Ungdoms "journalister" gir håp i nåtiden

Kathleen Freis (USA)

(Velkomstbrev: Utgave # 49 - november 2007)   

kathleen 1Szia! Namaste! Hallo! Som alumner fra Teachers College Peace Education-programmet (2000-2002) og tidligere programdirektør for Haag Appeal for Peace Global Campaign for Peace Education (2003-2005), er det en glede å dele nyheter fra arbeidet mitt med lærere og ungdommer i Øst Europa og India de siste månedene.
 
Fra mai til september 2007 var jeg leirdirektør for ”Teaching Tolerance through English” Summer Camp, et initiativ fra Foundation for Democratic Youth og United States Embassy Regional English Language Office i Budapest, Ungarn. Femten lærere og syttifem ungdommer i alderen 12-15 kom fra Kroatia, Ungarn, Kosovo, Montenegro, Romania og Serbia i to uker i Balatonlelle, Ungarn. Fra september til november 2 designet og instruerte jeg "Media Literacy & Social Responsibility", et kurs for 2007 studenter i alderen 40-13 år som analyserte forskjellige former for medier gjennom et menneskerettighetsperspektiv ved Eklavya School i Ahmedabad, India. Vi gikk også på et leirprogram i Kutch i regionen Gujarat.
 
De to områdene i Ungarn og India var ganske forskjellige. Balatonlelle er den største innsjøen i Sentral-Europa, et pittoresk område
kjent for sin varierte vannrekreasjon. Kutch er en ørken (kalt Rann) og får mindre enn 25 cm regn årlig. I løpet av monsonsesongen flommer Kutch over og blir til en øy! Svømming er uvanlig her på grunn av det ekstremt høye saltinnholdet i vannet. Ungarsk mat inkluderer solide kjøttretter, mens indisk mat er krydret og ofte vegetarisk.  
 
Likevel hadde gruppene ting til felles. Landene som var involvert delte historier om sivil uro og moderne samfunn som forblir segregerte på grunnlag av etnisitet, religion og klasse. Begge programmene førte ungdommer til nye miljøer for å kommunisere med jevnaldrende og samfunn om personlige og sosiale spørsmål. Vi brukte tid med hverandre og lokale landsbyboere på å lære om hverandres livsstil og feire sammen gjennom innfødt sang og dans. Østeuropeisk og indisk ungdom uttrykte lignende spørsmål, bekymringer og entusiasme for ting fra kjærlighetsspørsmål til bandet Green Day. Vi lærte om enkeltpersoner som hadde hatt en positiv innvirkning på samfunnet nasjonalt og internasjonalt, og hvordan vi kunne gi tilbake til våre egne samfunn. En viktig måte vi viste hvordan vi kunne bidra til forbedring av samfunnene våre, var å bli "ansvarlige journalister."  
 
En natt på leir i Ungarn dro ungdommen til sirkuset og kom skeptisk tilbake til rettferdig behandling av elefantene. De forsket på advokater for dyrs rettigheter, kom tilbake til sirkuset for å forhøre seg med administrasjonen og intervjuet andre campere for å samle sine meninger. De utviklet en artikkel og produserte en Camp Journal. Denne tidsskriftet inkluderte også en flerspråklig ordbok inspirert av deres nysgjerrighet i å bli kjent.
 
kathleen 2Camp forbedret ikke bare beherskelsen av engelsk, men ga dem språk og dyktighet til å ta opp spørsmål av personlig og sosial betydning. Ungdom uttrykte glede over å møte nye mennesker og stolthet over å ha fått gjennom den tøffe mengden hjemlengsel og forholdsblues. Rundt midten av den andre uken begynte lærerne å åpne opp for vanskelige problemer de møtte på skolene og i samfunnet, dvs. adskilte lærerrom og kafeer. Tid var nødvendig for å bygge tillit til å dele historiene sine. De uttrykte hvor mye de ønsket at andre kunne se forholdene - både vennskap og kjærlighetsinteresser - som utviklet seg blant serbiske og albanske ungdommer i leiren. Selv deres egen erfaring med å jobbe side om side med lærere av forskjellige etnisiteter var spesiell og sjelden.
 
På skolen i India ble studentene oppfordret til å lage et valgfritt miniprosjekt ved å 1) velge et emne av interesse og knytte det til en menneskerettighet, 2) analysere en mediekilde om emnet, 3) undersøke aktuelle, lokale tiltak som arbeider med utgave, og 4) foreslår hva de kan gjøre for å forbedre situasjonen. Harshit, Jehan, Siddharth, Alak, Ridhi og Shubha tok utfordringen og fokuserte på like muligheter til utdanning, barnearbeid og kvinners rettigheter. Da jeg jobbet etter skoletid med Siddhart en dag, spurte jeg ham hvorfor han hadde fokusert på talsmann for barns rettigheter. "Jeg vil ha en hånd i dette," ba han. Han og familien bestemte seg for å la være å kjøpe smekkere i år, en veldig vanlig del av Navratri-festligheter, siden det er kjent at barn jobber i produksjonsfabrikkene.  
Etter skolen dro Alak og Ridhi til byens slumområder for å intervjue arbeidstakere og lære om utdanningsnivået. Artikler vi leser i klassen, måler leseferdighet etter evnen til å lese og skrive sitt eget navn. De ba arbeidstakere om å oppgi navnene sine ved å skrive dem på et papir som de gjorde med suksess i Gujarati. Alak og Ridhi lærte hvordan noen av arbeiderne både jobbet og gikk på skole på deltid. De lærte om vanskene arbeidstakere møtte med å tjene til livets opphold for å forsørge familien og forbedre livskvaliteten. De ble rørt av arbeidernes drømmer om å bli slike ting som lege, lærer og pilot. 
 
Alak og Ridhi startet prosjektet med vekt på arbeidstakerrettigheter. Direkte etterforskning viste imidlertid at det var en sammenheng mellom menneskerettighetene. Hvis disse arbeiderne ikke kjenner rettighetene, spesielt lønn de har lovlig rett til, hvordan kan de da beskytte seg? Hvis disse arbeiderne må jobbe for å forsørge seg selv og derfor ikke kan gå på skolen, hvordan vil de forbedre sin stilling? Alak og Ridhi skiftet mot å undersøke om muligheter var like for alle mennesker.    
 
I Ungarn og i India var noen programmatiske eller kursdetaljer øyeåpne for ungdommen i begge land. Noen av dem hadde aldri reist store avstander eller brukt visse former for transpirasjon som en båt eller en traktor som vi tok på leiren. Andre hadde aldri snakket med naboene, som var medborgere, men likevel betraktet som "lokale som var forskjellige." For første gang ble de kjent med samfunnet og / eller andre på førstehånd. 
 
Til tross for vår korte tid sammen, så jeg vekst i ungdommen for deres forståelse av samfunnet og deres individuelle plass i det. Da jeg forlot disse respektive landene og skilte med nye venner, bodde tankene mine ikke så mye på håp om hvordan disse ungdommene ville forme fremtiden. Snarere følte jeg en dyp takknemlighet for freden som næres i små hjørner av verden av talentfulle, pliktoppfyllende ungdommer som gjør en forskjell i dag.
nær

Bli med i kampanjen og hjelp oss #SpreadPeaceEd!

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...