Hva vet en kvinnelig filmskaper om maskulinitet? En hel masse, faktisk.

(Original artikkel: Michael Sainato, The Good Men Project, November 16, 2015)

Et intervju med Jennifer Siebel Newsom, som opprettet Miss Representation, og deretter vendte linsen på hva som skjer med gutter og menn med The Mask You Live In. 

2015-dokumentaren, Masken du lever i, diskuterer i detalj de forvrengte kulturelle synene på maskulinitet, noe som har ført til dehumaniserende holdninger om kvinner i samfunnet vårt, som ofte resulterer i vold mot kvinner, emosjonell løsrivelse og atferdsforstyrrelser. 

Filmen finansierte over $ 100,000 på KickStarter etter suksessen til regissør Jennifer Siebel Newsoms dokumentarfilm fra 2011, Miss Representation, som hun også skrev og produserte etter endt utdannelse fra Stanfords Graduate School of Business. Frøkenes representasjon utforsker de destruktive ideene som blir videreført i media om at kvinner blir verdsatt basert på ungdom, seksualitet og skjønnhet, snarere enn deres kapasitet som ledere. Dokumentaren inneholder opptredener fra Katie Couric, MargaretCho, Geena Davis, Rosario Dawson og flere andre kjente kjendiser, forskere og politikere. 

Jennifer Siebel Newsom fungerte også som eksekutivprodusent for den kritikerroste dokumentaren The Invisible War, som ble kreditert av den amerikanske senatoren Kirsten Gillibrand (NY-D) i utformingen av et nytt lovforslag som adresserte det voldsomme seksuelle overgrepet i militæret.

Jennifer Siebel Newsoms siste dokumentar er en fortsettelse av temaene som er diskutert i Miss Representation.  

Masken du bor i avslører de destruktive og ofte motstridende meldingene som gutter blir utsatt for på daglig basis. Filmen utforsker innflytelsen fra media, videospill og sportskultur ved å bekrefte de smale definisjonene av maskulinitet, og skape en kultur som ser på kvinner som objekter, og idealiserer vold som en måte å hevde mannlig dominans på.

Kvinner i USA er 11 ganger mer sannsynlig å bli myrdet med en pistol enn kvinner i andre høyinntektsland. I følge filmen er nitti prosent av drapsmennene menn. Denne sosiale og kulturelle trenden med vold slått sammen med maskulinitet blir opprettholdt og håndhevet gjennom media, alt fra videospill, voldelige filmer og TV-serier, reklame og fremveksten av internettpornoindustrien de siste to tiårene.

I stedet for å kreve institusjonelle endringer, diskuterer filmene hva disse bildene i underholdningen vår representerer, og gjennom mediekompetanse kan folk begynne å utvide de innsnevrede og destruktive kjønnsstereotypene som pålegges oss.

Vi snakket med direktør Jennifer Siebel Newsom om hennes nye dokumentar, The Mask You Live In, arbeidet til hennes ideelle organisasjon, The Representation Project, trenden med masseskyttere som siterer hat mot kvinner som et motiv for deres drapsspill, effekten av den begrensende fortellingen om maskulinitet, og hva vi som samfunn kan gjøre for å endre disse aspektene av kulturen vår.

I 2014 gikk Elliot Rodger på et drapsprogram i som etterlot seks døde og tretten skadet. "Kvinner ... fortjener ikke å ha noen rettigheter ... [de] er onde, onde, barbariske dyr, og de må behandles som sådan," skrev han i et manifest etterlatt etter skytingen i Santa Barbara, California. For bare noen få uker siden ble en videregående gutt i Idaho arrestert for å ha truet med å "drepe alle jentene" fordi de nektet å sende ham nakenbilder. I begynnelsen av oktober skvatt Umpqua Community College-skytteren i Oregon i et manifest om hans forferdelse over å ikke ha en kjæreste. Lafayette, Louisiana-skytespillet noen måneder tidligere hatet feminister åpent og målrettet mot en kvinnelig ledet film for å gjennomføre en masseskyting. Hva ser du på som opprinnelsen til denne volden og denne vrede som blir formidlet av så mange av disse masseskyttere mot kvinner? 

Vi lever i et patriarkalt samfunn der vi dessverre setter jentene og guttene våre, menn og kvinner, i bokser, sosiale konstruksjoner og kjønnsstereotyper. Disse stereotypene har blitt stadig mer ekstreme.

På den ene siden, som du så i Frøken Representasjon, har vi sosialisert ikke bare jentene våre, men guttene våre for å tro på jentene våre, at en kvinnes verdi ligger i hennes ungdom, skjønnhet og seksualitet. Så på en måte har vi gjort våre kvinnelige objekter kontra agenter.

På den andre siden har vi sosialisert guttene våre, og også lært jentene våre at dette er verdien av gutter, at deres verdi ligger i makt, dominans, kontroll og aggresjon. Så det du ser er at over tid blir gutter menn som har blitt sosialisert for å se kvinner som gjenstander, som har blitt sosialisert for å undertrykke følelsene sine, fornekte deres sanne følelser og som et resultat ikke vet hva de skal gjøre når de er skammet, ydmyket eller føler seg respektløs, fordi de ikke har den emosjonelle leseferdigheten som vi tillater kvinnene våre å ha på grunn av måten vi sosialiserer våre kvinner og jenter på for å verdsette forhold, verdsette følelser og verdsette følelser, mens vi forteller guttene ikke gråte, gråt er for sissies, tøff deg, vær en ekte mann.

Så det du får er, i tillegg til åpenbart en kombinasjon av enkel tilgang til våpen og psykiske problemer, et tilfelle der unge menn har blitt sosialisert, ikke bare for å føle seg berettiget eller privilegert for at kvinner er sekundære, eller av mindre verdi, eller alt som er knyttet til femininitet er av mindre verdi for dem, men at kvinner er eiendommen til eller gjenstander for dem.

Så det som skjer er at du har disse unge mennene, igjen er det åpenbart mye lek her med psykiske helseproblemer og isolasjon, men det du har er at disse unge mennene, når de ikke får det de vil ha fra kvinner og jenter, og de føler seg skammede og ydmykede for ikke å få det de vil ha fra disse kvinnene og jentene, du får dem til å slå ut, og den eneste måten de vet hvordan de skal slå ut er ved bruk av vold. 

Bidrar media til disse forestillingene om maskulinitet og femininitet eller bare gjenspeiler de dem?

Media bidrar definitivt til en voldskultur. La oss bare ta et par eksempler. Hvis du ser på den voldelige videospillindustrien eller hvis du ser på voldelig pornografi, eller ser på bare nyhetsmedienes feiring av krig og kriminalitet.

Mannen min har alltid TVen på når han barberer seg om morgenen, så jeg får høre nyhetene, og du våkner, og herregud, det kjemper i Israel, det er dødsfall i disse konfliktene. Det er overalt rundt oss, og likevel er det ikke. Media prøver tydeligvis å rapportere nyhetene, men de handler også om øyeepler, prøver å fange oppmerksomheten din, så de kommer til å lede med de høyeste innsatsene, voldelige eller gripende overskriftene.

For ikke å nevne antall TV-programmer som løser problemer med våpenvold.

Det er et stort fokus i arbeidet vi gjør her på representasjonsprosjektet. Det du vil se når du ser på The Mask You Live In, er at kulturen vår viderefører denne forestillingen om menn som tilsvarer vold eller menn som bruker vold for å oppnå sine mål, eller få jenta, i Hollywood og gjennom underholdningsindustrien. Det er gammelt, det er slitent, det er ikke veldig kreativt, men du ser det i superheltfilmene helt til hiphop-musikkvideoene hele tiden. Det handler om å være mer en "mann". Jo mer du tyr til vold, jo tøffere er du, og det er dessverre en veldig begrensende fortelling at vi mater våre unge gutter og menn.

Hva kan foreldre og lærere gjøre for å hjelpe barn å bryte seg fra disse holdningene?

Alt begynner hjemme, men tydeligvis, spesielt i Amerika, er 70% av kvinnene i arbeidsstyrken arbeidende mødre, så dessverre har vi en kultur der foreldre ikke har mye tid med barna sine. Det vi prøver å gjøre er å få den tiden til å telle og få den tiden til å si noe. Vi gir foreldrene ikke bare filmene, men læreplanen, samtalestarterne og ressurser og verktøy for å få samtaler som dekonstruerer disse begrensende fortellingene om hva det vil si å være gutt og hva det vil si å være jente.

Hjemme har jeg to døtre, en sønn og en annen sønn på vei. Det var veldig viktig for meg å gå ut av porten for å styrke sønnen min at det å være mann er å være omsorgsfull og kjærlig, så jeg ga ham en dukke da hans yngre søster ble født, akkurat som jeg ga hans storesøster en dukke, for å forsterke at gutter trenger å lære å ta vare på ting. Det er en del av å være et menneske.

Vi vet alle, og studiene indikerer at vi alle er født med empati, og gutter er litt mer følsomme ved fødselen enn jenter er, men vi sosialiserer den følsomheten ut av dem.

Den voldsepidemien vi ser i samfunnet vårt, det er en folkehelsekrise, og det er ikke naturlig. Det har blitt slags sosialisert og forsterket av den større kulturen og begrensende fortellinger vi gir guttene og mennene våre. Så det er opp til oss som foreldre å bruke tiden på å pleie våre barns følelsesmessige velvære, og forsterke at gutter og jenter kan ha følelser, og det er ikke sunt å undertrykke følelsene dine, hva du skal gjøre med deres følelser, hva du skal gjøre når det er konflikt slik at de ikke bare tyr til vold, og hvordan man skal håndtere skam og ydmykelse, som er en del av å være et menneske. Det er mange ting vi kan gjøre som foreldre og lærere.

Oppriktig, jeg føler meg enormt for lærerne våre. De er overveldet, underbemannet, under ressurser, ikke alltid opplært i terapi, psykologisk og måter å håndtere noen av problemene som ungdommene står overfor i dag, så det må virkelig være en samordnet teaminnsats når det gjelder å støtte våre små barn . Det går utover lærerne, det går til trenerne, omsorgspersonene, mentorene.

Vi har mye arbeid å gjøre i vårt land, og det vi gjør i Representasjonsprosjektet, jobber med disse forskjellige samfunnene, bringer dem sammen gjennom filmene, prøver å inspirere dem til å handle og gi dem verktøyene og ressurser slik at de kan være den beste støtten for ungdom i samfunnene sine. 

Hva inspirerte deg til å lage filmen Miss Representation, og deretter etablere The Representation Project?  

Jeg var vitne til urettferdigheter og ulikheter, spesielt da jeg kom inn i underholdningsindustrien, og så underrepresentasjon av kvinner og uriktig fremstilling av kvinner i posisjoner med makt og innflytelse, og det var virkelig her Miss Representasjon virkelig ble født, men jeg visste at jeg gjorde film, det trengte å være mer enn en film, det måtte også være en bevegelse, og derfor startet jeg Representasjonsprosjektet.

Jeg har alltid vært noen som erkjenner at det bare er så mye en person kan gjøre, og at vi på slutten av dagen alle er sammen om dette. Vi skapte denne kulturen, og vi kan gjenskape denne kulturen, men menn trenger å være en del av den kulturelle samtalen og kjønnslikhetsløsningen. Den eneste måten de vil være en del av løsningen på, er hvis vi engasjerer dem, hvis vi vender linsen på dem og klarer å utsette dem for den begrensende fortellingen de har fått mat. Og da jeg hadde laget frøkenes representasjon, visste jeg at jeg trengte å vri linsen på gutter og menn for å bringe dem inn i samtalen for å hjelpe dem å være en del av den større løsningen. 

Hvordan har mottakelsen av Representasjonsprosjektet vært, og hva er noen av organisasjonens største prestasjoner så langt?

Støtten, prestasjonene og prestasjonene vi har gjort bare når det gjelder endring av holdninger, oppførsel og til slutt transformerende kultur, har vært relativt relativt gitt at vi er denne lille ideelle organisasjonen.

Vår «Not Buying It» -kampanje ble kreditert for å transformere skildringen av kvinner under Super Bowl i løpet av tre år.

Vår "Ask Her More" -kampanje ble kreditert for å ha forvandlet den kulturelle samtalen på den røde løperen under Oscar og Emmys i løpet av en toårsperiode, så jeg vet at vi har en enorm innvirkning.

Vi prøver å utdanne folk og koble prikkene for dem. Spesielt fedre til døtre som forstår at kulturen begrenser døtrene sine. Mange døtre er bekymret for datterens fremtid, derfor er disse mennene litt mer bevisste på behovet for å spille en rolle i å gjenskape den kulturen. Jeg føler at vi har tatt med mange av disse mennene.

En av tingene vi gjør er at vi prøver å heve mennene som ikke er "kjendiser", men som er utrolige tankeledere og forandringsagenter på maskulinitetsarenaen, og jeg tror vi har løftet noen av disse stemmene gjennom filmen vår gjennom å få filmen der ute i distribusjon, ikke bare i Amerika, men over hele verden.

I partnerskap med disse mennene handler det egentlig om å heve og feire diskursen rundt hva som er sunn maskulinitet, hvordan ser det ut og hvordan kan menn være sunnere rollemodeller for unge menn, og hvordan kan vi støtte guttene våre i å ikke undertrykke deres følelser og nekte deres sanne jeg.

Det er en hel bevegelse vi bygger, det gjør sitt arbeid i verden på en virkelig dyp og kraftig måte, og det resonerer.

(Gå til original artikkel)

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...