Undervisning i sosiale ferdigheter for å forbedre karakterer og liv

(Opprinnelig artikkel: David Bornstein, NY Times - 24. juli 2015)

Tidlig på 1990-tallet ble rundt 50 barnehagelærere bedt om å rangere de sosiale og kommunikasjonsferdighetene til 753 barn i klasserommene sine. Det var en del av Fast Track -prosjekt, en intervensjon og studie administrert i Durham, NC, Nashville, Seattle og sentrale Pennsylvania. Målet var å forstå hvordan barn utvikler sunne sosiale ferdigheter, og hjelpe dem med å gjøre det.

Ved hjelp av et vurderingsverktøy kalt "Social Competence Scale" ble lærerne bedt om å tildele hvert barn en poengsum basert på kvaliteter som inkluderte "samarbeider med jevnaldrende uten å spørre"; “Er nyttig for andre”; “Er veldig flink til å forstå følelser”; og "løser problemer på egenhånd."

Denne måneden publiserte forskere fra Pennsylvania State University og Duke en studere som så på hva som hadde skjedd med studentene i 13 til 19 år siden de forlot barnehagen. Resultatene deres garanterer stor oppmerksomhet fordi lærernes rangering var ekstremt prescient.

De spådde sannsynligheten for mange utfall: om barna ville oppgradere fra videregående i tide, få høyskoleutdanning, ha stabil eller heltidsarbeid som unge voksne; om de ville bo i offentlige boliger eller motta offentlig hjelp; om de blir holdt i ungdomsfengsling eller blir arrestert som voksne. Barnehagelærernes poeng korrelerer også med antall arrestasjoner en ung voksen vil ha for alvorlige lovbrudd innen 25 år.

Forskerne hadde statistisk kontrollert for effekten av fattigdom, rase, å ha tenåringsforeldre, familiestress og nabolagskriminalitet, og for barnas aggresjon og lesenivå i barnehagen.

Ett hovedresultat: Barn som scoret høyt på sosiale ferdigheter, var fire ganger så sannsynlige at de ble uteksaminert fra college enn de som fikk lave poeng.

Fotokreditt: Jason Henry for The New York Times

Disse funnene legger til en økende mengde bevis - inkludert langsiktige studier hentet fra data i New Zealand og Britain - som har dype implikasjoner for lærere. Disse studiene antyder at hvis vi vil at mange flere barn skal leve tilfredsstillende og produktive liv, er det ikke nok for skolene å fokusere utelukkende på akademikere. En av de kraftigste og mest kostnadseffektive inngrepene er å hjelpe barn med å utvikle kjerne sosiale og emosjonelle styrker som selvledelse, selvbevissthet og sosial bevissthet - styrker som er nødvendige for at studentene skal ha full nytte av utdannelsen, og lykkes med mange andre områder av livet.

"Disse tidlige evnene, spesielt evnen til å komme sammen med andre, er evnene som får andre barn til å like deg, og som gjør lærere som barn," sa Mark T. Greenberg, professor i menneskelig utvikling og psykologi ved Penn State og en co -forfatter av studien. “Og når barna føler seg likt, er det mer sannsynlig at de legger seg ned og tar hensyn, og holder seg utenfor rektors kontor og høster fordelene av å være i et klasserom. Og dette bygger seg over tid; det er som en kaskade. De blir mer knyttet til jevnaldrende og friske voksne, og de blir mer knyttet til skolen som institusjon, og alle disse ferdighetene fører til at de, uavhengig av deres IQ, er mindre utsatt for problemer. "

Dette er ikke en ny innsikt. I en nasjonal undersøkelse, sa mer enn 90 prosent av skolelærerne at det var viktig for skolene å fremme utviklingen av elevenes sosiale og emosjonelle ferdigheter (noen ganger kalt det 21. århundre, ikke-kognitive ferdigheter eller karakteropplæring). Men mange sliter med å integrere denne typen undervisning i klasserommene.

En organisasjon som jobber for å hjelpe dem med det, er Chicago-baserte Samarbeid for akademisk, sosial og emosjonell læring, også kjent som Casel, som har jobbet i tre til fire år for å hjelpe skolekretser med å legge inn sosial og emosjonell læring gjennom systemene deres i Anchorage; Austin, Tex .; Chicago; Cleveland; Nashville; Oakland, California; Sacramento; Washoe County, Nev .; og nylig Atlanta.

"Målet er å ta læringene fra disse distriktene og dele dem med 15,000 XNUMX andre distrikter," sa Roger P. Weissberg, professor i psykologi og utdanning som er Casels sjefskunnskapssjef. "Hvert distrikt har sin modell for å øke arbeidet," la han til. "Utfordringen er hvordan man tar evidensbaserte programmer og integrerer dem med andre prioriteringer, så det ikke er et tillegg, men en måte å styrke ting de allerede gjør."

Bevis indikerer at effektive programmer gjør nettopp det. Casel har vært sporing dette arbeidet i årevis. I 2011 var Weissberg medforfatter av a meta-analyse av studier av 213 skolebaserte sosiale og emosjonelle læringsprogrammer, som til sammen nådde 270,000 XNUMX studenter. Gjennomgangen fant at programmene ga betydelig gevinst i studentenes sosiale ferdigheter, holdninger, atferd og akademikere.

I år gjorde forskere fra Teachers College ved Columbia University noe tallknusing for å estimere økonomisk verdi av seks forskjellige sosiale og emosjonelle læringsprogrammer som hadde sterke spor. De så på programmenes innvirkning på ting som fremtidig lønn og sosiale kostnader (pdf), og fant ut at programmene ga en gjennomsnittlig avkastning på $ 11 for hver investert dollar.

USA forblir langt bak andre nasjoner for å sikre at små barn får den tidlige støtten de trenger for å trives - enten det er gjennom betalt foreldrepermisjon or investere i førskoleprogrammer. Og en av de mest urovekkende aspektene ved høy innsatsprøving i utdanningen er at det har ført til at mange skoler har fokusert på lese- og matteopplæring og testforberedelse på bekostning av andre pedagogiske mål.

 

Likevel begynner bevisstheten om behovet for tidlig støtte å synke inn over hele USA. En stor innsats på dette området er California Office to Reform Education Districts Initiative, eller Core Districts Initiative, et samarbeid for å forbedre skolekvaliteten blant ti skolekretser som inkluderer Fresno, Los Angeles, Oakland, Sacramento og San Francisco. Disse områdene tester for tiden alternative metoder for å evaluere skolesuksess - tiltak som nå tar hensyn til elevenes sosiale og emosjonelle ferdigheter. (Distriktene har fikk frafall fra standard føderale vurderingsretningslinjer for å gjøre det.)

“Vi setter en lommelykt på sosiale og emosjonelle ferdigheter for å hjelpe skolene å tenke på hvilken rolle de spiller, ”sa Noah Bookman, ansvarlig ansvarlig for Core District-initiativet. “Vi tror skolekvalitet ikke bare handler om akademisk suksess, men også om å utvikle hele barnet. Og det er viktig å gi stater og distrikter mer fleksibilitet om hva de skal måle. ”

Tenk på Clevelands erfaring. Eric Gordon, administrerende direktør i Cleveland Metropolitan School District, husket en tragedie i 2007 som ble en vekker: en student med en historie med emosjonelle vansker kom tilbake til skolen sin etter en suspensjon og skutt to elever og to lærere før han drepte seg selv. "Vi snakker fortsatt om det i dag fordi vi forpliktet oss til at hvis vi aldri sluttet å snakke om det, ville vi alltid jobbe for at ingen barn skulle føle seg så desperate igjen," sa Gordon. "Det var det katalytiske øyeblikket for vår nå syv år lange investering i sosiale og emosjonelle læringsstrategier i Cleveland."

Distriktet begynte med å samarbeide med lærerforeningen og deretter introdusere undervisning i 2008 i barnehagen gjennom andre klasse ved hjelp av et program kalt Fremme alternative tenkestrategier. Senere utvidet den seg til høyere karakterer. Gjennom programmet lærer barna å gjenkjenne, kommunisere og håndtere sine følelser, lese andres følelser, løse problemer og endre mønstre for negativ tenkning. Skolerommet er erstattet med "planleggingssentre", der elevene arbeider gjennom problemer eller praktiserer hvordan de bedre kan håndtere konflikter. Skolene har stabsteam for å lede sosial og emosjonell læringsinnsats og jobbe med familier.

Tre ganger i året administrerer distriktet en online undersøkelse for å måle fremdriften blant sine 39,000 30 studenter og spørre dem om sikkerhet, skolestøtte, jevnaldrende forhold og sosiale ferdigheter. "Vi har mange års data," sa Gordon. "Våre nåværende niendeklassinger har 10 prosent høyere rangering i sine sosiale og følelsesmessige ferdigheter enn 12. til XNUMX. trinns studenter," som savnet programmene. “Vårt ledende team bruker tid på å se på disse dataene akkurat som de gjør med dataene om lesing og matematikk og eksamen. Det er det som gjør det til en prioritet. ”

“Hvert år,” legger han til, “samler vi en gruppe som heter hvem som er hvem som er utdannet eldre - 300 til 400 barn,” som deretter identifiserer problemer på skolene. “For tre år siden,” sa han, “var problemet nr. 1 sikkerhet i skolen. For to år siden falt den til nr. 2. Og i fjor falt den til nr. 3. ”

Opprinnelig omfattet Collaborating Districts Initiative åtte distrikter. En niende ble nylig lagt til etter at Meria Carstarphen, tidligere leder for Austins offentlige skoler, overtok som Atlantas skoleansvarlig og lobbyerte Casel for å inkludere Georgia-byen. I Austin hadde Carstarphen ledet integrasjonen av sosial og emosjonell læring i skolesystemet, og så forbedringer i disiplin, oppmøte og gradering. "Etter å ha jobbet i store urbane, utfordrende skolesystemer, er jeg overbevist om at hvis vi ikke gjør dette på skolene, er det sannsynlig at mange barn ikke får disse ferdighetene hjemme," sa Carstarphen.

Atlanta gjenoppretter etter en stor jukseskandale, og de kulturelle utfordringene er betydelige. "Vi må være veldig bevisste på å lære disse ferdighetene til de voksne, slik at de kan mestre dem og være i stand til å håndtere deres atferd og deres samspill med hverandre - slik at de kan lære det til barna," sa Carstarphen. "Vi trenger hjertet og smarten for å lære barna å være bedre voksne enn vi noen gang var."

Til dags dato, forskere som evaluerer samarbeidet har funnet ut at deltakende distrikter implementerer programmer med troskap og ser forbedringer i oppmøte, disiplin og, i noen tilfeller, akademisk ytelse. Men vellykkede implementeringer tar år. "Det er vanskelig å implementere dette distriktsomspennende på en gang," sa Melissa Schlinger, Casels visepresident for programmer og praksis. “Austin rullet den ut på forskjøvet måte. Du vil ikke at det skal være en kjepphest - raskt inn og ut. ”

Det er et truende spørsmål. Hva skjer når studentene, bevæpnet med sosiale og reflekterende ferdigheter, forlater skolen og går inn i den virkelige verden igjen - et sted med uforsonlige jevnaldrende eller politibetjenter, som kanskje ikke er interessert i å snakke gjennom problemer? Det skjedde med en gruppe videregående studenter fra New York City som studerte gjenopprettende rettferdighet. De hadde et uheldig møte med en hemmelig politibetjent på T-banen, der en støt og en ordveksling raskt eskalerte til arrestasjonen av to studenter - en hendelse undersøkt i en episode av det ukentlige offentlige radioprogrammet “This American Life” (begynn å lytte til 44-minutters markering).

"Sosial og emosjonell læring har alltid vært et viktig grunnlag for utdannelse," bemerker Ed Graff, overlegen i Anchorage School District. «Folk er nå på et punkt der de begynner å se den virkelige verdien og fordelene med det. Det er ikke noe som er en trend. Det er stoffet i det vi gjør i utdanningen. Vårt neste skritt er å ta det utover utdanning ut i samfunnene våre og i hele staten. Det er virkelig der behovet er. ”

Bli med Løsninger på Facebook og følg oppdateringer påtwitter.com/nytimesfixes. Registrer deg for å motta e-postvarsler for Fixes-kolonner her.

David Bornstein er forfatteren av "Hvordan endre verden, "Som er publisert på 20 språk, og"Prisen på en drøm: Historien om Grameen Bank, ”Og er medforfatter av“Sosialt entreprenørskap: Hva alle trenger å vite. ” Han er medstifter avSolutions Journalism Network, som støtter streng rapportering om svar på sosiale problemer.
 
nær

Bli med i kampanjen og hjelp oss #SpreadPeaceEd!

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...