Demontering av systemisk rasisme starter i skolene

Dekolonisering av US School Curriculum. Blant de mange tingene pandemien har avslørt, har vært de dype sosiale og rasemessige ulikhetene som går gjennom USA. Legg til at de nylige høyprofilerte drapene på svarte amerikanere av politibetjenter eller vigilanter, og kallene til å ta opp systemisk rasisme har blitt høyere. Så hvilket bedre sted å lære disse leksjonene enn på skolen? Cristina Quinn rapporterer for WGBH News.

(Omarbeidet fra: WGBH, 6. august 2020)

Av Cristina Quinn

“En antirasistisk lærer erkjenner at rasisme eksisterer i vårt skolesystem. For det andre er en antirasistisk lærer enig i at det å være ingenting å gjøre med rasismen i vårt skolesystem. Og for det tredje forplikter en antirasistisk lærer seg til å bekjempe hvit overherredømme i vårt skolesystem ved å jobbe med fargesamfunn og ved å la arbeidet deres ledes av disse samfunnene. ”

I juni, da Black Lives Matter-protester først brøt ut i byer over hele landet, klikket noe. Protestene spredte seg stadig, strålte gjennom forsteder, hoppende hav og krysset grenser. Det var et unektelig momentum - en som lærer Joana Chacon og hennes kolleger ønsket å gripe.

"Denne sommeren har åpnet rom der lærere har begynt å snakke mer åpent og ærlig om rase i våre skolesystemer," sa Chacon.

Chacon, en engelsklærer ved Newton South High School, ble inspirert av arbeidet til Bettina Love, en pioner innen avskaffelsesundervisning, instruksjon forankret i å bekjempe systemisk undertrykkelse og rasisme. Chacon og kollegene hennes dannet en bokklubb for å diskutere antirasistisk undervisning. Det utviklet seg raskt til en online konferanse. Først trodde hun at kanskje 50 personer ville delta.

"I løpet av få dager hadde vi hundrevis av lærere fra syv stater," sa hun. "Nå er vi i alle 50 stater og vi er i 24 land."

Responsen har vært overveldende. Nesten 6,000 lærere - og teller - deltar på National Educator Anti-Racism Conference, som starter i helgen. Oppmøte er gratis, takket være lokalt sponsing. Love, en svart professor i utdanning ved University of Georgia, vil være hovedtaler. Hun og andre fremtredende utdanningseksperter vil gi opplæring i hvordan man lager en antirasistisk skole og læreplan, som spenner over alle felt, fra kunst til matematikk og spesialundervisning til rådgivning, helt opp til rektors kontor.

Antirasistisk undervisning er ikke ny, men den har fått fart de siste årene, med lærere over hele verden som har dannet antirasistiske pedagogsamarbeid. Og det virker nå mer presserende, ettersom COVID-19 har avslørt dype sosiale og rasemessige ulikheter. Legg til politidrapene på George Floyd og Breonna Taylor, og landet ser ut til å være klar til å møte sin stygge fortid og ta opp systemisk rasisme. Det, sa Chacon, kan begynne på skolene.

“En antirasistisk lærer erkjenner at rasisme eksisterer i vårt skolesystem. For det andre er en antirasistisk lærer enig i at det å være ingenting å gjøre med rasismen i vårt skolesystem, er å være medskyldig, ”sa hun. "Og for det tredje forplikter en antirasistisk lærer seg til å bekjempe hvit overherredømme i vårt skolesystem ved å jobbe med fargesamfunn og ved å la arbeidet deres ledes av disse samfunnene."

Så hvordan passer for eksempel antirasisme inn i en matematisk læreplan? Hvis STEM-arbeidsstyrken er en indikasjon, spiller rase en stor rolle. En rapport fra Pew Research Center fra 2018 viser at folk i farger i stor grad er underrepresentert i STEM-arbeidsstyrken, med svarte og spanske voksne som har bachelorgrad eller høyere, og utgjør henholdsvis bare 7 prosent og 6 prosent av STEM-arbeidsstyrken.

Luis Leyva, assisterende professor i matteopplæring ved Vanderbilt University, sa at fraværet av svarte mennesker i rørledningen starter i klasserommet.

"En vanlig type arrangement vil være hvis en instruktør sier:" Hvis du ikke kan gjøre dette problemet raskt nok, bør du vurdere å droppe ned eller ikke lenger fortsette med kalkulasjonsrørledningen. " Så hvis vi tenker på det, er det ingen eksplisitt navngivning av rase, ”sa Leyva. “Men i arbeidet vårt fant vi ut at studenter som kommer fra rasemessig minoriserte bakgrunner og tenker på representasjon, om hvem som er i det klasserommet, som er i STEM-felt, kan de registrere dette på en måte som de kan si, vel, kanskje, matematikk er ikke for meg eller kanskje STEM ikke er for meg, som stiller spørsmål ved deres tilhørighet, eller ikke lenger fortsetter med matematikk. ”

Leyva, som identifiserer seg som Latinx, vil snakke på konferansen med sin svarte kollega, Nicole Joseph. Forskningen hennes utforsker hvordan hvit overherredømme former underrepresentasjon av svarte jenter og kvinner i matematikk. Hun sa at lærere må avlære mye av det de internaliserte som studenter selv.

“Å lære å være en antirasistisk matematikklærer har mye å gjøre med meg selv og mindre å gjøre med matematikkinnhold. Jeg tror du må gjøre mye internt arbeid. Du må lese mye. Du må være i fellesskap med, du vet, fargesamfunn. ” Sa Joseph. “Jeg prøver å hjelpe videregående lærere våre til å forstå at fattigdom, segregering, gentrifisering, alle disse tingene [vil] påvirke barnet ditt som sitter i geometriklassen din. Og vi snakker om hvordan, og mye av det er historisk. "

Leyva la til at kontekstualisering av problemer og presentasjon av dem gjennom en sosial rettferdighetslinse kan gjøre matematikk mer kulturelt relevant.

"Hva er problemløsningsmulighetene som studentene har, og hvordan reflekterer det deres egne levede virkeligheter?" Sa Levya. "Hvordan kan du gjøre jobben din bra, fremdeles undervise i standardbaserte tilnærminger til instruksjon, men gjøre det på en måte der du tillater - spesielt rasemessig minoriserte svarte og brune studenter - å se seg reflektert i arbeidet og føle at de er utvikle positive matematiske identiteter? ”

Den positive refleksjonen er det Chacon, som er Latina, ønsker å fremme i klasserommet sitt.

“I klasserommet mitt, som engelsklærer, betyr antirasisme at jeg lærer en balanse mellom hvite forfattere og fargeforfattere. Det betyr at jeg underviser i dybder om fargesamfunn og ikke bare lærer om undertrykkelsen disse samfunnene møter, ”sa Chacon. "Det lærer hvordan disse samfunnene tidligere har tatt til orde for seg selv, og hvordan de fortsetter å tale for seg selv."

Dette er leksjoner som Imani Fonfield, en stigende senior ved Newton South, som allerede er en etablert studentaktivist, sa at alle burde lære.

I juni arrangerte hun en døden foran Newton City Hall under en Black Lives Matter-protest. Som likeleder i videregående skole Anti-Defamation League og medpresident for Black Student Union, sa hun at samtaler om rase egentlig ikke foregår utenfor disse kretsene. Når de gjør det, er hun ofte den eneste som er involvert.

“Det blir frustrerende når jeg er den eneste stemmen, og bare den svarte stemmen, som må representere en hel kultur. Og det er skremmende. Og jeg tror ikke jeg skulle ha det, ”sa Fonfield. “Så å ha denne antirasisme-læreplanen viser virkelig stemmene i det vi lærer. Og du kan ta presset fra meg og noen av de andre svarte studentene og studentene i farger. ”

Fonfield vil i helgen lede en diskusjon om studenter og antirasisme. Hun håper denne konferansen er det første skrittet mot varig endring.

“Jeg forventer ikke at alt bare endres over natten. Og jeg forventer ikke at vi skal ha samtalene rundt rase normalisert umiddelbart. Og jeg tror ikke det blir mer behagelig, ”sa Fonfield. "Jeg tror at lærere virkelig vil reflektere over hva de har gjort i klasserommet eller hva de ikke har gjort, og som vil vises i undervisningen."

Derfor deltar Kate Fussner på konferansen. For tre år siden “dekoloniserte” hun læreplanen på niende klasse ved Fenway High School i Boston, for bedre å gjenspeile den stort sett svarte og latino-studentpopulasjonen.

«Da jeg vokste opp var det veldig mye, alle leste en bok. Vi snakker om den boka. Vi skriver om den boka. Vi går videre. De fleste forfatterne vi leste var hvite. De fleste forfatterne vi leste var døde, sa Fussner. “Læreplanen min fokuserer på å gi studentene muligheten til å finne det de elsker å lese, og å finne stemmene sine, deres inspirasjon hos levende forfattere, spesielt forfattere av farger og queerforfattere for å sikre at studentene virkelig ser seg reflektert i bøkene. ”

Fussner, som er hvit, sa at konferansen er en mulighet for hvite lærere - som utgjør det store flertallet av offentlige skolelærere i USA - for å bygge videre på fremgangen som fargelærere har gjort gjennom generasjoner.

"Vi kan ikke gjøre alt dette arbeidet til svart lærere og Latinx lærere," sa Fussner. “Det er vår tur å sørge for at arbeidet fortsetter å bli gjort. Og så må vi være der for å presse hverandre, ringe hverandre og være komfortable med å være ukomfortable, for til slutt tror jeg det er det som kommer til å føre oss fremover. "

Når konferansen avsluttes neste uke, sa Chacon at alle burde forlate utstyrte med strategier som de umiddelbart kan bruke for å bevege seg mot å lage antirasistiske leksjonsplaner. Så, det hun er veldig spent på, er å gjøre de tilgjengelige for enhver lærer som ser på raserettferdighet som en del av deres kall.

"Vi håper at de vil være de grunnleggende bidragsyterne til databasen vår, som vil bidra med hundretusenvis av leksjoner med alle innholdsområder i tankene for å støtte arbeidet til lærerne våre i dag, [og] lærerne i flere tiår," sa hun .

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...