É assim que a história está moldando o movimento #studentblackout

Os alunos estão protestando contra a injustiça racial em todos os campi. Imagem: Max Goldberg, CC BY

(Artigo original: Marshall Ganz, A conversa)

Estudantes estão protestando sobre o racismo em campi nos Estados Unidos. Pedimos a Marshall Ganz, que abandonou Harvard como estudante de graduação para ser um organizador em 1964 e agora ensina organização e liderança na Harvard Kennedy School, para discutir o significado desses protestos e a história do ativismo estudantil.

Palestrante sênior em Políticas Públicas, Universidade de Harvard

Qual é a história do ativismo estudantil nos Estados Unidos e como isso tem sido um catalisador para a mudança?

O ativismo estudantil nos EUA remonta ao século 19, mas Eu me envolvi no movimento pelos direitos civis na década de 1960, uma época em que o ativismo estudantil - iniciado em grande parte por estudantes negros - desempenhou um papel especialmente proeminente.

O Dr. [Martin Luther] King, quando liderou o boicote aos ônibus, tinha apenas 25 anos. Os líderes dos protestos no Tennessee e na Carolina do Norte eram estudantes de 19 a 21 anos de Historically Black Colleges (HBCs). Para aqueles de nós que não eram negros, mas compartilhavam os valores do movimento pelos direitos civis, foi desafiador e inspirador ver a coragem de colegas que estavam "fazendo o mesmo".

Apesar muitos dos ativistas vieram de faculdades, em sua maioria as faculdades não eram o alvo do movimento. O movimento pelos direitos civis estava mais focado em questões como votação, acomodações públicas, brutalidade policial e escolaridade.

Mas o movimento pelos direitos civis inspirou outras correntes de mudança que visaram as faculdades. Por exemplo, o movimento de fala livre que começou no outono de 1964 foi desencadeado pelas tentativas da Universidade da Califórnia de conter a arrecadação de fundos para estudantes direitos civis grupos.

Isso levou a uma reação que se espalhou rapidamente pelos campi. Nas famosas palavras de Mario savio, um dos principais líderes desse movimento, estudantes protestaram contra as tentativas das universidades de “Dobrar, fuso ou mutilar”de maneiras que negavam sua dignidade e capacidade de autodeterminação.

Entao veio Operação Rolling Thunder - quando começou a “convocação” em grande escala de jovens para lutar a guerra do Vietnã. O “recrutamento” significava que cada jovem tinha que fazer uma escolha - alguns entre os mais privilegiados permaneceram na escola; alguns foram para o Canadá; alguns outros foram para a prisão.

Essa também foi a época em que as universidades se tornaram o foco do movimento anti-guerra, já que era lá que os estudantes estavam. Muitos viram as universidades como cúmplices - por meio de pesquisas relacionadas à guerra, ou a presença de ROTC (Corpo de Treinamento de Oficiais da Reserva) no campus. Então, eles se tornaram um ponto focal de protesto.

Do seu ponto de vista, como é o movimento #studentblackout atual?

Há um afinidade profunda entre mudança geracional e mudança social. Teólogo protestante Walter Bruggemann diz que a “visão profética” ou “transformacional” pode ocorrer quando a experiência de uma pessoa da dor do mundo (uma visão crítica) interage com a experiência da promessa do mundo (uma visão esperançosa). Da mesma forma, os jovens crescem com um olhar crítico sobre o mundo que encontram, mas também, quase que por necessidade - com corações esperançosos.

O movimento dos direitos civis abriu muitas portas. Mas deixou muito por fazer. Expandiu as oportunidades para as chamadas pessoas de cor “qualificadas” entrarem na estrutura de poder, mas não conseguiu reconfigurar a própria estrutura de poder.

Em particular, a economia do racismo institucionalizado não foi realmente abordada, nem a pobreza urbana, a habitação segregada ou a baixa escolaridade, com todas as suas consequências. O Dr. King, quando foi morto, estava organizando o“Campanha dos Pobres.” Na época, justiça racial, justiça econômica e justiça política estavam ligadas.

Posteriormente, eles foram dissociados. A economia, em particular, ficou para trás.

Algo semelhante aconteceu no movimento das mulheres americanas, que começou a abrir caminhos para a estrutura de poder, mas fez pouco mudar as condições enfrentadas pelas mulheres trabalhadoras - que precisavam de acesso a políticas de creche e licença-família. Compare isso com outros países onde havia menos foco no acesso para a elite.

É ótimo que essa geração tenha sido desafiada e motivada para levar essa luta adiante.

No passado, o impulso do movimento estudantil como tal não era tão focado na raça em particular. Esse movimento é muito mais focado. É um pouco irônico que, embora tenha havido progresso na igualdade de raça e gênero desde os anos 1960, tenhamos retrocedido na igualdade econômica.

O passado conturbado da história racial deve ser removido dos campi?

Quando nós fizemos o escolas da liberdade em 1964, tínhamos um livro chamado Cartilha da Liberdade - era uma narrativa da história negra - como ninguém conhecia a história negra. O que estava sendo ensinado nas escolas era reconstrução e redenção. A narrativa era que a reconstrução foi um desastre - quando os selvagens assumiram o controle. E a redenção trouxe ordem com a restauração do domínio branco. A história negra foi obliterada.

Essa história racial está embutida em todos os lugares. O processo de recuperação da história afro-americana foi uma parte importante das reivindicações sobre dignidade. E continua a ser. É tudo parte do desafio às narrativas que tentam fazer de você menos que um ser humano - um objeto.

Eu gosto do fato de que em Harvard Memorial Hall os únicos nomes listados são os nomes dos alunos de Harvard que lutaram pela União. Estudantes brancos do Sul protestam de vez em quando, mas, até agora, com pouco sucesso.

Você tem que assumir o que você tem acesso - e é isso que os alunos estão fazendo. A questão é se isso é suficiente.

E os alunos de Princeton pedindo para remover o nome de Woodrow Wilson?

Woodrow Wilson reforçou o racismo nos Estados Unidos em uma época em que a liderança era necessária na direção oposta. Os japoneses no A Liga das Nações defendia a igualdade racial, à qual ele se opôs.

Por que as escolas deveriam levar o nome de um racista tão franco e influente?

Isso ainda não muda a realidade econômica, a realidade da justiça criminal ou a realidade da privação de direitos políticos. É apenas um pedaço disso.

O diálogo não é melhor do que o confronto?

O diálogo só se torna possível em condições de igual poder. É difícil para os desiguais dialogar. Em uma postura de desigualdade, quem tem o poder define os termos. Espera-se que aquele sem energia aceite os termos.

A Primeiro passo para criar um diálogo pode ser gritar e falar a verdade. Em seguida, vem a questão estratégica: podemos construir o poder de que precisamos para criar as condições nas quais o diálogo real possa ocorrer? E é aí que os movimentos precisam ter recursos o suficiente para encontrar novas fontes de poder. Substituir a igualdade pelo diálogo é uma farsa e acaba sendo uma encenação. O poder, como é, nunca é cedido voluntariamente.

Missouri oferece um exemplo interessante. Tudo começou com o time de futebol, que tem muito poder econômico - você só chega a um estágio de diálogo quando chega a um equilíbrio de poder.

Uma estrutura mais corporativa de universidades está mudando quem tem o poder?

Sim, algumas coisas estão mudando. Há pressão para monetizar - especialmente em algumas faculdades com fins lucrativos. Mas o fato é que algumas estruturas não mudaram - na maior parte, especialmente nas faculdades de elite, as pessoas que tinham poder são as que ainda têm poder - doadores, elites tradicionais. Olha quem está no conselho de Harvard Corporation.

Na verdade, há mais influência hoje - as pessoas estão dispostas a desafiar e falar abertamente.

As universidades tenderão a se acomodar na medida do possível, sem ceder o poder real. Eles vão concordar - "ok, vamos mudar o nome de X." Isso é importante e significativo, mas precisa ser combinado com maiores oportunidades econômicas, não apenas para os afro-americanos que puderam entrar na faculdade, mas para os jovens negros de forma mais ampla.

E quanto ao papel da liderança nos tempos atuais?

De um lado, está a liderança do movimento estudantil, que é vibrante, dinâmico, emergente e, como a maioria dos movimentos sociais, tende a ver a estrutura com ceticismo.

Do outro lado está a direção universitária, que não está muito bem preparada. Poucos professores têm muito treinamento em liderança, especialmente o tipo de liderança moral baseada na confiança, clareza sobre os próprios valores e compreensão empática do papel do desafio na criação de mudanças construtivas. Isso pode ser difícil quando você não sabe como encontrar coragem para responder construtivamente em primeiro lugar.

Este movimento é bastante extraordinário - uma nova geração aceitando a responsabilidade de enfrentar as raízes profundas da desigualdade racial neste país.

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