Internett kan spre hat, men det kan også bidra til å takle det

Internett kan spre hat, men det kan også bidra til å takle det

Av Mana Farooghi

(Original artikkel: Åpent demokrati. 18. januar 2017)

I ukene rundt folkeavstemningen om Storbritannias medlemskap i EU økte hatinnvandring mot innvandrere i Storbritannia til bekymringsfulle nivåer, som kulminerte i de dramatiske drapene på den polske nasjonale Arkadiusz Jóźwik og den britiske parlamentarikeren Jo Cox.

For noen ser det ut til at seieren til 'permisjonskampanjen' legitimerte fiendtligheten mot innvandrere og minoriteter. Brexit ble kjempet på en fortelling om splittelse, og utnyttet dybfølte spenninger som var forårsaket av fattigdom, økende nivå av ulikhet og en krise av tro på politisk representasjon og demokrati. Disse spenningene ble deretter pakket inn i en forenklet pakke med skyld mot innvandrere. Den binære politikken til folkeavstemningen - "ja" eller "nei" - forsterket fortellingene om "rett" versus "feil", og presset folk til å velge side grovt.

Det som skjedde på gata var enda mer til stede på nettet. Internettets anonymitet ga vitriol et trygt tilfluktssted, med rapporter som avslørte en topp i online misbruk mot de fra fastlands-Europa, britiske muslimer og andre minoriteter som ble åpenbart fornærmet og ba om å 'dra tilbake til landet sitt.'

Det vi har sett online i Storbritannia i år, er en del av et voksende globalt fenomen. I løpet av det siste tiåret har sosiale medier vært knyttet til intensiverende religiøse spenninger i Myanmar, der Facebook har blitt brukt til å mate antimuslimsk følelse. Det har vært en katalysator for å drive opp konflikt etter valget Kenya, der politikere har bedt om vold på nettet. Og det har drevet splittelser i US ved å styrke ekstreme fortellinger fra begge sider under presidentvalget.

Sosiale medier har endret måten vi kommuniserer på. Det gir verdifulle muligheter for tilkobling, men adskiller samtidig mennesker til sosiale 'bobler' som ekko og legitimerer ens egne meninger. Som Eli Pariser, administrerende direktør i Upworthy forklarer, den økende personaliseringen av innhold på nettet, spesielt nyheter som er skreddersydd for våre interesser og meninger, "skaper inntrykk av at vår smale egeninteresse er alt som eksisterer." I stedet for å tilby bredere eksponering for sosiale og politiske virkeligheter, forenkler disse boblene spørsmål og gjør samfunn mer sårbare for en 'pøbelmentalitet', ettersom hatmønstre finner grobunn i en syklus der meninger og påstander blir ubestridte.

Som en fredsbyggende organisasjon har International Alerts arbeid i konfliktrammede områder rundt om i verden gang på gang vist at hatytringer aldri er godartet. Historien viser at den har viftet ut voldens flammer, skapt et fiendskapsspråk og kultur og normalisert fiendtlige miljøer som bidrar til massevold. I Rwanda har for eksempel Den internasjonale straffedomstolen gjort det knyttet hatytringer til krig og folkemord, med avisartikler og radiosendinger som resulterte i utbredte voldshandlinger i 1994. Hvis vi ikke er klar over vippepunktene mellom hatytringer og konflikter, kan vold bli en reell risiko.

Online hatytringer er desto mer skadelig fordi det er vanskelig å fange, kvalifisere og regulere, men likevel når det et enormt potensielt publikum. Dessverre er samfunn dårlig rustet til å takle dette fenomenet fordi juridiske svar er utilstrekkelige og uansett velmenende teknologifirmaer kan prøve å være, har de ennå ikke kommet med noen effektive svar. De kriminalisering av hatytringer reiser også etiske dilemmaer: mens det tar sikte på å beskytte mennesker mot skade, risikerer det også å begrense ytringsfriheten.

Løsningene til online vitriol må være mer helhetlige enn å bare politiere, forby eller undertrykke hatefulle synspunkter. De må involvere utvikling av mer ansvarlig politisk og mediepraksis som gjeninnfører nyanse i offentlig samtale, gjenspeiler samfunnets komplekse sosiale identiteter og oppmuntrer til respektfull interaksjon. Med ord fra politisk satiriker Jonathan Pie, "Når vil vi forstå at diskusjon er nøkkelen?"

Ettersom politiske og mediefortellinger i økende grad gjør legitime klager og sinne over politiske feil til irrasjonell frykt for den andre, må den patologiske fobi og angst de genererer håndteres med nye verktøy. I atferdsterapi er en av de mest effektive responsene på fobi systematisk desensibilisering gjennom gradvis eksponering. Kanskje dette er det vi trenger, å være mer utsatt for hverandre, erkjenne hverandres eksistens og rett til å være annerledes, akseptere hverandres behov og klager og bli kvitt boogieman.

Men dessverre er det ikke så lett. En eksperiment som var designet for å sprenge sosiale mediebobler rundt det amerikanske valget, viste at eksponering for motstridende synspunkter bare forsterket folks motstandsholdninger. Når splittelser er så dype, bekrefter uformidlet eksponering bare eksisterende tro. Eksponering er ikke nok: For å endre atferd må folk engasjere seg trygt og villig i en transformasjonsprosess.

Peacebuilding tilbyr en rekke velprøvde verktøy som kan hjelpe i denne prosessen. Den første er aktiv lytting. I tider med usikkerhet må vi alle føle at bekymringene våre blir hørt, at vi kan bekymre oss for migrasjon, terrorisme, økonomien eller svikt i elitepolitikken uten å bli dømt. Å uttrykke sine behov og frykt åpner for å møte de underliggende problemene. I tillegg er konfliktanalyse, dialog, mekling og samarbeidsproblemløsning alle verktøy som kan bidra til å kartlegge klager og forbedre forholdet mellom borgere og mellom borgere og deres institusjoner.

Men vi må også finne måter å bringe disse tilnærmingene til den elektroniske verdenen, ved å tilpasse verktøyene for fredsbygging til den spesielle skalaen og modalitetene på internett, å tenke nytt om borgerledede løsninger og kreative sosiale responser som kan åpne rom for alternativ fortellinger og 'fredstale'. Det er her teknologien kan spille en viktig rolle.

Eksisterende plattformer som YouTube, Twitter og Facebook kan brukes på innovative måter for å oppmuntre til dialog på tvers av forskjeller. Nyere initiativer som #refugeeswelcome eller Techfugees er gode eksempler på digitale verktøy som muliggjør positive svar på migrasjon. Kampanjer som #notinmyname eller komisk trolling av ISIS-leder Abu Bakr al-Baghdadi har tillatt muslimer å uttale alternativer til skyldfortellingene som følger etter hvert terrorangrep, samtidig som de fremhever humorens styrke som en flott måte å lette negativiteten på.

Initiativer som YouGov i Storbritannia, Akshaya i India og Digital kabinett i Brasil viser potensialet med digital teknologi for å forbedre ansvarlighet og øke følelser av empowerment ved å bringe beslutningstaking nærmere mennesker. Mer generelt, i våre stadig mer ensomme samfunn, kan sosiale medier hjelpe oss med å skape sosiale bånd offline, enten vi lager mat og spiser med ukjente naboer i kveldsmatklubber, møter fremmede rundt felles interesser eller finner en livspartner.

Selv til sammen kjemper disse konstruktive initiativene for å motstå tidevannet av sinne og hat. Derfor organiserte International Alert en #fredshack i oktober 2016 designet for å finne bedre måter å takle hatefulle ytringer på nettet gjennom bruk av teknologi. Utviklere og designere trakk på virkelige opplevelser av online misbruk og islamofobi beskrevet av skolebarn fra Nord-England for å forstå hvordan digitale verktøy kan motvirke hatefulle fortellinger. Ideer som dukket opp inkluderte Hater talestopp, en plugin-modul som får deg til å ta en pause og tenke før du bruker hatytringer på nettet, og Noby - et interaktivt pedagogisk verktøy som gir veiledning om hvordan du skal reagere når du står overfor hatkriminalitet i virkeligheten.

Like viktige var forholdene som ble bygget under #peacehack. Teknologifagfolk fant ut mer om hvordan de kan bruke sine ferdigheter for fred og sosial rettferdighet. Barn fikk stemmene sine og fikk makt til å lage nye løsninger. Initiativer som disse tilbyr en interessant kanal for å utvide fredsbyggende tilnærminger online. Hat plukker ingen sider - det fyller bare gapet som er etterlatt ved ødelagt kommunikasjon. Vi må slutte å skylde på hverandre for samfunnets sykdommer og begynne å fokusere på vårt grunnleggende menneskelige behov og felles interesse for å leve i fredelige og velstående omgivelser.

Fredsbyggere sier ofte at 'fred er en prosess' for å bygge nye forhold og reparere ødelagte. I en tid med digital kommunikasjon vil disse forholdene i økende grad formidles via internett, så det er der vi trenger å fokusere vår innsats, og starte med yngre generasjoner som både er mer utsatt og mindre motstandsdyktige mot hatefulle ytringer på nettet. Fredsutdanning og digital leseferdighet kan kombineres for å transformere internett til et mer positivt og håpefullt rom.

(Gå til original artikkel)

Bli med i kampanjen og hjelp oss #SpreadPeaceEd!
Vennligst send meg e-poster:

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket *

Rull til toppen