Fredspedagog Colman McCarthy intervjuet av CBS News

(Foto: via CBS News)

(Omarbeidet fra: CBS News søndag morgen. 29. november 2020)

Av Amol Mhatre

Forfatter og lærer Colman McCarthy begynner hvert skoleår med en popquiz - og en pengepremie. "Jeg trekker ut hundre dollar:" Hvis noen kan svare på quizen, alle navn, er den din, "sa han.

McCarthy ba korrespondent Mo Rocca om å ta quizen.

"Hvem er Robert E. Lee?"

"Han var general for den konfødererte hæren i Nord-Virginia," sa Rocca og startet selvsikkert.

"Hvem var Napoleon?"

"Han var en fyr med et kompleks?"

“Ja, ja. Den franske generalen. God! Det ser bra ut. Det ser bra ut, ”sa McCarthy. Men da …

"Emily Balch?"

"Hun er ikke kvinnen som ikke ville gå ut av huset sitt i Massachusetts og skrev poesi?" spurte Rocca nølende.

McCarthy forklarte: “Nei. Emily Balch var en Nobels fredsprisvinner som grunnla Women's International League for Peace and Freedom. ”

Heller ikke kunne Rocca identifisere Jody Williams (en nobelvinner for sitt arbeid med landminer), eller Jeannette Rankin (den første kvinnen som ble valgt inn i kongressen, og det eneste medlemmet som stemte mot amerikansk involvering i begge verdenskrigene).

"Mo, ikke føl deg dårlig," sa McCarthy. “Det er alltid trygge penger. Jeg kan alltid stole på amerikansk utdannelse! ”

I 38 år har Colman McCarthy forsøkt å gi bort hundre dollar til de over 30,000 XNUMX videregående og høyskolestudentene i Washington DC-området som har tatt sitt kurs i fredsstudier. En tidligere spaltist for Washington Post, McCarthy, har brukt livet sitt på å forkynne og undervise i ikke-vold.

"Det er muligheter for å håndtere konflikter på andre måter," sa han. “Men vi lærer dem ikke de andre måtene, så de ser på folk som meg: 'Vel, du er en av de gamle 60-tallet hippiene, en av de gamle liberalene, som fortsatt henger rundt, ikke sant? '”

McCarthys egen reise begynte for 82 år siden da han ble født til en innvandrer irsk familie på New Yorks Long Island. Han dro til Spring Hill College i Alabama, hvor han fulgte sin første lidenskap: "Jeg dro dit av 18 grunner, Mo. Det hadde en golfbane på campus."

Han ble proff sitt eldre år. Men han hadde også oppdaget skriftene til trappistmunk og sosialaktivist Thomas Merton, og kjørte hjem fra Alabama stoppet han ved et kloster i Georgia. Han endte opp med å bli fem og et halvt år

Rocca spurte: "Hvorfor ble du ikke prest?"

"Jeg likte ikke smaken av vin," lo McCarthy.

Hans kall, viste det seg, var journalistikk. I 1969 begynte han å skrive for Washington Post, hvor han intervjuet og ble venn med mange av 20-tallets mest fremtredende fredsforsvarer.

Han fortalte et publikum: "Jeg får ganske mye post fra hver uke fra lesere rundt om i landet, og kaller meg en tosk, en idiot, en ingenting ... og så leser jeg min negative post."

Men ikke la hans joviale måte lure deg. McCarthy er intet mindre enn radikal i sin motstand mot volden han ser rundt oss.

Han tror ikke vi skal ha en stående hær. Rocca spurte: "Tror du at vi burde ha grensesikkerhet?"

"Jeg tror ikke på grenser," sa han. "Grenser skapes kunstig, hovedsakelig av militær handling."

Han har ikke bruk for nasjonalsangen. “Jeg har aldri stått opp for 'The Star-Spangled Banner', for det er en krigsang. Det handler om å bombe mennesker, det handler om raketter, det handler om en ubrukelig krig. ”

Han er mot både dødsstraff og abort. “Men jeg kritiserer ikke noen som har tatt aborter. Jeg vil ikke ha regjeringen involvert. Men jeg tror vi burde opplyse alle om at det finnes andre måter å løse et uønsket graviditet på. "

Hvis du tror du vet hvordan McCarthy stemmer, vel, har han aldri stemt. Hans forpliktelse til ikke-vold strekker seg utover menneskeheten, og det er grunnen til at han ikke har spist kjøtt på flere tiår.

Rocca spurte: "Er det noe du har på deg fra et dyr?"

“Nei, skoene mine er ikke lær. Men godt forsøk! ”

Han eier ikke en bil; i stedet sykler han til jobb. “Jeg har litt mørk side av meg, Mo, om sykkelen min. Jeg elsker det når det er trafikkork. Der er de bare forurenser atmosfæren. Og jeg briser rett igjennom. Og i et par sekunder føler jeg meg så moralsk overlegen! ”

Han tar med seg rundt 20 foredragsholdere et semester til klassen sin ved Bethesda-Chevy Chase High School i Maryland, hvor han underviser på frivillig basis. Det stemmer: McCarthy får ikke betalt for å undervise her. Gjestehøyttalere har inkludert nobelpristagere Mairead Corrigan, Muhammad Yunus og Adolfo Pérez Esquivel.

Og så hentet han inn en vedlikeholdsarbeider fra skolen, en rengjøringsdame som hadde flyktet fra El Salvador da hun var 14, og aldri gikk forbi sjette klasse.

(Foto: via CBS News)

Gabrielle Meisel, Kyle Ramos og Caroline Villacis var alle studenter da Rocca falt inn på McCarthys klasse før pandemien. Han spurte: "Hvordan blir livet ditt annerledes etter at du har dratt dette kurset?"

"Opprinnelig tenkte jeg på å kanskje gå inn i et kreativt felt," sa Villacis. “Men nå ser jeg etter noe mer, antar jeg, praktisk, der jeg faktisk hjelper mennesker. Så jeg tenker å være sosialarbeider. ”

Ramos sa: "For meg er det litt som bare installert en følelse av ansvar som jeg liksom trenger å hjelpe andre mennesker og bare hjelpe vår verden vi er i."

McCarthy også "bare får frem det beste i mennesker," sa Meisel. “Han ser styrken i oss. Og han sørger for at alle studenter vet hvor viktige de er, noe som er veldig fantastisk. "

McCarthys klasse har ingen eksamener og ingen karakterer. "Han vurderer akademisk vold," sa Villacis.

Rocca spurte: "Vil du være enig?"

"Jeg er enig!" hun lo.

Rocca spurte McCarthy: "Fredsutdanning, er det ditt kall i livet?"

“Vel, mitt kall i livet er å være en god ektemann og en kjærlig far og en kjærlig ektemann. Jeg tror det kommer først. ”

Han har vært gift med sin kone, Mav, i 54 år. Paret har tre sønner.

"Det er en av de mørke hemmelighetene om fredsbevegelsen - så mange av de store fredsmakerne var elendige hjemme," sa McCarthy. “De var grusomme på måter vi sjelden hører om. Gandhi var en forferdelig mann og far, en veldig dominerende mann. ”

"Fred begynner hjemme?" spurte Rocca.

"Ja nøyaktig."

Mens Colman McCarthys klasse ikke har eksamener eller karakterer, sender han studentene sine hjem med en viktig oppgave: «Hver klasse, sier jeg, 'Leksene dine er å fortelle noen at du elsker dem i dag. Og hvis du ikke finner noen å fortelle dem at du elsker dem, se litt vanskeligere ut. Og hvis du fremdeles ikke finner dem, ring meg opp. Jeg vet hvor alle de elskede menneskene er. De er overalt. '”

nær

Bli med i kampanjen og hjelp oss #SpreadPeaceEd!

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...