Økt atomtrussel kan fornye interessen for nedrustning, sier talsmenn

Introduksjon

26. september, Dagen for total eliminering av atomvåpen, har blitt kalt av atomavskaffelsesbevegelsen for å øke bevisstheten om den fornyede atomtrusselen og det haster med avskaffelse. Selv om den ikke har blitt notert av media de siste årene, har bevegelsen for avskaffelse av atomvåpen stadig blitt forfulgt av engasjerte aktivister. De får nå selskap av nye talsmenn inspirert av traktaten om forbud mot atomvåpen og skremt av trusselen om bruk av våpnene som utgjøres av Russlands krig i Ukraina.

Denne artikkelen introduserer oss til tankene til mangeårige aktivister blant Katolske religiøse kvinner og noen av deres yngre søstre. Når vi deler håpene og bekymringene til søstrenes sekulære kolleger, ser vi den multisektorielle karakteren til denne bevegelsen. Stykket reflekterer også søstrenes talsmann for en mer helhetlig analyse av problemene, og deres forsøk på å fremme bevissthet om det integrale forholdet mellom de eksistensielle truslene om atomutslettelse og klimakrisen.

Vi oppfordrer fredslærere til å fokusere elevenes oppmerksomhet på dette forholdet og hvordan bevisstgjøring om det kan tas med i spørsmålene om politisk mobilisering som reises mot slutten av artikkelen. Hva kan være en rekke måter som en slik helhetlig tilnærming kan tas for å øke bevegelsen for å overleve Jorden og menneskeheten? (BAR, 9)

Økt atomtrussel kan fornye interessen for nedrustning, sier talsmenn

By Chris Herlinger

(Omarbeidet fra: Global Sisters Report – Prosjekt til den nasjonale katolske reporteren. 22. september 2022)

NEW YORK – Etter Russlands invasjon av Ukraina i februar, foreslo Russlands president Vladimir Putin for vestlige land at deres innblanding i krigen ville «føre deg til slike konsekvenser som du aldri har møtt i din historie».

Putin har siden sagt at "det kan ikke være noen vinnere i en atomkrig, og den bør aldri slippes løs." Men det er fortsatt bekymring for at Russland fortsatt kan bruke et lite taktisk atomvåpen på slagmarken i Ukraina. Med Ukraina-krigen vaklende, Putin tidligere denne uken (21. september) gjentatt tilslørte atomtrusler.

Selv tilslørte forslag er bekymringsfulle for talsmenn for en atomfri verden, inkludert katolske søstre som overvåket nylige FNs nedrustningsmøter i forkant av de kommende Den internasjonale dagen for total eliminering av kjernevåpen, avholdes årlig 26. sept.

Talsmennene som snakket med Global Sisters Report sa at dette kan - de understreker kan - være et øyeblikk for et problem som har svevet i bakgrunnen i årevis for å dukke opp og bli mer fremtredende.

"Det er alltid potensialet, og det er alltid håpet," sa Sr. Kathleen Kanet, en mangeårig freds- og rettferdighetspedagog, medlem av Religious of the Sacred Heart of Mary og en av flere søstre som deltok på en bønnegudstjeneste 12. september i Holy Family Catholic Church nær FN dagen før starten av den hellige stolen. FNs 77. generalforsamling. Bønnegudstjenesten hadde fokus på atomspørsmålet.

Globale spenninger over krigen i Ukraina er hovedårsaken til at atomtrusselen er mer fremtredende nå enn den var for eksempel for et år siden. Relaterte bekymringer om russisk kontroll over atomkraftverket Zaporizhzhia i Ukraina, som noen sier Russland bruker som et skjold for sine tropper og et forhandlingskort i krigen, er også en faktor.

"Det er et tveegget sverd," sa Ariana Smith, administrerende direktør for den New York-baserte advokatgruppen Advokatkomite for kjernepolitikk. "Jeg tror dette er et øyeblikk for å utdanne den bredere offentligheten om hva atomrisiko er. Faktum er at atomvåpen fortsatt er i denne verden, selv om de bare eksisterer i bakgrunnen for de fleste daglige.

"Men muligheten, selvfølgelig, for denne fornyede oppmerksomheten og interessen kommer åpenbart til de virkelig høye kostnadene" av økt atomrisiko rundt om i verden, sa hun.

Jeg tror dette er et øyeblikk for å utdanne den bredere offentligheten om hva atomrisiko er. Faktum er at atomvåpen fortsatt er i denne verden, selv om de bare eksisterer i bakgrunnen for de fleste daglige. Men muligheten for denne fornyede oppmerksomheten og interessen kommer selvsagt til de virkelig høye kostnadene ved økt atomrisiko rundt om i verden.

Talsmenn som Kanet og Smith har fremtredende allierte. Ved bønnen 12. september, erkebiskop John Wester fra Santa Fe, New Mexico, forfatteren av en januar prestebrev om atomnedrustning, sa: "Hvis vi bryr oss om menneskeheten, hvis vi bryr oss om planeten vår, hvis vi bryr oss om fredens Gud og menneskelig samvittighet, så må vi starte en offentlig konservering av disse presserende spørsmålene og finne en ny vei mot atomkraft. nedrustning."

Tidligere har FNs generalsekretær António Guterres, som snakket 6. august under seremonier som markerte 77-årsjubileet for atombomben i Hiroshima, Japan, oppfordret til atomnedrustning i kjølvannet av nylige internasjonale spenninger.

"Ta atomalternativet av bordet - for godt," sa Guterres. "Det er på tide å spre fred."

Det blir ikke lett. Omtale av atomanlegget fikk Russland til å avvise språk for et konsensusresultatdokument som klarte ikke å komme frem fra fire ukers møter i august for å styrke den nukleære ikke-spredningsavtalen, eller PT.

"På grunn av det som skjer i Ukraina, er det nå i ferd med å bli senter for hele verden," sa mangeårig fredsaktivist Maryknoll Sr. Jean Fallon, nylig navngitt en Pax Christi-ambassadør for fred. «Det er mange mennesker som aldri har snakket om, hørt eller er interessert i atomvåpen eller atomvåpen. Så dette er et «show and tell» for dem.»

Selv tilslørte trusler bekymrer Kanet og Fallon.

"[Putins] trusler får folk til å tenke, muligens endrer folks mening på en eller annen måte," sa Kanet, som på begynnelsen av 1980-tallet var medforfatter av en læreplan om atomkrigens spøkelse og er en mangeårig veteran innen fredsdemonstrasjoner.

"Det er virkelig å sette verden som gissel," sa Fallon om Putins første kommentarer. – Trusselen er der fortsatt. Da jeg så det, tenkte jeg: 'Å, herregud, her går vi.' Det brakte hele saken på hodet med ett slag.»

Selv om Fallon mener at problemet nå er på et farlig punkt, sa hun at hvis verden overlever de nåværende spenningene, kan dette være et læreøyeblikk - "å gjøre folk oppmerksomme på alvoret til atomvåpen," sa hun.

"Hvis vi skal gjøre noe med atomvåpen, tror jeg at dette er på tide å gjøre det."

I FN, frustrerende maktdynamikk

Fallon sa at en sak er et problem med FN selv, det viktigste forumet for debatter om global atompolitikk.

De fem faste medlemmene av FNs sikkerhetsråd – Kina, Frankrike, Russland, Storbritannia og USA – er de største atomvåpenstatene, og hver har vetorett over enhver erklæring som kan risikere forlegenhet over ett lands atompolitikk, som er det som skjedde i Russlands tilfelle.

"De gikk gjennom hele møtet [om PT], og folk var fornøyd med dokumentet, og så sa Russland "Nei", og det var slutten på det," sa Fallon, som representerte Maryknoll i FN fra 2001 til 2007.

«En viktig ting som må gjøres i selve FN er å stoppe vetoet til stormaktene. Det er et eksempel på hva som skjer i FN når de har makt til å endre noe, men ikke gjør det, sa hun.

Mens de store atommaktene har motsatt seg nedrustning, har minst 66 nasjoner enten ratifisert eller sluttet seg til 2017 Traktat om forbud mot atomvåpen, en egen traktat fra PT som kaller atomvåpen ulovlige og et brudd på folkeretten.

Ytterligere 20 stater har signert traktaten, men ennå ikke ratifisert den, sa den internasjonale kampanjen for å avskaffe atomvåpen, eller JEG KAN, Som vant Nobels fredspris 2017 for sin påvirkningsinnsats. Minst fem land til vil signere eller ratifisere traktaten 22. september, sa ICAN.

Selv med den suksessen var nåværende menighetsrepresentanter i FN enige om at maktdynamikken i verdensorganet kan være frustrerende og skremmende.

"Det virker som om ingen i FN, inkludert alle disse menneskene på [NPT]-traktatkonferansen, kan eller faktisk kan få til noen nyttig samtale og overveielse om situasjonen," sa Sr. Durstyne "Dusty" Farnan, en Adrian dominikaner søster som representerer Dominikanske lederskapskonferanse i FN og en av flere søstre som deltok på bønnearrangementet 12. september.

"Det den sier til meg er ineffektiviteten til FN på dette tidspunktet, og til og med selve traktaten," sa Farnan, og la til at fiaskoen til NPT-konferansen ikke bare bør fokusere på Russland.

"USA har sin egen utrolige mengde atomvåpen," sa Farnan. Og gjeldende planer å modernisere amerikanske våpensystemer til en kostnad på minst 100 milliarder dollar bekymrer Farnan både for kostnadene og for muligheten for at moderniserte systemer utgjør et større potensial for "hair-trigger"-risiko. (Talsmenn som favoriserer modernisering sier det ville gjøre våpensystemene tryggere.)

"Reaksjonen vi trenger å høre fra USA er: "Hvorfor trenger vi å bruke alle disse pengene for å modernisere disse våpnene, og hvorfor trenger vi alle disse våpnene likevel?" " sa Farnan. «Vi trenger dem ikke. Hvis USA bare kunne begynne å redusere sitt arsenal, tror jeg det kan hjelpe samtalen i fremtiden."

Beth Blissman, en lekrepresentant for Loretto-samfunnet, enig, og sa at selv om Russland kan ha vært alene om å blokkere konsensus om NPT-dokumentet, kom ingen av atomvåpenstatene "virkelig til konferansen med en reell vilje og vilje til å gjøre klare, målbare forpliktelser til ikke-spredning."

Tapt i mye av diskusjonen er den potensielle humanitære katastrofen som ville følge av en atomkrig, sa Sacred Heart of Mary Sr. Veronica Brand, som representerer hennes menighet hos FN. Hun deltok på både bønnen 12. september og et sidearrangement under PT-konferansen med fokus på potensialet for en atomutløst global katastrofe.

Tapt i mye av diskusjonen er den potensielle humanitære katastrofen som ville følge av en atomkrig.

Denne hendelsen, sa Brand, åpnet øynene hennes "for den absolutte redselen over hva en stat som lanserer et atomvåpen kunne gjøre, noe som uunngåelig ville sette i gang gjengjeldelse."

En fersk studie, rapportert av magasinet Nature, sa at mer enn 2 milliarder mennesker kan omkomme fra en atomkrig mellom India og Pakistan, mens mer enn 5 milliarder kan dø av en atomkrig mellom Russland og USA.

Søstrene som jobber i FN erkjenner at det er mange problemer å kjempe med i deres advokatarbeid, og som Sr. Carol De Angelo bemerker, "du kan ikke gi rettferdighet til hver enkelt."

Likevel er kjernen av mange dem behovet for å løfte frem viktigheten av ikkevold, sa De Angelo, direktør for Kontoret for skapelsens fred, rettferdighet og integritet for Sisters of Charity i New York.

"Det er en base, et grunnlag," sa hun, og forener temaer som kjernefysisk nedrustning, klimakrisen og til og med bekreftelsen av likestilling.

Blissman sa at NPT-samtalene var «ennå et eksempel på hvordan FN opererer i siloer om forskjellige eksistensielle trusler mot menneskeheten» og hvordan det er behov for «å lage noen av forbindelsene mellom ting som ikke-spredningsavtalen for kjernefysisk og klimaforhandlingene».

Talsmenn som Blissman sier at atomnedrustning ikke bare vil eliminere en eksistensiell trussel mot planeten, men frigjøre ressurser for å takle utfordringen med klimakrisen.

"Vi må tenke på en mer systemisk, mer helhetlig måte," sa hun, "og likestilling er nøkkelen til disse samtalene, til disse diskusjonene, for menneskehetens bevegelse ut av denne fasen [av menneskets historie] som i noen måter er veldig ung, er veldig stridbar, er veldig konfliktfylt, noe som ikke er det beste menneskeheten kan presentere akkurat nå.»

Vil unge mennesker omfavne problemet?

For eldre fredsaktivister som Fallon og Kanet kom noen av milepælene i bevegelsen for atomnedrustning for flere tiår siden, selv om aktivisme fra slike grupper som Plogskjær, som alltid har hatt katolske søstre i lederroller, har fortsatt.

Så mange som 1 million mennesker kom sammen i Central Park i New York den 12. juni 1982 for å støtte en frysing av atomvåpen mellom USA og Sovjetunionen – en begivenhet som Kanet deltok på sammen med andre medlemmer av sin menighet og husker med glede.

"Det var en slik dag med håp og muligheter," sa hun.

Fallons fredsaktivisme stammer delvis fra hennes mangeårige erfaringer med å jobbe som Maryknoll-misjonær i Japan og vite overlevende atombombe – personlige opplevelser som gjorde dype inntrykk.

Kan et rally som tiltrekker hundretusener i et offentlig rom som Central Park være mulig nå?

"Slik ting er nå, ville jeg ikke stole på en stor gruppe mennesker," sa Fallon. "Hvis du noen gang har vært på et anti-atomrally, kan det være 200 300 mennesker, og det er det," sa hun om sine nylige opplevelser.

Men det er andre måter nå å løfte opp problemet på: Nettbaserte signaturkampanjer kan «hjelpe mye til å gjøre folk oppmerksomme på alvoret i problemet», sa Fallon.

I en alder av 92 sa Fallon at hennes egne aktivistdager på bakken kan være bak henne. Men hun er ivrig etter at en ny generasjon skal omfavne atomspørsmålet.

Vil de?

"Når de er klar over alvoret i det, ja, det ville de," sa Fallon, selv om hun bemerket at unge aktivister ser ut til å være mer opptatt av klimaendringer.

En av dem som er optimistiske med tanke på muligheten for økt aktivisme og synlighet er Smith fra Advokatkomiteen, en gruppe Fallon berømmer for å holde spørsmålet om trusselen om atomkrig i offentligheten.

I likhet med de katolske søstrene i FN, erkjenner Smith, 32, utfordringen med å konkurrere om problemer for aktivister, og spesielt unge aktivister, å omfavne.

"Det kan være vanskeligere enn noen gang å konkurrere med alle de virkelig presserende problemene verden står overfor," sa hun. "Det er imidlertid viktig å se hvor de krysser hverandre også og bruke det i arbeidet vårt."

Det kan være vanskeligere enn noen gang å konkurrere med alle de virkelig presserende problemene verden står overfor. Det er imidlertid viktig å se hvor de krysser hverandre også og bruke det i vårt arbeid.

Klimaendringer og kjernefysisk risiko, sa hun, er "tversgående" fordi "klimaendringer øker risikoen for konflikt rundt om i verden generelt, og konflikt øker risikoen for at atomvåpen blir involvert."

Smith sa at hun tror det er "en betydelig gruppe unge mennesker som jobber med dette problemet," selv noen som fokuserer spesifikt på skjæringspunktet mellom klimaendringer og atomnedrustning.

"Dette er absolutt et ungdomsrelevant spørsmål," sa Smith, "og det vekker oppmerksomhet, i det minste i kretsene til unge mennesker som allerede er investert i aktivisme og forkjempere for øvrig. Og det er potensial for mer.»

Den internasjonale komiteen for Røde Kors rapportert tidlig i 2020, av 16,000 16 millennials som ble undersøkt i 84 land, sa 54 % at bruken av atomvåpen aldri var akseptabel, og XNUMX % mente «mer sannsynlig enn ikke at et atomangrep vil finne sted i det neste tiåret».

I det minste er "flere og flere mennesker klar over den nåværende innsatsen og den fornyede muligheten for at de to største atomvåpenstatene kan delta i en atomkrig," sa Smith. Og selv om "de fleste eksperter med rette vil si at risikoen fortsatt er relativt liten, har den også økt nylig, noe som ikke er akseptabelt."

Behovet for å sikre en fredeligere verden

For de som er forankret i religiøs tro, er selv tanken på å bruke atomvåpen ikke akseptabel.

I en meldingen lest på et møte i juni i Wien om traktaten om forbud mot atomvåpen, bekreftet pave Frans kirkens standpunkt om at «bruken av atomvåpen, så vel som bare deres besittelse, er umoralsk». Han sa at besittelse av slike våpen "lett fører til trusler om bruk av dem, og blir en slags "utpressing" som burde være avskyelig for menneskehetens samvittighet.

 Å bryte ned «siloer» er en del av prosessen med å sikre en fredeligere verden, sier søstrene i FN, og flere forstår det.

 Å bryte ned «siloer» er en del av prosessen med å sikre en fredeligere verden, sier søstrene i FN, og flere forstår det.

"Det har vært en reell økning og virkelig en voksende bevissthet," sa De Angelo. «Vi er ikke der ennå. Jeg tror ikke vi er der vi ønsker å være, men jeg tror at det definitivt er en økende bevegelse.»

Brand sa at det er mulig å komme sammen i en bevegelse som kan «trekke til seg unge mennesker, kan trekke eldre mennesker, og kan sette oss i stand til å knytte koblinger mellom klimaendringer, mellom ikkevold, mellom menneskeverd og behovet for å møte det utrolige gapet mellom rike og fattige, og for å fremme livet på og planeten vår inn i fremtiden."

"Det er å lage koblingene som jeg tror er ekstremt viktige. Det er livet. Alt handler om livet. Livet i sin fylde.»

Chris Herlinger er New York og internasjonal korrespondent til Global Sisters Report og skriver også om humanitære og internasjonale spørsmål for NCR. E-postadressen hans er cherlinger@ncronline.org.

nær
Bli med i kampanjen og hjelp oss #SpreadPeaceEd!
Vennligst send meg e-poster:

Bli med i diskusjonen ...

Rull til toppen