Kraften til et middagsbord

Kraften til et middagsbord

Av David Brooks

(Original artikkel: New York Times Op Ed. 18. oktober 2016)

* Redaktørens kommentar: Dette er en kraftig modell for ikke-formell samfunns- / familiebasert fredsutdanning.

Kathy Fletcher og David Simpson har en sønn som heter Santi, som dro til Washington, DC, offentlige skoler. Santi hadde en venn som noen ganger gikk sulten på skolen. Så Santi inviterte ham til å spise og sove innimellom.

Den vennen hadde en venn og den vennen hadde en venn, og nå når du går til middag hjemme hos Kathy og David torsdag kveld, kan det være 15 til 20 tenåringer som er proppet rundt bordet, og senere vil det være grupper av dem som krasjer i kjelleren eller i de få små soverommene oppe.

Barna som dukker opp hos Kathy og David har tålt prøvelsene av moderne fattigdom: hjemløshet, sult, overgrep, seksuelle overgrep. Nesten alle har sett døden på førstehånd - til et søsken, en venn eller en forelder.

Det er unormalt for dem å ha en seng hjemme. En 21 år gammel kvinne kom til middag i forrige uke og sa at dette var første gang hun hadde vært rundt et familiebord siden hun var 11 år.

Og likevel har fiendtlig jord produsert karismatiske blomster ved et mirakel. Torsdagmiddag er ukens store sosiale anledning. Barn kommer fra hele byen. Det serveres krydret kylling og svart ris. Mobiltelefoner er utestengt ("Vær i nå," sier Kathy).

Barna kaller Kathy og David "Momma" og "Dad," er uhøflig høflige, rydder oppvasken, vender seg mot hverandres kjærlighet som planter mot solen og sprenges med store glødende personligheter. Bursdager og konfirmasjoner feires. Sanger fremføres.

Jeg begynte å gå på middag der for omtrent to år siden, sulten på noe utover mat. Hvert måltid går vi rundt bordet, og alle må si noe ingen andre vet om dem.

Hvert måltid viser vi vår forpliktelse til å ta vare på hverandre. Jeg tok datteren min en gang, og på vei ut sa hun: "Det er det varmeste stedet jeg noen gang kan forestille meg."

Hvert måltid viser vi vår forpliktelse til å ta vare på hverandre. Jeg tok datteren min en gang, og på vei ut sa hun: "Det er det varmeste stedet jeg noen gang kan forestille meg."

I løpet av denne valgsesongen med ondskap, vulgaritet og fordervelse har torsdager hos Kathy og David vært en ukentlig løfting, og deres hjem er et sted å bli påminnet om hva som er vakkert med landet vårt og hva vi kan gjøre for å få fram dets skjønnhet.

Barna trenger det alle ungdommer trenger: sykler, bærbare datamaskiner og et lyttende hjerte. "Takk for at du så lyset i meg," sa en ung kvinne til Kathy etter et rop på sofaen. David og Kathy har opprettet en veldedig organisasjon kalt AOK, for All Our Kids, for å hjelpe hver av barna å komme i sin egen fylde. Fire begynte på college i år, og en ble med i City Year, den nasjonale tjenesteorganisasjonen.

Fattigdom på nært hold er så mye mer intrikat og uforutsigbar enn bildet av fattigdom du får fra de store nasjonale debattene. Barna kan projisere total selvtillit ett minutt og deretter gli inn i fullstendig tapt neste.

Høgskolesøknadsprosessen virker ofte som en formløs tåke for dem; ingen har lært dem de konkrete trinnene for å bevege seg underveis. En ung kvinne løy på sine økonomiske hjelpeskjemaer fordi hun ikke ønsket å innrømme at faren hennes var død, moren hennes brukte narkotika - hvor rotet hennes hjemmeliv faktisk var.

Det er ingen feilmargin for disse barna, og hun ville ha mistet college-drømmene sine hvis ikke for en gruppe voksne som var klare til å mobilisere rundt seg.

De voksne i dette samfunnet gir barna sjansen til å presentere gavene sine. På den første middagen min leste Edd et dikt fra den knuste flip-telefonen sin som jeg først trodde var fra Langston Hughes, men det viste seg å være hans eget. Kesari har en stemme som på en eller annen måte dukket opp fra New Orleans jazz fra 1920-tallet. Madeline og Thalya praktiserer vennskap som om det var den høyeste kunstformen. Jamel mister selvbevissthet når han snakker om motorreparasjon.

De gir oss en gave - fullstendig intoleranse for sosial avstand. Da jeg første gang møtte Edd, rakte jeg ut hånden min for å riste hans. Han så på det og sa: "Vi klemmer her," og vi har klemt og hengt av hverandre siden.

Bill Milliken, en veteran ungdomsaktivist, blir ofte spurt om hvilke programmer som snur barnas liv. "Jeg har fortsatt ikke sett ett program forandre livet til et barn," sier han. “Det som endrer mennesker er forhold. Noen som er villige til å gå gjennom skyggen av ungdomsdalen med dem. ”

Bill Milliken, en veteran ungdomsaktivist, blir ofte spurt om hvilke programmer som snur barnas liv. "Jeg har fortsatt ikke sett ett program forandre livet til et barn," sier han. “Det som endrer mennesker er forhold. Noen som er villige til å gå gjennom skyggen av ungdomsdalen med dem. ”

Sjeler lagres ikke i bunter. Kjærlighet er den nødvendige kraften.

Problemene dette landet står overfor er dypere enn arbeidsdeltakelsesraten og ISIS. Det er en krise av solidaritet, en krise av segmentering, åndelig nedbrytning og intimitet.

Gjennom dette stygge året har AOK vært mitt besøk til en bedre fremtid, kraftigere enn noe politisk traktat om hva vi trenger videre.

Noen ganger blir Kathy og David spurt om hvordan de endte med at så mange barn flyter gjennom huset deres. De ser på hvor mange barn som er der ute, og svarer: "Hvordan er det mulig du ikke gjør det?"

(Gå til original artikkel)

 

Bli med i kampanjen og hjelp oss #SpreadPeaceEd!
Vennligst send meg e-poster:

2 tanker om “Kraften til et middagsbord”

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket *

Rull til toppen