Os tiroteios em massa nas escolas também podem acontecer na África do Sul?

(Artigo original: Mark Potterton, Business Day Live, 18 de novembro de 2015)

O público americano ficou momentaneamente chocado quando um estudante abriu fogo, matando nove pessoas e ferindo outras nove em um Oregon College rural. Uma investigação do New York Times descobriu que o atirador, Christopher Harper Mercer, esteve no exército por um mês em 2008, mas foi dispensado antes de completar o treinamento básico. Em 2009, ele se formou em um centro de aprendizagem que ensina alunos com dificuldades de aprendizagem e problemas emocionais. Mesmo assim, antes do tiroteio em 1º de outubro, ele possuía 14 armas de fogo, todas compradas legalmente por meio de um negociante de armas licenciado.

Duas semanas atrás, uma pessoa foi morta e três ficaram feridas em um tiroteio na Northern Arizona University. Mais tarde naquela manhã, um tiroteio em um complexo estudantil perto da Texas Southern University deixou outra pessoa morta.

Recentemente, em junho deste ano, Dylann Roof (21) atirou e matou nove pessoas dentro da histórica Igreja Episcopal Metodista Africana Emanuel, em Charleston, Carolina do Sul. Oito pessoas morreram no local; um nono morreu no hospital. Após sua prisão, ele confessou e afirmou que queria começar uma guerra racial.

Podem ocorrer tiroteios em massa como os vividos nos Estados Unidos na África do Sul? A realidade na África do Sul é que a violência já faz parte do tecido da nossa sociedade. Artigos de jornais recentes alertam que o crime violento está ameaçando transformar escolas públicas em zonas de guerra. Notícias também nos alertaram para o aparente aumento da violência nas escolas. Uma pesquisa nacional de 2012 com 5,939 jovens descobriu que 22.2% dos jovens sul-africanos sofreram violência enquanto estavam na escola nos 12 meses entre agosto de 2011 e agosto de 2012. Isso se traduz em um em cada cinco alunos no ensino médio!

Em um artigo da South African Psychiatry Review de 2006, o professor Ronnie Casella e eu observamos que o então ministro da segurança havia sido capaz de declarar certas áreas, como escolas, zonas livres de armas de fogo e o Serviço de Polícia da África do Sul, em colaboração com escolas, tinha começado a implementar a lei. A idade de uma pessoa que tem permissão para possuir uma arma foi elevada de 16 para 18 anos. No entanto, embora as políticas de armas associadas à Lei de Controle de Armas de Fogo sejam importantes na gestão da propriedade de armas e podem ajudar a manter as armas longe das mãos dos criminosos , continua sendo fácil para muitos jovens - mesmo aqueles abaixo da idade legal para posse de armas - obter armas. Uma pesquisa explorando o acesso de jovens a armas de fogo mostrou que cerca de um quarto dos entrevistados em Gauteng disse que seria muito fácil para eles obter armas de fogo em suas casas. Facas e outras armas eram ainda mais acessíveis.

Em 2008, Morné Harmse, aluno do último ano da Krugersdorp High School, matou outro aluno cortando sua garganta com uma espada de samurai. Ele então feriu outro aluno e dois funcionários de apoio da escola. De acordo com relatos da mídia, uma série de fatores foram responsabilizados pelo assassinato: Satanismo, bullying, baixa auto-estima, música heavy metal, ação imitadora e mudança de comportamento. Mas o que exatamente desencadeia esse tipo de violência extrema?

A pesquisadora de Harvard Katherine Newman e seus colegas realizaram mais de 100 entrevistas com vítimas, espectadores e perpetradores após uma onda de tiroteios em massa. Eles revisaram as várias hipóteses que foram apresentadas para explicar esses tiroteios, incluindo violência na mídia, bullying, cultura de armas, problemas familiares, doenças mentais, relações entre pares, mudança demográfica, uma cultura de violência e imitação. A conclusão deles foi que a maioria dessas hipóteses continha um elemento de verdade, mas esse fator não era suficiente, e que uma combinação de fatores atuou como um gatilho.

Newman e associados desenvolveram uma teoria e propuseram que cinco fatores necessários, mas não suficientes, deveriam estar presentes em tiroteios violentos. Eles também podem ser aplicados no caso de esfaqueamento de Krugersdorp.

O primeiro fator é a percepção do perpetrador de si mesmo como estando na periferia do grupo social. Elementos como bullying, exclusão e isolamento, ser diferente e marginalizado, sustentam esse fator.

O segundo fator é que os perpetradores sofrem de problemas psicossociais que aumentam a alienação. Depressão severa, abuso, doença mental e outras vulnerabilidades reduzem a resiliência.

O terceiro fator são os roteiros culturais. Esses scripts fornecem modelos para resolver problemas, como matar colegas e professores para resolver problemas.

O quarto fator, e aquele que escolho enfocar mais tarde, é o fracasso da escola em perceber que as coisas não estão indo bem e que a criança requer mais atenção. Em alguns casos, os perpetradores americanos deram algum tipo de sinal do que estava para acontecer.

O quinto fator é a facilidade com que os perpetradores podem acessar armas ou, no caso Krugersdorp, uma espada.

A violência de baixo nível se tornou endêmica na sociedade sul-africana, e as escolas precisam oferecer uma forma alternativa de lidar com o conflito.

Do ponto de vista da escola, precisamos eliminar imediatamente muitas das práticas que fomentam a violência. O castigo corporal, que ensina às crianças os valores da degradação, da força e da humilhação, deve ser completamente eliminado. A intimidação por líderes e professores também deve ser evitada em situações escolares. A disciplina é mais bem feita em particular, e as escolas devem evitar humilhar os alunos publicamente.

O ensino e a aprendizagem precisam ser centrais nas escolas, especialmente porque o desempenho é uma medida de autovalorização para a maioria dos alunos. As escolas precisam se certificar de que o tempo de ensino seja usado de forma eficaz e que os alunos de todas as habilidades estejam engajados nas salas de aula. Cada aluno precisa ser auxiliado para conseguir o melhor que puder. Cada aluno precisa experimentar um sentimento de realização e seus esforços precisam ser reconhecidos e recompensados. Os professores precisam estar vigilantes e monitorar o comportamento dos alunos. Se houver uma mudança na maneira como um aluno se comporta, eles devem fazer algo a respeito.

As políticas da escola devem garantir que a segurança dos alunos seja garantida. As políticas e códigos de conduta desenvolvidos de forma colaborativa devem ser comunicados e compreendidos por todos na comunidade escolar.

Do ponto de vista da resolução de conflitos, é importante ensinar os alunos como lidar com o conflito quando ele surge. As escolas não devem apenas esperar que os alunos resolvam todos os seus problemas por conta própria, como se eles tivessem os meios para fazê-lo. Em vez disso, os alunos devem se envolver na resolução de problemas e na prevenção da violência sempre que possível.

As escolas precisam garantir que haja adultos para supervisionar os alunos e que esses adultos sejam visíveis em áreas de alto risco. Esses adultos precisam ter um interesse ativo e garantir que a segurança seja uma preocupação real. Se as drogas e as armas são um problema sério, a escola precisa fazer buscas regulares e sem aviso prévio.

Em última análise, é difícil prever onde e quando acontecerá o próximo massacre escolar. O contexto de violência sul-africano, bem como o contexto de violência nas escolas, juntamente com os baixos níveis de vigilância pastoral, continuam a fornecer um terreno fértil para mais violência nas escolas.

• O Dr. Potterton é o diretor do Holy Family College, Parktown. Sua pesquisa de doutorado foi na área de violência escolar

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