Sektarische kloof houdt Noord-Ierse scholen nog steeds tegen

Vredeseducatie is ingebed in het NI-curriculum. De primaire en post-primaire leerplannen hebben wettelijke elementen die studenten helpen na te denken over de botsende gemeenschappelijke ideologieën van hun samenleving in een constructieve, niet-confronterende context.

Door Jem Newton

Meer dan 40 vredesmuren doorsnijden nog steeds de districten Belfast, Derry en Portadown, sommige gebouwd tijdens de Troubles om de strijdende katholieke en protestantse gemeenschappen uit elkaar te houden, andere tijdens de begindagen van het staakt-het-vuren eind jaren negentig om verdere opflakkeringen van sektarisch geweld te ontmoedigen .

De barrières, tot 8 meter hoog, verminderen dergelijke mogelijkheden voor ongedwongen agressie, maar evenzeer mogelijkheden voor dialoog, om nog maar te zwijgen van alledaagse contacten tussen individuen.

"[De vredesmuren] hebben het gevoel vergroot dat de twee gemeenschappen niet met elkaar hoeven te praten", zei een gemeenschapswerker uit het noorden van Belfast in de begindagen van het staakt-het-vuren. "Je moet onthouden dat de [pro-Britse] DUP niet praat met [Republikein] Sinn Fein en dat mentaliteit doorsijpelt naar hun eigen mensen."

Ondanks mooie woorden in de Goede Vrijdag-akkoorden van 1998 die de oprichting van scholen aanmoedigen die de twee gemeenschappen integreren, gaat meer dan 20 jaar na het staakt-het-vuren-akkoord dat een broze vrede in Noord-Ierland (NI) bracht, nog steeds ten minste 90% van de kinderen gescheiden naar school volgens recente officiële gegevens op religieuze gronden.

In het algemeen gaan kinderen van protestantse gezinnen naar door de staat gerunde 'gecontroleerde' scholen, terwijl kinderen van katholieke gezinnen naar 'bestaande' scholen gaan, ook ondersteund door publieke financiering.

Maar tegelijkertijd zei meer dan 70% van de NI-ouders in een recente peiling dat ze hun kinderen graag naar zogenaamde geïntegreerde scholen zouden willen sturen - die een ongeveer gelijke instroom uit beide gemeenschappen hebben.

Er wordt zelfs gedebatteerd in Stormont, het gedecentraliseerde parlement van de regio. De voortgang ervan is echter tegengehouden door amendementen die zijn ingediend door de belangrijkste partijen in de uitvoerende macht die de macht delen, en het lot ervan is onzeker, vooral omdat er dit voorjaar in de regio verkiezingen worden gehouden.

"Het risico bestaat dat het wetsvoorstel zo ingrijpend wordt gewijzigd dat het niet de moeite waard is om verder te gaan", zegt Paul Caskey, campagneleider van het Integrated Education Fund, dat het opstarten van scholen helpt financieren dankzij donaties van filantropische instanties. “Politici zeggen niets tegen geïntegreerd onderwijs te hebben, maar ondernemen geen actie.”

Wanneer zowel de gecontroleerde als de katholieke schoolsectoren krimpen, kan geïntegreerd onderwijs door sommigen in beide geloofsgemeenschappen als een bedreiging worden beschouwd.

"De belangrijkste politieke partijen weten dat scholing het hart van de Noord-Ierse samenleving raakt", zegt Caskey. "Onderwijshervorming is nog een ander probleem waar de belangrijkste politieke partijen te moeilijk mee om kunnen gaan."

De machtsdelende uitvoerende macht, geleid door de Democratic Unionists (DUP) en Sinn Fein, heeft een slechte staat van dienst bij het uitvoeren van beslissingen over een reeks controversiële onderwerpen, vooral de zogenaamde legacy-kwesties die juridische gerechtigheid zoeken voor de moorden en andere misdaden gepleegd door alle partijen tijdens de Troubles.

Demografisch gezien past geïntegreerd onderwijs niet precies bij Noord-Ierland. Er zijn grote gebieden in het westen en langs de noordoostkust die overwegend bevolkt zijn door respectievelijk katholieken en protestanten, en waar integratie in de klas op voet van gelijkheid niet praktisch is. Deze en andere factoren, zoals ondertekende scholen, hebben in de afgelopen 15 jaar geleid tot een vertraging in de oprichting van geïntegreerde scholen - ofwel nieuwbouw ofwel de transformatie van bestaande scholen door de populaire ouderlijke vraag. Ook de afgelopen twee jaar heeft de COVID-pandemie niet geholpen.

Deze trend, en een streven om educatieve middelen efficiënter te gebruiken – het schoolsysteem in de regio wordt gezien als de meest verspillende van de vier Britse regio’s vanwege het langdurige respect voor parallelle regelingen voor protestantse en katholieke scholen – hebben in de afgelopen tien jaar geleid tot aan de toegenomen populariteit van partnerschappen voor gedeeld onderwijs, waardoor leerkrachten en leerlingen faciliteiten, middelen en expertise kunnen delen over de sektarische kloof heen.

Een van de redenen waarom gedeeld onderwijs succesvol is, is dat het de identiteit en het ethos van sectorale scholen niet bedreigt.

"Een van de redenen waarom gedeeld onderwijs succesvol is, is dat het de identiteit en het ethos van sectorale scholen niet bedreigt", zegt dr. Rebecca Loader van Queen's University's Centre for Shared Education in Belfast. “Zonder zouden er niet veel gezamenlijke initiatieven zijn gekomen.”

Vredeseducatie is ingebed in het NI-curriculum. De primaire en post-primaire leerplannen hebben wettelijke elementen die studenten helpen na te denken over de botsende gemeenschappelijke ideologieën van hun samenleving in een constructieve, niet-confronterende context.

"In Key Stage 3 [11-14 jaar] is een van de weinige wettelijke perioden van geschiedenis die studenten moeten studeren: 'Gevolgen op korte en lange termijn van de opdeling in Ierland'", zegt Sean Pettis van de NI Council for Geïntegreerd onderwijs. Dit omvat de meeste kwesties die verband houden met de jaren van conflict en de gebeurtenissen die hebben geleid tot de huidige fragiele vrede.

Toch gaat slechts een minderheid van de leerlingen door met geschiedenis na fase 3. "De uitdaging is hoe je 14-jarigen die hun geschiedenisopleiding afrondt, zover krijgen dat ze hun eigen samenleving echt goed begrijpen", benadrukt hij.

Maar de zogenaamde burgerschapsklassen zijn het belangrijkste leergebied dat studenten helpt hun wereldbeeld te vormen. Kinderen leren vanaf de leeftijd van zes om respect voor anderen te ontwikkelen en overeenkomsten en verschillen in de gemeenschap te verkennen, in een curriculummodule genaamd Persoonlijke ontwikkeling en wederzijds begrip.

Op post-primair niveau komt de focus op persoonlijke waarden aan bod in de Module Lokaal en wereldburgerschap, waar studenten wordt gevraagd de uitdagingen en kansen te identificeren die diversiteit en inclusie met zich meebrengen.

Maar zoals je zou verwachten, variëren burgerschapsklassen in kwaliteit. “Aan het eind van de jaren negentig hoopte men dat burgerschapseducatie zou opkomen als een vak zoals wiskunde of Engels. Maar er is te weinig geïnvesteerd in zijn professionele identiteit en ontwikkeling”, zegt Pettis.

Als gevolg hiervan kan er op sommige scholen na het basisonderwijs tot wel een score van leraren zijn die burgerschapslessen volgen. "Veel van het werk ter ondersteuning van burgerschapsonderwijs is in handen van ngo's gevallen", voegt hij eraan toe.

Maar Caskey gelooft dat verandering nu onvermijdelijk is: “Veel mensen zijn niet langer blij met de traditionele labels; de gemeenschap verandert veel sneller dan politici. Ik geloof dat er de afgelopen 3-4 jaar een aardverschuiving heeft plaatsgevonden in de houding van mensen ten opzichte van de verdeeldheid in gemeenschappen. Er is nu een echt momentum en de verkiezingen [van dit jaar] zullen interessant zijn.”

De NI-directie hoopt tegen 2023 alle vredesmuren te hebben verwijderd. Of dat op tijd gebeurt, hangt af van wat voor soort regering er uit de verkiezingen van mei komt.

Wees de eerste om te reageren

Doe mee aan de discussie ...