Studenții absolvenți ai Universității George Mason se confruntă cu complexități umanitare acasă

De Emma Laigaisse

În perioada 21-23 aprilie 2023, 40 de acri de pădure din comitatul Garrett, Maryland, SUA au fost transformate în țara Costero, o țară fictivă care se confruntă simultan cu un conflict etnic înfocat, precum și cu incendii în creștere. Incendiile recente din Canada ne amintesc că incendiile de pădure au un impact devastator asupra unei populații, necesitând adesea strămutarea persoanelor. În timpul simulării pe teren, studenții de la masterat de la Carter School de la George Mason University din Arlington, VA, SUA și School of International Service de la American University din Washington, DC, SUA, au jucat rolul de membri ai unei organizații internaționale neguvernamentale – Corpul furajer – desfășurat pentru evaluarea condițiilor; să răspundă nevoilor persoanelor strămutate în interior; și negociază cu oficialii guvernamentali, grupurile de ajutor și liderii locali.

Am avut ocazia să vorbesc cu cei care au participat și să le caut părerile despre experiență și despre modul în care aceasta le-a transformat gândirea despre activitatea umanitară.

În cele două nopți, studenții au dormit într-un subsol înghesuit al bisericii, uneori rece. Temperaturile exterioare au fost de 40s F în timpul zilei și a plouat în timpul celor 2 zile. Zilele de lucru erau lungi – începeau în jurul orei 6 dimineața și continuau până la miezul nopții. Uneori, studenții s-au simțit supraîncărcați cu cantitatea de informații care trebuiau evaluate, inclusiv constatările din interviuri, briefing-uri împărtășite de personalul din țară și rapoartele pe care trebuiau să le citească. În cadrul evenimentului, au fost 30 de jucători care au acționat ca persoane strămutate în interior, membri ai ONG-urilor și oficiali guvernamentali care i-au făcut pe studenții absolvenți să simtă că experiența este reală. Fiecare element al contextului din simulare – social, istoric, politic sau religios – a sporit sentimentul de realism.

Pentru unii, simularea pe teren a fost o experiență provocatoare. Când poliția Costero a trezit Corpul Furajer în miezul nopții, Meron Derseh și-a simțit inima în piept. Carla San Miguel era rece, speriată și amețită din cauza medicamentelor pe care le luase. Și când s-a alăturat colegilor ei, toți erau aliniați în întuneric și se uitau la ea. Ea a menționat că se gândește că poliția era pe cale să le facă rău și s-a tremurat incontrolabil.

„A fost copleșitor pentru noi să vedem pe cineva suferind și neputând ajuta, dar nu aveam de ales.”

Studenții și-au asumat rolul de lucrători umanitari și au fost hotărâți să ajute persoanele strămutate în interior. Ei s-au confruntat rapid cu una dintre dificultățile întâmpinate de lucrătorii umanitari adevărați – să accepte că nu pot furniza sau răspunde oricărei nevoi. Potrivit lui Meron, „Această experiență mi-a rupt și mi-a construit încrederea.” „A fost copleșitor pentru noi să vedem pe cineva suferind și neputând ajuta, dar nu am avut de ales”, a spus Souleymane Diori. El a adăugat: „Trebuia să ne ajutăm mai întâi pe noi înșine”.

Datorită condițiilor intense de muncă și de viață ale simulării, experiența a reamintit studenților traumele trecute pe care le-au experimentat.

Carlei i-a amintit de uraganul María din Puerto Rico în 2017, când a avut doar aproximativ 10 minute pentru a-și împacheta lucrurile esențiale înainte de a părăsi zona în care locuia. După debriefing, ea a izbucnit în lacrimi și s-a străduit să proceseze această traumă de care nu era conștientă.

Când studenții au împărtășit cum i-a afectat simularea, s-au simțit copleșiți. „M-aș fi stricat dacă ar fi trebuit să vorbesc despre asta.” a spus Naomi Davis, o altă studentă.

Cele 54 de ore de muncă intensivă în echipă i-au învățat abilități de bază pentru munca umanitară, managementul stresului și empatiei, abilități de comunicare și capacitatea de a elabora strategii în timpul unei crize. „Comunicarea și munca în echipă au fost excelente și cheie pentru tot”, a spus un student.

Cele 54 de ore de muncă intensivă în echipă i-au învățat abilități de bază pentru munca umanitară, managementul stresului și empatiei, abilități de comunicare și capacitatea de a elabora strategii în timpul unei crize.

Elevii au învățat să-și gestioneze emoțiile. I-a ajutat să dezvolte mai multă încredere în abilitățile pe care le au, mai ales în situații stresante sau în perioadele de criză. Meron s-a simțit vinovat atunci când s-a întâmplat o consecință neașteptată: ea a dat informații despre unul dintre refugiați care a determinat arestarea lui de către autorități. În interior, a simțit că și-a închis partea din ea care trebuia să ofere empatie.

O parte preferată a simulării pentru studenți a fost antrenamentul de negociere condus de Rusty Jones (personaj de joc de rol), directorul de țară Costero. I-a învățat cum să vorbească și să influențeze ONG-urile și personalitățile publice. Naomi a simțit că și-a construit încrederea și a fost capabilă să susțină ceea ce îi pasă, iar Carla a spus că poate folosi ceea ce a învățat la munca ei de zi cu zi în munca ei.
Simularea a demonstrat studenților cât de importantă este pregătirea înainte de a merge pe teren. Toți au menționat că au învățat multe despre ei înșiși și despre capacitățile lor. Simularea i-a ajutat să își ia în considerare rolurile de lucrători umanitari. Potrivit lui Victor Garcia-Lara, a învăța cum să rămână neutru și să păstreze integritatea unei organizații umanitare a fost esențială pentru bunăstarea populației pe care o ajutau. Souleymane a simțit că această experiență a fost semnificativă. „Te face să realizezi cine ești în momente de urgență și cum poți acționa în această situație”, a reflectat el.

Experiența a fost considerată de toți ca un prim pas într-o carieră umanitară. „Toți cei care merg la ajutor umanitar trebuie să facă asta mai întâi”, a simțit un student. Mai mulți au simțit că este cea mai apropiată experiență pe care o poți avea înainte de a începe munca umanitară la sol.

Ca urmare a simulării, mai mulți studenți și-au crescut interesul pentru munca de ajutor umanitar. Alții și-au dat seama că sunt mai reticenți să pășească în lumea umanitară din cauza sacrificiilor solicitante pe care le implică. Au simțit că nu sunt pregătiți să-și provoace condiția emoțională, psihologică și fizică.

În orice caz, toți o vor adăuga în curriculum-ul lor ca o experiență solicitantă pe care au depășit-o. Certificatul pe care l-au primit poate fi de asemenea atașat cererilor lor. „Vreau să spun că am o astfel de experiență, am fost pe teren, a fost real”, a indicat Souleymane. Pentru Victor a „rupt al patrulea perete” și a simțit că are mult mai multe de explorat în ceea ce privește ceea ce este capabil.
Una peste alta, studenții au plecat cu o nouă apreciere pentru munca profesioniștilor din domeniul umanitar și dacă ar putea fi o cale de carieră pentru ei.

*Emma Laigaisse a fost studentă de schimb la Carter School de la Universitatea George Mason din Arlington, VA în primăvara anului 2023. Originară din Franța și fostă lucrătoare a Crucii Roșii Franceze, care își va termina în toamna anului 2023 masterul în dezvoltare și cooperare internațională la Sciences Po , un Institut de studii politice din Strasburg, Franța.

Alăturați-vă campaniei și ajutați-ne #SpreadPeaceEd!
Vă rog să-mi trimiteți e-mailuri:

Lăsați un comentariu

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate *

Derulaţi în sus