George Mason University doktorander upplever humanitära komplexiteter hemma

Av Emma Laigaisse

Under 21-23 april 2023 förvandlades 40 hektar skog i Garrett County, Maryland, USA till landet Costero, ett fiktivt land som samtidigt hanterar en sjudande etnisk konflikt och växande skogsbränder. De senaste skogsbränderna i Kanada är en påminnelse om att skogsbränder har förödande effekter på en befolkning, som ofta kräver att individer fördrivs. Under fältsimuleringen spelade masterstudenter från Carter School vid George Mason University i Arlington, VA, USA och School of International Service vid American University i Washington, DC, USA som medlemmar i en internationell icke-statlig organisation – Forage Corps – utplacerad för att bedöma förhållanden; svara på behoven hos internt fördrivna personer; och förhandla med regeringstjänstemän, hjälpgrupper och lokala ledare.

Jag fick tillfälle att prata med de som deltog och få deras syn på upplevelsen och hur den förändrade deras tänkande om humanitärt arbete.

Under de två nätterna sov eleverna i en trång kyrkkällare som tidvis var kall. Utetemperaturerna låg på 40-talet F under dagen och det regnade under 2-dagarna. Arbetsdagarna var långa – började runt 6 och fortsatte fram till midnatt. Ibland kände sig eleverna överbelastade med mängden information som behövde utvärderas, inklusive resultat från intervjuer, genomgångar som delades av landspersonal och rapporter de behövde läsa. Som en del av evenemanget var det 30 rollspelare som agerade som internflyktingar, medlemmar av icke-statliga organisationer och regeringstjänstemän som fick doktoranderna att känna att upplevelsen var verklig. Varje del av sammanhanget i simuleringen – socialt, historiskt, politiskt eller religiöst – ökade känslan av realism.

För vissa var fältsimuleringen en utmanande upplevelse. När Costeropolisen väckte Forage Corps mitt i natten kände Meron Derseh hennes hjärta i bröstet. Carla San Miguel var kall, rädd och yr på grund av mediciner hon hade tagit. Och när hon gick med sina kollegor stod de alla uppradade i mörkret och stirrade på henne. Hon nämnde att hon trodde att polisen var på väg att skada dem och fann att hon skakade okontrollerat.

"Det var överväldigande för oss att se någon lida och inte kunna hjälpa, men vi hade inget val."

Studenterna tog på sig rollen som humanitära arbetare och var fast beslutna att hjälpa internflyktingar. De mötte snabbt en av svårigheterna som verkliga humanitära arbetare stötte på – att acceptera att de inte kan tillhandahålla eller svara på alla behov. Enligt Meron, "den här upplevelsen både bröt och byggde upp mitt självförtroende." "Det var överväldigande för oss att se någon lida och inte kunna hjälpa, men vi hade inget val", sa Souleymane Diori. Han tillade "Vi behövde hjälpa oss själva först."

På grund av simuleringens intensiva arbets- och levnadsförhållanden påminde upplevelsen eleverna om tidigare trauman de hade upplevt.

Det påminde Carla om orkanen María i Puerto Rico 2017 när hon hade bara cirka 10 minuter på sig att packa det nödvändigaste innan hon lämnade området där hon bodde. Efter debriefingen bröt hon i tårar och kämpade för att bearbeta detta trauma hon inte var medveten om.

När eleverna berättade hur simuleringen påverkade dem kände de sig överväldigade. "Jag skulle ha brutit ihop om jag var tvungen att prata om det." sa Naomi Davis, en annan student.

De 54 timmarna av intensivt lagarbete lärde dem humanitärt arbete grundläggande färdigheter, stress- och empatihantering, kommunikationsförmåga och förmågan att lägga strategier under en kris. "Kommunikationen och lagarbetet var utmärkt och nyckeln till allt", sa en student.

De 54 timmarna av intensivt lagarbete lärde dem humanitärt arbete grundläggande färdigheter, stress- och empatihantering, kommunikationsförmåga och förmågan att lägga strategier under en kris.

Eleverna lärde sig att hantera sina känslor. Det hjälpte dem att bygga upp mer förtroende för de färdigheter de har, särskilt under stressiga situationer eller i kristider. Meron upplevde skuld när en oväntad konsekvens inträffade: hon gav information om en av flyktingarna som orsakade hans arrestering av myndigheterna. Internt kände hon att hon stängde av den del av henne som behövde erbjuda empati.

En favoritdel av simuleringen för studenter var förhandlingsträning ledd av Rusty Jones (rollspelkaraktär), Costero Country Director. Den lärde dem hur man pratar med och påverkar icke-statliga organisationer och offentliga personer. Naomi kände att hon byggde upp självförtroende som ett resultat och kunde stå upp för det hon bryr sig om, och Carla sa att hon kan använda det hon lärt sig på sitt dagliga jobb i sitt arbete.
Simuleringen visade för eleverna hur viktig träning är innan de går ut på planen. De nämnde alla att de lärde sig mycket om sig själva och sina förmågor. Simuleringen hjälpte dem att överväga sina roller som humanitärarbetare. Enligt Victor Garcia-Lara var det viktigt att lära sig hur man förblir neutral och att behålla en humanitär organisations integritet för välbefinnandet för befolkningen de hjälpte. Souleymane kände att denna upplevelse var meningsfull. "Det får dig att inse vem du är i nödsituationer och hur du kan agera i den situationen", reflekterade han.

Erfarenheten betraktades av alla som ett första steg i en humanitär karriär. "Alla som går till humanitärt bistånd måste göra detta först", tyckte en student. Flera ansåg att det är den närmaste upplevelsen man kan ha innan man påbörjar humanitärt arbete på marken.

Som ett resultat av simuleringen fick flera elever sitt intresse för humanitärt hjälparbete. Andra insåg att de är mer ovilliga att kliva in i den humanitära världen på grund av de krävande uppoffringar det innebär. De kände att de inte var redo att utmana sitt känslomässiga, psykologiska och fysiska tillstånd.

I vilket fall som helst kommer de alla att lägga till det på sin läroplan som en krävande upplevelse de övervunnit. Intyget de fått kan också bifogas deras ansökningar. "Jag vill säga att jag har den typen av erfarenhet, jag var på planen, det var på riktigt", indikerade Souleymane. För Victor "bröt det den fjärde väggen" och han kände att han hade mycket mer att utforska när det gäller vad han är kapabel till.
Sammantaget gick studenterna därifrån med ny uppskattning för det arbete som humanitära yrkesverksamma utför och om det kan vara en karriärväg för dem.

*Emma Laigaisse var utbytesstudent vid Carter School vid George Mason University i Arlington, VA våren 2023. En infödd Frankrike och tidigare fransk Rödakorsarbetare som hösten 2023 avslutar sin masterexamen i internationell utveckling och samarbete vid Sciences Po , ett institut för politiska studier i Strasburg, Frankrike.

Gå med i kampanjen och hjälp oss #SpreadPeaceEd!
Vänligen skicka mejl till mig:

Gå med i diskussionen ...

Bläddra till början