Unge mennesker fyller et ledighetshull som er etterlatt av voksne

(Omarbeidet fra: Baltimore Sun. 2. mai 2018)

Av David Smith

Jeg har nylig holdt en workshop om mangfoldsledelse for ungdom i hjembyen min Rockville, Md. Dette er en årlig begivenhet sponset av byens menneskerettighetskommisjon. Vi samlet ungdommer fra videregående skole fra områdeskoler, i tillegg til noen få studenter fra vårt lokale høgskole. Selv om jeg bruker mye av tiden min på å jobbe med voksne og profesjonelle grupper, er det klart mest betydningsfulle og givende arbeidet jeg gjør med unge mennesker. Alder er ikke en barriere for ledelse. Jeg blir minnet om Joan of Arc, som var i tenårene da hun ledet franske styrker mot engelskmennene.

Ungdomsaktivisme er selvinnlysende nå. Oppveksten av ungdom - svarer på presidenten Donald Trumpsin policy; fremme # MeToo-bevegelsen (vurder seksuelle overgrep som ble begått mot unge amerikanske gymnaster); protesterer for innvandrerrettigheter (i frykt for mulig slutt på DACA); talsmann for Black Lives Matter; og det mest bemerkelsesverdige eksemplet, mars for våre liv - demonstrerer ikke bare lidenskapen deres, men på noen måter viser den hvordan voksne har blitt presset ut av lederroller.

For noen kan det til og med se ut som om vi har avstått moralsk autoritet. Fordi våre folkevalgte blir sett på for interessegrupper, bedriftssjefer og kantpolitikk, er viktige spørsmål om sosial rettferdighet og rasemessig og økonomisk likhet festet i partisk spill. (Selvfølgelig hjelper det ikke å ha en president som trenger stikkort for å minne ham om å vise empati for unge mennesker.)

Noen ganger forringer vi de unges optimisme og idealisme. Vi gir vår visdom og påminner dem om at å drømme om en dag da likeverd og rettferdighet råder er urealistisk, og at de vil vokse opp og innse at det er en tøff grusom verden der ute. Jeg har nyheter: De vet det allerede. Ingen trenger å overbevise studentene ved Marjory Stoneman Douglas High School om at verden er urettferdig.

Snarere må vi voksne bevege oss utover vår kynisme og tenke på at kanskje de unges upraktiske og idealisme er det vi trenger akkurat nå, og at vi bør begynne å spille en pleie rolle i å fremme det og gi støtte til deres sak. Vi skal ikke irettesette dem for å delta i demokratisk handling, som skolestasjoner, som gjør det mulig for dem å bruke samfunnsopplæringen de lærte i samfunnsfag. Vår manglende evne til å fremme den type handlinger de tar, har ført til løsrivelsen vi ser av noen i dag.

Snarere må vi voksne bevege oss utover vår kynisme og tenke på at kanskje de unges upraktiske og idealisme er det vi trenger akkurat nå, og at vi bør begynne å spille en pleie rolle i å fremme det og gi støtte til deres sak.

En nylig nasjonal trend har vært å senke valgalderen ved kommunevalget til 16. Maryland-samfunnene i Takoma Park, Hyattsville og Greenbelt har gjort det. De som argumenterer mot det hevder at unge ikke har modenhet til å avgi stemme. Jeg vil sette modenheten til noen av de 16 åringene jeg har jobbet med opp mot mange antatt modne babyboomere. Mens eldre amerikanere stemmer med deres nåværende forhold (lommebokproblemer: skatter, jobber, eiendomsverdier) ofte ikke vurderer den langsiktige fremtiden og fremtiden til barnebarna, har unge mennesker ikke annet valg enn å vurdere fremtiden de skal arve; deres liv ligger stort sett foran dem. Ikke bare må de takle de umiddelbare bekymringene for om skolen deres vil være trygg fra våpen, de må også vurdere hva deres potensial er for å betale for høyskole- og karrieremuligheter, og innvirkningen på deres liv av teknologi, globalt og kulturelt engasjement og skrantende miljø - for ikke å nevne hvordan de skal støtte babyboomerne.

Studentene jeg møtte med på mangfoldsprogrammet ga uttrykk for mange bekymringer, men følte seg også optimistiske om deres fremtid. De er opp til utfordringen og er forberedt på å lede. La oss la dem, og lære å være gode tilhengere.

David J. Smith er president for Forage Center for Peacebuilding and Humanitarian Education, Inc. og forfatteren av "Peace Jobs: A Student's Guide to Starting a Career Working for Peace." Han kan nås på [e-postbeskyttet].

(Gå til original artikkel)

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...