Crítica do livro: Educação com o grão do universo

(Repostado de: Mennonite World Review. 27 de agosto de 2018)

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Nas últimas décadas, uma iniciativa notável no ensino superior menonita foi no novo campo acadêmico de estudos de paz e conflito. Escolas menonitas em toda a América do Norte - da Universidade Fresno Pacific na Califórnia à Universidade Menonita Oriental na Virgínia - estabeleceram institutos de paz, currículos de paz, publicações acadêmicas e programas de liderança. As escolas menonitas ganharam reputação pela inovação e excelência no ensino em seus campi, bem como por ajudar instituições fora do campus a resolver conflitos - de conselhos escolares locais a congregações religiosas.

Na Bluffton University em Ohio, o professor de religião J. Denny Weaver promoveu discussões e conferências no campus que resultaram em dois volumes de ensaios criativos. O primeiro, co-editado por Gerald Mast, professor de comunicação, foi publicado em 2003: Ensinando Paz: Não Violência e Artes Liberais. Esse livro enfocou as maneiras pelas quais os ideais de paz podem influenciar as disciplinas de artes liberais - história, humanidades, artes e ciências sociais e naturais.

Agora vem um segundo volume, Educação com o grão do universo, publicado na série C. Henry Smith, que destaca um pano de fundo teológico para a educação para a paz anabatista-menonita. O subtítulo é “Uma visão pacífica para o futuro das escolas, faculdades e universidades menonitas”.

Como em todas as coleções de ensaios, os editores são desafiados a fornecer um enfoque e um argumento comuns para todos os escritores. Em sua introdução geral, três capítulos e introduções aos outros capítulos, o editor Weaver fornece 132 páginas de seu próprio pensamento e reflexão teológica. Central é a “narrativa de Jesus”, a história bíblica de Jesus, incluindo seu nascimento, ensinamentos, confronto com as autoridades e jornada para a cruz e ressurreição. A educação para a paz menonita, argumenta Weaver, deve ser baseada na história de Jesus, mas também deve estar em diálogo com histórias seculares e outras histórias alternativas.

Aqui, como em seus outros escritos, Weaver defende um Deus não violento e expiação. Em sua opinião, o Antigo Testamento inclui não apenas violência, mas também muitas histórias da vontade de Deus para a paz. A vida e os ensinamentos de Jesus não rejeitaram o Antigo Testamento, mas continuaram e resolveram uma conversa do lado da resolução não violenta do conflito.

Cada um dos ensaios dá sua própria contribuição sob os títulos gerais de teologia, Bíblia, eclesiologia, literatura e paz, ciências naturais e estudos de conflito. Um tema persistente é o apelo à diversidade, ao diálogo e ao pluralismo no ensino da paz menonita. O dogmatismo teológico supostamente praticado pelo teólogo menonita John Howard Yoder é ultrapassado.

Mas como os educadores pacifistas menonitas podem ser ao mesmo tempo comprometidos e abertos? Benjamin Bixler abraça criativamente essa tensão. Por um lado, ele afirma que “reivindicar a identidade cristã é um primeiro passo crítico”. Ao mesmo tempo, a educação menonita “também deve estar disposta a correr riscos ao se engajar no diálogo com aqueles que podem desafiar os entendimentos anabatistas”.

Mas o que isso significa para a contratação de professores em escolas menonitas? Apesar de todo o seu fervoroso compromisso com o diálogo e a abertura, Bixler aparentemente teria se oposto à decisão de alguns anos atrás de um colégio menonita de contratar um diretor de estudos para a paz que não fosse menonita e não acreditasse que o compromisso com Cristo devesse ser fundamental para o trabalho pela paz. Em geral, os ensaístas neste volume assumem uma identidade étnico-religiosa menonita que pode ter sido mais dominante nas escolas menonitas duas ou três décadas atrás do que é hoje.

Questões relacionadas a raça, gênero e sexualidade são importantes neste livro. A questão mais recente dos menonitas e do totalitarismo nazista, recentemente o tópico mais quente no site “Historiadores anabatistas” e em algumas escolas menonitas, não é levantada aqui. Talvez seja porque esses ensaístas são principalmente de Bluffton, Goshen e Menonita Oriental, com as faculdades de formação holandesa-russa menonita quase inexistentes.

Um ensaio intrigante de Lowell Ewert, do Conrad Grebel University College, em Ontário, defende que as escolas menonitas devem incluir departamentos de direito internacional. Ewert afirma que a trajetória da guerra total desde a Guerra Civil até a Primeira Guerra Mundial, a Segunda Guerra Mundial e a guerra nuclear potencial não é inevitável. Na verdade, escreve Ewert, a guerra total é excepcional.

Gerald Mast, colega de Weaver na Bluffton University, tem um ensaio provocativo que convoca as escolas menonitas a convidar os alunos a frequentar a igreja e aprender os ideais e desafios da pacificação não apenas do púlpito, mas também da experiência congregacional de conflito interno. Mast escreveu um livro sobre este assunto. Mas a perspectiva de trazer tal visão à realidade plena nos campi menonitas, com sua porcentagem decrescente de estudantes menonitas, parece remota.

O significado da frase “O grão do universo” no título não é totalmente claro. A frase lembrará alguns leitores da afirmação atribuída a Martin Luther King Jr .: “O arco do universo moral é longo, mas se curva em direção à justiça”. Para King, o “arco” implicava progresso social. Justificou a esperança de melhoria cultural - como foi representado pelas conquistas do movimento dos direitos civis. O “arco” é equivalente ao “grão”?

Weaver cita John Howard Yoder como a fonte da frase. Stanley Hauerwas usou-o para o título de seu livro de 2001, Com o grão do universo. Weaver não se refere a Hauerwas. O “grão” de Yoder se refere à vida, ensino, morte e ressurreição de Jesus manifestados primeiro na igreja. A imagem central é a cruz e a principal arena de ação é a igreja, não a nação.

Weaver, mais do que Hauerwas, argumenta que o reino de Deus deve ser visto além da igreja visível. Jesus ensinou que o reino de Deus já estava presente no mundo. A suposição de que a resolução de conflitos bem-sucedida, mais do que a violência contínua, reflete a textura do universo precisa de mais esclarecimentos e análises.

Se a educação anabatista-menonita deve cumprir sua missão de longo prazo de educação para a paz, mais livros como este precisam ser escritos. E os educadores menonitas precisam colocar essas visões em prática.

James C. Juhnke é professor emérito de história no Bethel College em North Newton, Kan.

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