Hvor 'vridd' utdanning i tidlig barndom har blitt - fra en ekspert på utvikling av barn

(Original artikkel: Valerie Strauss, The Washington Post, 24. november 2015)

Nancy Carlsson-Paige er en ekspert på tidlig utvikling som har stått i spissen for debatten om hvordan man best utdanner-og ikke utdanner-de yngste studentene. Hun er professor emerita i utdanning ved Lesley University i Cambridge, Ma., Der hun underviste lærere i mer enn 30 år og var grunnlegger av universitetets Center for Peaceable Schools. Hun er også et grunnleggende medlem av en ideell organisasjon kalt Defending the Early Years, som bestiller forskning om tidlig barndomsopplæring og tar til orde for fornuftig politikk for små barn.

Carlsson-Paige er forfatter av "Tar tilbake barndommen.”Moren til to kunstnersønner, Matt og Kyle Damon, hun er også mottaker av en rekke priser, inkludert Legacy Award fra Robert F. Kennedy Children's Action Corps for arbeid over flere tiår på vegne av barn og familier. Hun fikk nettopp Deborah Meier -prisen av det ideelle organisasjonen National Center for Fair and Open Testing.

I talen hun mottok prisen (oppkalt etter den anerkjente pedagogen Deborah Meier), beskriver Carlsson-Paige hva som har skjedd i verden av tidlig barndomsutdanning i den nåværende epoken med tester med høy innsats, og sa: "Aldri i mine villeste drømmer kunne jeg har forutsett situasjonen vi befinner oss i i dag. ” Her er talen, som jeg publiserer med tillatelse:

Takk FairTest for denne Deborah Meier Hero in Education Award. FairTest gjør så stor forkjempelse og utdannelse rundt rettferdig og rettferdig testing. Denne prisen bærer navnet på en av mine helter innen utdanning, Deborah Meier - hun er en kraft for rettferdighet og demokrati i utdanningen. Jeg håper at hver gang denne prisen blir gitt, vil vi igjen kunne hylle Deb. Jeg føler meg også privilegert som å akseptere denne æren sammen med Lani Guinier.

Da jeg ble invitert til å være her i kveld, tenkte jeg på de mange som jobber for rettferdighet og rettferdighet i utdanningen som også kunne stå her. Så jeg tenker på dem alle nå, og jeg tar imot denne prisen på deres vegne - alle lærerne dedikert til barn og hva som er rettferdig og best for dem.

Det er fantastisk å se dere alle her - så mange familie og venner, kamerater i denne kampen for å gjenvinne utmerket offentlig utdannelse for alle - ikke bare noen - av barna våre.

Jeg har elsket mitt livsverk - å lære lærere om hvordan små barn tenker, hvordan de lærer, hvordan de utvikler seg sosialt, følelsesmessig, moralsk. Jeg har vært fascinert av teoriene og vitenskapen innen mitt felt og sett det uttrykt i barns handlinger og lek.

Så aldri i mine villeste drømmer kunne jeg ha forutsett situasjonen vi befinner oss i i dag.

Der utdanningspolitikk som ikke gjenspeiler det vi vet om hvordan små barn lærer, kan bli pålagt og fulgt. Vi har tiår med forskning innen barneutvikling og nevrovitenskap som forteller oss at små barn lærer aktivt - de må bevege seg, bruke sansene sine, få tak i ting, samhandle med andre barn og lærere, skape, finne på. Men i denne forvrengte tiden forventes det at små barn som starter offentlig pre-K i en alder av 4 år lærer gjennom "streng instruksjon".

Og aldri i mine villeste drømmer kunne jeg ha forestilt meg at vi måtte forsvare barns rett til å leke.

Lek er den viktigste motoren for menneskelig vekst; det er universelt - like mye som å gå og snakke. Lek er måten barn bygger ideer på og hvordan de forstår opplevelsen sin og føler seg trygge. Bare se på alle de matematiske konseptene på jobb i de intrikate bygningene til barnehagebarn. Eller se en 4-åring ta på seg en kappe og late som om han er en superhelt etter å ha vært vitne til en skummel hendelse.

Men leken forsvinner fra klasserommene. Selv om vi vet at lek er læring for små barn, ser vi det skyves til side for å gi plass til akademisk undervisning og «strenghet».

Jeg kunne ikke i mine villeste drømmer ha forutsett at vi måtte kjempe for klasserom for små barn som er utviklingsmessig hensiktsmessige. I stedet for aktiv og praktisk læring, sitter barna nå i stoler i altfor lang tid og blir boret på bokstaver og tall. Stressnivået øker blant små barn. Foreldre og lærere forteller meg: barn er bekymret for at de ikke vet de riktige svarene; de har mareritt, de trekker ut øyevippene, de gråter fordi de ikke vil gå på skolen. Noen kaller dette barnemishandling, og jeg kan ikke være uenig.

Jeg kunne ikke i mine villeste drømmer ha forutsett at vi ville stå imot press om å teste og vurdere små barn gjennom året ofte i store mengder-ofte administrere flere tester til barn i barnehagen og til og med pre-K. Når små barn begynner på skolen, bruker de ofte de første dagene på å ikke bli kjent med klasserommet og få venner. De bruker de første dagene på å bli testet. Her er ord fra en mor da dette skoleåret begynte:

“Min datters første barnehagedag - hennes aller første introduksjon til barneskolen - besto nesten utelukkende av vurdering. Hun skulle på skolen klokken 9:30, og jeg hentet henne kl. 11:45. I mellom ble hun vurdert av fem forskjellige lærere, hver fremmed, og ba henne utføre en oppgave.

"Da jeg hentet henne, ønsket hun ikke å snakke om det hun hadde gjort på skolen, men hun sa at hun ikke ønsket å gå tilbake. Hun kjente ikke lærernes navn. Hun fikk ingen venner. Senere samme ettermiddag, da hun lekte med dyrene sine på rommet sitt, hørte jeg henne bore dem på tall og bokstaver. ”

De viktigste kompetansene hos små barn kan ikke testes - vi vet alle dette. Å navngi bokstaver og tall er overfladisk og nesten irrelevant i forhold til kapasitetene vi ønsker å hjelpe barn med å utvikle: selvregulering, problemløsningsevne, sosial og emosjonell kompetanse, fantasi, initiativ, nysgjerrighet, original tenkning-disse egenskapene gjør eller bryter suksess i skole og liv, og de kan ikke reduseres til tall.

Men i disse dager, alle pengene og ressursene, tiden som er dedikert til profesjonell utvikling, går de til å hjelpe lærere til å bruke de nødvendige vurderingene. På en eller annen måte skal dataene hentet fra disse testene være mer gyldige enn en lærers egen evne til å observere barn og forstå deres ferdigheter i sammenheng med hele utviklingen i klasserommet.

Den første gangen jeg selv så hva som skjedde med mange av landets tidlige barndoms klasserom var da jeg besøkte et program i et lavinntektssamfunn i Nord-Miami. De fleste barna spiste lunsj gratis og til redusert pris.

Det var 10 klasserom-barnehage og pre-K. Programmets finansiering var avhengig av testresultater, så - ingen overraskelse - lærere lærte testen. Barn som fikk lave poeng, ble jeg fortalt, fikk ekstra øvelser i lesing og matte og fikk ikke gå på kunst. De brukte et dataprogram for å lære 4- og 5-åringer å "boble". En lærer klaget til meg over at noen barn går utenfor linjene.

I en av barnehagene jeg besøkte var veggene golde og det samme var hele rommet. Læreren testet en liten gutt ved en datamaskin ved siden av rommet. Det var ingen klasseromsassistent. De andre barna satt ved bordene og kopierte ord fra krittbrettet. Ordene var: "Ikke snakke. Sitt i setet ditt. Hender for deg selv. "

Læreren fortsatte å rope til dem fra testhjørnet hennes: Vær stille! Ingen snakking!

De fleste barna så redde eller utkoblede ut, og en liten gutt satt alene. Han gråt stille. Jeg vil aldri glemme hvordan disse barna så ut eller hvordan det føltes å se dem, vil jeg si, og led i denne sammenhengen som var så dypt uforenlig med deres behov.

Det er i lavinntektssamfunn med lite ressurser som dette, hvor barn blir mest utsatt for store doser lærerøvede øvelser og tester. Ikke som i velstående forsteder der barna har muligheten til å gå til programmer i tidlig barndom som har lek, kunst og prosjektbasert læring. Det er fattigdom - elefanten i rommet - som er årsaken til denne forskjellen.

For noen måneder siden ble jeg skremt over å lese en rapport fra Department of Education Office for Civil Rights som viser at mer enn 8,000 barn fra offentlige førskoler over hele landet ble suspendert minst en gang i et skoleår, mange flere enn en gang. Først av alt, hvem suspenderer en førskolebarn? Hvorfor og for hva? Selve konseptet er bisarrt og forferdelig. Men 8,000? Og så for å fortsette å lese rapporten for å se at et uforholdsmessig mange av de suspenderte førskolebarna var lavinntekt, svarte gutter.

Det er en sammenheng, jeg vet, mellom disse suspensjonene og reformpolitikken: Barn i lavinntektssamfunn tåler klasserom med mangel på lek, hvor de får store doser direkte undervisning og testing. De må sitte stille, være stille i setene og følge. Mange små barn kan ikke gjøre dette, og ingen burde måtte.

Jeg kom hjem fra det besøket i klasserommene i Nord -Miami i fortvilelse. Men heldigvis gikk fortvilelsen raskt over til å organisere seg. Med andre lærere startet vi vår ideelle organisasjon for å forsvare de første årene. Vi har fantastiske ledere fra tidlig barndom med oss ​​(noen er her i kveld: Deb Meier, Geralyn McLaughlin, Diane Levin og Ayla Gavins). Vi snakker med en samlet stemme for små barn.

Vi publiserer rapporter, skriver redigeringer, lager videoer og sender dem ut på YouTube, vi snakker og intervjuer hver sjanse vi får.

Vi har gjort alt på en shoestring. Det er nesten komisk: The Gates Foundation har brukt mer enn 200 millioner dollar bare på å promotere Common Core. Budsjettet vårt for Defending the Early Years er .006 prosent av det.

Vi samarbeider med andre organisasjoner. FairTest har vært så nyttig for oss. Og vi samarbeider også med –Network for Public Education, United Opt Out, mange foreldregrupper, Citizens for Public Schools, Badass Teachers, Busted Pencils Radio, Save Our Schools, Alliance for Childhood og ECE PolicyWorks - Det finnes et kraftig nettverk der ute - av lærere, foreldre og studenter - og vi ser forskjellen vi gjør.

Vi har alle en felles visjon: Utdanning er en menneskerettighet og hvert barn fortjener en. En utmerket, gratis utdannelse der læring er meningsfullt - med kunst, lek, engasjerende prosjekter og sjansen til å lære medborgerskapskunnskaper, slik at barn en dag kan delta - aktivt og bevisst - i dette stadig mer skjøre demokratiet.

(Go til original artikkel)

 

nær

Bli med i kampanjen og hjelp oss #SpreadPeaceEd!

Vær den første til å kommentere

Bli med i diskusjonen ...