Nettbasert læring avslører varige utdanningsulikheter, gnister arbeidet med reform

(Omarbeidet fra: The Tufts Daily. 8. oktober 2020)

Akkurat som alt annet har COVID-19 tvunget lærere og professorer til å tilpasse seg et online-format. På våren dukket det opp ulikheter mellom velstående og lavinntektsdistrikter i elevenes tilgang til internett og datamaskiner.

Av Evelyn McClure

I løpet av sommeren har Black Lives Matter (BLM) -bevegelsen brakt mye frem i offentligheten om systemisk ulikhet, fra politiets brutalitet til helsevesenet. Et varig tema som har kommet og gått når vi diskuterer ulikhet, er utdanning, som er påvirket av historisk praksis for redlining over hele landet.

For Sara Siqueira, en junior som studerte kognitiv hjernevitenskap, som deltok på en BLM-protest i hjembyen Piemonte, California, utløste et ønske om å påvirke endring i sitt større samfunn av Oakland.

"Byen vår, Piemonte, er fylt med veldig velstående og privilegerte hvite mennesker," sa hun. "[Det] fungerer som en boble omgitt av Oakland ... Vi deltok på en Black Lives Matter-marsj i byen vår og fant oss selv lurer på hvilken rolle byen vår spilte i BLM-bevegelsen," sa Siqueira.

Siqueira og noen få venner håpet å takle noen av disse ulikhetene ved å grunnlegge en ideell organisasjon med fokus på å løfte eksisterende stiftelser, som Black Organizing Project, Planting Justice og The Oakland REACH.

“Vi hadde et ambisiøst mål å sette opp et innsamlingsarrangement for å ringe Piemonte-samfunnet til handling og holde byen vår ansvarlig, samt koble dem til fantastiske eksisterende organisasjoner i Oakland. Vi ønsket virkelig å jobbe med organisasjoner og stiftelser fordi de forstår behovene i samfunnet, ”sa Siqueira.

Den passende navnet POPS, eller Piedmont for Oakland Public Schools, symboliserer popping av boblen i Piemonte, som har muligheten til å velge og velge når man skal assosiere seg med Oakland. Mens hun anerkjente navnet POPS har noen frelser komplekse konnotasjoner, la Siqueira vekt på at innbyggerne i Piemonte investerer i det bredere samfunnet ved å donere til Oakland-saker.

“Når det er hip og kult å leve av Oakland, utnytter folk. Men det faktum at Piemonte er en egen by, betyr at det kan skaffe ressurser. Vi ønsket å ta opp det faktum at eksistensen av Piemonte skader samfunnene rundt oss, ”sa Siqueira.

På spørsmål om det viktigste å tenke på når man prøver å ta opp store problemer som systemisk utdanning i ulikhet, diskuterte Siqueira ideen om mangfold i overveiende hvite institusjoner.

Jeg tror når folk nærmer seg spørsmål om rettferdighet og rasisme, er det et stort press for mangfold. Det er flott, men det må gå dypere enn det. For eksempel på Tufts er det viktig å ha ansatte og lærere som ser ut som deg, ”sa Siqueira. "Ja, du kan ha en mangfoldig skole, men ulikhetene og diskrimineringen vil fortsatt eksistere med mindre du jobber for å løse skolens kultur og systemer ... Du må tenke på hvordan du kan endre politikk, ansettelsespraksis og hvordan du kan sikre at du beholder lærere eller studenter med farger eller underrepresentert bakgrunn. ”

Den første av to store innsamlingshendelser som POPS organiserte i sommer, var fokusert på å fjerne politiets tilstedeværelse fra skolene. En organisasjon gruppen jobbet med, Black Organizing Project, har presset Oakland School District i årevis for å fjerne politiet fra skolene, som enstemmig ble godkjent av skolestyret i sommer. Den andre innsamlingshendelsen var fokusert på ulikhetene som følger med fjernundervisning. Pengene som ble samlet inn, var viet til å dekke teknologikostnader og minitilskudd for lærere og skoleadministratorer i offentlige skoler i Oakland-området.

"Zoom og fjernundervisning har gitt lys over mange systematiske problemer og ulikheter i finansieringen."

Akkurat som alt annet har COVID-19 tvunget lærere og professorer til å tilpasse seg et online-format. På våren dukket det opp ulikheter mellom velstående og lavinntektsdistrikter i elevenes tilgang til internett og datamaskiner. EN Los Angeles Times undersøkelse av California-skolene i august fant at mens 87% av studentene som gikk på høyere inntektsskoler hadde tilgang til en datamaskin da de ble sendt hjem, hadde bare 51% av elevene ved distriktene med lavere inntekt tilgang. Linda Beardsley, universitetslektor i utdanningsavdelingen, diskuterte ulikhetene som fjernundervisning har ført til overflaten.

"Zoom og fjernundervisning har gitt lys over mange systemiske problemer og ulikheter i finansiering," sa Beardsley.

Utdanningsreformen starter med K-12 offentlige skoler, men Beardsley mener at høyere utdanning kan ha en enorm effekt.

"En av grunnene til at jeg forlot Institutt for utdanning og kom [til Tufts] er at jeg virkelig trodde at universiteter og høyskoler har en reell rolle å spille, spesielt i forberedelsene til fremtidige lærere," sa Beardsley.

På spørsmål om innvirkningen som høyere utdanning kan ha på fremtiden for offentlig skolegang K-12, nevnte Beardsley push for standardisering fra høyskoler og universiteter.

“En grunn til at vi har blitt så standardiserte, gjennom rammer, er at offentlige skoler spiller for det høyskoler og universiteter ønsker. Det beste partnerskapet er et mellom høyere utdanning og offentlige K-12 skoler, ”sa Beardsley.

Før sin tid på Tufts jobbet Beardsley i Massachusetts Department of Education på Massachusetts Education Reform Act of 1993, som påla opprettelse av læreplanrammer som et forsøk på å gi egenkapital på tvers av statens offentlige skoler. Beardsley understreket at disse læreplanrammene var designet for å være fleksible for hvert distrikt basert på egne studenters behov.

"Hvert distrikt var pålagt å være innenfor disse retningslinjene, men de kunne bestemme hva disse retningslinjene betydde for studentene sine." Sa Beardsley. "Vårt fokus var å bestemme felles standarder og mål for undervisning ... som fremdeles gir rom for lokale muligheter og forskjeller."

Både Beardsley og Mindy Duggan, studenter som studerte barnestudier og menneskelig utvikling, understreket viktigheten av å inkludere lærere i utdanningsreformer.

"Utdanningsreform bør ikke være en ovenfra og ned prosess opprettet av lovgivere og akademikere," sa Beardsley. "Vi hadde politiske beslutningstakere som ikke forsto at vi trengte perspektivet til elevene, lærerne, skoleadministratorene når de skulle lage læreplaner for K-12 offentlige skolesystemer."

Duggan fokuserer på ulikheter i spesialundervisningsprogrammer i offentlige skoler. I en av klassene hennes, Educating the Exceptional Child, lærte hun om Americans with Disabilities Act, et dokument som beskriver beskyttelsen som tilbys de som er funksjonshemmede i USA.

"Tilgang til denne informasjonen [i Americans with Disabilities Act] kan hjelpe mange studenter og foreldre, men en lov kan ikke hjelpe deg hvis du ikke vet at den eksisterer," sa Duggansaid. "Å øke tilgjengeligheten av denne lovgivningen kan ha en slik innvirkning."

"Utdanningsreform bør ikke være en ovenfra og ned prosess opprettet av lovgivere og akademikere."

Foreløpig tar Duggan et kurs som heter Education for Peace and Justice. Utdanningsfag hun vurderer plasserer kurs i tre separate kategorier for å oppmuntre studentene til å ta klasser som de kanskje ikke har valgt av egen vilje.

"For meg vil jeg ta klasser bare med fokus på spesialundervisning, men kategoriene har tvunget meg til å gå ut av komfortsonen min og ta en klasse som Education for Peace and Justice," sa Duggan. "Denne klassen har åpnet øynene fordi dette vender mitt syn på kjønn, rase og etniske ulikheter i skolesystemet."

Duggan la vekt på de viktige trinnene som utdanningsavdelingen tar for å skape informerte fremtidige lærere og administratorer. Ved å plassere klasser i kategorier utdanner instituttet studentene om så mange aspekter ved undervisningen som mulig.

"Jeg tror disse kategoriene forbereder utdanningsprogrammer for alle situasjoner de kan støte på som lærere eller administratorer," sa Duggan.

En kategori utdanningsavdelingen krever for hovedfaget er ”Undervisning og læring”, som lar studentene få personlig undervisningserfaring med lærere og studenter på offentlige skoler. Duggan var opprinnelig registrert i et kurs kalt Observing Theory Action, som ville ha oppfylt dette kravet. På grunn av COVID-19 måtte strukturen i denne klassen tilpasse seg raskt.

“I normale tider besøker du et klasserom på en offentlig videregående skole en gang i uken. På grunn av COVID har denne klassen på en måte forvandlet seg til å se på historien og administrasjonen av videregående skoler utenfra, ”sa Duggan.

Duggan endte opp med å droppe dette kurset og håpet å ta det i løpet av et semester hvor hun kunne samhandle med andre studenter personlig. Hun uttrykte bekymring for studentene som ikke klarte å utsette dette kravet.

”For studenter som ikke klarer å utsette det til et nytt semester, føler jeg at det vil mangle undervisningserfaring. Zoom er ikke det samme som å være i et rom med en student, ”sa Duggan.

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...