Bokanmeldelse: Education with the Grain of the Universe

(Omarbeidet fra: Mennonite World Review. 27. august 2018)

By 

I løpet av de siste tiårene har et bemerkelsesverdig initiativ innen mennonisk høyere utdanning vært i det nye akademiske feltet for freds- og konfliktstudier. Mennonitteskoler over hele Nord-Amerika - fra Fresno Pacific University i California til Eastern Mennonite University i Virginia - har etablert fredsinstitutter, fredsplaner, akademiske publikasjoner og lederprogrammer. Mennonitiske skoler har fått rykte for innovasjon og dyktighet i undervisningen på sine studiesteder, så vel som for å hjelpe institusjoner utenfor campus med å løse konflikter - fra lokale skolestyrer til kirkemenigheter.

Ved Bluffton University i Ohio har professor i religion J. Denny Weaver fostret campusdiskusjoner og konferanser som resulterte i to bind kreative essays. Den første, medredigert av Gerald Mast, professor i kommunikasjon, ble utgitt i 2003: Undervisning i fred: Ikke-vold og Liberal Arts. Boken fokuserte på måter som fredsidealer kan påvirke fagene liberal kunst - historie, humaniora, kunst og samfunns- og naturvitenskap.

Nå kommer et nytt bind, Utdanning med universets korn, publisert i C. Henry Smith-serien, som fremhever en teologisk bakgrunn for fredsutdanning fra anabaptist-mennonitt. Undertittelen er "A Peaceable Vision for the Future of Mennonite Schools, Colleges and Universities."

Som i alle essaysamlinger blir redaksjonen utfordret til å gi et felles fokus og argument for alle forfatterne. I sin generelle introduksjon, tre kapitler og introduksjoner til de andre kapitlene, gir redaktør Weaver 132 sider av sin egen tenkning og teologiske refleksjon. Sentralt er "fortellingen om Jesus", den bibelske historien om Jesus, inkludert hans fødsel, lære, konfrontasjon med myndighetene og reisen til korset og oppstandelsen. Mennonittisk fredsopplæring, hevder Weaver, bør være forankret i Jesus-historien, men også være i dialog med sekulære og andre alternative historier.

Her, som i hans andre skrifter, gjør Weaver saken for en ikke-voldelig Gud og soning. Etter hans syn inkluderer Det gamle testamentet ikke bare vold, men også mange historier om Guds vilje til fred. Jesu liv og lære avviste ikke Det gamle testamentet, men fortsatte og løste en samtale på siden av ikke-voldelig konfliktløsning.

Hver av essayene gir sitt eget bidrag under de generelle overskriftene teologi, Bibelen, ekklesiologi, litteratur og fred, naturvitenskap og konfliktstudier. Et vedvarende tema er oppfordringen til mangfold, dialog og pluralisme i mennonitisk fredsundervisning. Teologisk dogmatisme som angivelig praktisert av mennonistisk teolog John Howard Yoder er passé.

Men hvordan kan mennistiske pasifistlærere være engasjerte og åpne samtidig? Benjamin Bixler omfavner kreativt denne spenningen. På den ene siden bekrefter han at "å hevde kristen selvidentitet er et kritisk første skritt." Samtidig må mennonisk utdannelse "også være villig til å ta risiko i å gå i dialog med de som kan utfordre den anabaptistiske forståelsen."

Men hva betyr dette for å ansette fakultetet i mennitiske skoler? Til tross for hele hans inderlige forpliktelse til dialog og åpenhet, ville Bixler tilsynelatende ha motsatt seg en beslutning for et år siden av et mennonittisk høyskole om å ansette en direktør for fredsstudier som ikke var en mennonitt og ikke mente at forpliktelse til Kristus skulle være sentral for fredsarbeid. Generelt antar essayistene i dette bindet en mennonittisk etnisk-religiøs identitet som kan ha vært mer dominerende på mennonitiske skoler for to eller tre tiår siden enn den er i dag.

Problemer knyttet til rase, kjønn og seksualitet er store i denne boken. Den nyere utgaven av mennonittene og nazistenes totalitarisme, nylig det hotteste emnet på nettstedet "Anabaptist Historians" og på noen mennetiske skoler, blir ikke tatt opp her. Kanskje dette er fordi disse essayistene for det meste er fra Bluffton, Goshen og Eastern Mennonite, med høyskolene til menonistisk nederlandsk-russisk bakgrunn knapt representert i det hele tatt.

Et spennende essay av Lowell Ewert fra Conrad Grebel University College i Ontario oppfordrer til at mennonitiske skoler skal legge til internasjonale avdelinger. Ewert hevder at banen til total krig fra borgerkrigen til første verdenskrig, andre verdenskrig og potensiell atomkrig ikke er uunngåelig. Faktisk, skriver Ewert, er total krig eksepsjonell.

Gerald Mast, Weavers kollega ved Bluffton University, har et provoserende essay som kaller mennitiske skoler for å invitere studenter til å delta i kirken og lære idealene og utfordringene ved fredsskaping ikke bare fra talerstolen, men fra menighetsopplevelsen av intern konflikt. Mast har skrevet en bok om dette emnet. Men utsiktene til å bringe en slik visjon til full virkelighet på mennonittiske studiesteder, med sine fallende prosentandeler av mennonittiske studenter, virker fjernt.

Betydningen av uttrykket "Universets korn" i tittelen er ikke helt klar. Uttrykket vil minne noen lesere om uttalelsen tilskrevet Martin Luther King Jr .: "Buen til det moralske universet er lang, men den bøyer seg mot rettferdighet." For King innebar "buen" sosial fremgang. Det rettferdiggjorde håp om kulturell forbedring - som ble representert av borgerrettighetsbevegelsens prestasjoner. Er "buen" ekvivalent med "kornet"?

Weaver siterer John Howard Yoder som kilden til uttrykket. Stanley Hauer ble brukt til tittelen på boken fra 2001, Med kornet til universet. Weaver refererer ikke til Hauerwas. Yoders "korn" refererer til Jesu liv, lære, død og oppstandelse som ble manifestert først i kirken. Det sentrale bildet er korset, og hovedarenaen for handling er kirken, ikke nasjonen.

Weaver, mer enn Hauerwas, hevder at Guds styre er å se utenfor den synlige kirken. Jesus lærte at Guds rike allerede var til stede i verden. Antagelsen om at vellykket konfliktløsning, mer enn pågående vold, gjenspeiler universets korn, trenger ytterligere avklaring og analyse.

Hvis den anabaptist-mennonittiske utdanningen skal oppfylle sitt langsiktige oppdrag med fredsopplæring, må flere bøker som dette skrives. Og mennonitiske lærere må sette disse visjonene i praksis.

James C. Juhnke er professor emeritus i historie ved Bethel College i North Newton, Kan.

(Gå til original artikkel)

nær
Bli med i kampanjen og hjelp oss #SpreadPeaceEd!
Vennligst send meg e-poster:

Bli med i diskusjonen ...

Rull til toppen