Møt 23-åringen som lanserte sitt eget spillselskap for å lære folk om undertrykkelsessystemer

Toiell Washington (Foto med tillatelse fra Toiell Washington via Boston.com)

(Omarbeidet fra: Boston.com. 5. mars 2021)

Av Dialynn Dwyer

Det var et spill som utløste Toiell Washingtons interesse for matematikk.

Hun hadde slitt med faget i tredje klasse, så mye at hun ble holdt tilbake for å gjenta året. Men etter å ha oppdaget et online matematikkspill, fant hun seg mer og mer engasjert i arbeidet.

I motsetning til hennes tidligere matematikk, var det morsomt og konkurransedyktig, sa hun til Boston.com.

Hun gjorde det så bra at hun endte opp med å bli avansert i matematikk resten av tiden på skolen, og jobbet i faget utover klassetrinnet opp gjennom videregående.

Opplevelsen forankret i henne en kjærlighet til utradisjonell læring, en lidenskap som førte henne i 2021 til å starte sitt eget spillselskap, Mesterens verktøy.

Washington, senior ved Salem State University og medstifter av samfunnsorganisasjonen Svarte Boston, sa at selv om hun alltid hadde en lidenskap for ikke-tradisjonell læring og bruk av spill i utdanningen, ble hun flyttet til å starte sitt selskap i år av en sammenløp av faktorer.

Dels ble hun inspirert av å se foreldre slite i løpet av året COVID-19-pandemi med å jobbe hjemmefra og også prøve å hjelpe barna sine opptatt med læring og virtuell instruksjon.

Samtidig sa Washington at hun ble rammet det siste året av hvor vanskelig det virket å være for folk å delta i samtaler om rase og rasisme knyttet til Black Lives Matter-bevegelsen. I fjor sommer, hun og en gruppe på andre kvinner i høyskolealderen grunnla gruppen Black Boston etter å ha organisert en protest i byen som trakk tusenvis av deltakerne og demonstrerte mot drapet på George Floyd.

23-åringen sa at hun begynte å tenke og reflektere over hvilke andre måter det kan være - utover forelesninger, kraftpunkter og tavlepresentasjoner - for å bringe samtalene inn i hjemmet - eller andre omgivelser - der de ikke måtte være så strukturert og akademisk.

Mens hun utviklet et fellesskapsverksted med fokus på skole til fengsel, innså hun at strukturert på en annen måte, det kunne være et kortspill. Så hadde hun en annen idé til et spill. Og en til.

"Jeg begynte å lage en rekke forskjellige spill," sa Washington. “Jeg skjønte at jeg faktisk kunne lage hele dette selskapet - fordi vi ikke har denne typen spill. De har lesespill, og du har matte spill, og du kan til og med ha historielek, men de har ikke dette spesifikke emnet. Og så tenkte jeg, hvorfor ikke gjøre disse til noen konkurransespill? "

Hun lanserte henne spillselskap 1. februar og ga ut sitt første kortspill “Møt kolonisatorene” noen uker senere.

Washington, en sosiologfag, tok utgangspunkt i den sosiale teorien "The Master's Tools Will Never Dismantle the Master's House" av Audre Lorde, hennes favoritt svart feminist lærde, for navnet på virksomheten hennes.

"Teorien antyder at vi ikke kan bruke verktøyene (rasisme, kapitalisme, patriarkat osv.) For å fikse samfunnet, fordi de er verktøyene som ble brukt til å ødelegge og splitte oss," sa Washington. "Jeg følte at det var veldig reflekterende i spillene mine."

Hennes kortspill, Meet the Colonizers, er fokusert på å adressere undertrykkelsessystemer og fortelle historiene til marginaliserte mennesker på tvers av en rekke emner, sosiale bevegelser og tidsperioder.

Washington sa at hun har utviklet spill som er mer spesifikke for visse identitetsgrupper, poeng i historien eller systemer, men med sitt første spill ønsket hun å holde det bredere fokusert på å dissekere arv eller systemer som vanligvis ikke gjenspeiler virkeligheten i opplevelsene. av marginaliserte eller undertrykte grupper i historiebøkene.

"Et veldig populært tema i 2020 var spesifikt å kalle ut forskjellige undertrykkelsessystemer, utkalle forskjellige mennesker og bare avlære alle tingene vi tidligere hadde lært," sa Washington. "Så jeg bestemte meg for å droppe Meet the Colonizers-spillet først fordi [det] handler om å avsløre amerikanske helter, systemer og til og med ideer - som den amerikanske drømmen, som tydeligvis ikke er så mye av en drøm som folk måtte ønske ... [og ] og påpekte at mens vi roser folk og gir dem alle disse høytidene, [må vi] erkjenne alt det gale de faktisk gjorde. ”

For å spille spillet bytter deltakerne på å stille et spørsmål fra et kort som inneholder en beskrivelse av en person, bevegelse eller samfunnsstruktur, etterfulgt av flere valg av mulige svar på spørsmålet. Spillerne får 30 sekunder til å velge svaret de synes er riktig.

Et riktig svar betyr at du tar kortet, med målet med spillet å vinne så mange kort som mulig. Hvis du får svaret feil, går svingen bare videre til neste spiller.

Washington sa at hun ser spillet spilles på forskjellige måter, avhengig av innstillingen. Hun har sett konkurransespill der spillerne virkelig fokuserer på å vinne, spesielt hvis deltakerne allerede er innstilt på emnet.

"Så er det andre mennesker eller til og med lærere som kan kjøpe spillet, og når de går videre, kan de diskutere det [eller si], hvorfor er dette det riktige svaret?" sa 23-åringen. "Fordi mange mennesker ikke vet det."

Dorchester-innfødte sa at hun ikke tror at ett spill eller ett selskap kommer til å lære noen “end-all be-all” av alle ting knyttet til undertrykkelse. Men poenget med spillene hennes er å starte samtalen.

"For selv med ett kort tar du feil, og du går -" jeg visste ikke det "- så vil du undersøke, så vil du undersøke det og lære mer om det," sa Washington. "Og det er liksom poenget, å lære, men også å oppmuntre folk til å lære seg selv."

Siden lanseringen sa Washington at ordrer til spillet har kommet inn fra hele USA. Hun sa at hun la merke til et mønster om at noen områder der spillene blir kjøpt ser ut til å være høyskolebyer.

"Det virker som det er mange studenter interessert," sa hun.

College senior sa at hun ikke utviklet Meet the Colonizers med noen spesielle aldre eller grupper i tankene fordi hun følte at samtalen er viktig for alle. Men, med tanke på samtalens karakter, foreslo hun at alle i ungdomsskolen eller yngre skulle leke med foreldre eller lærere for å sikre at de hadde noen som veileder dem hvis ord eller emner dukker opp som de ikke vet. Hun planlegger å gi ut andre spill i fremtiden som er rettet mot yngre elever.

"Halvparten av dette er basert på hvilken forkunnskap du allerede har om emnet, selv om forkunnskapen du har er feil, noe som er slags poeng," sa Washington. "At vi mange ganger lærer, 'Å ja, Christopher Columbus oppdaget Amerika.' Noe som åpenbart ikke stemmer, for det var folk her. Så du ville ha måttet lære det eller visstnok lære at han oppdaget Amerika, så når du leser et spørsmål om ham, vet du hvem jeg snakker om. ”

Tanken, sa hun, er at spillet hennes bare er et springpunkt for folk å lære mer og utdanne seg hvis de får feil feil.

Washington minnet sin egen erfaring med matte, og sa at håp med spillene sine er å oppmuntre folk til å engasjere seg i læring og utdanning på en morsom måte. Ved utformingen av spørsmålene til spillet sa Washington at hun jobbet for å sørge for at hun strukturerte quizene med sans for humor, selv med det seriøse emnet hun takler.

For eksempel lyder et av spørsmålene i spillet: "En bevegelse innrammet for å styrke kvinner, men det er egentlig bare hvit overlegenhet med rosa glitter."

"Det tar litt av presset fordi de leser det og ler og går:" Åh, wow, wow, du sa det, "sa Washington. "Så sørg for at jeg innrammet det slik at det ikke føltes som om du var i søkelyset - det er bedre å få dette spørsmålet riktig. For det er ikke rettferdig. Så sørg for at jeg sa det på en måte at det er litt humor i vår smerte type situasjon, bare å bringe lys og ikke gjøre det til noe som høres super deprimerende og super mørkt ut. "

Når hun spiller spillet, håper hun folk blir mindre skremt over å ikke vite svarene og i stedet føle seg bemyndiget til å lære mer.

Det er OK, sa hun, for ikke å vite.

"Det er alltid plass til å vokse," sa Washington. "Jeg føler at måten spillet og reglene er satt opp på, det kommer til et punkt der det kommer til å være spørsmål som ingen vet svaret på, og det kommer til å bli bra ... Derfor tror jeg det er viktig å gjøre læringsspill. Fordi du kan motta all informasjon uten press av å føle at du ikke vet nok. ”

Etter endt utdanning i vår sa Washington at hun planlegger å fokusere enda mer på selskapet sitt, utvikle og gi ut flere spill. Hun har allerede flere spill klare, men planlegger å gjøre dem tilgjengelige en om gangen når virksomheten hennes vokser. Hun planlegger til og med å gi ut oppdaterte versjoner av Meet the Colonizers som fokuserer mer på bestemte tidsperioder.

Fremfor alt, det hun håper folk lærer mest av å spille spillene sine, er at forskjellige læringsstiler må imøtekommes og støttes, sa hun.

Washington sa at hun også håper arbeidet hennes hjelper folk til å bli mer komfortable med å være ukomfortable når det gjelder læring og utdannelse, spesielt når det gjelder adressering av rasisme og dens historie.

"Når du er ukomfortabel, betyr det at du lærer," sa hun. “Du kan ikke lære i komfortsonen der du vet alt. Du må være OK med å ta feil. Fordi det er OK å være uvitende, men det er ikke OK å være uvitende. Det er den store bunnlinjen. Det er en ting å ikke vite noe, men det er en annen å bevisst ikke vite noe. Å høre at disse tingene foregår og å bare bla forbi eller ignorere det - det er da det blir et problem. Fordi det ikke er din feil, hadde du ikke verktøyet. Men når det først er presentert for deg, er det din beslutning å ta det og bruke det. ”

nær

Bli med i kampanjen og hjelp oss #SpreadPeaceEd!

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...