Wat ik weet over het menselijk leven als nucleaire downwinder

Afbeelding door mdherren van Pixabay

Introductie

Mary Dickson is slechts een van de duizenden slachtoffers van kernwapens, velen buiten de Hibakusha die gewond zijn geraakt bij de bombardementen op Hiroshima en Nagasaki. In de afgelopen decennia sinds de eerste tests op de testlocatie in Nevada zijn slachtoffers van nucleaire tests overleden, hebben ze een beperkte levensduur en hebben ze een leven gehad met pijn en lichamelijke handicaps. Baby's zijn verminkt geboren door testeffecten.

Dickson zoekt verantwoording voor deze gevolgen en herstelbetalingen voor hun slachtoffers, factoren waarmee rekening moet worden gehouden bij de beoordeling van de ethiek van het nucleair beleid. Vredesleerlingen zouden de sponsors van de wetgeving die zij voorstaat kunnen onderzoeken en bij hen lobbyen met betrekking tot de toetreding van de VS tot het Verdrag inzake het verbod op kernwapens dat alle kernproeven verbiedt. De meest snelle en effectieve manier om een ​​einde te maken aan de gevolgen van het testen van kernwapens, is ze af te schaffen. (BAR, 6/20/22)

Wat ik weet over het menselijk leven als nucleaire downwinder

Een overheid die willens en wetens haar eigen burgers schaadt, moet ter verantwoording worden geroepen. Onze levens zijn meer waard dan wapens die de beschaving beëindigen.

Door Mary Dickson

(Herplaatst van: Gemeenschappelijke dromen. 17 juni 2022)

Met de Russische invasie van Oekraïne in februari, we bevinden ons ongelooflijk op de rand van een nieuwe Koude Oorlog, ironisch genoeg omdat de slachtoffers van de laatste Koude Oorlog bijna geen tijd meer hebben om de compensatie en gerechtigheid te zoeken die ze verdienen.

President Biden heeft onlangs een noodwet ondertekend om de Stralingsblootstellingscompensatiewet met nog eens twee jaar te verlengen, die een gedeeltelijke restitutie geeft aan geselecteerde slachtoffers van atmosferische kernproeven op Amerikaanse bodem. Hoewel het een welkome eerste stap is, slaagt het er niet in om duizenden Amerikanen aan te spreken die zijn uitgesloten van compensatie ondanks de verwoestende schade die ze hebben geleden door blootstelling aan straling. De tijd dringt, want velen sterven letterlijk terwijl ze wachten op gerechtigheid.

Ik ben een slachtoffer van de Koude Oorlog, een overlevende van het testen van kernwapens. Opgroeiend in Salt Lake City, Utah, werd ik tijdens de Koude Oorlog herhaaldelijk blootgesteld aan gevaarlijke niveaus van radioactieve neerslag van honderden ontploffingen op de Nevada Test Site, slechts 65 mijl ten westen van Las Vegas.

Onze regering heeft tussen 100 en 1951 1962 bovengrondse bommen in Nevada tot ontploffing gebracht en tot 828 nog 1992 ondergrondse bommen, waarvan er vele door het aardoppervlak braken en ook radioactieve neerslag in de atmosfeer spuwden. De jetstream had neerslag tot ver buiten de testlocatie waar hij zijn weg vond naar het milieu en de lichamen van nietsvermoedende Amerikanen, terwijl een regering die we vertrouwden ons herhaaldelijk verzekerde dat "er geen gevaar is".

In het voorjaar voor mijn 30e verjaardag werd bij mij schildklierkanker geconstateerd. Kinderen, vooral die onder de vijf jaar op het moment van blootstelling aan straling, zoals ik, liepen het meeste risico.

Ik ben gesneden, bestraald en uitgeschept. Ik heb de doden begraven en gerouwd, getroost en gepleit voor de levenden, en bij elke pijn, pijn en knobbel bezorgd dat ik weer ziek word. Ik overleefde schildklierkanker en de daaropvolgende gezondheidscomplicaties waardoor ik geen kinderen kon krijgen. Mijn zus en anderen met wie ik ben opgegroeid, hadden niet zoveel geluk. Ze verloren hun leven aan verschillende vormen van kanker en andere stralingsgerelateerde ziekten. Voordat ze stierf, telden mijn zus en ik 54 mensen in een wijk van vijf blokken van onze kindertijd die kanker, auto-immuunziekten en andere ziekten ontwikkelden die hen en hun families teisterden.

Het ambitieuze programma van kernproeven van de regering had tragische gevolgen voor talloze nietsvermoedende, patriottische Amerikanen die tegen de wind in leefden. "We zijn veteranen van de Koude Oorlog, alleen hebben we nooit dienst genomen en niemand zal een vlag over onze doodskisten vouwen", zei een overleden vriend van mij graag.

De Amerikaanse regering erkende uiteindelijk haar verantwoordelijkheid in 1990 toen ze de tweeledige wet op de compensatie van stralingsblootstelling (RECA) goedkeurde, die gedeeltelijke restitutie betaalde aan enkele slachtoffers van neerslag in geselecteerde landelijke provincies van Utah, Arizona en Nevada. De rekening ging nooit ver genoeg. We weten nu dat de schade die door neerslag wordt aangericht tot ver buiten deze provincies reikt. We weten ook dat er nog steeds mensen ziek worden. Het lijden is niet voorbij.

Als onderdeel van een coalitie van getroffen gemeenschapsgroepen die samenwerken met geallieerde pleitbezorgers in het hele land, hebben we hard gewerkt aan de snelle uitbreiding en uitbreiding van RECA door de wijziging van de Stralingsblootstellingscompensatiewet van 2021. Dit tweeledige wetsvoorstel zou downwinders uit heel Utah, Nevada, Arizona, Idaho, Montana, Colorado, New Mexico en Guam, evenals uraniummijnwerkers die na 1971 in de industrie werkten. Het zou ook de vergoeding verhogen van $ 50,000 tot $ 150,00 voor alle eisers en het programma met 19 jaar verlengen.

Het wetsvoorstel van het Huis heeft momenteel 68 co-sponsors, het wetsvoorstel van de Senaat 18, Republikeinen en Democraten uit het hele land. Wat we nu nodig hebben, zijn hun collega's in beide partijen om zich bij hen aan te sluiten.

Als we contact opnemen met senatoren en vertegenwoordigers om hen te vragen de rekeningen te steunen, worden we soms geconfronteerd met vragen over de kosten. Wat, vraag ik in ruil, is een mensenleven waard? In de afgelopen 32 jaar heeft RECA 2.5 miljard dollar uitbetaald aan 39,000 Amerikanen. Om dat in perspectief te plaatsen, geeft dit land elk jaar $ 50 miljard uit om ons nucleaire arsenaal in stand te houden. Zijn onze levens niet 0.5% waard van de kosten van wapens die ons schade hebben toegebracht?

Het gaat erom de fouten uit het verleden recht te zetten. Zoals vertegenwoordiger Diane Titus van Nevada zei: "Deze mensen zijn koude krijgers en we laten onze krijgers niet op het veld achter."

Een overheid die willens en wetens haar eigen burgers schaadt, moet ter verantwoording worden geroepen. Onze levens zijn meer waard dan wapens die de beschaving beëindigen. Het is een kwestie van prioriteiten en rechtvaardigheid.

Mary Dickson is een bekroond schrijver en toneelschrijver, een Amerikaanse downwinder en overlevende van schildklierkanker uit Salt Lake City, Utah. Dickson is een internationaal erkende pleitbezorger voor aan straling blootgestelde personen die hebben geleden als gevolg van schade die ze hebben opgelopen bij het testen van kernwapens in de VS. Ze heeft veel geschreven en gesproken over de menselijke tol van het testen van kernwapens op conferenties, symposia en forums in de VS en Japan en zal deze maand spreken op de ICAN-conferentie in Wenen.

dichtbij

Doe mee met de campagne en help ons #SpreadPeaceEd!

Wees de eerste om te reageren

Doe mee aan de discussie ...