Os católicos trabalhando para reavivar a pacificação na Igreja

(Repostado de: Católico dos EUA. 19 de setembro de 2023)

By Rhina Guidos

MJ Park lembra-se, quando jovem católico, de ter participado em marchas e comícios pedindo habitação justa, direitos iguais e outras causas de justiça social. Essas causas eram queridas por sua mãe, que foi muito influenciada pela luta de Martin Luther King Jr. pelos direitos civis como caminho para a paz. Park também se lembra da oração frequentemente recitada por seu pai: “Senhor, faça de mim um instrumento de sua paz”.

Ambos suscitaram mais perguntas do que respostas.

“Sempre me perguntei: o que significa isso ser um instrumento de paz?” Parque diz. “Eu ia a essas marchas e comícios pela paz no centro da cidade de Chicago, marchando pela paz, e pensava: OK, estou marchando por isso. Mas como você acaba com a violência armada se apenas gritar?

No seu coração, influenciada pelos seus pais e pelos valores da sua fé católica, ela sabia que ansiava pela paz na sua comunidade e no mundo, mas o aspecto prático de concretizá-la parecia assustador.

Um dia, seu pai lhe fez uma pergunta que pegou: “Como você vai fazer isso acontecer?”

“Então, tive uma espécie de epifania”, diz ela. Sua epifania começou depois que ela se tornou professora e se casou com alguém que acabara de retornar de um período servindo no Corpo da Paz na Índia.

“Ele era muito apaixonado pela ideia de como ajudamos a equipar o mundo de forma não violenta”, diz Park. “Nós dois meio que mergulhamos no estudo da paz e da não-violência.”

Forneceu uma resposta à pergunta de seu pai e a colocou em um caminho que durou a vida toda.

“Eu disse: 'Você está certo, pai. Não posso simplesmente gritar por isso, pedir ou orar por isso. Eu tenho que trabalhar para isso'”, diz ela. “E minha vocação era a educação para a paz.”

Durante décadas, Park e seu marido, Jerry, ensinaram a prática da paz a estudantes jovens, idosos e intermediários - em escolas, em escritórios, em grupos religiosos, a qualquer pessoa que peça ajuda da organização sem fins lucrativos Little Friends for Peace que ela fundou. com o marido em 1981 em St. Paul, Minnesota.

A paz, como nos mostram as palavras de Jesus após a sua ressurreição no Evangelho de João, é central para o Cristianismo, incorporada nos seus rituais, costumes e práticas. 

No entanto, a paz parece ser deixada de lado hoje em dia quase assim que as pessoas deixam as dependências da igreja. 

Nos Estados Unidos, os políticos que professam a sua boa-fé cristã não têm qualquer problema em ir dos bancos diretamente para os programas políticos de domingo para insultar uns aos outros ou para as redes sociais para semear a discórdia e a divisão – um comportamento que os seguidores de ambos os lados do espectro político imitar. 

“Penso que, como país, precisamos realmente olhar para dentro” para o que está a causar a falta de paz, diz Park.

Um tempo para amar

A discórdia infiltrou-se até nos círculos católicos, e é uma situação contrária à mensagem de paz que o Papa Francisco tem, durante os 10 anos do seu pontificado, empurrado constantemente “para o centro dos ensinamentos da Igreja”, diz Dom John Stowe, bispo presidente da Pax Christi USA, um movimento católico de paz e justiça. Para os católicos, a paz não é um objetivo opcional.

O Bispo Stowe recorda como, meses após a eleição do Papa Francisco em 2013, o novo pontífice emitiu a sua visão para a paz na mensagem do Dia Mundial da Paz de 2014 da Igreja. No centro de tudo estava a palavra fraternidade.

Olhar para os outros como irmãos é fundamental para mudar atitudes que atualmente impedem a existência da paz, escreveu o pontífice. Esta falta de paz pode assumir a forma de crime, sistemas económicos injustos, pobreza, exclusão, destruição da natureza e dos ecossistemas, ou guerra, para citar alguns exemplos. 

Os escritos subsequentes do papa, como a encíclica de 2020 irmãos todos (Sobre Fraternidade e Amizade Social), insiste nisso, apontando que o caminho para a paz é focar naquilo que nos une. “Temos que olhar para os laços comuns, temos que olhar para os marginalizados e os que não têm voz, e temos que transcender os nossos Estados-nação e o nosso nacionalismo para trabalhar pelo bem comum e pela irmandade e irmandade da humanidade”, diz Stowe. .

Um tempo para refletir

Para pessoas como MJ Park, o trabalho pela paz começa no seu nível mais básico, não nas ruas, mas no interior de uma pessoa. Significa estar ciente dos próprios sentimentos, motivações e de como o passado afeta as ações presentes. “É autoconsciência e descoberta de quem eu sou, como estou conectado”, diz Park.

No entanto, é algo que pode ser difícil para algumas pessoas enfrentarem.

Park trabalha em um abrigo para homens algumas vezes por semana. Ela descreve um exercício em que utilizou um espelho para pedir a um dos moradores que se olhasse, mas não apenas de fora. “Ele disse: 'Oh meu Deus. Nunca pensei nesta questão: quem sou eu e como estou conectado?' " ela diz.

Tal exame não está longe do que o Papa Francisco nos pede, diz Mercy Sister Deborah Troillett, diretora executiva da Casa de Oração do Arkansas. Na sua opinião, enquanto a Igreja sob o Papa Francisco chama a atenção para as ameaças globais contra a humanidade, também convida todos, especialmente os católicos leigos, a trabalhar pela paz no mundo, começando “pelo interior”, diz ela.

“É uma transformação de dentro para fora”, diz Troillett. “Acho que essa é uma das coisas que o Papa Francisco nos chama a fazer.”

E por vezes essa transformação é semelhante à experiência que professores de paz como Park esperam daqueles com quem se envolvem.

Contando a história do homem a quem ela pediu para se olhar no espelho, Park diz: “Ele disse: 'Eu realmente não tenho paz comigo mesmo. Eu me considero uma pessoa má. Estou sem teto, estou indefeso. ”Mas, diz ela, quando ele olhou para seu passado e refletiu sobre sua vida, “ele disse: 'Uau, na verdade tenho algumas coisas boas'. ”

No nível pessoal, o papa fez um convite, diz Stowe, para que cada pessoa cultive “um relacionamento com o Cristo não violento” no que diz respeito a si mesmo e aos outros. E os católicos podem começar com um exame de consciência. 

“Onde fui violento em meus pensamentos? Onde fui violento em minhas palavras para com os outros? Onde fui violento em minhas ações?” Stowe diz. “Considere a pecaminosidade desse tipo de violência, especialmente quando o fazemos intencionalmente. Penso que esse é o ponto de partida para o nosso envolvimento e poderá contribuir para um mundo menos polarizado e certamente menos violento.”

A necessidade de tal reflexão é fácil de detectar no mundo digital, onde a polarização alimenta a raiva que mais tarde pode traduzir-se em violência no mundo real quando alguém entra na garagem errada ou toca a campainha errada e leva um tiro, ou está no bairro errado. e morre por causa da cor da pele, acrescenta Stowe. 

Orar, praticar o silêncio e criar um espaço para entrar em contato com Deus pode criar espaço interior e calma, diz Troillett. Isto permite que as pessoas respondam de forma pacífica e não apenas reajam ou façam algo de que possam se arrepender.

Tentar domar a raiva interna, embora pareça pequeno para alguns, é um passo em direção à paz, inclusive a nível global, diz Troillett, e uma forma de iniciar um “relacionamento correto” com Deus.

Um tempo para alcançar o exterior

A mensagem de paz do Papa Francisco vai além do interior da pessoa e centra-se no “encontro com o outro”: tirar a paz do seu interior e estendê-la ao mundo.

Ele exorta os cristãos a olharem profundamente para dentro e a examinarem a sua indiferença para com aqueles afetados por doenças que tiram a paz – fome, deslocamento, violência – e a ajudá-los a recuperar a paz da mesma forma que Cristo faria.

Na sede da Pax Christi USA, em Washington, a diretora de comunicações, Judy Coode, diz que um número substancial de pessoas está aberto à compreensão da paz do Papa Francisco, o que inclui estar em “relacionamento correto” com a Terra e com outros seres humanos e compreender como a economia, a pobreza, as alterações climáticas e a guerra estão relacionadas com uma falta generalizada de paz.

“Tem havido uma maior compreensão da polinização cruzada e da interseccionalidade”, diz ela. “Não sei se isso é resultado do fato de termos internet e as pessoas terem muito mais informações acessíveis. Mas há uma maior compreensão de todas as ligações entre a justiça económica, os sistemas económicos, os sistemas políticos e a nossa herança de trauma.”

O papel dos líderes religiosos e das organizações religiosas é abordar essa injustiça através dos olhos da fé, diz ela, observando que “depende da nossa fé mudar os sistemas e resolver as injustiças que sempre existiram”.

Isto faz parte da visão de paz do Papa Francisco, que é muito mais ampla do que a dos seus antecessores, cujos escritos sobre a paz e a não-violência se concentraram em grande parte na guerra nuclear. A atenção ao desarmamento nuclear começou, de alguma forma, com o pontificado de São João XXIII, que em 1963 publicou a encíclica Pacem em Terris (Sobre a Paz), documento que assinalou o seu 60º aniversário em 2023. 

O Vaticano publicou Pacem em Terris pouco depois de o mundo ter chegado tão perto como nunca de um conflito nuclear mundial. Durante a crise dos mísseis cubanos de 1962, os Estados Unidos e o que era então a União Soviética, juntamente com os seus respectivos aliados, implantaram mísseis nucleares em todo o mundo, incluindo na vizinha Cuba. 

São João XXIII apelou ao diálogo e à contenção entre as duas nações e os seus líderes: John Kennedy, o primeiro presidente católico dos Estados Unidos, e o primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev. Ambos acabaram por recuar, mas não antes de o mundo ver o papel do Vaticano na acalmação do conflito. O subproduto escrito do evento, Pacem em Terris, que visava “estabelecer a paz universal na verdade, na justiça, na caridade e na liberdade” e levou a outras mensagens sobre a paz mundial dos papas subsequentes. 

Após a morte de São Papa João XXIII, o seu sucessor, o Papa Paulo VI, celebrou o primeiro “Dia Mundial da Paz” da Igreja em 1968 com uma mensagem de paz própria. 

“É nosso desejo que então, todos os anos, esta comemoração se repita como esperança e como promessa, no início do calendário que mede e traça o caminho da vida humana no tempo, para que a paz com o seu equilíbrio justo e benéfico possa dominar o desenvolvimento dos eventos que virão”, escreveu o Papa Paulo VI. 

Embora a guerra nuclear e a acumulação de armas continuem a ser preocupações constantes, os católicos do movimento moderno pela paz amplificaram os seus esforços de paz a nível mundial, tal como o Papa Francisco, em lugares muito além de uma sala de guerra. 

Um tempo para compartilhar

Para o Papa Francisco, a pacificação consiste em responder a uma rede de problemas sustentada por sistemas e estruturas desiguais que oprimem os pobres; destroem as suas casas através da violência provocada pelas alterações climáticas, pela ganância ou pela guerra; e infligir danos a um planeta que deveria sustentar a vida para todos. Ultimamente, também tem alertado contra formas violentas de nacionalismo que contribuem para a falta de paz. Ele apela aos católicos para que ajudem as pessoas afetadas pela injustiça, em vez de culpá-las ou tratá-las como um incômodo que gostaríamos que simplesmente desaparecesse.

Para o Papa Francisco, a paz é algo enraizado nos ensinamentos de Cristo. 

“Cristo veio ao mundo para nos trazer a graça divina, isto é, a possibilidade de participar da sua vida. Isto implica tecer um tecido de relações fraternas marcadas pela reciprocidade, pelo perdão e pela doação total, segundo a amplitude e a profundidade do amor de Deus oferecido à humanidade naquele que, crucificado e ressuscitado, atrai todos a si”. Francisco escreveu na sua primeira mensagem de paz como pontífice. 

Amar os outros e cuidar para que vivam em paz faz com que os ensinamentos de Cristo sejam concretizados, diz o papa.

Nos Estados Unidos, as mensagens que promovem a paz e um relacionamento com o Cristo não violento tiveram dificuldade em chegar aos bancos. A mensagem do papa sofre com a falta de atenção por parte dos líderes religiosos dos EUA. De acordo com Stowe, isto acontece em parte porque a Conferência dos Bispos Católicos dos EUA não conseguiu “aderir ao Papa Francisco”.

“Acho que você poderia perguntar ao católico comum: 'Quando foi a última vez que você ouviu uma homilia sobre a construção da paz ou a pacificação? Quando foi a última vez que você ouviu falar do Jesus não-violento? ”Stowe diz. E, ele ressalta, seria difícil para eles responder.

Para pessoas como Troillett, a paz é também uma mensagem difícil de partilhar, dados os sentimentos que perduram em torno do abuso sexual sistémico cometido no passado pela liderança da Igreja.

“Francisco está se esforçando muito, mas há muita mágoa, trauma e dor em nossa igreja”, diz Troillett.

No entanto, diz Coode, o Papa Francisco contribuiu para uma visão mais aberta e “criativa” da paz e de como a pessoa média tem algo a oferecer ao desafio sem que a mensagem tenha que vir de cima. Ele também oferece uma mensagem cristã clássica: Para o papa, assim como para Cristo, a paz consiste, em última análise, em ver Deus como o pai de todos.

“O reconciliado vê em Deus Pai de todos e, por isso, é estimulado a viver uma vida de fraternidade aberta a todos. Em Cristo, o outro é acolhido e amado como filho ou filha de Deus, como irmão ou irmã, não como estranho, muito menos como rival ou mesmo inimigo”, disse o papa numa mensagem de paz de 2014, acrescentando: “não existem 'vidas descartáveis'. Todos os homens e mulheres gozam de uma dignidade igual e inviolável. Todos são amados por Deus. Todos foram redimidos pelo sangue de Cristo, que morreu na Cruz e ressuscitou por todos. Esta é a razão pela qual ninguém pode ficar indiferente diante da sorte dos nossos irmãos e irmãs”.

“O Papa Francisco não tem medo que as pessoas rotulem as suas opiniões como utópicas, mas desafia até mesmo esse rótulo, dizendo: 'Temos que sonhar porque não podemos aceitar as coisas como elas são'”, diz Stowe.

Um tempo para agir

A forma como as coisas estão deixa muito a desejar no domínio da paz. Tal como o resto do mundo, os Estados Unidos vivem uma polarização e um nacionalismo crescentes que levaram a um aumento da violência. Alguns católicos aplaudiram os acontecimentos violentos resultantes.

Para os defensores da paz como Stowe, não é surpresa que alguns católicos tenham apoiado as tentativas de legitimar a revolta violenta de 6 de Janeiro de 2021, no Capitólio dos EUA. Ele diz: “Isso realmente legitima essa raiva nos corações das pessoas e o desencadeamento de uma expressão irrestrita dessa violência”.

Tal raiva e violência ocorrem mesmo quando os católicos frequentam os serviços religiosos e professam defender ensinamentos preciosos nos quais a paz e a sua busca são centrais.

“Rezamos pela paz na Missa. Quantas vezes a palavra é paz mencionado?” Stowe pergunta. “Nosso sinal de paz torna-se quase um exercício superficial. Mas se realmente rezamos essas orações e realmente estendemos a mão para pessoas diferentes de nós, oferecendo o sinal de paz, isso deveria levar a alguma coisa. Deve ser eficaz.”

Para pessoas como Park, há esperança de ser encontrada, porque a busca pela paz é algo para o qual todos podem contribuir sem ter que ir muito longe para isso. Mesmo que, diz ela, “é preciso mais criatividade para fazer a paz do que a guerra”.

“Eu costumava encarar a paz olhando para as questões globais e marchando até a Casa Branca, e ainda acho que vigílias e marchas são boas, mas realmente acho que a raiz somos nós mesmos”, diz ela.

É algo que Park viu em seu trabalho de base, trabalhando com crianças; organizar o que ela chama de círculos de paz para adultos; e visitando abrigos para moradores de rua, bairros empobrecidos e infestados de gangues em El Salvador e prisões nos Estados Unidos. Numa dessas prisões, recorda ela, conheceu um homem com quem partilhou as suas práticas espirituais. Mais tarde, ele disse a ela que se os tivesse aprendido desde cedo, “eu não estaria aqui”.

Questões de saúde mental, a proliferação de armas, uma cultura de resolução de conflitos com armas e a falta de ligações saudáveis ​​por parte de uma pessoa contribuem para um sentimento geral “de desunião no nosso país”, diz Park. “E todas essas más notícias traumáticas estão nos afetando e por isso são divulgadas de maneiras muito violentas e furiosas.”

Mas ela não é de desistir. Ela diz que é imperativo guiar as novas gerações por um caminho que tem sido difícil para outros seguirem e que é, em muitos aspectos, contracultural, mas não estranho para as comunidades religiosas que seguem um Cristo de paz.

“Se quisermos ter uma nova liderança que utilize a abordagem da não-violência para lidar com conflitos, temos de começar a ensiná-la”, diz ela. “Assim, conectamos as pessoas de maneira diferente e passamos do ódio ao amor, da ganância e do poder para uma comunidade mais cooperativa. Acho que a paz começa em nós mesmos. A paz começa comigo. Então, acho que temos que nos interiorizar e fazer parte desse trabalho.” 

Parque MJ

“Se quisermos ter uma nova liderança que utilize a abordagem da não-violência para lidar com conflitos, temos de começar a ensiná-la”, diz ela. “Assim, conectamos as pessoas de maneira diferente e passamos do ódio ao amor, da ganância e do poder para uma comunidade mais cooperativa. Acho que a paz começa em nós mesmos. A paz começa comigo. Então, acho que temos que nos interiorizar e fazer parte desse trabalho.” 

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