanska servicemedlemmar vid en marinbas som används i Irak -kriget, men förklarar inte att Irak inte hade något att göra med terroristattacker. Det finns ett monument över respondenter och invånare som dog av exponering för toxiner år efter attackerna, men inget för de människor som dog i hatbrott mot muslimer.

Kanske minns jag dessa komplicerade delar av berättelsen eftersom jag råkar vara muslim, hade vänner som utsattes för särskild registrering, kände någon som blev överfallen på gatan för att hon såg arabisk ut. Attackerna var fler än vad som hände i New York, Washington, DC och Pennsylvania; de hade en påtaglig effekt på många människors liv tusentals mil bort, i månader och år efteråt. Men de kuratoriska valen i museet den 11 september verkade utformade för att få besökare att återuppleva dagens trauma, snarare än att utforska eller tolka dess inverkan. När jag gick igenom utställningarna kände jag sorg för offren, ilska mot gärningsmännen, beundran för hjältemod från hjälparbetare och till och med respekt för den lokala regeringens snabba svar, men jag kände inte att jag engagerade mig i kritiska förhör eller till och med historiska instruktion. Museet erbjöd en förenklad, rak berättelse om vad som faktiskt var en paradigmskiftande händelse.

I USA ledde den 11 september direkt till skapandet av Department of Homeland Security, godkännande av Patriot Act, Authorization for Use of Military Force, användningen av bevakningslösa övervakningsprogram och särskild registrering av invandrare och utländska studenter. från muslimska länder. Utanför USA tjänade attackerna som motivering för det 20-åriga kriget i Afghanistan; invasionen och ockupationen av Irak; det obestämda förvaret av fångar i Guantánamobukten; användning av tortyr i Abu Ghraib och på andra håll; dödandet av tusentals amerikanska och utrikesmedlemmar; den periodiska bombningen av Pakistan, Jemen, Syrien och Somalia; de cirka 800,000 XNUMX människor dör, inklusive 335,000 38 civila; och förskjutningen av uppskattningsvis XNUMX miljoner människor.

Vid varje steg i den här skräckparaden påminde vi oss om att USA attackerades den 11 september. Det fruktansvärda såret den dagen lämnades öppet och orsakade smärta och ilska som varade i flera år. I den ständigt sörjande staten var allmänheten kanske mer villig att acceptera vad den annars inte hade - säkerhetsteater på våra flygplatser, konstant övervakning, bomber som släpptes på bröllopsfester i Afghanistan.

Att USA själv gick till attack och utövade ännu större våld mot oskyldiga civila runt om i världen utelämnades till stor del från officiella berättelser, som det var på museet. Denna radering är inte av misstag. Efter den inledande fasen av striderna släppte Pentagon inte regelbundna och exakta rapporter om civila offer i Irak och Afghanistan. "Vi tog oss ur kroppsräkningen för flera år sedan", säger Mark Kimmitt, pensionerad brigadgeneral för den amerikanska armén och tidigare tjänsteman vid utrikesdepartementet, sagt i 2018. "Siffrorna är, även om de är relevanta, inte något vi citerar, och vi har inte heller i bakfickan." Arbetet med att räkna de civila döda föll istället till människorättsgrupper, forskningscentra och särskilda tidningar.

På samma sätt var tal från presidenterna George W. Bush och Barack Obama mer sannolikt att ge försäkringar om att nationen "håller kursen" eller "uppfyller vårt åtagande" än att ge en ärlig redogörelse för krigen. Varje gång jag hörde dem tala undrade jag vilka mål de ville uppnå. Var det talibanernas kapitulation? Osama bin Ladens tillfångatagande? Saddam Husseins fall? Valet i Irak och Afghanistan? Varje milstolpe nåddes, och ändå fortsatte krigen, i stort sett utom synhåll. Under de första månaderna av stridsoperationer försvann nyheterna om krigen från förstasidorna. Nyhetssändningar varje natt ägnade så lite tid åt krig att årlig täckning mättes i sekunder per nyhetssändning.

Men radering av krig visade sig vara lukrativ för vissa. Den amerikanska regeringen outsourcade nästan alla aspekter av krigsansträngningen till privata militära entreprenörer som KBR och Blackwater, inklusive boende, matning och kläder för trupper. Företag som Northrop Grumman, Raytheon och Lockheed Martin skördade tiotals miljarder dollar i vinst. Avfall och övergrepp var utbredda. En studie fann att den amerikanska armén hade spenderat 119 miljoner dollar årligen för att hyra 3,000 40,000 bilar i Afghanistan, till en kostnad av XNUMX XNUMX dollar per bil. Annan utredning avslöjat att TransDigm, en leverantör av flygplansdelar, hade vinstnivåer på hela 4,000 procent på vissa reservdelar. Även när Pentagons interna revisorer identifierade överavgifter betalades kontrakten ofta ut ändå.

Det är kanske talande att Palantir Technologies och Lockheed Martin är medsponsorer av en speciell utställning på 11 september -museet: ett rum tillägnat Navy SEALS -razzian som dödade Osama bin Laden 2011. Dessa företag har tjänat mycket på det globala kriget mot terror och vill se till att amerikanerna kommer ihåg detta razzia, snarare än åren av misslyckanden och onödiga dödsfall som föregick och följde den.

Att den 11 september representerade en chans att tjäna pengar var inte vad de flesta av oss hade i åtanke när vi såg hyllningsaffischerna som gick upp strax efter att tornen föll ner. Men från kommersialiseringen av uttrycket "glöm aldrig", som visas på pennor, skjortor, muggar och baby -tjejer, till privatiseringen av krigsansträngningen, som flyttade miljarder skattebetalares dollar till företagskassan, blev 11 september ett företag. Museet deltar också i denna typ av transaktioner. Ett ostfat i USA: s form, med hjärtan som markerar platserna för terrorattackerna, togs bort från försäljning 2014, efter ett offentligt uppståndelse vid skärmens vulgaritet. Men museibutiken fortsätter att sälja en mängd andra föremål, inklusive leksakspolisbilar.

Historien Amerika berättade om sig själv efter den 11 september var en av hjältemod och motståndskraft efter en brutal attack; invasionen av andra länder och avbrottet av deras politiska öden hade ingen plats i den. Redan nu, 20 år senare, har historien inte förändrats. Det finns inga ceremonier för att hedra utlänningar som dog i USA: s krig, inga minnesmärken för tortyrsoffer, inga museer för att hysa artefakter från uthulda byggnader eller bombade begravningsprocesser, inga utställningar om de lärdomar som borde dras av sådana spektakulära misslyckanden .

Uppmaningen att ”aldrig glömma” den 11 september och raderingarna av de krig som följde är inte motsatta krafter, utan kompletterande. Till exempel leder kritik mot försvarsbudgeten på 700 miljarder dollar ofta till varningar om att USA kan komma att möta ännu en terrorattack i storleksordningen 11 september. ”Svagheten är provocerande”, sade Donald Rumsfeld, den tidigare försvarsministern, berättade CNN på 10-årsdagen av attackerna. Även om regeringen stod inför ett underskott vid den tiden, sa han till lagstiftare som övervägde att minska Pentagon -budgeten att de skulle göra ”ett tragiskt misstag”.

Med tiden uppmuntrade denna dynamik mellan minne och radering till en destruktiv nationalism, som kulminerade i uppkomsten av Donald Trump, som valdes på löften om att hindra muslimer, bygga en mur och stoppa flyktingar från just de länder som USA bombade. Precis som sin föregångare lovade Trump att avsluta kriget i Afghanistan, men med sin "America First" nationella säkerhetsstrategi fanns det inte längre någon skenbarhet för att bygga nation eller att "vinna hjärtan och sinnen". Under det sista året av hans administration, han slog en affär med talibanerna, vars erbjudande om kapitulation USA hade tackat nej till i december 2001.

Tillbakadragandet, som hanterades av president Biden, tog en plötslig vändning i augusti, då talibanerna fick extraordinär kontroll över Afghanistan. Trots månaders varsel verkade USA oförberedd eller ovilligt att uppfylla sina skyldigheter gentemot det afghanska folket. Desperat efter att fly från landet rusade tusentals civila till flygplatsen i Kabul, vilket ledde till skrämmande scener på asfalten, inklusive tonåringen som föll från en avgående C-17.

Om 20 år kan mycket gå förlorat för minnet, men jag hoppas att vi kommer att hålla fast vid det ögonblicket. Den innehåller en av de viktigaste lärdomarna av grymheterna den 11 september och den enda obestridliga sanningen om de krig som startades i dess minne: Vanliga människor, tusentals mil från varandra, lider av politiska orsaker som ingen av dem valde.

Om vi ​​ska ”aldrig glömma”, måste vi komma ihåg inte bara smärtan och sorgen vi kände den 11 september, utan också aggressionen och våldet som vår regering släppte loss. Att förena denna motsägelse är det arbete vi måste göra för att låta oss själva och andra läka.

 

Om författaren: Laila Lalami är författare till romanen "The Other Americans" och uppsatssamlingen "Conditional Citizens".

Gå med i kampanjen och hjälp oss #SpreadPeaceEd!
Vänligen skicka mejl till mig:

1 tanke om “Vad vi glömmer den 9/11 – Den verkliga meningen med "Glöm aldrig"”

  1. Pingback: The Windfalls of War: Korruption är en integrerad del av institutionen - Global Campaign for Peace Education

Lämna en kommentar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är markerade *

Bläddra till början