The Deep American Roots of Atlanta Shootings

Ofrene bodde i sammenhengen mellom rase, kjønn og klasse.

(Omarbeidet fra: New York Times. 19. mars 2021)

Redaktørens introduksjon: En konvergens av undertrykkelser
Denne OpEd fra The New York Times 19. mars 2021 demonstrerer hvordan konvergensen av undertrykkelser som de som bærer de største byrdene med systemisk og strukturell vold er også den mest sårbare for flere former for fysisk vold, inkludert drap. Det kaller fredsopplærere til bevissthet om konvergensen som grunnlag for en undersøkelse av utfordringen med å tenke læringsopplevelser for å belyse de fordomsfulle holdningene og diskriminerende verdiene som letter atferdsvold og opprettholder strukturene. En slik henvendelse og den nødvendige strukturelle analysen kan bli initiert av en reflekterende lesing og analytisk diskusjon av dette stykket. (BAR, 3)

Blant de første tingene jeg gjorde da jeg fikk vite om skuddvekslingen på tre massasjestuer i Atlanta-området, var å sjekke inn hos en tidligere massasjebehandler jeg møtte i 2019. På det tidspunktet rapporterte jeg om en Artikkel om et prostitusjons raid på en massasjestue i Florida.

Da hun ikke kunne jobbe under pandemien, var hun alene hjemme da vi snakket; nyheten fra Atlanta hadde ikke nådd henne ennå. “For skremmende,” sa hun, da jeg sendte henne en artikkel om hva som hadde skjedd. Robert Aaron Long, 21, som har blitt siktet for drapet på åtte personer i Atlanta og nærliggende Acworth, seks av dem asiatiske kvinner, hadde vært arrestert på vei til Florida - der hun var - og hvor han planla å drepe flere, ifølge det han fortalte politiet. Hun bekymret seg for kollegene. “Tror du noen vil drepe dem? Er jeg også i fare? ”

Jeg visste ikke hvordan jeg skulle svare, delvis fordi jeg visste så lite om de drepte i Georgia: Hyun Jung Grant, 51; Suncha Kim, 69; Snart Chung Park, 74; Yong Ae Yu, 63. (Daoyou Feng, 44; Xiaojie Tan, 49; Paul Andre Michels, 54; og Delaina Ashley Yaun, 33, var ofre som ble identifisert tidligere.) I noen massasjestuer kan kvinner, ofte asiatiske, noen ganger utføre seksuell tjenester. Men jeg visste ikke om de som døde denne uken ville ha identifisert seg som sexarbeidere.

Jeg har brukt de siste årene på å undersøke de forskjellige måtene sexarbeid krysser med rase, klasse og kjønn, rutinemessig overrasket over hvordan det knytter seg til så forskjellige problemer som strafferet, gentrifisering, fattigdom, innvandring og trans rettigheter. Jeg har forstått sexarbeidsrettigheter som et oversett borgerrettighetsproblem som fortjener studier. Snart fant jeg meg selv å plassere drapene i Atlanta i sammenheng med en forferdelig historie.

I 1974 ble en soldat, Park Estep (25), dømt for en forbrytelse mot to kvinner i Suezy Oriental Massage Parlor nær Fort Carson i Colorado. I følge rettsdokumenter slo han halsen på Yon Cha Ye Lee (32), en ansatt i stuen, og stakk henne i ryggen. Han voldtok deretter 36 år gamle Sun Ok Cousin, spaens eier, før han skjøt henne i riktig tempel, drepte henne og deretter satte fyr på henne. I 1993 ble Kenneth Markle III, 20, en medisin ved en amerikansk militærbase i Sør-Korea, dømt for drap på Yun Kum-i, en 26 år gammel sexarbeider. Hennes seksuelt misbrukt lik ble funnet nær basen.

Siden de forferdelige hendelsene denne tirsdag har mye arbeid blitt viet til å forstå Mr. Long - en alvorlig henvendelse som forråder en bestemt type amerikansk naivitet. Han hevdet å ha blitt drevet av "seksuell avhengighet"; etterforskere har ennå ikke utelukket rase som en faktor. Foreløpig vet vi ikke om massasjearbeiderne som ble drept ville ha betraktet seg som sexarbeidere, og vi vet kanskje aldri. Men svaret er mindre relevant for deres død enn drapsmannens svar: Spiller det noen rolle hvordan man identifiserer seg hvis en massemorder samler en hvilken som helst asiatisk kvinne i en massasjesalong med en sexarbeider?

Stereotypien til den asiatiske kvinnen som samtidig hyperseksualisert og underdanig bæres av århundrer med vestlig imperialisme. En tidlig dokumentert forekomst av asiatisk fetisjering kan bli funnet i "Madame Chrysantheme", en tynn oppdiktet beretning om en fransk marineoffiseres tid da han besøkte 19-tallet. Japan. "Madame Chrysantheme" var veldig populær da den ble utgitt, og fortsatte med å lage en undersjanger av orientaliserende prosa. Kvinnene i slike beretninger var, som Edward Said skrev i “orientalisme”, “skapninger av en mannlig maktfantasi. De uttrykker ubegrenset sensualitet, de er mer eller mindre dumme, og fremfor alt er de villige. "

Senere hadde et utallig antall amerikanske soldater i Korea og Vietnam sitt første seksuelle møte med asiatiske kvinner. Det amerikanske militæret støttet stiltiende prostitusjon, vurderte det bra for moral, og til og med oppfordret til og med eksplisitt tropper til å utforske den lokale sexindustrien. I følge boken "Sex Among Allies" av Katharine Moon, professor i statsvitenskap ved Wellesley College, en annonse i Stars and Stripes, den viktigste militære avisen, leste: "Bilde med tre eller fire av de vakreste skapningene Gud noensinne har skapt, svever rundt deg, synger, danser, mater deg, vasker det de gir deg med risvin eller øl, og alle sier samtidig: 'Du er den største.' Dette er Orienten du hørte om og kom til finne».

Yuri Doolan, assisterende professor i historie og kvinne-, kjønns- og seksualitetsstudier ved Brandeis University, har skrevet at de første koreanske massasjestabsarbeiderne mest sannsynlig kom til USA på 1950-tallet etter at USA reduserte styrkene i Sør-Korea etter krigen der. Det var lite sannsynlig at de hadde vært massasjestabarbeidere før de kom: Sønnen til et av ofrene har sa moren fortalte ham at hun var lærer før hun kom til USA.

Disse kvinnene, de første tusen eller så, møtte sannsynligvis sine tjenestemenn i basebyer over hele Sør-Korea som sprang opp under Koreakrigen, og den amerikanske okkupasjonen som fulgte.

I 1986 da Immigration and Naturalization Service opprettet den koreanske organiserte kriminelle arbeidsgruppen for å bekjempe plagen av sin tid, koreansk prostitusjon, anslår myndighetene at rundt 90 prosent av massasjestabearbeidere i USA hadde kommet til landet som GI-bruder. Disse kvinnene fulgte ektemennene sine til militærbaser. Etter å ha blitt avgjort åpnet noen massasjestuer, blant de få mulighetene for sysselsetting og økonomisk autonomi som er tilgjengelige for innvandrerkvinner.

Men utover denne spesifikke historien har strukturell vold mot asiater i USA lenge vært institusjonalisert. Den rasistiske, sexistiske naturen i det amerikanske samfunnet er neppe noe avvikende, nylig fenomen som kan løses gjennom mindre reform.

I 1882 ble den kinesiske eksklusjonsloven den første og eneste store føderale loven som ekskluderte en bestemt etnisk gruppe fra å komme inn i USA. Den kodifiserte i føderal lov fremmedfrykt som hadde bygget siden den økonomiske depresjonen etter borgerkrigen, der kinesiske arbeidere ble beskyldt for å ta jobber fra hvite mennesker. På 19- og begynnelsen av det 20. århundre så forferdelig vold mot asiatiske samfunn, inkludert massakren på Hells Canyon i 1887, hvor så mange som 34 kinesiske gruvearbeidere ble drept, og Bellingham-opptøyene i 1907, som drev ut hele den sørasiatiske befolkningen innen tre dager.

Forut for den kinesiske ekskluderingsloven var den mindre kjente Page-loven fra 1875, som for det meste ble brukt på kinesiske innvandrere og tillot hindring av innreise til de som ble ansett å ha avtalt tjenester med "utuktige og umoralske formål." Innvandringsmyndigheter spurte alle kvinnelige søkere: "Er du en god kvinne?" De “opererte tilsynelatende med den forutsetningen at hver kinesisk kvinne søkte opptak med falske foregivelser, og at hver av dem var en potensiell prostituert inntil det ble bevist noe annet,” ifølge “Ubundet føtter”Av Judy Yung, en historiker og emerita-professor i amerikanske studier ved University of California, Santa Cruz.

På denne måten ble den asiatiske kvinnen et objekt for hat og lyst, en ting å avsky, og deretter ønske om, avstanden mellom gul fare og gul feber målt i blink.

Det er vanskelig å vite hva som motiverer en person. Tidlig rapportering har pekt på spenningen mellom Mr. Longs religiøse tro og seksuelle oppførsel han så på som tvangsmessig, og måten denne spenningen kan ha vridd ham på. Men Mr. Long er også en hvit mann født i Amerika fra det 21. århundre, et land med en rik historie med vold mot asiater. Et sted der den forrige presidenten var blant de første som kalte Covid-19 "Kung Flu" og "Kina-viruset", og muligens så frø for nesten 3,800 voldshandlinger mot asiater - for det meste kvinner - som fulgte. Tillot denne historien Mr. Long å se på drap som en måte å eliminere "fristelse", som han har sagt - en måte å se på asiater som forbrukbare?

Hendelsene ble også informert av klassen: Disse kvinnene, hvorav noen var arbeiderklasse, døde nesten helt sikkert fordi de var på jobb. Som arbeiderkvinner i farger eksisterte de i den forferdelige forbindelsen mellom rase, kjønn og klasse. Det er selvfølgelig ofte kvinner som ikke snakker engelsk eller er papirløse som er utelukket fra tradisjonelle arbeidsmarkeder, eller på annen måte er marginaliserte.

Mange har innrammet skyteskytingene i Atlanta som en hatkriminalitet mot det asiatiske samfunnet. Hatkriminalitet er en juridisk betegnelse som tjener til å rettferdiggjøre mer politiarbeid. Til tross for å bli sett på som en kandidat støtte avkriminalisering av sexarbeid, tok ordførerkandidaten i New York City Andrew Yang anledningen til å be om mer finansiering av New York Police Department's Asian Hate Crime Task Force. Atlanta-politiet utplassert flere patruljer over hele byen, det samme gjorde NYPD., til tross for at politiet er kildene til ustabilitet i massasje-arbeidstaker-samfunnet. Ironien er selvfølgelig at hvis kvinnene i Atlanta ikke ble drept, ville de sannsynligvis ha risikert å bli arrestert av de samme politimyndighetene.

Det er instinktet til de levende å minnes de døde, for å gjøre at deres bortgang ikke er forgjeves. Også jeg er sårbar for slike impulser, og derfor slutter jeg med å si at Georgia minner oss - håper jeg - om at anti-asiatisk vold også er anti-kvinner vold, anti-fattig vold og anti-sex-arbeid vold, at vår skjebner er sammenflettet, at bekjempelse av undertrykkelse betyr å bekjempe undertrykkelse ikke bare i ens eget snevnt definerte samfunn, men også overalt.

* May Jeong er forfatter på Vanity Fair og en Alicia Patterson-stipendiat. Hun er på jobb med en bok om sexarbeid.

 

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...