Afghanske universiteter bygger en bevegelse mot ekstremisme

Abdul Nasir Folad, utdannet ved et USIP-kurs for fredsbygging, leder et fredsutdanningsverksted i Herat. Folad bruker et strengnett som en modell for kommunikasjon mellom grupper i en konflikt. (Foto: Abdul Nasir Folad)

(Omarbeidet fra: USIP. 4. april 2017)

By Joshua Levkowitz

Da studenter ved Afghanistans Nangarhar-universitet organiserte en blodkjøring i fjor høst for å protestere mot landets borgerkrig, stilte så mange givere opp at blodposene gikk tom. "Stopp blodsutgytelse og doner blod for å redde liv," erklærte hendelsen. På en campus hvor noen studenter har demonstrert til støtte for Taliban og Den islamske staten (ISIS), ble demonstrasjonen mot vold en historie på lokal radio og TV og på sosiale medier.

Blodkjøringen, protesten mot vold - og til og med eksistensen av en studentgruppe for fred - var bemerkelsesverdige skift på Nangarhar, Afghanistans nest største universitet og et av dets mest innflytelsesrike. Militante grupper som ISIS og Taliban er aktive i Nangarhar, som grenser til Pakistan. I 2015 så universitetet, som har 15,000 XNUMX studenter hundrevis av mennesker delta i demonstrasjoner til støtte for begge militante bevegelser.

Fredsutdanning mot ekstremistiske rekrutterere

Studentfredsorganisasjonen sprang fra universitetets introduksjon i fjor av et fredsutdanningskurs utviklet med US Institute of Peace. Femten år etter at Taliban-styret ble styrtet, har Afghanistans universitetsstudentpopulasjon ballongert, og de rundt 50 universitetene utgjør en kritisk arena i kampen for landets fremtid. Likevel har afghanske universiteter manglet kurs eller studentorganisasjoner dedikert til å motarbeide ekstremistiske ideer og å bygge fred på tvers av etniske, sekteriske og andre skillelinjer utnyttet av militante grupper.

"En nasjonal bevegelse for fredsopplæring ved universiteter er viktig for å bygge en generasjon afghanske ledere som kan motsette seg ekstremister uten vold og kan bidra til å helbrede og utvikle sitt eget land," sa Scott Worden, direktør for USIPs arbeid i Afghanistan.

"En nasjonal bevegelse for fredsopplæring ved universiteter er viktig for å bygge en generasjon afghanske ledere som kan motsette seg ekstremister uten vold og kan bidra til å helbrede og utvikle sitt eget land," sa Scott Worden, direktør for USIPs arbeid i Afghanistan.

Den nasjonale bevegelsen har vokst det siste året da Nangarhar i øst og Herat University, det fremtredende universitetet i det vestlige Afghanistan, begynte kurs for å løse konflikter fredelig. Disse institusjonene bygger på en modell opprettet over fire år av USIP og et privat universitet, Gawharshad, i Kabul. De tre universitetene danner en enhetlig læreplan for å sende inn departementet for høyere utdanning for bruk landsdekkende. På USIPs Kabul-kontor nylig, kjørte seks lærere fra universitetene rundt et bord lastet med bærbare og bærbare datamaskiner for å skrive den nye læreplanen.

Gawarshad har gjort kurset "Fredsbygging og konfliktløsning" obligatorisk for alle studenter og tilbyr det også til studenter fra andre universiteter i Kabul. Mer enn 2,000 studenter er opplært.

Afghanistan har sterke etniske og stammetradisjoner for fredelig konfliktløsning. Men 40 års krigføring, og fraværet av universitetsorganisasjoner og kurs som fremmer fredelig konfliktløsning, har gjort det lettere for ekstremistiske grupper å forme politisk kultur på studiesteder. "Studentene er sårbare for presset fra politikk og krig i Afghanistan," sier Hamidullah Natiq, en utdanningsspesialist som styrer USIPs fredsutdanningsprogrammer i landet. "De blir lett manipulert av ekstremistiske grupper, men fredsutdanningskurset lærer ikke-voldelige strategier for å styrke studentene til å kjempe for sine rettigheter på en borgerlig og demokratisk måte, i stedet for å ty til vold."

Studentene jobber i lokalsamfunn

Studentene sier at fredsundervisningskurs har hatt innvirkning både på universitetscampusene og i utenfor samfunn, der lokale konflikter ofte blir utnyttet av Taliban, ISIS eller andre grupper for å radikalisere lokale innbyggere.

Studentene sier at fredsundervisningskurs har hatt innvirkning både på universitetscampusene og i utenfor samfunn, der lokale konflikter ofte blir utnyttet av Taliban, ISIS eller andre grupper for å radikalisere lokale innbyggere.

Men kursenes innvirkning begynner med å endre studentenes egne tankesett, ofte som deres første undersøkelse av hvordan de faller i konflikter selv og kan løse dem. Dette inkluderer ferdigheter som "konfliktkartlegging" - intervjuer og analyserer deltakere i et sammenstøt for å sile ut sine ekte mål, som kan være forskjellige fra de de artikulerer. Å grave ned til de virkelige målene er et første skritt for å forhandle om en løsning.

Studentene har beveget seg raskt for å bruke disse ferdighetene på konflikter i deres familier eller lokaliteter. Abdul Nasir Folad kom til Kabul fra Afghanistans etniske Hazara-region og studerte statsvitenskap ved Kabuls Ibn-e-Sina-universitet. I fjor tok han et USIP-fredsbyggingskurs og har siden jobbet som et fredsbyrå for en mann i hans Hazara-samfunn og blant Kabul-ungdommer. Han har holdt workshops for å lære fredsmakende ferdigheter til det han sa er om lag 400 andre afghanere i ungdomsgrupper og samfunnssammenslutninger.

Innenfor hans Hazara-klan jobber Folad med en eldste, Haji Mohammad Ali Wafayi, en tidligere sjef blant mujaheddin geriljaer som kjempet mot den sovjetiske okkupasjonen på 1980-tallet. Wafayi leder nå i en stammeforening som representerer tusenvis av Hazaraer fra Folads hjemregion.

Folad understreker behovet for å bygge forsoning i Afghanistan fra grasrota. "Bare fred kan gi Afghanistan muligheten for en sterk regjering, og for å oppnå det trenger vi først og fremst å endre tankegangen til det afghanske folket."

'The Most Impact'

I Afghanistan, som andre steder, presenterer ekstremistiske ideologier seg som den eneste måten å reparere korrupte, urettferdige eller undertrykkende samfunn på. Unge mennesker som er frustrerte over disse forholdene, ser kanskje ingen alternativ måte å endre dem på. Men fredsopplæringsklassene har bidratt til å skape et alternativ: samfunn og samfunnsforbedringskampanjer gjennom fredsbyggende organisasjoner som har dukket opp på hvert campus.

Nangarhar University-gruppen som organiserte blodstasjonen kalles Youth Peace Leaders. I Nangarhar, en konservativ provins der det tradisjonelle patriarkatet er sterkt, er gruppens ukentlige møter en sjelden mulighet for unge menn og kvinner til å bare snakke sammen og lære av hverandre. Tidligere “var det ikke mange muligheter i det hele tatt,” sa Muscana Sari, en kvinnestudent. "Nå møtes vi regelmessig for å diskutere og delta i konfliktløsning."

Mange Nangarhar-studenter fraterniserte en gang ekstremistgrupper som rekrutterer aktivt i provinsen, sa Ahmed Jamal Popal, universitetslæreren som fører tilsyn med klubben. "Gjennom våre ukentlige aktiviteter - cricketkamper, frivillig opprydding av offentlige rom, bloddonasjonsstasjoner - hjelper universitetet med å kutte studentenes forbindelse med ekstremisme."

Over hele landet en dag i vinter, jobbet Armond Qadri med andre medlemmer av Herat Universitys fredsklubb for å planlegge det han sa var 36 prosjekter for det kommende året - en bypark dedikert til fredsskaping, oppryddingsarbeid i samfunnet, et radioprogram kalt Fredens stemme, blodstasjoner og opplæring for journalister. I fjor sendte fredsklubben en delegasjon på en 10-dagers tur til India, hvor de afghanske universitetene bygger partnerskap med flere organisasjoner som er sentrert om ikke-volds lære fra Mahatma Gandhi.

Da Qadri første gang hørte om fredsutdanningskurset, sa han i et intervju: "Jeg trodde dette programmet ville komme og gå, som alle programmene vi ser fra [internasjonale] giverorganisasjoner." Men ettersom kurset har utløst et energisk nettverk av samfunnsengasjerte studenter og Herat-borgere, sa han: "Dette har hatt størst innvirkning i løpet av min tid på Herat University."

(Gå til original artikkel)

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...