Iraksk ungdom jobber for å bygge fredskultur

Ungdom iført tradisjonell kjoledans i Irak i februar 2017 som en del av et fellesskapsarrangement som feirer kulturelle og trosforskjeller. Arrangementet var bare ett av mange kulminerende prosjekter som var resultatet av ungdoms fredsbygging og lederopplæring tilrettelagt av den irakiske al-Amani-foreningen og Eastern Mennonite University senter for rettferdighet og fredsbygging. (Foto med tillatelse fra den irakiske al-Amani-foreningen)

(Omarbeidet fra: Eastern Mennonite University. 30. juni 2017)

Av Lauren Jefferson

I et irakisk kjøpesenter på Valentinsdag ble shoppere behandlet med et unikt syn. Tjueåtte unge mennesker i tradisjonell kjole fra de mange kulturene i landet samlet seg for å synge, danse og dele ut blomster og ballonger med budskap om kjærlighet og sameksistens.

Arrangementet, en av 42 opprettet og implementert av irakiske ungdommer over hele Irak, skulle fremme fredelig sameksistens og toleranse blant irakiske samfunn som sliter gjennom et splittende politisk klima.

Prosjektet samler Eastern Mennonite University Senter for rettferdighet og fredsbygging og Irakisk al-Amal-forening i et flerfaseprosjekt som fokuserer på ungdom og akademikere for å bygge en fredskultur i landet.

Som sentrale interessenter i irakisk sosialt stoff, blir ungdom og akademikere "sett på som instrumentale for å styrke sosial samhørighet og fremme sivilsamfunnets initiativer og dialog mellom ulike etniske og religiøse grupper", ifølge prosjektstipendet, som er finansiert av FNs utviklingsprogram. (UNDP).

Fem EMU-fakultet og alumner er involvert: Dr. Alma Abdul-hadi Jadallah, president og administrerende direktør for Kommon nevner, og CJP adjungerende fakultet; Aala Ali MA '14, UNDP utviklingsansvarlig; Cynthia Nassif MA '14 av Libanon, og Najla El Mangoush MA '15 av Libya, begge doktorgradsstudenter ved George Mason University; og Ahmed Tarik MA '16, av Irak.

Nassif, Mangoush og Tarik designet workshops om konfliktløsning på arabisk for både ungdommer og akademikere. Jadallah sørget for den første opplæringen for ungdom i oktober 2016, etterfulgt av to andre for ungdom og tre for akademikere fra irakiske universiteter. Mens de akademiske opplæringene vil føre til en læreplan for fredsbygging som vil bli delt av universiteter over hele Irak, kulminerte ungdomsopplæringen i en rekke forslag til samfunn for fredsbygging.

Mangoush satte pris på muligheten til å samarbeide med CJP-alumner om ett prosjekt, "å praktisere vår tro og ferdigheter som fredsbyggere fra forskjellige arabiske land for å hjelpe freden i Irak." Et viktig aspekt av prosjektet, legger hun til, er "å erkjenne behovet for å fremme fred fra et lokalt perspektiv og gjennom religiøs toleranse."

Mer enn 563 ungdommer fra Najaf, Nineveh og Bagdad søkte om å få delta i treningen. Syttito ble valgt, med kriterier som alder, potensial, erfaring, sammenhenger, ansvar, mangfold og visjon.

Etter opplæringen laget deltakerne prosjektforslag som benyttet idrett, kunst, sosiale medier, lytting og dialog for å ta opp en rekke emner: kvinners rettigheter, barns utdanning, fordrevne og vertskap for samfunnsengasjement, interreligiøs dialog og konfliktløsningsverksteder, ifølge Nassif. . El Mangoush og Nassif evaluerte og valgte forslag til finansiering.

Muntather Hassan, ungdomsprogrammakoordinator for den irakiske al-Amal-foreningen, har deltatt på hver opplæring, jobbet med ungdommer om forslagene deres og sett på utvalgte prosjekter.

Foruten Valentinsdagsprosjektet inkluderer andre finansierte prosjekter:

  • En Facebook-side som gir rom for kunstverk opprettet med temaet fred. Fem artister startet dette prosjektet, og de har fått selskap av 50 andre.
  • Besøkelsesprogrammer i Erbil, der muslimske aktivister besøkte internt fordrevne kristne barn i Erbil, og i Bagdad, hvor både kristne og muslimske aktivister besøkte muslimske barn.

Selv om Irak er fullt av problemer, sier Hassan at unge mennesker ser en sjanse til å gjøre en forskjell og å ta opp spørsmål "den eldre generasjonen ikke kan se." De er motivert, sa han, av ønsket om å leve et normalt liv uten frykt, "vanlige behov som gir dem motivasjon."

"En reise som denne kommer en gang i livet," skrev en deltaker. En annen sa at han følte seg "elsket, respektert, støttet og lyttet til." Nok en annen lærte at ikke alle muslimer er ISIS. ”

"Mohammed kom tilbake fra Erbil som en annen person, en bedre," sa foreldrene til en deltaker.

(Gå til original artikkel)

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...