Hur världen bevisar Martin Luther King rätt om våld

Den jemenitiska aktivisten Tawakkol Karman (höger, vit halsduk) tilldelades Nobels fredspris för sin icke-våldsamma aktivism för kvinnors rättigheter. (Foto: Sudarsan Raghavan)

(Originalartikel: Erica Chenoweth & Maria J.Stephan, The Washington Post, 18 januari 2016)

"Jag lämnade Indien mer övertygad än någonsin tidigare om att icke-våldsamt motstånd var det mest potenta vapnet som var tillgängligt för förtryckta människor i deras kamp för frihet." - ”Självbiografin om Martin Luther King Jr.,” redigerad av Clayborn Clayton

Sedan 2011 har världen varit en djupt omstridd plats. Även om väpnade uppror rasar över Mellanöstern, Sahel och södra Asien är våldsamma civila konflikter inte längre det primära sättet att människor försöker rätta till sina klagomål. Istället, från Tunis till Tahrir Square, från Zuccotti Park till Ferguson, från Burkina Faso till Hong Kong, har rörelser världen över dragit lärdomar från Gandhi, King och vardagliga aktivister hemma och utomlands för att driva på förändring.

Gandhis och Kings betoning på icke-våldsamt motstånd - där obeväpnade människor använder en samordnad uppsättning strejker, protester, bojkotter eller andra handlingar att konfrontera en motståndare - är inte utan kritik. Vissa kritiker bygger på ett missförstånd om vad civilt motstånd är, medan andra tvivlar på obeväpnade och undertryckta människors förmåga att organisera och utmana en mäktig motståndare. Med varje ny rörelse kommer samma uppsättning utmaningar, inklusive frågor om effekten av icke-våldsamma handlingar inför förankrad makt och systemiskt förtryck. 2011 publicerade vi en boken utforska dessa frågor och fann oväntat att kampanjer med icke-våldsamt motstånd hade lyckats mer än dubbelt så ofta som deras våldsamma motsvarigheter när de försökte ta bort sittande nationella ledare eller få territoriell självständighet.

För många människor kan denna slutsats verka naiv, men när vi undersökte uppgifterna fann vi att icke-våldsamma motståndskampanjer inte lyckas genom att smälta sina motståndares hjärtan. Istället tenderar de att lyckas eftersom icke-våldsamma metoder har en större potential för att framkalla massdeltagande - i genomsnitt framkallar de cirka 11 gånger fler deltagare än det genomsnittliga väpnade upproret - och eftersom det här är källan till stora maktförskjutningar inom motståndarregimen. Massdeltagande som drar nytta av olika samhällssegment tenderar att bemyndiga och samordna reformatorer samtidigt som de avskärmer hårda linjer från stödkällor. När sådant deltagande är våldlöst ökar det chanserna att dra regimens stöd från ledarskapet, så att säkerhetsstyrkor, ekonomiska eliter och civila byråkrater kan flytta sina lojaliteter med mindre rädsla för blodig vedergällning.

Med andra ord fann vi att icke-våldsrikt motstånd är effektivt inte nödvändigtvis på grund av dess omvandlingspotential utan snarare på grund av dess kreativa, ko-optiva och tvångsmässiga potential - en teori som Albert Einstein Institution grundare Gene Sharp har formulerat i årtionden. Naturligtvis lyckas inte alla icke-våldsamma kampanjer. Men i fall där de misslyckades fanns det inga goda systematiska bevis som tyder på att våldsamma uppror skulle ha gjort bättre.

Det var 2011. Nu är det 2016. Vad har vi lärt oss om icke-våldsamt motstånd de senaste fem åren? Nedan skisserar vi några av de viktigaste empiriska uthämtningarna från statsvetenskap, varav några har ganska överraskande konsekvenser för skeptiker av icke-våldsamma handlingar.

  1. Icke-våldsamma kampanjer har blivit allt vanligare.

Om du känner att vi lever i en särskilt störande tid i historien, har du rätt. Men det är det slag av störningar som är unika för vår tid. De Stora avsnitt av stridsprojekt (ett dataprojekt som drivs av professor Erica Chenoweth vid University of Denver) antyder att icke-våldsamma motståndskampanjer har blivit den modala kategorin av omtvistad handling över hela världen. De NAVCO Dataprojekt, ett separat datainsamlingsprojekt som använder olika källmaterial och inkluderingskriterier, visar liknande mönster, liksom en mängd andra protesuppsättningar. Medan frekvensen av våldsamma uppror - definierat med en dödströskel på 1,000 1970 strider - har minskat sedan XNUMX-talet, har kampanjer som huvudsakligen förlitar sig på icke-våldsamt motstånd ökat. Observera att dessa siffror hänvisar specifikt till maximalistiska kampanjer, vilket innebär att deras mål är att ta bort den befintliga nationella ledningen från makten eller att skapa territoriellt oberoende genom avskiljning eller utvisning av en utländsk militär ockupation eller kolonialmakt.

Skärmdump på 2016 01-19-10.26.53 AM

Bara under de första fem åren av innevarande årtionde har vi sett fler nya våldsamma kampanjer än under hela 1990-talet och nästan lika många som observerades under 2000-talet. Vårt nuvarande årtionde är på väg att bli det mest omstridda decenniet på rekord.

  1. Även om de är vanligare har de absoluta framgångsgraden för icke-våldsamma motståndskampanjer minskat.

Med denna kraftiga ökning av icke-våldsamma kampanjer har vi också sett en brant inlärningskurva. Framgångsgraden för icke-våldsamt motstånd nådde sin topp på 1990-talet, men det nuvarande decenniet har sett en kraftig nedgång i framgångsgraden för icke-våldsamt motstånd.

Skärmdump på 2016 01-19-10.27.03 AM

Det kan finnas några anledningar till detta. För det första kan statliga motståndare lära sig och anpassa sig till utmaningar nedanifrån. Även om de för flera decennier sedan har underskattat människors potential att utgöra betydande hot mot deras styre, kan de nu se massvåldskampanjer som verkligt hotande och ägna mer resurser för att förhindra dem - kanske efter konsekvenserna av Bruce Bueno de Mesquita och Alastair Smiths “Diktatorns handbok”- eller använda” smart förtryck ”för att undergräva dem när de uppstår. Detta fenomen med inlärd anpassning, eller vad Steven Heydemann, Ketcham-ordförande i Mellanösternstudier vid Smith College, kallar ”auktoritärism 2.0, "Är ett centralt fokus för"Framtid för auktoritärism”-Projekt vid Atlantic Council.

För det andra kan aktivister som använder metoder för icke-våldsamma handlingar lära sig fel lärdomar från sina samtida runt om i världen. Till exempel kan man frestas att, baserat på nyhetsbevakningen av massdemonstrationerna och strejkerna i Tunisien 2010 och 2011, tänka att tre veckors demonstrationer kan släppa en diktator. Ändå saknar sådana förståelser fullständigt det faktum att Tunisien hade en ny historia av robust organiserad arbetskraftsaktivitet, vilket gav sitt stöd till upproret, och att allmänna strejker hotade att förstöra den tunisiska ekonomin, så att ekonomiska och affärseliter började dra tillbaka stöd från President Zine el-Abidine Ben Ali lika mycket som säkerhetsstyrkorna som trotsade hans order att straffa demonstranterna med automatvapen.

Det är naturligt för aktivister att hämta inspiration från andra i liknande situationer, men detta kan ofta leda till misslyckande. Till exempel, Kurt Weyland från University of Texas påpekar att under den globala vågen av mestadels våldsamma revolutioner 1848 försökte dissidenter replikera strategin för det ursprungliga upproret mot den franska kronan, bara för att motverkas av bättre förberedda monarker med bättre resurser som naturligtvis var olika slags motståndare . Kommer senare i vågen kunde dessa suveräner förutse revolutionärernas rörelser för att krossa uppror och dela uppositionerna till deras fördel. Vi kan se en liknande dynamik idag, särskilt i de senare stadierna av regionala vågor av uppror.

  1. Men tro det eller inte, icke-våldsamma kampanjer lyckas fortfarande oftare än våld.

Våldsamma kampanjer har gått mycket sämre, i termer av absoluta framgångsnivåer, än icke-våldsamma kampanjer sedan 1960. Sammantaget lyckades sammanlagt, från 1900 till 2015, icke-våldsamma kampanjer 51 procent av tiden, medan våldsamma kampanjer lyckades 27 procent av tid. Hittills i årtiondet har 30 procent av icke-våldsamma kampanjer lyckats, medan 12 procent av våldsamma kampanjer har lyckats - vilket innebär att det faktiska proportionella framgångsklyftan mellan dem nu faktiskt är större än genomsnittet.

  1. Våldsamma flanker är vanligtvis ofördelaktiga för icke-våldsamma massrörelser.

Ett av de heta ämnena sedan 2011 har varit frågan om huruvida det att använda lite våld tillsammans med en främst obeväpnad kampanj hjälper eller skadar en icke-våldsam kampanj. Denna fråga var ofta representerad i "mångfalden av taktik" -debatten här i USA. Men frågan om icke-våldsamma, våldsamma eller blandade stridsmetoder är vanligt i många rörelser som söker radikal förändring över hela världen. Trots många påståenden, pro och con, av observatörer, kennlar och aktivister, fick denna fråga förvånansvärt lite seriös empirisk utvärdering tills ganska nyligen.

I en senaste artikeln i ”Mobilisering, ”Chenoweth och Kurt Schock från Rutgers University använder jämförande data för att studera den begränsade användningen av våld. De fann att våldsamma flanker kan uppnå vissa kortsiktiga process mål som medieuppmärksamhet, uppfattningen om självförsvar, spridningen av en oppositionskultur som bygger engagemanget för mer radikala medlemmar eller katarsis kring förmågan att "blåsa av ånga." Men våldsamma flanker undergräver vanligtvis långsiktiga strategiska mål som att upprätthålla en allt större och varierande deltagarbas, utvidga stödet bland tredje parter och framkalla lojalitetsförskjutningar bland säkerhetsstyrkorna. De finner bevis för att våldsamma flanker typiskt är förknippade med mindre andelar och mer homogent deltagande, vilket undergräver den största fördelen med att använda icke-våldsresistens i första hand. En annan studie på samma sätt finner att våldsamma flanker tenderar att öka förtrycket av staten, vilket tenderar att förknippas med lägre deltagande. Således i genomsnitt hjälper våldsamma flanker definitivt inte våldsamma kampanjer att lyckas.

Omar Wasow från Princeton University tillhandahåller vidare bevis angående de politiska effekterna av icke-våldsamma mot "våldsamma" protester. Wasow utnyttjar data om urbana protester från svarta amerikaner under 1960-talet och visar övertygande att en högre frekvens av icke-våldsamma protester ledde till högre stöd för "medborgerliga rättigheter" som den främsta frågan om allmänheten i USA, medan en högre frekvens av våldsamma protester. ledde till större stöd för ”lag och ordning” som den främsta frågan. Efter 1965, när våldsamma protester blev vanligare, flyttade allmänheten från stöd för medborgerliga rättigheter och mot stöd för polisens svar, vilket visade hur rörelsen hade upphört att utvidga sin överklagande bland viktiga stödpelare. Påfallande nog spelade den allmänna opinionen betydelse inte bara på kort sikt utan också på lång sikt: Wasow finner att stöd för ”lag och ordning” var starkt korrelerat med röster för republikanska ledarskap, vilket tyder på att effekterna av olika protesttyper har haft bestående politiska effekter i USA.

  1. Icke-våldsamma konflikter är extremt svåra att förutsäga.

Hela sociologins område har länge varit inriktat på frågan om när sociala rörelser eller proteströrelser inträffar. Maximalistiska icke-våldsamma motståndskampanjer är ett något annorlunda djur, eftersom de förutsätter en mycket störande, omtvistad serie samordnade åtgärder koncentrerade mot en statsmotståndare i syfte att fundamentalt ändra status quo på nationell nivå. Studier som utvärderar orsakerna till icke-våldsresistens har identifierat ett flertal korrelater, såsom tillverkningsindustrins densitet (Butcher & Svensson 2014), känslor (Pearlman 2013),geografisk närhet (Gleditsch & Rivera 2015) och protesthistoria(Braithwaite, Braithwaite och Kubik 2015).

År 2015 Chenoweth och Jay Ulfelder utvärderade många allmänna teorier av massuppror för att få att få av dem förutsäger exakt var icke-våldsamma kampanjer kommer att äga rum. Till skillnad från väpnade kampanjer, statskupp eller statskollaps - som alla forskare är ganska bra på att förutsäga - kan icke-våldsamma masskampanjer hända nästan var som helst av någon anledning. De händer ofta på platser där forskare förväntar sig att det är mycket svårt att mobilisera meningsskiljaktigheter, mycket mindre för att mobilisera meningsskiljaktigheter effektivt. Och det är inte alls klart vad som kan utlösa dem eller få dem att hålla fast. Chenoweth och Ulfelder drar slutsatsen att människors maktrörelser helt enkelt är så kontextuella och villkorade att typiska prognosverktyg och datastrukturer inte riktigt kan fastställa deras orsaker. Ett annat sätt att tolka detta är att människor som organiserar våldsamma uppror ofta övervinner ogynnsamma förhållanden på kreativa sätt som trotsar förväntningarna, vilket leder oss till vår sista punkt.

  1. Förtryck utmanar alla dissidentkampanjer men bestämmer inte nödvändigtvis valet av icke-våldsamt motstånd eller dess resultat

Ett populärt argument om icke-våldsamt motstånd är att det kan hända och kanske lyckas så länge motståndaren spelar bra. Men så snart motståndaren tar av sig handskarna är icke-våldsamt motstånd omöjligt eller meningslöst. Vi behandlade detta argument lite i vår bok från 2011, men en del nyare arbete talar också om denna viktiga fråga.

När det gäller huruvida brutalt förtryck påverkar möjligheten till icke-våldsamt motstånd, Argumenterar Wendy Pearlman i sin utmärkta bok om den palestinska nationella rörelsen att förtryck inte ensam kan förklara skälen till varför rörelsen har vänt sig från våldsam handling till våld. Hon hävdar att förtrycket i själva verket var lika intensivt under den icke-våldsamma fasen av den första intifadan som under flera av rörelsens våldsamma faser. I stället argumenterar hon för att sammanhållningsnivån bäst kan förklara vändningen till våld. När rörelsen hade kollektiv vision, ledarskap och en tydlig uppsättning interna normer och regler kunde rörelsen förlita sig på icke-våldsamt motstånd trots den israeliska regeringens fortsatta förtryck.

Forskare Jonathan Sutton, Charles Butcher och Isak Svensson samma sak till rörelsestruktur och organisation som en avgörande faktor för kampanjens lönsamhet inför förtryck. De använder kvantitativa uppgifter för att argumentera för att när staten använder ensidigt våld eller massmord mot obeväpnade demonstrationer, kan demonstranterna fortsätta att lyckas på lång sikt bara när de är en del av en större, samordnad kampanj.

Naturligtvis tvivlar viss forskning på förmågan hos icke-våldsamt motstånd att kämpa med mycket sofistikerade repressiva regimer - särskilt de med folkmords- eller politicidiska ambitioner. Christopher Sullivans senaste arbetet om de guatemalanska säkerhetsstyrkornas systematiska demontering av den vänstra oppositionen mellan 1975 och 1985 är en varningssaga om den sofistikering och det engagemang som vissa regimer utgör. Liksom det brutala, beräknade dödandet av icke-våldsamma demonstranter av Bashar al-Assad-regimen i Syrien efter protesterna i Deraa i mars 2011 - en kylande påminnelse om varför icke-våldsamma masskampanjer misslyckas nästan lika ofta som de lyckas.

Men återigen är det svårt att förutsäga när sådana undertryckande byråkratier kommer att kunna tvinga sina underordnadeas fulla lojalitet inför ett massuppror - även i ett till synes omöjligt fall som i Syrien. Dessutom, I kommande arbete, Lee Smithey, Lester Kurtz och medarbetare upptäcka att regimens förtryck mot obeväpnade demonstranter ofta kan slå tillbaka, genom att skapa moralisk upprördhet, dra in mer deltagande, skapa tredjepartsstöd för rörelsen och påskynda säkerhetsstyrkan. I själva verket kan repressiva episoder ofta vara orsaken till en icke-våldsam kampanj snarare än dess slutsats. Mordet på Emmett Till kommer att tänka på som ett exempel på ett fruktansvärt episod av våld som i slutändan genererade en uppgång av stöd, sympati och deltagande för den amerikanska medborgerliga rörelsen.

Mot bakgrund av Martin Luther King Jr. Day, trodde vi att vi skulle lämna våra läsare med detta insiktsfulla avsnitt från hans "Brev från ett Birmingham-fängelse", vars fullständiga text du kan hitta här:

”Mina vänner, jag måste säga till er att vi inte har gjort en enda vinst i medborgerliga rättigheter utan bestämt lagligt och icke-våldsamt tryck. Beklagligt nog är det ett historiskt faktum att privilegierade grupper sällan ger upp sina privilegier frivilligt. Individer kan se det moraliska ljuset och frivilligt ge upp sin orättvisa hållning; men, som Reinhold Niebuhr har påmint oss, tenderar grupper att vara mer omoraliska än individer. Vi vet genom smärtsam erfarenhet att friheten aldrig frivilligt ges av förtryckaren; det måste krävas av de förtryckta. ”

Naturligtvis var King bekymrad över både de moraliska och pragmatiska dimensionerna av icke-våldsamt motstånd. Men hans pragmatism bör inte underskattas, som Jonathan Rieders bok på Birmingham-brevet slår hem.

Det är uppenbart att det finns mycket mer att lära sig om icke-våldsresistens: Det är ett framväxande fenomen, och forskning om ämnet växer också fram inom samhällsvetenskapen. Människor som vill konfrontera förtryck skulle dra nytta av mer systematisk forskning om när och hur man ska föra våldsam kamp i olika sammanhang. Politiker som kämpar med utmaningar som sträcker sig från auktoritär återuppkomst till statlig bräcklighet till våldsam extremism skulle dra nytta av en djupare förståelse för när och varför icke-våldsamma rörelser lyckas - och vad det innebär att effektivt stödja dem.

Under detta årtionde - där fler människor stämmer icke-våldsamt motstånd än någonsin tidigare - skulle både forskare och utövare göra det bra att konsultera Gandhi och Kings pragmatiska och principiella visdom för att bygga en väg framåt.

Erica Chenoweth är professor vid Josef Korbel School of International Studies vid University of Denver. Hon är värd för bloggen Politiskt våld @ en blick och är en tillfällig bloggare på The Monkey Cage. Maria J. Stephan är en senior stipendiat vid US Institute of Peace och en utländsk seniorkollega vid Atlantic Council.

(Gå till originalartikeln)

stäng

Gå med i kampanjen och hjälp oss #SpreadPeaceEd!

Var den första att kommentera

Gå med i diskussionen ...