Sekteriske skiller holder fortsatt Nord-Irlands skoler tilbake

Fredsundervisning er integrert i NIs læreplan. Primær- og post-primærpensum har lovfestede elementer som hjelper studentene å tenke på samfunnets konfliktende fellesideologier i en konstruktiv, ikke-konfronterende kontekst.

Av Jem Newton

Mer enn 40 fredsmurer halverer fortsatt distriktene Belfast, Derry og Portadown, noen reist under problemene for å holde stridende katolske og protestantiske samfunn fra hverandre, andre under de tidlige dagene av våpenhvilen på slutten av 1990-tallet for å motvirke ytterligere oppblussing av sekterisk vold .

Barrierene, opp til 8 meter høye, reduserer slike muligheter for tilfeldig aggresjon, men like mye muligheter for dialog, for ikke å snakke om hverdagslige kontakter mellom individer.

"[Fredsmurene] har bidratt til en følelse av at de to samfunnene ikke trenger å snakke med hverandre," sa en samfunnsarbeider fra Nord-Belfast i de første dagene av våpenhvilen. "Du må huske at den [pro-britiske] DUP ikke snakker med [republikanske] Sinn Fein og at mentaliteten filtrerer ned til deres eget folk."

Til tross for fine ord i langfredagsavtalen fra 1998 som oppmuntrer til opprettelsen av skoler som integrerer de to samfunnene, mer enn 20 år etter våpenhvileavtalen som brakte en skjør fred til Nord-Irland (NI), går fortsatt minst 90 % av barna på skoler som er segregerte. på religiøse linjer, ifølge ferske offisielle data.

I store trekk går barn av protestantiske familier på statlige "kontrollerte" skoler, mens barn av katolske familier går på "opprettholdte" skoler, også støttet av offentlig finansiering.

Men samtidig sa over 70 % av foreldrene i NI i en fersk meningsmåling at de ønsker å sende barna sine til såkalte integrerte skoler – som har omtrent likt inntak fra begge lokalsamfunn.

Det er til og med et lovforslag for private medlemmer – «fremme integrert utdanning» – som diskuteres i Stormont, regionens decentraliserte parlament. Dens fremgang har imidlertid blitt holdt oppe av endringsforslag lagt fram av hovedpartiene i maktdelingsledelsen, og dens skjebne er usikker, spesielt ettersom det er valg i regionen denne våren.

"Det er en risiko for at lovforslaget kan endres så mye at det ikke er verdt å ta det videre," kommenterer Paul Caskey, leder for kampanjen til Integrated Education Fund, som hjelper til med å finansiere skolestarter takket være donasjoner fra filantropiske organer. "Politikere sier at de ikke har noe imot integrert utdanning, men de tar ingen grep."

Når både kontrollert og katolsk-opprettholdt skolesektor krymper, kan integrert utdanning bli oppfattet som en trussel av noen i begge trossamfunnene.

"De viktigste politiske partiene vet at skolegang går til selve hjertet av samfunnet i Nord-Irland," sier Caskey. "Utdanningsreformen er enda en sak som de viktigste politiske partiene finner det for vanskelig å håndtere."

Maktdelingslederen, ledet av de demokratiske unionistene (DUP) og Sinn Fein, har dårlige resultater med å implementere avgjørelser om en rekke kontroversielle emner, fremfor alt de såkalte arvespørsmålene som søker juridisk rettferdighet for drapene og andre forbrytelser. begått av alle sider under problemene.

Demografisk sett passer ikke integrert utdanning nøyaktig for Nord-Irland. Det er store områder i vest og langs nordøstkysten som er overveldende befolket av henholdsvis katolikker og protestanter, og hvor klasseromsintegrasjon på lik linje ikke er praktisk. Dette og andre faktorer som undertegnede skoler har de siste 15 årene ført til en nedgang i etableringen av integrerte skoler – enten nybygg eller transformasjon av eksisterende skoler etter populær etterspørsel fra foreldre. I løpet av de siste to årene har heller ikke covid-pandemien hjulpet.

Denne trenden, og et ønske om å bruke utdanningsressursene mer effektivt – regionens skolesystem blir sett på som det mest bortkastede av de fire britiske regionene på grunn av den langvarige respekten for parallelle ordninger for protestantiske og katolske skoler – har ført til det siste tiåret eller så. til den økte populariteten til delte utdanningspartnerskap som lar lærere og elever dele fasiliteter, ressurser og ekspertise på tvers av de sekteriske skillet.

En av grunnene til at delt utdanning har vært vellykket, er at den ikke truer identiteten og etosen til sektorskoler.

"En av grunnene til at delt utdanning har vært vellykket, er at den ikke truer identiteten og etosen til sektorskoler," sier Dr. Rebecca Loader ved Queen's Universitys Center for Shared Education i Belfast. "Uten den ville mange felles initiativ ikke ha skjedd."

Fredsundervisning er integrert i NIs læreplan. Primær- og post-primærpensum har lovfestede elementer som hjelper studentene å tenke på samfunnets konfliktende fellesideologier i en konstruktiv, ikke-konfronterende kontekst.

"På nøkkeltrinn 3 [11-14 år] er en av de eneste lovfestede periodene i historien som studentene må studere: 'Korte og langsiktige konsekvenser av delingen i Irland'," sier Sean Pettis i NI Council for Integrert utdanning. Dette dekker de fleste spørsmål knyttet til årene med konflikt og hendelsene som førte til den nåværende skjøre freden.

Likevel fortsetter bare et mindretall av elevene historien utover trinn 3. «Utfordringen er hvordan få 14-åringer som avslutter historieutdanningen til å få en virkelig god forståelse av sitt eget samfunn,» påpeker han.

Men såkalte medborgerskapsklasser er hovedområdet for læring som hjelper elevene med å danne sine verdensbilder. Barn blir lært fra de er seks år til å utvikle respekt for andre og utforske fellesskapslikheter og forskjeller, i en læreplanmodul kalt Personlig utvikling og gjensidig forståelse.

På post-primært nivå tas fokus på personlige verdier opp i Lokalt og globalt statsborgerskap-modul, hvor elevene blir bedt om å identifisere utfordringene og mulighetene som mangfold og inkludering gir.

Men som man kunne forvente, varierer statsborgerskapsklassene i kvalitet. "På slutten av 1990-tallet var det håp om at statsborgerskapsutdanning ville dukke opp som et fag som matematikk eller engelsk. Men det har vært mangel på investeringer i dens profesjonelle identitet og utvikling, sier Pettis.

Som et resultat kan det være opptil et antall lærere som tar statsborgerskapsklasser på enkelte etterskoler. "Mye av arbeidet med å støtte undervisning i medborgerskap har falt til frivillige organisasjoner," legger han til.

Men Caskey mener endring nå er uunngåelig: «Mange mennesker er ikke lenger fornøyd med de tradisjonelle etikettene; samfunnet endrer seg mye raskere enn politikere. Jeg tror det har vært et seismisk skifte i folks holdninger til samfunnsdelinger de siste 3-4 årene. Det er et skikkelig momentum nå, og [årets] valg vil være interessant.»

NI-sjefen håper å fjerne alle fredsmurene innen 2023. Hvorvidt det skjer i tide kan avhenge av hva slags regjering som dukker opp ved valget i mai neste år.

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...