Alunos de pós-graduação da George Mason University experimentam complexidades humanitárias em casa

Por Emma Laigaisse

De 21 a 23 de abril de 2023, 40 acres de floresta no condado de Garrett, Maryland, EUA, foram transformados no país de Costero, um país fictício que lida simultaneamente com um conflito étnico latente e com incêndios florestais crescentes. Os recentes incêndios florestais no Canadá são um lembrete de que os incêndios florestais têm impactos devastadores sobre a população, muitas vezes exigindo que os indivíduos sejam deslocados. Durante a simulação de campo, alunos de mestrado da Carter School da George Mason University em Arlington, VA, EUA e da School of International Service da American University em Washington, DC, EUA desempenharam o papel de membros de uma organização não governamental internacional – a Forage Corps – implantado para avaliar as condições; responder às necessidades dos deslocados internos; e negociar com funcionários do governo, grupos de ajuda e líderes locais.

Tive a oportunidade de conversar com os participantes e buscar suas opiniões sobre a experiência e como ela transformou seu pensamento sobre o trabalho humanitário.

Durante as duas noites, os alunos dormiram em um porão apertado da igreja que às vezes era frio. As temperaturas externas estavam na casa dos 40 graus F durante o dia e choveu durante os 2 dias. Os dias de trabalho eram longos – começando por volta das 6 da manhã e continuando até a meia-noite. Às vezes, os alunos se sentiam sobrecarregados com a quantidade de informações que precisavam ser avaliadas, incluindo resultados de entrevistas, briefings compartilhados por funcionários do país e relatórios que precisavam ler. Como parte do evento, havia 30 atores atuando como deslocados internos, membros de ONGs e funcionários do governo que fizeram os alunos de pós-graduação sentirem que a experiência era real. Cada elemento do contexto da simulação – social, histórico, político ou religioso – aumentou o senso de realismo.

Para alguns, a simulação de campo foi uma experiência desafiadora. Quando a polícia de Costero acordou o Forage Corps no meio da noite, Meron Derseh sentiu o coração bater no peito. Carla San Miguel estava com frio, assustada e tonta por causa da medicação que havia tomado. E quando ela se juntou a seus colegas, eles estavam todos alinhados no escuro e olhando para ela. Ela mencionou pensar que a polícia estava prestes a machucá-los e se viu tremendo incontrolavelmente.

“Foi impressionante para nós ver alguém sofrendo e não poder ajudar, mas não tivemos escolha.”

Os estudantes assumiram o papel de trabalhadores humanitários e estavam determinados a ajudar os deslocados internos. Eles rapidamente enfrentaram uma das dificuldades encontradas pelos verdadeiros trabalhadores humanitários – aceitar que não podem fornecer ou responder a todas as necessidades. De acordo com Meron, “essa experiência quebrou e aumentou minha confiança”. “Foi impressionante para nós ver alguém sofrendo e não poder ajudar, mas não tivemos escolha”, disse Souleymane Diori. Ele acrescentou: “Precisávamos nos ajudar primeiro”.

Devido às intensas condições de trabalho e de vida da simulação, a experiência relembrou para os alunos os traumas passados ​​que vivenciaram.

Isso lembrou Carla do furacão María em Porto Rico em 2017, quando ela teve apenas cerca de 10 minutos para embalar o essencial antes de deixar a área onde morava. Após o interrogatório, ela começou a chorar e lutou para processar esse trauma do qual não sabia.

Quando os alunos compartilharam como a simulação os impactou, eles se sentiram sobrecarregados. “Eu teria desmoronado se tivesse que falar sobre isso.” disse Naomi Davis, outra aluna.

As 54 horas de trabalho intensivo em equipe ensinaram a eles habilidades básicas de trabalho humanitário, gerenciamento de estresse e empatia, habilidades de comunicação e capacidade de criar estratégias durante uma crise. “A comunicação e o trabalho em equipe foram excelentes e fundamentais para tudo”, disse um aluno.

As 54 horas de trabalho intensivo em equipe ensinaram a eles habilidades básicas de trabalho humanitário, gerenciamento de estresse e empatia, habilidades de comunicação e capacidade de criar estratégias durante uma crise.

Os alunos aprenderam a gerir as suas emoções. Ajudou-os a ter mais confiança nas habilidades que possuem, especialmente em situações estressantes ou em tempos de crise. Meron experimentou a culpa quando uma consequência inesperada aconteceu: ela deu informações sobre um dos refugiados que causou sua prisão pelas autoridades. Internamente, ela sentiu que fechou a parte dela que precisava oferecer empatia.

Uma parte favorita da simulação para os alunos foi o treinamento de negociação liderado por Rusty Jones (personagem de RPG), o diretor do Costero Country. Ensinou-lhes como falar e influenciar ONGs e figuras públicas. Naomi sentiu que ganhou confiança como resultado e foi capaz de defender aquilo pelo que se importa, e Carla disse que pode usar o que aprendeu em seu trabalho diário em seu trabalho.
A simulação demonstrou aos alunos a importância do treinamento antes de entrar em campo. Todos mencionaram que aprenderam muito sobre si mesmos e suas capacidades. A simulação os ajudou a considerar seus papéis como trabalhadores humanitários. Segundo Victor Garcia-Lara, aprender a manter a neutralidade e manter a integridade de uma organização humanitária era essencial para o bem-estar da população que ajudava. Souleymane sentiu que essa experiência foi significativa. “Faz você perceber quem você é em momentos de emergência, e como você pode agir nessa situação”, refletiu.

A experiência foi considerada por todos como um primeiro passo na carreira humanitária. “Todo mundo que vai para a ajuda humanitária precisa fazer isso primeiro”, sentiu um aluno. Muitos sentiram que é a experiência mais próxima que você poderia ter antes de ir para o trabalho humanitário no terreno.

Como resultado da simulação, vários alunos tiveram seu interesse despertado pelo trabalho de ajuda humanitária. Outros perceberam que estão mais relutantes em entrar no mundo humanitário por causa dos exigentes sacrifícios que isso implica. Eles sentiram que não estavam prontos para desafiar sua condição emocional, psicológica e física.

Em todo o caso, todos irão acrescentá-la ao currículo como uma experiência exigente que superaram. O certificado que receberam também pode ser anexado às suas aplicações. “Quero dizer que tenho esse tipo de experiência, estive em campo, foi real”, indicou Souleymane. Para Victor, “quebrou a quarta parede” e ele sentiu que tinha muito mais a explorar em termos do que é capaz.
Ao todo, os alunos saíram com uma nova apreciação pelo trabalho dos profissionais humanitários e se isso poderia ser uma carreira para eles.

*Emma Laigaisse foi estudante de intercâmbio na Carter School da George Mason University em Arlington, VA, na primavera de 2023. Nascida na França e ex-funcionária da Cruz Vermelha Francesa, terminará no outono de 2023 seu mestrado em desenvolvimento e cooperação internacional na Sciences Po , um Instituto de estudos políticos em Estrasburgo, França.

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