Å redusere risikoen for atomkrig begynner i klasserommet

(Omarbeidet fra: Bulletin of Atomic Scientists. 21. september 2018)

By Luisa KenausisAron Bernstein Robert P. RedwineMichael Hynes

Så lenge atomvåpen eksisterer, vil de fortsette å utgjøre en alvorlig trussel mot planeten og dens innbyggere. Uansett hvilken nyttig rolle atomvåpen kan ha spilt for å avskrekke store maktkonflikter siden andre verdenskrig, er det vanskelig å forestille seg at fordelene deres er verdt den evige risikoen for bruk. Enhver internasjonal bruk av atomvåpen - med vilje eller ikke, autorisert eller ikke - kan eskalere til en ødeleggende krig med utenkelige konsekvenser. En storstilt atomutveksling ville føre til kjernefysisk vinter, som utvilsomt ville forårsake fryktelig massesult og muligens kunne føre til utryddelse av menneskeheten. Hvis denne faren noen gang skal lindres, må beslutningstakere rundt om i verden fortsette å søke fremgang med atomnedrustning.

Hindringene for atomnedrustning er betydelige. Det er en konflikt mellom sikkerhetsinteressene til stater som har atomvåpen, som er avhengige av atomavskrekking for å sikre deres forsvar, og sikkerhetsinteressene til verdens befolkning som helhet - noe som uten tvil er gjort mindre trygt av eksistensen av atomvåpen og tilhørende risiko for atomkrig. Å løse denne konflikten og skape forhold som gjør at stater kan avvæpne uten å gå på kompromiss med sine sikkerhetsinteresser, er absolutt en stor pålegg. Men det skal ikke avvises som umulig. I stedet bør det legges vekt på å utvikle langsiktige tilnærminger som kan bidra til å skape vilkårene for nedrustning på et tidspunkt i fremtiden. Innsatsen bør ikke begrenses til politisk eller strategisk tenkning på dette spørsmålet. I stedet bør beslutningstakere gå tilbake og spørre seg selv: Hvordan kan vi forhindre at neste generasjons ledere faller i samme lammelse om atomnedrustning? Hva kan vi gjøre i dag for å oppmuntre til ny og innovativ tenkning om de politiske og sikkerhetsmessige utfordringene med atomvåpen, fem eller ti år?

Vårt forslag: Gå til klasserommet.

Denne ideen er ikke ny. I 2002 ble FN utførte en landemerkeundersøkelse om nedrustning og ikke -spredning. Seksten år senere forblir ordene til daværende generalsekretær Kofi Annan rettidig som alltid:

“Det har aldri vært et større behov for utdanning innen avvæpning og ikke-spredning… Siden slutten av den kalde krigen har endrede begreper om sikkerhet og trussel krevd ny tenkning. Slik nytenkning vil oppstå fra de som er utdannet og opplært i dag. ”

Behovet for utdannelse om atomvåpen. Når det gjelder atomvåpen, har dagens studenter mindre levd erfaring å trekke på enn eldre generasjoner. Dagens typiske høyskolestudent ble født etter slutten av den kalde krigen og husker ikke en gang da de fleste amerikanere var dypt redde for atomkrig (unntatt til en viss grad den brennende utvekslingen av trusler mellom president Trump og Kim Jong-un sist år). Kanskje som et resultat har disse studentene også svært begrenset kunnskap om atomvåpen. Flertallet har ikke en sterk forståelse av hva atomvåpen er, destruktiv makt eller rolle i den internasjonale orden, og enda færre har en følelse av hvor mange atomvåpen som finnes. De er ikke klar over kjernefysisk moderniseringsprogram på 1.2 billioner dollar, der mesteparten av kostnadene kommer fra modernisering og forbedring av leveringssystemer i stedet for å utføre teknisk nødvendig vedlikehold av atomstridshodene. Historieopplæring om den kalde krigen tar ofte for seg datidens amerikansk-sovjetiske våpenkappløp, men atomvåpenproblemer i andre regioner-for eksempel den spente situasjonen mellom India og Pakistan-blir sjelden nevnt. Den fjerne, men vedvarende, muligheten for en utilsiktet atomoppskyting på grunn av uautorisert tilgang, teknisk svikt eller en cyberangrep på varslingssystemer, blir også oversett, i likhet med generell informasjon om hvilke stater som har atomvåpen i dag.

Kort sagt, studenter i USA (og sannsynligvis andre steder) tar vanligvis eksamen fra videregående skole etter å ha mottatt nesten ingen informasjon om atomvåpen. Det antas generelt at dagens amerikanske offentlighet ganske enkelt ikke bryr seg om de kompliserte og litt abstrakte spørsmålene om atomvåpen og avskrekking fordi de sjelden påvirker folks liv direkte. Imidlertid finnes det en alternativ forklaring: Den amerikanske offentligheten vet ikke nok om atomvåpen til å ha mye politisk mening om dem, men hvis de hadde mer kunnskap, kan det endre seg. I så fall kan utdanning av studenter om atomvåpen i stor skala ha den langsiktige effekten av å skape en amerikansk offentlighet som er politisk engasjert i atomspørsmålet og motivert til å stille sine valgte ledere til ansvar for implementering av atompolitikk som reduserer risikoen for atom krig.

For noen studenter kan utdanning om atomspørsmål ha en innvirkning utover bare å sette atomvåpen på radaren deres (ordspill beregnet). Dagens studenter er de neste politikerne, forskerne og journalistene, og noen av dem vil uunngåelig få i oppgave å ta opp atomspørsmålet i karrieren. For disse studentene kan tidlig eksponering for kjernefysiske spørsmål i en utdanningssammenheng være nyttig forberedelse til å kjempe med disse problemene profesjonelt. For noen studenter kan læring om atomvåpen faktisk ha en avgjørende innvirkning på karrierebanen og inspirere dem til å dedikere seg til å løse disse problemene.

Et passende øyeblikk. Nylig har atomvåpen og farene ved atomkrig begynt å komme inn i tankene på den amerikanske offentligheten. De Hawaii falsk alarm i januar i år, som advarte innbyggerne om et pågående nordkoreansk missilangrep, ble ikke opphevet før 38 minutter etter at det ble utstedt - og på den tiden fryktet mange mennesker på Hawaii virkelig at atomkrig var nært forestående. Hendelsen belyste farene ved teknisk feil i systemer for tidlig varsling, men det kan også ha hatt en bredere effekt: å bringe den lenge sovende frykten for et atomangrep mot USAs hjemland tilbake til den amerikanske bevisstheten. Gitt de enorme fremskrittene som Nord -Koreas atomvåpenprogram har gjort det siste tiåret og offentlig utveksling av atomtrusler mellom president Trump og Kim Jong-un i fjor, kan slike frykt neppe kalles grunnløse.

Den uventede stormen av diplomati med Nord -Korea siden OL i PyeongChang i februar har absolutt bidratt til å dempe noen av disse fryktene. Spesielt president Trumps enestående beslutning om å møte Nord-Koreas leder Kim Jong-un i Singapore i juni i fjor markerer en meningsfull mulighet for fremskritt i denuclearisering av Nord-Korea. Atomvåpen utgjør imidlertid fortsatt alvorlig risiko, selv om et forsettlig atomangrep mot USA føles usannsynlig. De nåværende offentlig interesse for det nordkoreanske atomspørsmålet kan gi en mulighet til å bringe frem de mindre åpenbare farene ved atomvåpen, og utdanning tilbyr en lovende rute for å gjøre det. For eksempel kan et kurs i utenrikssaker eller sikkerhet inkludere en diskusjon om hvorfor Nord-Korea følte behov for å utvikle atomvåpen, eller en fysikkoppgave kan be elevene beregne operasjonsområdet til Nord-Koreas missiler, basert på deres rakett med raketter tester.

Forfatterenes innsats. For vår del har forfatterne initiert Massachusetts Institute of Technology Utdanningsprosjekt for atomvåpen, et grasrotarbeid for å hjelpe universitetsprofessorer og forelesere med å introdusere relevant informasjon om atomvåpen i læreplanene og kursmaterialene ved MIT og videre. Forfatterne har også engasjert seg i MITs bredere studentpopulasjon ved å støtte studentorganisasjonen MIT Students for Nuclear Arms Control, som holder informative arrangementer og diskusjoner om atomvåpenproblemer for lavere publikum. Forfatterne tror sterkt at denne grasrotmodellen som er rettet mot fakulteter og studenter, kan brukes på ethvert universitet. For det formål har Aron Bernstein, professor emeritus i fysikk, ledet utviklingen av et nettverk av lærere ved mer enn et dusin universiteter som jobber med å engasjere sine egne campus i atomspørsmålet.

Utvide og eksportere innsatsen for å utdanne. Forfatterne oppfordrer professorer og forelesere ved universiteter over hele USA og andre steder til å vurdere hvilke skritt som kan tas for å bringe atomvåpenutdanning til campus. De MIT kjernevåpen utdanningsprosjekt fokuserer på bredde, søker å introdusere små mengder kjernefysisk informasjon på tvers av så mange disipliner som mulig for å påvirke det størst mulige antallet studenter. Men den optimale tilnærmingen til å engasjere studenter på atomvåpen vil variere fra campus. Forskere ved andre universiteter har fokusert sin innsats på å utvikle og implementere et dedikert valgfag med fokus på atomvåpen. Atter andre jobber med å introdusere eller understreke atomspørsmål i eksisterende klasser med høy registrering, på tvers av områder som fysikk, freds- og konfliktstudier, internasjonale forbindelser og statsvitenskap og historie. Alle disse modellene kan tjene som utgangspunkt for en ny campusomfattende innsats for atomvåpenutdanning.

Veiene til atomvåpenutdanning som forfatterne forfølger og tar til orde for, er bunn-opp, og begynner med et lite antall interesserte personer som bruker personlig tid og energi på å bringe atomvåpenopplæring til sine egne universitetssamfunn. En slik modell er absolutt arbeidskrevende og krever et meningsfullt engasjement fra initiativtakerne for å være effektive. Når det er sagt, er de potensielle fordelene vel verdt innsatsen, og forhåpentligvis kan denne innsatsen replikeres og reformeres på andre høyskoler. Å redusere risikoen for atomkrig vil utvilsomt være en tiår lang prosess, men å utdanne fremtidige ledere og borgere om disse risikoene er et viktig skritt i riktig retning.

De som ønsker å lære mer om MIT Nuclear Weapons Education Project kan kontakte forfatterne på [e-postbeskyttet].

(Gå til original artikkel)

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...