Forskare undrar över utvecklingen av sociala rättvisa program

”Jag känner att jag lärde mig lika mycket genom att vara aktivist som jag gjorde med mina akademiker. ... De går båda tillsammans. ”

(Omplacerat från: Diverse utbildning. 13 april 2021)

Av Sara Weissman

George Floyd dödades av polisen några mil från Dr. Valerie Chepps hus.

Och när hennes elever gick ut på gatorna för att protestera den senaste sommaren, redesignade hon helt sin senior toppstenkurs för hösten.

Chepp är programledare för social rättvisa för Hamline University i St. Paul, Minnesota, och genom programmet kände hon sig som om hon hade möjlighet att ta itu med de frågor som studentaktivister ställde sig själva medan de utrustade dem med tillämpliga färdigheter för deras samhällsorganisation.

"Det var ganska kraftfullt för studenter att verkligen uppleva några av de aktivistiska taktiker som vi pratar om i klassen som de studerade i ett mycket mer första handskonto," säger Chepp. "Tidigare aktivister använde denna taktik men nu [våra studenter] är de aktivisterna."

Hamlines sociala rättvisa-program grundades 1999 och är ett av de äldre programmen i sitt slag. Men program för social rättvisa studier verkar vara ett växande tvärvetenskapligt område, och i kölvattnet av ökade Black Lives Matter-protester ser forskare ett stort krav på undervisning och forskning i social rättvisa.

Sociala rättvisa-fokuserade program har många namn, så det är oklart hur många som finns där ute. Fältet är "överlappande" och "dåligt definierat", skrev Dr. Michael Loadenthal, verkställande direktör för Peace and Justice Studies Association, i ett e-postmeddelande till Diverse. Men han har märkt en uppåtgående trend.

”Medan medlemskapet varierar varje månad när medlemskapen upphör, förnyas, förfaller och börjar i förutsägbara, säsongsbetonade mönster, har vårt medlemskap ökat i mer än tre år och i allmänhet snedvrids yngre och mer varierande med tiden”, säger han .

Chepp tror också att sociala rättviseprogram växer, baserat på hur ofta hon har bett om vägledning från kollegor om hur man kör sådana program på sina skolor.

"Studenter vill verkligen få kunskaper och kunskaper på det sättet att tänka, i den förmågan att kritiskt analysera sin sociala värld genom en rättvisa lins och lära sig att förändra världen omkring dem, så det är mer rättvist och rättvist."

Dessa samtal kommer från ett erkännande av att ”studenter verkligen vill få kunskaper och kunskaper på det sättet att tänka, i den förmågan att kritiskt analysera sin sociala värld genom en rättvisa lins och lära sig att förändra världen omkring dem, så det är mer rättvist och rättvis, säger hon.

Vid Berea College tillskriver Dr Meta Mendel-Reyes, docent i studier för fred och social rättvisa, den snabba tillväxten av sitt program till ökad efterfrågan på studenter. Studier om fred och social rättvisa blev mindre för ungefär ett decennium sedan, och 2016 började programmet erbjuda en större, en förändring på hälarna av valet av president Donald J. Trump.

Det är annorlunda. Jag har varit professor i 20 år, och sedan 2016 får du en känsla av att studenter vill göra en förändring.

"Barnen letar efter något", säger hon. "Det är annorlunda. Jag har varit professor i 20 år och sedan 2016 får du en känsla av att studenter vill göra en förändring. ”

Mendel-Reyes har sett en uppsving av studentaktivism sedan, och i sommar visade "de slutar inte."

En sak som slog henne med Black Lives Matter-rörelsen är "hur ung ledningen är", säger hon. "Det känns verkligen som en generation som säger 'Det här är vår sak.'"

Hon finner att studenter vänder sig till programmet för fred och rättvisa av samma skäl som hon bestämde sig för att anamma det som sin karriärväg. Tjäna sin doktorsexamen inom statsvetenskap från University of California, Berkeley, tillbringade hon tid som arbetarrangör med lantarbetare i Kalifornien och försökte förena sitt samhällsarbete och sin undervisning.

”Jag känner att jag lärde mig lika mycket genom att vara aktivist som jag gjorde med mina akademiker. ... De går båda tillsammans, säger hon.

För henne kändes utvidgningen av programmet förenligt med institutionens värderingar. Berea College-studenter kommer huvudsakligen från familjer med låg inkomst med en genomsnittlig årlig inkomst på mindre än $ 30,000, enligt kollegiets webbplats och skolan tar ingen undervisning. Det har också ett särskilt fokus på Appalachian studenter och African American studenter som den första interracial college i söder.

”Uppdraget är vanligtvis några ord längst fram i katalogen som ingen riktigt uppmärksammar, men i vårt fall tar vi det väldigt seriöst”, säger hon.

För vissa skolor, som West Virginia University, i stället för att erbjuda en social rättvisa större eller mindre, arbetar de med att baka sociala rättvisa begrepp i politik och programmering över avdelningar.

Dr Maria del Guadalupe ”Lupe” Davidson sa att hennes position skapades för detta ändamål. Hon fungerar som biträdande dekan för social rättvisa, fakultetsutveckling och innovation inom högskolan för konst och vetenskap och är professor i genus- och kvinnovetenskap.

Hon säger att högskolan prioriterar anställningsfakulteter som är inriktade på "samhällsbaserad deltagande forskning" och i efterdyningarna av förra sommarens protester erbjuder den stipendier för rasrättvisa. Högskolan är också hem för en tankesmedja för social rättvisa, med fokus på att skapa en vision för social rättvisa, en utvärderingsmall för jobbkandidaters mångfaldsuttalanden och en plan för hur man utvärderar forskare för deras samhällsengagemang, forskning om social rättvisa och kommittéarbete samt deras undervisning och service.

"Social rättvisa är inte bara ett område," säger Davidson. ”Ofta tittar du på platser som kvinnor och genusstudier, afroamerikanska studier, etniska studier och du förväntar dig att arbetet ska ske på dessa platser. Jag tror att med den här modellen säger vi att alla är ansvariga för rättvisa, rättvisa och mångfald. Det är allas jobb. ”

Social rättvisas bana i den akademiska världen

"I slutändan är det studenter som ska göra dessa program."

Forskare uttryckte olika nivåer av optimism, eller brist på dem, om banan för programmering av social rättvisa på campus.

Academia är "långsamt att göra förändringar", säger Mendel-Reyes, men ändå driver studenter den förändringen, särskilt mot bakgrund av Black Lives Matter-rörelsens återuppkomst. "I slutändan är det studenter som ska göra dessa program."

Dr. Caroline Heldman, ordförande för avdelningen för kritisk teori och social rättvisa vid Occidental College, tror inte att denna typ av program kommer att spridas. Hon är också ordförande för minoritetsstudier för kön, kvinnor och sexualitet, och såvitt hon vet är hennes skola den enda högskolan med en avdelning inom kritisk teori och social rättvisa och hon har inte sett liknande alternativ utvecklas någon annanstans.

"Avdelningar är vanligtvis organiserade runt fält och det finns inget sådant område som social rättvisa", säger hon. ”Verkligen tvärvetenskapliga program är mycket sällsynta på universitetsområden”, även om ”tvärvetenskapliga definitioner kommer att ge mycket fler linser genom vilka man kan se ett ämne eller en fråga. ... Att se social rättvisa från linserna från sociologi och antropologi och statsvetenskap och kanske ekonomi och kritisk teori, det kommer att ge dig ett mycket mer avrundat, heltäckande tillvägagångssätt för social rättvisa än om du till exempel bara tittar på det genom linsen för statsvetenskap. ”

Kanske däremot tror Chepp att sociala rättvisa fortsätter att lanseras och utökas, men hon tror också att det kan ha nackdelar som universiteten behöver tänka på.

Särskilt under budgettrycket från COVID-19 vill hon inte se sociala rättvisa-program utesluta discipliner som "har decennier lång historia av att vara en kunskapskropp i [och] sig själva", som afroamerikanska studier eller kvinnor och genusstudier.

Universitetsledare borde fråga sig: ”Är det på något sätt problematiskt att vi viker alla dessa till social rättvisa? Vad går vilse när det händer? Är besluten budgetmässiga eller studentcentrerade eller ägnas åt lärande? ”

"Helst vill vi behålla dessa riktigt rika historier och tillvägagångssätt för att återvinna kunskap, återvinna historia, bygga kunskap inom alla dessa olika tvärvetenskapliga studier inom etniska studier", säger hon. "Men trenden i högre utbildning har varit att urholka dessa program."

Universiteten måste vara ”tankeväckande och strategiska” om vad både sociala rättvisa studier och dessa enskilda områden ger unikt till bordet.

Men ändå uppmuntras hon att se akademin investera i utbildning i social rättvisa på grund av hur "viktigt och värdefullt" det är för studenterna.

Studenter är ”i brand”, säger hon. "De är så hungriga efter detta."

Den här artikeln publicerades ursprungligen i utgåvan av Diverse den 15 april 2021. Läs det här..

Gå med i kampanjen och hjälp oss #SpreadPeaceEd!
Vänligen skicka mejl till mig:

Lämna en kommentar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är markerade *

Bläddra till början