Como a educação infantil se tornou 'distorcida' - de um especialista em desenvolvimento infantil

(Artigo original: Valerie Strauss, The Washington Post, 24 de novembro de 2015)

Nancy Carlsson-Paige é uma especialista em desenvolvimento na primeira infância que está na vanguarda do debate sobre a melhor forma de educar - e não educar - os alunos mais jovens. Ela é professora emérita de educação na Lesley University em Cambridge, Ma., Onde ensinou professores por mais de 30 anos e foi fundadora do Center for Peaceable Schools da universidade. Ela também é membro fundador de uma organização sem fins lucrativos chamada Defending the Early Years, que encomenda pesquisas sobre educação infantil e defende políticas sãs para crianças pequenas.

Carlsson-Paige é autora de “Retomando a infância.”Mãe de dois filhos artistas, Matt e Kyle Damon, ela também recebeu vários prêmios, incluindo o Prêmio Legado do Corpo de Ação Infantil Robert F. Kennedy pelo trabalho de várias décadas em prol de crianças e famílias. Ela acabou de receber o prêmio Deborah Meier do National Centre for Fair and Open Testing, uma organização sem fins lucrativos.

Em seu discurso ao aceitar o prêmio (em homenagem à renomada educadora Deborah Meier), Carlsson-Paige descreve o que aconteceu no mundo da educação infantil na era atual de testes de alto risco, dizendo: “Nunca, em meus sonhos mais selvagens, eu poderia previmos a situação em que nos encontramos hoje. ” Aqui está o discurso, que estou publicando com permissão:

Obrigado FairTest por este prêmio Deborah Meier Hero in Education. FairTest faz uma grande defesa e educação em torno de práticas de teste justas e justas. Este prêmio leva o nome de um dos meus heróis na educação, Deborah Meier - ela é uma força pela justiça e pela democracia na educação. Espero que, cada vez que este prêmio for entregue, nos permitirá mais uma vez homenagear Deb. Além disso, me sinto privilegiado por aceitar esta homenagem ao lado de Lani Guinier.

Quando fui convidado para estar aqui esta noite, pensei sobre as muitas pessoas que trabalham pela justiça e igualdade na educação que também poderiam estar aqui. Portanto, estou pensando em todos eles agora e aceito este prêmio em nome deles - todos os educadores dedicados às crianças e o que é justo e melhor para eles.

É maravilhoso ver todos vocês aqui - tantos familiares e amigos, camaradas nesta luta para recuperar uma educação pública excelente para todos - não apenas alguns - de nossos filhos.

Adorei o trabalho da minha vida - ensinar professores sobre como as crianças pensam, como aprendem, como se desenvolvem social, emocional e moralmente. Estou fascinado com as teorias e ciências da minha área e vendo isso expresso nas ações e nas brincadeiras das crianças.

Portanto, nunca, em meus sonhos mais selvagens, poderia ter previsto a situação em que nos encontramos hoje.

Onde as políticas de educação que não refletem o que sabemos sobre como as crianças aprendem podem ser obrigatórias e seguidas. Temos décadas de pesquisas em desenvolvimento infantil e neurociência que nos dizem que as crianças aprendem ativamente - elas precisam se mover, usar seus sentidos, colocar as mãos nas coisas, interagir com outras crianças e professores, criar, inventar. Mas, nesta época complicada, espera-se que as crianças que começam a pré-escola pública aos 4 anos de idade aprendam por meio de "instrução rigorosa".

E nunca, em meus sonhos mais selvagens, poderia imaginar que teríamos que defender o direito das crianças de brincar.

Brincar é o principal motor do crescimento humano; é universal - tanto quanto andar e falar. Brincar é a forma como as crianças desenvolvem ideias e como elas dão sentido às suas experiências e se sentem seguras. Basta olhar para todos os conceitos matemáticos em funcionamento nos edifícios intrincados dos alunos do jardim de infância. Ou observe uma criança de 4 anos colocar uma capa e fingir ser um super-herói após testemunhar algum acontecimento assustador.

Mas as brincadeiras estão desaparecendo das salas de aula. Embora saibamos que brincar é aprender para crianças pequenas, estamos vendo isso ser colocado de lado para dar lugar à instrução acadêmica e ao “rigor”.

Eu não poderia ter previsto em meus sonhos mais selvagens que teríamos que lutar por salas de aula para crianças pequenas que fossem adequadas ao desenvolvimento. Em vez de um aprendizado ativo e prático, as crianças agora ficam sentadas em cadeiras por muito tempo, aprendendo letras e números. Os níveis de estresse aumentaram entre as crianças. Pais e professores me dizem: as crianças se preocupam por não saberem as respostas certas; têm pesadelos, arrancam os cílios, choram porque não querem ir à escola. Algumas pessoas chamam isso de abuso infantil e não posso discordar.

Eu não poderia ter previsto em meus sonhos mais selvagens que enfrentaríamos a pressão para testar e avaliar crianças pequenas ao longo do ano, muitas vezes em grande excesso - muitas vezes administrando vários testes para crianças no jardim de infância e até mesmo na pré-escola. Agora, quando as crianças começam a escola, muitas vezes passam os primeiros dias sem conhecer sua sala de aula e sem fazer amigos. Eles passam os primeiros dias fazendo o teste. Aqui estão as palavras de uma mãe no início deste ano letivo:

“O primeiro dia de jardim de infância de minha filha - sua primeira introdução ao ensino fundamental - consistia quase inteiramente de avaliação. Ela deveria ir à escola às 9h30 e eu a peguei às 11h45. Nesse ínterim, ela foi avaliada por cinco professores diferentes, cada um deles um estranho, pedindo-lhe para realizar alguma tarefa.

“Quando a peguei, ela não queria falar sobre o que havia feito na escola, mas disse que não queria voltar. Ela não sabia os nomes dos professores. Ela não fez amigos. Mais tarde naquela tarde, enquanto ela brincava com seus animais em seu quarto, eu a ouvi instruindo-os sobre seus números e letras. ”

As competências mais importantes em crianças pequenas não podem ser testadas - todos nós sabemos disso. Nomear letras e números é superficial e quase irrelevante em relação às capacidades que queremos ajudar as crianças a desenvolver: auto-regulação, capacidade de resolução de problemas, competência social e emocional, imaginação, iniciativa, curiosidade, pensamento original - essas capacidades fazem ou quebram o sucesso em escola e vida e eles não podem ser reduzidos a números.

No entanto, hoje em dia, todo o dinheiro e recursos, o tempo dedicado ao desenvolvimento profissional, eles vão para preparar os professores para usar as avaliações exigidas. De alguma forma, os dados coletados desses testes são considerados mais válidos do que a capacidade do próprio professor de observar as crianças e compreender suas habilidades no contexto de todo o seu desenvolvimento em sala de aula.

A primeira vez que vi por mim mesmo o que estava acontecendo com muitas das salas de aula da primeira infância do país foi quando visitei um programa em uma comunidade de baixa renda no norte de Miami. A maioria das crianças almoçava de graça ou a preço reduzido.

Havia 10 salas de aula - jardim de infância e pré-K. O financiamento do programa dependia das pontuações dos testes, portanto - sem surpresa - os professores ensinavam para o teste. Disseram que crianças que tiravam notas baixas faziam exercícios extras em leitura e matemática e não iam para a arte. Eles usaram um programa de computador para ensinar crianças de 4 e 5 anos a "borbulhar". Um professor reclamou para mim que algumas crianças saem das linhas.

Em um dos jardins de infância que visitei, as paredes eram áridas, assim como toda a sala. A professora estava testando um garotinho em um computador ao lado da sala. Não havia ajudante de classe. As outras crianças estavam sentadas à mesa copiando palavras do quadro-negro. As palavras foram: “Não fale. Sente-se em seu assento. Mãos para você. ”

A professora gritava com eles de seu canto de teste: Fiquem quietos! Sem falar!

A maioria das crianças parecia assustada ou desinteressada, e um garotinho estava sentado sozinho. Ele estava chorando baixinho. Jamais esquecerei como eram essas crianças ou como foi vê-las, eu diria, sofrendo neste contexto que era uma incompatibilidade tão profunda com suas necessidades.

É em comunidades de baixa renda e com poucos recursos como esta onde as crianças são mais submetidas a altas doses de exercícios e testes conduzidos por professores. Não como nos subúrbios mais ricos, onde as crianças têm a oportunidade de frequentar programas para a primeira infância que incluem jogos, artes e aprendizagem baseada em projetos. É a pobreza - o elefante na sala - que é a causa raiz dessa disparidade.

Há alguns meses, fiquei alarmado ao ler um relatório do Departamento de Educação do Escritório de Direitos Civis mostrando que mais de 8,000 crianças de pré-escolas públicas em todo o país foram suspensas pelo menos uma vez em um ano escolar, muitas mais de uma vez. Em primeiro lugar, quem suspende uma criança em idade pré-escolar? Por que e para quê? O próprio conceito é bizarro e terrível. Mas 8,000? E continuar lendo o relatório para ver que um número desproporcional de pré-escolares suspensos era de baixa renda, meninos negros.

Há uma conexão, eu sei, entre essas suspensões e políticas de reforma educacional: crianças em comunidades de baixa renda estão enfrentando salas de aula deficientes em jogos, onde recebem altas doses de ensino direto e testes. Eles têm que ficar sentados, quietos em seus assentos e obedecer. Muitas crianças pequenas não conseguem fazer isso e nenhuma deveria fazer.

Voltei desesperado para casa depois dessa visita às salas de aula no norte de Miami. Mas, felizmente, o desespero transformou-se rapidamente em organização. Com outros educadores, começamos nossa organização sem fins lucrativos, Defendendo os primeiros anos. Temos excelentes líderes da primeira infância conosco (alguns estão aqui esta noite: Deb Meier, Geralyn McLaughlin, Diane Levin e Ayla Gavins). Falamos em uma voz unificada para crianças pequenas.

Publicamos reportagens, escrevemos op eds, fazemos vídeos e os enviamos no YouTube, falamos e fazemos entrevistas sempre que podemos.

Fizemos tudo com muito pouco dinheiro. É quase cômico: a Fundação Gates gastou mais de US $ 200 milhões apenas para promover o Common Core. Nosso orçamento em Defendendo os primeiros anos é de 006% disso.

Colaboramos com outras organizações. O FairTest tem sido muito útil para nós. E também colaboramos com –Network for Public Education, United Opt Out, muitos grupos de pais, Citizens for Public Schools, Badass Teachers, Busted Pencils Radio, Save Our Schools, Alliance for Childhood e ECE PolicyWorks —Há uma rede poderosa lá - de educadores, pais e alunos - e vemos a diferença que estamos fazendo.

Todos nós compartilhamos uma visão comum: a educação é um direito humano e toda criança merece um. Uma educação excelente e gratuita onde a aprendizagem é significativa - com artes, brincadeiras, projetos envolventes e a chance de aprender habilidades de cidadania para que as crianças possam um dia participar - ativa e conscientemente - nesta democracia cada vez mais frágil.

(Go para o artigo original)

 

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