Wat kan vredeseducatie doen aan de vooravond van oorlog?

Kiev, Oekraïne ~ Oorlogsmonument. (Foto door Vasenka Fotografie via flickr, CC door 2.0)

(Herplaatst van: University College London blog, 22 februari 2022)

Door Ellis Brooks

Op het moment van schrijven zeiden de krantenkoppen dat een invasie in Oekraïne "dreigde". Nu hebben Russische troepen Donetsk en Luhasnk bezet, terwijl de dreiging van intenser geweld nog steeds op de loer ligt. Dat mag niet betekenen dat opvoeders zwijgen.

Jongeren bestaan ​​niet in een bunker uit de realiteit – ze horen het nieuws en anderen praten erover. Velen zullen weten dat er iets aan de hand is met Oekraïne, Poetin en Rusland, ook al heeft niemand er met hen over gesproken. Stilte over oorlog is eng.

Toen het geweld in Gaza in 2021 escaleerde, werden downloads van onze leermiddelen over Palestina en Israël drastisch toegenomen, wat suggereert dat leraren reageerden op het nieuws in hun klaslokalen.

Vredeseducatie kan soms (en krachtig) alleen gericht zijn op het interpersoonlijke niveau en oorlog buiten beschouwing laten, misschien uit angst dat het "te politiek" is. Dit gevoel is mogelijk nog groter onder leraren in Engeland na de nieuwe regering richtlijnen voor politieke onpartijdigheid. Maar een vredesopvoeder voert geen campagne tegen oorlog in de klas. Ze helpen studenten de combinatie van kennis, empathie en kritische reflectie op te bouwen die nodig is om ethische, actieve burgers te zijn. Dus hoe zou een les over vredeseducatie over het vooruitzicht van oorlog in Oekraïne eruit zien? Welke vragen kunnen we stellen in de klas?

Wie zijn bij het conflict betrokken?

Neville Chamberlain, destijds premier van het VK, zei over de crisis van 1938 in Tsjechoslowakije dat het een "ruzie was in een ver land, tussen mensen van wie we niets weten".

Tegenwoordig kunnen velen van ons, ondanks het internet en het toegenomen reizen over de hele wereld, hetzelfde zeggen van Oekraïne. Hoeveel weten de meeste Britse studenten – of zelfs volwassenen – over Oekraïne en Oekraïners? Of Russen trouwens, buiten de stereotypen van James Bond-films. Hoe voelen de Russische en Oekraïense studenten zich in de klas als het nieuws zich ontvouwt?

Er zijn goede lessen menselijke aardrijkskunde om deze diverse culturen te verkennen. Er zijn ook boeiende echte verhalen van mensen die conflicten ervaren, waaronder: journalisten die alles riskeren om de waarheid te vertellen, Russische dienstplichtigen of Oekraïense gewetensbezwaarden zoals Ruslan Kotsaba. Wat zouden we doen in hun schoenen? Studenten zouden religieuze identiteit in beide samenlevingen kunnen onderzoeken, inclusief de splitsing van 2019 van de Oosters-orthodoxe kerk en geloofsgemeenschappen werken voor vrede. Wie zijn de Krim-tartaren? Etnische Russen?

Dit zijn echte mensen. Empathie opbouwen is een onderdeel van vredeseducatie. Chamberlain zei in feite dat het Britse volk destijds, dat nog leeft in de herinnering aan de Eerste Wereldoorlog, geen zin heeft om ten strijde te trekken voor zo'n afgelegen volk, maar het effect kan de andere kant op werken. Een volk 'waarvan we niets weten', of niet genoeg, is iemand die we onbewust kunnen ontmenselijken en herleiden tot nieuwsstatistieken.

Waarom zou er oorlog kunnen uitbreken?

Om het huidige conflict te begrijpen, kan vredeseducatie ons ertoe brengen geschiedenis te bestuderen, en er valt veel te begrijpen over Oekraïne. Toen de Sovjet-Unie ten einde liep, waren veel Russen en Oekraïners betrokken bij geweldloze massabewegingen, waaronder 300,000 Oekraïners die in 1990 een menselijke ketting maakten voor onafhankelijkheid. Er staat meer op de tijdlijn om te begrijpen: Oekraïne geeft zijn nucleaire wapens op en sluit zich aan bij het Non-proliferatieverdrag; De expansie van de NAVO en het gevoel van verraad van de Russen', Oekraïense bewegingen van de oranje revolutie tot de Maidan-revoluties. Misschien zou het nuttig zijn om verder terug te kijken, naar de Britse Krimoorlog; naar de ervaringen van de USSR met de Tweede Wereldoorlog of 'The Great Patriotic War'; naar de Koude Oorlog en het leven in de USSR; aan de ramp in Tsjernobyl; of te de Holodmor, waarin miljoenen Oekraïners verhongerden onder het bewind van Stalin. Wat in deze geschiedenis bevat de wortels van het huidige conflict, en wat moet worden aangepakt om vrede te sluiten?

Ook zijn er hedendaagse Burgerschapsvragen: welke rol spelen wapenhandel of fossiele brandstoffen? Wat is de rol van het VK? Welk internationaal recht is van toepassing op oorlog? Wat zijn de rechten van de betrokkenen: kinderen, vluchtelingen, slachtoffers, gevangenen? Door vredesstudies kunnen leerlingen ook inzicht krijgen in ideeën zoals structureel geweld, escalatie van conflicten, cycli van geweld.

Tijdens het uitbreken van de oorlog kan de retoriek van leiders kortzichtig zijn en elke diplomatie afdoen als 'appeasement'. We weten ook dat propaganda en 'psy-ops' een alomtegenwoordig onderdeel zijn van moderne oorlogsvoering. Als het eerste slachtoffer in een oorlog de waarheid is, wordt onderwijs dubbel belangrijk, zodat burgers voorbij de slogans kunnen kijken en kritisch kunnen denken. Misschien zou dat een goede les Engelse taal of mediastudies zijn, maar studenten moeten in staat zijn de verhalen te evalueren die beweren te verklaren waarom oorlog plaatsvindt.

Is oorlog slecht?

Ja. Oorlog is slecht, en het is oké als leraren dat zeggen.

Zelfs degenen die zeggen dat oorlog soms nodig is, zullen over het algemeen toegeven dat de ervaring voor iedereen grimmig en voor velen ondraaglijk is. Er is geen gebrek aan menselijke ervaring die ons leert over de oorlogsoorzaken die lijden.

Voor soldaten en hun families, voor burgers die in het midden zitten, voor degenen die gedwongen zijn te vluchten, voor degenen die achterblijven. Dit is niet controversieel, en onze ervaring leert dat studenten kunnen en willen worstelen met de morele vragen die het oproept.

Maar de samenleving maakt zich schuldig aan gemengde berichten over oorlog. Met media en cultuur vol verhalen over verlossend geweld en wapenoverwinningen, is het begrijpelijk als jonge mensen aangetrokken worden door de glamour en verdoofd door de gevaren. De regelmatige aanwezigheid van wapenbedrijven en militaire activiteiten in het onderwijs kan ook de plicht van een school om evenwichtige standpunten in te brengen ondermijnen. Onderwijs moet de realiteit aanpakken.

Er zijn veel perspectieven om te verkennen. RE-leraren kunnen putten uit de verschillende ideeën over oorlog en vrede in verschillende geloofstradities. Literatuur kan ons fantasierijk onderdompelen in oorlog; een van de meest gevierde gedichten van Groot-Brittannië, The Charge of the Light Brigade, toont heroïsche dwaasheid in oorlog. De geschiedenis kan de oorzaken en gevolgen van oorlog onderzoeken, inzoomend op zowel de geleefde ervaring als de politiek. De levens van Mary Seacole en Florence Nightingale kunnen ook relevant zijn. Aangezien vier van de machten die onderhandelen over het lot van Oekraïne kernwapenstaten zijn, is de humanitaire impact van kernwapens ook de moeite waard om te begrijpen, misschien met middelen van CND Vredeseducatie van de Nucleair Onderwijsvertrouwen.

De feiten van oorlog moeten gevoelig worden behandeld in de klas - studenten mogen niet getraumatiseerd zijn. Leraren moeten er ook naar streven onpartijdig te zijn over de politieke agenda's rond oorlog. Maar als democratische burgers zich op een zinvolle manier moeten bezighouden met een vraag als "moet deze oorlog worden uitgevochten?" het moet worden gedaan met begrip voor de menselijke gevolgen.

Hoe maken we vrede?

Vredeswerkers moeten keer op keer werken tegen kortetermijndenken. Het dilemma aan de vooravond van de oorlog wordt maar al te vaak gereduceerd tot "ga je vechten of niets doen?" Wat dit negeert, is de vredesopbouw die kan en moet worden gedaan lang voor geweld, inspelen op de behoeften van de betrokken partijen en hun belangen binden. Denk aan de politici die wanhopig rondvliegen op diplomatieke missies, aan de wapens die uit Oost en West stromen; had deze energie en rijkdom in de voorgaande jaren verstandiger kunnen worden besteed?

Een nuttig oorlogsmodel uit Peace Studies is de zandloper. Op zijn breedst biedt het ruimte voor conflicttransformatie, het bouwen van vrede en gerechtigheid. Naarmate het kleiner wordt, worden de opties beperkt tot louter vredeshandhaving, of, als dat niet lukt, ernaar te streven de excessen van oorlog in te dammen.

De zandloper gaat ook geleidelijk open nadat we de nauwe opening van de oorlog zijn gepasseerd, waardoor geleidelijke normalisatie en misschien zelfs verzoening mogelijk is; planning voor deze naoorlogse is ook belangrijk. Lessen uit de genocide in Rwanda of de blitz in Coventry laten de kracht van vrede zien, zelfs in de herinnering aan horror.

Dit model kan leerlingen helpen om veel conflicten uit het verleden en heden te begrijpen, waaronder Oekraïne. Het suggereert de vaardigheden die we voor elk niveau zouden kunnen leren: uitwisseling en samenwerking om relaties op te bouwen wanneer we verschil zien; mediation om partijen aan het praten te krijgen als ze gepolariseerd raken, waar veel schoolkinderen dagelijks mee bezig zijn; herstelrecht wanneer schade heeft plaatsgevonden. Er zijn talloze vredesopbouwpraktijken, en inderdaad carrières voor jongeren zo geleid. Zoals Ivan Hutnik, een quaker met ervaring in internationale verzoening en conflicttransformatie, het uitdrukt: 'voor echte vrede, de oplossingen moeten gelaagd en genuanceerd zijn.'

Vredeseducatie is zelf onderdeel van vredesopbouw. Activiteiten zoals de Wereldvrede spel kan studenten helpen bij het naspelen van internationale uitdagingen. De vaardigheden en processen die leiders nodig hebben om op conflicten in Oekraïne te reageren, kunnen worden geleerd en studenten kunnen ze oefenen in de klas, in hun dagelijks leven en in hun loopbaan.

De zandloper herinnert je eraan dat het onderwijs niet moet wachten tot die vernauwing van opties; de vredeseducatie zou lang voor de vooravond van oorlog moeten zijn.

Begin ergens

Vredeseducatie zou lang voor de vooravond van oorlog moeten beginnen en het is niet minder relevant wanneer geweld uitbreekt.

Als je een presentatie van 15 minuten zou moeten houden op de dag dat de oorlog uitbreekt, wat zou je dan zeggen? Misschien zou ik een ingekorte versie van deze blog proberen. Ten eerste is oorlog slecht en eng; praat met het personeel over uw gevoelens. Ten tweede is het verhaal achter de oorlog ingewikkeld, dus stel vragen en leer ervan. Onthoud dat er echte mensen bij betrokken zijn, vriend of vijand; we kunnen alle bange mensen in onze gedachten of gebeden vasthouden. En tot slot zijn er manieren om voor vrede te werken. Dat is ongeveer alles wat je zou kunnen zeggen.

Maar wat zou je in de gegeven tijd nog meer kunnen leren? Vredeseducatie is niet buitenschools. Overal in RE, Engels, geschiedenis, burgerschap, PSHE, sociale studies, RE, aardrijkskunde, om nog maar te zwijgen van voortgezet onderwijs of hoger onderwijs, groeien inspectiekaders, leerresultaten, waaronder conflictoplossing, begrip van de betrekkingen van het VK met de rest van de wereld, de Koude Oorlog, verschillende culturen begrijpen, mensenrechten, verschillende verhalen evalueren, reflecteren op het eigen geloof, religie vrede en oorlog. In alle curricula kan een combinatie van kennis, emotionele betrokkenheid en ethische reflectie worden gecombineerd om studenten te helpen hun eigen burgerverantwoordelijkheid te nemen. Leraren en opvoeders moeten niet bang zijn om daarheen te gaan.

Oorlog van vandaag is de mislukking van gisteren. De schaduw van oorlog blijft enkele van de ergste ervaringen en dilemma's waarmee mensen te maken kunnen krijgen, opwerpen. Vragen die onbeantwoord lijken, inzet onberekenbaar. Daarom zijn ze niet te vermijden – leraren en opvoeders moeten ergens beginnen. Als we betere antwoorden willen vinden dan oorlog, hebben we vredeseducatie nodig.

 

Auteur Biografie:

Ellis Brooks is de Peace Education-coördinator bij Quakers in Groot-Brittannië. Zijn passie voor vrede en recht komt voort uit vrijwilligerswerk in Palestina, Afghanistan en in zijn thuisland Groot-Brittannië, waar hij campagne voerde over zaken als wapenhandel, kernwapens en gewelddadige immigratiesystemen. Ellis heeft als leraar gewerkt en heeft ervaring met zowel de pijn als de vredesopbouw op scholen. Lees meer op www.quaker.org.uk/peace-education

dichtbij

Doe mee met de campagne en help ons #SpreadPeaceEd!

Wees de eerste om te reageren

Doe mee aan de discussie ...