Minns Nelson Mandela på den första årsdagen av hans död: visdom för fred

Vaughn John

University of KwaZulu-Natal, Sydafrika
(Utvalda artikel: Utgåva nr 116 december 2014)

Jag skriver denna bit när vi närmar oss den första årsdagen av Nelson Mandelas död, Sydafrikas första demokratiska president. Madiba, som han var kärleksfullt känd, dog den 5 december 2013, 95 år gammal. Han kommer att komma ihåg för många bidrag från människor över hela världen. Läsare av detta nyhetsbrev kommer ihåg Mandela som Sydafrikas apartheid i 27 år och senare en vinnare av Nobels fredspris. Jag vill använda detta tillfälle för att reflektera över och komma ihåg några av Mandelas bidrag till fredsbyggande. Vilket arv har Madiba lämnat för vårt samhälle av fredspedagoger? Vilken visdom kan vi dra oss av Nelson Mandelas liv och verk när vi möter utmaningarna med våld och ojämlikhet just nu? Det här är de frågor jag vill ta upp i den här artikeln.

Vid International Peace Research Association (IPRA) 25: e årliga konferens i augusti i år levererade jag en uppsats med titeln: "Om enhet, fred och värderingar: Nelson Mandelas visdom", som jag bygger på i den här artikeln. I min presentation inkluderade jag dessa bilder som togs på Mandela-fångstplatsen, den plats där Mandela arresterades före hans långa fängelse. Den här webbplatsen ligger bara 23 kilometer från mitt hem.

mandela
Mandela fångstplats

Webbplatsen har en skulptur av Mandela bestående av 50 separata metallbitar som visas på bilden ovan. Det är en fantastisk skulptur eftersom betraktaren är aktivt involverad i "skapandet av Mandela". Detta kräver att betraktaren intar den ideala positionen för att möjliggöra en anslutningsprocess, att låta separata, ojämna bitar smälta in i en helhet och låta den vackra bilden av Mandela komma fram. En ytterligare symbolik i denna betraktelse av Mandela är att hans bild består av bakgrunden eller sammanhanget kring dessa metallstycken. Så ett perspektiv på Mandela på den här webbplatsen är beroende av kopplingar tillåtna från att inta en position och att se i sitt sammanhang. Jag tror att dessa tre faktorer, nämligen anslutning, perspektiv och sammanhang, också gäller för hur vi kan se och komma ihåg Nelson Mandela som en källa till fredsvisdom.

Jag har valt fem lektioner från Mandelas liv och verk som utgör en del av hans visdom för fred, som alla handlar om en typ av anslutning, och allt illustreras av olika citat från Mandelas många offentliga tal och hans biografi Lång promenad till frihet. Men innan vi tittar på dessa är det först nödvändigt att hantera Mandelas flera perspektiv. Hans livsresa, beroende på din ståndpunkt, kan beskrivas som "Från terrorist till Nobels fredspris". Mandela undvek sig aldrig från detta och skrev:

”Jag kallades terrorist i går, men när jag kom ut ur fängelset omfamnade många människor mig, inklusive mina fiender, och det är vad jag normalt säger till andra människor som säger att de som kämpar för befrielse i sitt land är terrorister. Jag säger till dem att jag också var terrorist igår, men idag beundras jag av just de människor som sa att jag var en. ”

1. Ansluter till din fiende
Den första lektionen som framgår av ovanstående citat avser hur Mandela valde att hantera sin fiende, som hade fängslat honom i 27 år. Detta är ett av hans djupaste bidrag till fredsbyggande. Hans råd här är:

”Om du vill sluta fred med din fiende måste du arbeta med din fiende. Sedan blir han [hon] din partner. ” ''

2. Ansluta till det förflutna
Nära knuten till den första lektionen är Mandelas råd om hur man hanterar det förflutna. När han lämnade sitt ämbete som president den 15 juni 1999 sa han:

"Sydafrikaner måste komma ihåg det hemska förflutna så att vi kan hantera det, förlåta där förlåtelse är nödvändigt men aldrig glömma."

Detta är en form av kritisk ihågkomst, ett sätt att se tillbaka så att man kan gå framåt; en viktig del av fredsbyggande.

3. Anslutande inre och yttre fred
En central lektion som exemplifieras i Mandelas handlingar är vikten av att uppnå en balans mellan personlig fred och allmän fred. Mandela var bättre känd för det senare, men hans förmågor att vara fredsskapare och fredsbyggare i Sydafrika och världen krävde att han utvecklade inre fred. I detta avseende noterar historikern Sarah Nuttall (2014):

”... medan Mandela länge har sett på sig som en man av handling ... finns det mycket i hans liv och tänkande som inbjuder till samtal i förhållande till projekten för inre befrielse och mänsklig frigörelse utförda av figurer som Mahatma Gandhi, Martin Luther King och Ang San Suu Kyi ... ”

Denna förmåga uttrycks kanske bäst av Mandela själv när han sa:

”När jag gick ut genom dörren mot porten som skulle leda till min frihet visste jag att om jag inte lämnade min bitterhet och hatet, skulle jag fortfarande sitta i fängelse."

Och detta är kanske en viktig inspiration för fredsutbildare när vi hanterar bitter kunskap:

”Ingen föds som hatar en annan person på grund av färgen på hans hud, hans bakgrund eller hans religion. Människor måste lära sig att hata, och om de kan lära sig att hata, kan de lära sig att älska, för kärlek kommer mer naturligt till människans hjärta än motsatsen. ”

4. Anslutna friheter och mänsklighet
En viktig lektion och en personlig hållning som jag respekterar Mandela för hänför sig till de kopplingar han skapade mellan sin frihet och hans folks frihet och allas frihet. Han gjorde många uttalanden om detta:

”En man som tar bort en annan mans frihet är en fånge av hat, han är låst bakom fördomarnas och trångsyntheten. Jag är inte riktigt fri om jag tar bort någon annans frihet, lika säkert som jag inte är fri när min frihet tas från mig. De förtryckta och förtryckarna berövas både sin mänsklighet ... För att vara fri är inte bara att kasta bort sina kedjor utan att leva på ett sätt som respekterar och förstärker andras frihet.

Vi vet alltför väl att vår frihet är ofullständig utan palestiniernas frihet. utan att lösa konflikter i Östtimor, Sudan och andra delar av världen. ”

Dessa åsikter om frihet och mänsklighet återspeglar Mandelas varumärke för afrikansk humanism och stark tro på samtrafik och ömsesidigt beroende av alla människor som uttrycks på afrikanska språk som en form av 'mänsklighet' genom begrepp som Ubuntu (Zulu) och Botho (Sotho). Trots kritik att dessa begrepp kan vara föråldrade och relaterade till föråldrade kommunitära samhällen, tror jag att de är relevanta idag och med högt fredsvärde.

5. Koppla ihop olika former av våld ... komma ihåg strukturellt våld
Så mycket av våra ansträngningar som fredsarbetare fokuserar på fysiskt och direkt våld. Mandela påminner oss om att inte glömma vår skyldighet och vårt ansvar i samband med fattigdom som en annan form av våld:

“Att övervinna fattigdom är inte en välgörenhetsuppgift, det är en rättvis handling. Liksom slaveri och apartheid är fattigdom inte naturligt. Den är konstgjord av människor och den kan övervinnas och utrotas av människors handlingar. Ibland faller det på en generation att vara bra. DU kan vara den här stora generationen. Låt din storhet blomstra. ”

Avslutningsvis skulle jag vilja rita på lite skrift nära hemmet som ligger mitt för mina reflektioner här. Det är ett exempel på hur unga sydafrikaner bygger på Madibas visdom. Min dotter Talia höll nyligen ett tal vid sin sista prisutdelningsdag. När hon påminde sina klasskamrater om den färdiga resan och de nya resorna framåt citerade hon ett avsnitt från Mandelas biografi. Hon sa:

”Vi har turen att vi, som Born Free-generationen, är välsignade med visdom från en otrolig ledare, en person vars liv också är ett uttryck för vårt motto från 2014: Lära sig. Kärlek. Leda. Så låt dessa ord från Tata Madiba (må hans själ vila i fred) vägleda dig på din resa:

'Jag har gått den långa vägen till frihet. Jag har försökt att inte vackla; Jag har gjort felsteg på vägen. Men jag har upptäckt hemligheten att man, efter att ha klättrat upp en stor kulle, bara upptäcker att det finns många fler kullar att klättra. Jag har tagit en stund här för att vila, för att stjäla en utsikt över den härliga utsikten som omger mig, för att se tillbaka på det avstånd jag har kommit. Men jag kan bara vila ett ögonblick, för med frihet kommer ansvar, och jag vågar inte dröja kvar, för min långa promenad är ännu inte avslutad. '"

När vi kommer ihåg Mandela ett år efter hans bortgång tror jag att dessa ord passar bäst för vårt samhälle av fredspedagoger ... vi har gjort vissa framsteg men en lång promenad vinkar fortfarande. Mandela uppmuntrar oss på denna promenad när han sa:

”Världen är fortfarande besatt av så mycket mänskligt lidande, fattigdom och deprivation. Det ligger i dina händer att göra vår värld bättre för alla. ”

Länkar:

Vaughn John (doktorand) undervisar fredsutbildning och konfliktlösning vid universitetet i KwaZulu-Natal, Sydafrika. Han är medkonferens för Fredsutbildningskommissionen för International Peace Research Association (IPRA). Han kan nås på: [e-postskyddad]

 

Var den första att kommentera

Gå med i diskussionen ...