Nyliberalisme, privatisering og utdanningskrisen

(Original artikkel: Harry Targ, Diary of a Heartland Radical, 14. november 2015)

Introduksjon

I august 2015 startet 12 foreldre i Bronzeville -området i Chicago en sultestreik på 34 dager for å protestere mot nedleggelsen av en nabolagsgymnas. Kravene deres, sammen med gjenåpningen, inkluderte etablering av en grønn jobborientert læreplan som skulle lære unge mennesker til behovene til de 21st århundre.

I Seattle, Washington i september, streikerte lærerne 2015 for å kreve rettferdige lønninger og arbeidsforhold i den nye kontrakten.

Sommeren 2014 igjen i Chicago gikk lærernes fagforening i streik for å slå tilbake mot nedleggelse av skolen, stillestående lærerlønn og politisk utforming for å bevisst begrense foreldrenes innflytelse i samfunnet. Denne streiken hadde støtte fra lærere, foreldre og barn.

I løpet av våren 2015 holdt foreldre rundt i delstaten Indiana barna sine hjemme i løpet av skoledagene som et tegn på deres motstand mot smertefulle, frustrerende, dårlig oppfatte og misbrukte batterier av tester som statlige/føderale politikere påtok unge mennesker.

Dette er bare noen få eksempler på økende sinne over trusselen mot tradisjonen med offentlig skolegang, store selskapsinnsats for å privatisere skoler for profitt, nektet foreldresamfunn enhver innflytelse på utdanningspolitikken og kampanjer for å ødelegge fagforeninger. En sentral del av kampen for å redde skolene våre har vært å forsvare alle barns rettigheter til kvalitetsopplæring som ikke er begrenset av rase, klasse, kjønn eller etnisitet.

Den nyliberale designen

På 1970 -tallet begynte mektige økonomiske og politiske eliter en vedvarende kampanje for å flytte mer av samfunnets rikdom fra de mange til de få. En ny politisk agenda, noen ganger kalt nyliberalisme eller innstramninger, ble igangsatt som krevde en rekke angrep på regjeringens politikk som hadde blitt iverksatt de siste tretti årene.

Generelt krevde den nyliberale politikken nedbemanning i regjeringen (unntatt militæret), kutt i offentlige tjenester og programmer for å dekke befolkningens menneskelige behov, deregulere banker og selskaper og privatisere offentlige institusjoner. Veier, biblioteker, parker, fengsler og spesielt skoler ble flyttet fra offentlig eierskap og kontroll til private selskaper, hovedsakelig for å tjene penger. Selv om denne politikken har møtt offentlig motstand og ikke har blitt fullstendig implementert, har den dramatisk påvirket kvaliteten på vårt offentlige liv og lokalsamfunnene våre.

Trusselen mot offentlige skoler

Siden begynnelsen av det tjuende århundre har ankeret til de fleste lokalsamfunn i USA vært dens offentlige skoler. Skoler hjelper til med å oppdra, gi næring, veilede og utdanne ungdommen i Amerika. Foreldre, så godt de kan, deltar i å støtte skolesystemer og gir innspill til skolens politikk. Lærere og skoleadministratorer ofrer tid og energi for å stimulere talentene til unge mennesker. Og lærere gjennom utdanningsforeninger og fagforeninger organiserer seg for å beskytte sine rettigheter på arbeidsplassen, alltid oppmerksom på prioritet nummer én; å tjene barna og samfunnet.

Fra og med 1970-tallet begynte ulike spesialinteressegrupper, mange godt finansiert, å gå inn for privatisering av utdanning. Når de så på samlede data som viser sviktende skoleprestasjoner, argumenterte de for at private selskaper, charterskoler, kunne utdanne barn bedre. De skyldte på mangelen på konkurranse på markedet for sløsing med skattebetalernes dollar for dårlig ytelse. Argumentene ignorerte det faktum at sviktende skoler var skoler som var underfinansiert av statlige lovgivere og ofte var i lokalsamfunn der ressursene var knappe på grunn av ulikheter i formue og inntekt. Skoler som ofte var underpresterende, var underfinansierte skoler: underfinansierte på grunn av rasisme og segregeringsmønstre.

 Det nyliberale svaret var å flytte offentlige midler, tidligere fra offentlige skoler, til private charterskoler. Sammen med opprettelsen av charterskoler ble det opprettet bilagssystemer av statlige lovgivere og skoledistrikter som tillot foreldre å plassere barna sine på hvilken som helst skole de kunne finne; ofte vanskelig tilgjengelig og noen ganger langt fra barnets nabolag. Innføringen av charterskoler og bilag begynte prosessen med å flytte ressurser fra offentlig utdanning til private skoler. 

Å flytte ressurser fra offentlig til privat sektor tjente til å ødelegge tilstrekkelig effektive offentlige skoler og svekkede nærliggende lokalsamfunn.

Dataene om skiftet fra offentlige skoler til charter er sjokkerende. For eksempel i Detroit mellom 2005 og 2013 gikk folkeskolens påmelding ned med 63% og påmeldingsskolen for charterskoler økte med 53%; i Gary var nedgangen i offentlige skoler 47% og økningen i charterskoleinnmeldingen økte med 197%; og i Indianapolis var nedgangen i påmelding til offentlige skoler 27% og økningen i charterskoler var 287%. 

Denne historiske overføringen av offentlige midler til utdanning til privatisering vil ofte bli forsterket av lokale kriser. Den største krisen i et amerikansk samfunn på flere tiår skjedde i New Orleans da orkanen Katrina rammet byen i august 2005. I kjølvannet av dette ble 100,000 innbyggere tvunget til å forlate byen fordi hjemmene deres ble revet. Over 100 offentlige skoler ble ødelagt i katastrofen. Deretter ble praktisk talt alle disse skolene erstattet med charterskoler, drevet av private selskaper for å tjene penger, uten lærerorganisasjoner og foreldredeltakelse i revitalisering av utdanningsinstitusjoner. Kommenterer New Orleans -opplevelsen Utdanningsminister Arne Duncan foreslo at orkanen Katrina var det beste som kunne skje med utdanningssystemet i New Orleans. 

Den menneskelige tragedien til Katrina var også en metafor for det som skulle følge over hele landet: mektige krefter feide bort levende offentlig kontrollerte og ansvarlige utdanningsinstitusjoner og erstattet dem med nye profittdrevne, ikke-gjennomsiktige, ikke-fagforeningsskoler som tjente ikke behovene og ønskene til de gjenværende medlemmene i samfunnet. Offentlig utdanning rives opp med rot, transformeres og ødelegges over hele USA.  

For å lette privatisering av skoler har byer overalt begynt å stenge offentlige skoler. Detroit, New York og Chicago har stengt over 100 skoler per by de siste årene. Flere byer har stengt minst 25 skoler de siste årene. I Philadelphia kom kommunale midler til fengsel fra nedleggelse av 50 skoler. Virkningen av nedleggelse av skolen gjenspeiles i essayet "Død av tusen kutt, "Produsert av Journey for Justice Alliance:" Å stenge en skole er en av de mest traumatiske tingene som kan skje med et fellesskap; den rammer selve kjernen i samfunnskultur, historie og identitet og… gir vidtrekkende konsekvenser som påvirker alle aspekter av samfunnslivet negativt. ” 

(Fremtidige essays vil diskutere virkningene av krisen i offentlig utdanning og økende bevegelsesresponser. Dette essayet er informert av pågående diskusjoner i Education Committee of Indiana Moral Mondays).

(Gå til original artikkel)

 

nær

Bli med i kampanjen og hjelp oss #SpreadPeaceEd!

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...