Kan skolemasseskyting også skje i Sør-Afrika?

(Original artikkel: Mark Potterton, Business Day Live, 18. november 2015)

DET amerikanske publikum ble øyeblikkelig sjokkert da en student åpnet skudd, drepte ni mennesker og skadet ni andre i et landlig Oregon College. En etterforskning fra New York Times fant at skytteren, Christopher Harper Mercer, var i hæren i en måned i 2008, men ble utskrevet før den fullførte grunnleggende opplæring. I 2009 ble han uteksaminert fra et læringssenter som lærer studenter med lærevansker og emosjonelle problemer. Likevel før skytingen 1. oktober eide han 14 skytevåpen, alle kjøpt lovlig gjennom en lisensiert skytevåpenforhandler.

For to uker siden ble en person drept og tre såret i en skyting ved Northern Arizona University. Senere den morgenen etter en skyting ved et studentkompleks nær Texas Southern University ble en annen person død.

Så sent som i juni i år skutt og drepte Dylann Roof (21) ni mennesker i den historiske Emanuel African Methodist Episcopal Church, i Charleston, South Carolina. Åtte mennesker døde på åstedet; en niende døde på sykehus. Etter arrestasjonen tilsto han og hevdet at han ønsket å starte en løpskrig.

Kan masseskyting som de som oppleves i USA skje i SA? Virkeligheten i SA er at vold allerede er en gjennomgripende del av samfunnet. Nylige avisartikler advarer om at voldelig kriminalitet truer med å gjøre offentlige skoler til krigssoner. Nyhetsrapporter har også varslet oss om den tilsynelatende økningen i vold på skolene. En nasjonal undersøkelse fra 2012 av 5,939 unge mennesker fant at 22.2% av sørafrikanske ungdommer hadde opplevd vold mens de var på skolen i løpet av de 12 månedene mellom august 2011 og august 2012. Det betyr en av fem elever på videregående skoler!

I en artikkel fra 2006 i Sør-Afrika om psykiatri gjennomgikk prof. Ronnie Casella og jeg at daværende minister for sikkerhet og sikkerhet hadde vært i stand til å erklære visse områder, som skoler, skytevåpenfrie soner og den sørafrikanske polititjenesten, i samarbeid med skoler, hadde begynt å implementere loven. Alderen til en person som har tillatelse til å eie et våpen, ble hevet fra 16 til 18. Imidlertid, mens våpenpolitikk knyttet til skytevåpenkontrolloven er viktig for å styre eierskapet til våpen og kan bidra til å holde våpen ute av hendene på kriminelle , det er fortsatt enkelt for mange ungdommer - selv de under lovlig alder for våpenbesittelse - å få våpen. En undersøkelse som undersøkte unges tilgang til skytevåpen, viste at omtrent en fjerdedel av respondentene i Gauteng sa at det ville være veldig enkelt for dem å få tak i skytevåpen fra hjemmene sine. Kniver og andre våpen var enda mer tilgjengelige.

I 2008 drepte Morné Harmse, en sisteårs elev i Krugersdorp High School, en annen elev ved å kutte i halsen ved å bruke et samuraisverd. Han fortsatte med å såret en annen elev og to av støtteapparatet på skolen. Ifølge medieoppslag ble en rekke faktorer beskyldt for drapet: Satanisme, mobbing, dårlig selvtillit, heavy metal-musikk, copycat-handling og atferdsendring. Men nøyaktig hva som utløser denne typen ekstrem vold?

Harvard-forsker Katherine Newman og hennes kolleger gjennomførte mer enn 100 intervjuer med ofre, tilskuere og gjerningsmenn etter en bølge av masseskyting. De gjennomgikk de forskjellige hypotesene som ble fremmet for å forklare disse skytingene, inkludert medievold, mobbing, våpenkultur, familieproblemer, psykiske lidelser, jevnaldrende forhold, demografiske endringer, en voldskultur og copycatting. Konklusjonen deres var at de fleste av disse hypotesene inneholdt et element av sannhet, men at en faktor ikke var nok, og at en kombinasjon av faktorer fungerte som en utløser.

Newman og medarbeidere utviklet en teori og foreslo at fem nødvendige, men ikke tilstrekkelige faktorer, trengte for å være til stede i voldsskyting. Disse kan også brukes i stikkingsaken i Krugersdorp.

Den første faktoren er gjerningsmannens oppfatning av seg selv som å være i periferien til den sosiale gruppen. Elementer som mobbing, ekskludering og isolasjon, som er forskjellige og i utkanten, underbygger denne faktoren.

Den andre faktoren er at gjerningsmenn lider av psykososiale problemer som forstørrer fremmedgjøring. Alvorlig depresjon, overgrep, psykiske lidelser og andre sårbarheter reduserer motstandskraften.

Den tredje faktoren er kulturelle manus. Disse skriptene gir modeller for å løse problemer, for eksempel å drepe jevnaldrende og lærere for å løse problemer.

Den fjerde faktoren, og den jeg velger å fokusere på senere, er at skolen ikke har lagt merke til at det ikke går bra, og at et barn krever nærmere oppmerksomhet. I noen tilfeller ga de amerikanske gjerningsmennene et slags signal om hva som skulle skje.

Den femte faktoren er hvor lett gjerningsmenn kan få tilgang til våpen eller, i Krugersdorp-saken, et sverd.

Vold på lavt nivå har blitt endemisk i det sørafrikanske samfunnet, og skolene må tilby en alternativ måte å håndtere konflikter på.

Fra et skoleperspektiv må vi straks fjerne mange av praksisene som fremmer vold. Kroppsstraff, som lærer barna verdiene av nedbrytning, styrke og ydmykelse, må elimineres fullstendig. Intimidasjon fra ledere og lærere må også unngås i skolesituasjoner. Disiplin gjøres best privat, og skolene bør unngå å ydmyke elever offentlig.

Undervisning og læring må være sentralt i skolene, spesielt siden prestasjoner er et mål for egenverd for de fleste elever. Skolene må sørge for at undervisningstiden blir brukt effektivt, og at elever av alle evner er engasjert i klasserom. Hver elev må bli hjulpet for å oppnå det beste han eller hun kan. Hver elev trenger å oppleve en prestasjon, og hans eller hennes innsats må anerkjennes og belønnes. Lærerne må være årvåkne og overvåke elevenes oppførsel. Hvis det er en endring i måten en elev oppfører seg på, bør de gjøre noe med det.

Skolepolitikken må sikre at elevenes sikkerhet blir ivaretatt. Retningslinjer og atferdskoder som utvikles i fellesskap, bør kommuniseres og forstås av alle i skolemiljøet.

Fra et konfliktløsningsperspektiv er det viktig å lære elevene hvordan de skal håndtere konflikter når de oppstår. Skolene skal ikke bare forvente at elevene løser alle problemene sine alene, som om de har mulighet til å gjøre det. Snarere bør elevene være involvert i problemløsning og forebygging av vold der det er mulig.

Skolene må sørge for at det er voksne som har tilsyn med elever, og at disse voksne er synlige i høyrisikoområder. Disse voksne må ta en aktiv interesse og sørge for at sikkerhet er en reell bekymring. Hvis narkotika og våpen er et alvorlig problem, må skolen gjennomføre regelmessige, uanmeldte søk.

Til slutt er det vanskelig å forutsi hvor og når neste skolemassakre vil skje. Den sørafrikanske konteksten av vold, samt konteksten av vold i skolene, sammen med dårlige nivåer av pastoral overvåking, fortsetter å gi grobunn for mer skolevold.

• Dr Potterton er rektor ved Holy Family College, Parktown. Hans doktorgradsforskning var innen skolevold

(Gå til original artikkel)

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...