Seksuele intimidatie op school: ondergerapporteerd en genegeerd

Seksuele intimidatie op school: ondergerapporteerd en genegeerd

Door Erin Siegal McIntyre

(Origineel artikel: Mediacentrum voor vrouwen. 6 september 2016)

Afgelopen juli kwam de jarenlange strijd van een meisje op de Williamstown Middle School in New Jersey aan het licht in een rechtszaak die was aangespannen tegen het schooldistrict.

Het pak beweerde dat vanaf 2012, toen het meisje in de zesde klas zat, een klasgenoot haar herhaaldelijk had lastiggevallen: haar gevraagd om orale seks te doen, geruchten verspreidend dat ze orale seks voor geld had gedaan, haar uitschelden, inclusief "hoer", "slet". ' en 'slet van de zesde klas'.

De intimidatie zou jarenlang hebben geduurd en escaleerde tot fysieke intimidatie. Uiteindelijk stopte het meisje met school.

Ze is niet alleen. Experts zeggen dat de omvang van het probleem van intimidatie in openbare K-12-klaslokalen groot is, maar er is een gebrek aan onderzoek naar dit onderwerp. Dat komt deels door vertrouwelijkheidsregels die zowel onderzoeken als hun bevindingen omringen.

Maar de gevolgen zijn ernstig. "Eerlijk gezegd kan alles pesten worden genoemd", zegt Nan Stein, senior onderzoekswetenschapper bij de Nationaal onderzoekscentrum geweld tegen vrouwen aan het Wellesleycollege. “Het is zo'n grote categorie dat je er met een vrachtwagen doorheen kunt rijden. Scholen vinden het heerlijk om alles pesten te noemen, omdat het hen afleidt van het discours over rechten en het de-gender maakt van het probleem. Er wordt niet genoeg aandacht besteed aan wat wordt gezien als normatief gedrag dat in werkelijkheid seksuele intimidatie is.”

Toch is het geen nieuwe kwestie. Seksuele intimidatie op middelbare scholen kan bestaan ​​uit seksistische opmerkingen en gedrag, ongepaste avances en verzoeken of dwang. Een 2008 studie plaatste het aantal kinderen en tieners dat seksueel werd lastiggevallen op school op vier op vijf. Toch zijn er maar weinig studies over het onderwerp.

Een vaak aangeprezen 2011 studie door de American Association of University Women (AAUW) ontdekte dat 48 procent van de middelbare en middelbare scholieren in de leeftijd van 12 tot 18 jaar - 56 procent van de meisjes en 40 procent van de jongens - aangaf minstens één keer seksueel te zijn lastiggevallen in de periode 2010-2011 academiejaar. De daders waren meestal leeftijdsgenoten.

"Seksuele intimidatie, breed gedefinieerd, komt veel voor op K-12-scholen", zegt Catherine Hill, onderzoeksdirecteur van de AAUW. "Als we kijken naar studenten die een van beide vormen van intimidatie [online of persoonlijk] hebben ervaren, zien we dat bijna een op de twee studenten seksueel werd lastiggevallen in het schooljaar 2010-11."

Stein bestudeert en schrijft al sinds eind jaren zeventig over seksuele intimidatie. Als het gaat om de analyse van het probleem, zegt Stein, traditionele instrumenten zoals de nationale enquête Indicatoren van schoolcriminaliteit en veiligheid plat vallen.

"[De enquête is] directeuren die rapporteren over hun eigen scholen", legde ze uit. “Ze bagatelliseren de cijfers en zeggen dat misschien drie tot vijf procent van de kinderen op school klachten heeft over seksuele intimidatie. De opdrachtgevers hebben geen enkele prikkel om de waarheid te vertellen.”

Verder, zegt ze, zijn niet veel academici bezig met de kwestie. Weinigen zijn bezig met het opgraven van informatie, het verzamelen van ervaringen en het begrijpen van de gegevens. Er is een voortdurend gebrek aan studies over de kwestie. "Het is heel moeilijk om dingen uit te vinden," zei Stein. "Enquêtes hebben de neiging niet de juiste vragen te stellen, of ze stellen de vragen niet op de juiste manier."

Vanuit juridisch oogpunt heeft het Hooggerechtshof geoordeeld dat scholen aansprakelijk kunnen worden gesteld voor geldelijke schade als leerlingen elkaar lastigvallen en er geen actie wordt ondernomen door de schoolautoriteiten.

Advocaat Kevin Costello, die de kindeiser vertegenwoordigt die de Williamstown Middle School in New Jersey aanklaagt, zegt dat zijn bedrijf alleen gevallen van intimidatie en pesterijen behandelt waarin scholen nalaten te handelen nadat wangedrag is gemeld.

Costello zegt dat zijn bedrijf jaarlijks ongeveer 300 vragen beantwoordt met betrekking tot pesterijen op school, waarvan 100 specifiek seksuele intimidatie betreffen. Sinds deze zomer was zijn kantoor betrokken bij het geding van 25 van dergelijke rechtszaken.

Bijna alle gevallen, zegt hij, hebben betrekking op middelbare scholieren.

Normaal gesproken, zegt hij, voeren scholen de "gemakkelijke liften" uit van het rapporteren van beschuldigingen aan de staatsautoriteiten, maar soms gaat dat niet ver genoeg. Dat komt omdat het moeilijkste is om te onderzoeken. Het kan moeilijk zijn om vast te stellen wat er werkelijk is gebeurd, vooral wanneer het woord van het ene kind wordt afgewogen tegen dat van een ander.

De gevolgen van intimidatie kunnen verstrekkend zijn. Hoewel sommige studenten hun ervaringen van zich af kunnen schudden, ervaart de meerderheid volgens de AAUW aanhoudende negatieve gevolgen.

De organisatie ontdekte dat een volledig derde van de lastiggevallen studenten aangaf niet naar school te willen, en een derde "zei dat ze zich misselijk voelden als gevolg van seksuele intimidatie." Dertig procent had moeite met studeren en 19 procent had moeite met slapen. Tien procent kreeg later disciplinaire problemen op school, terwijl acht procent zei dat pesterijen hen ertoe aanzetten te stoppen met deelnemen aan een naschoolse club, sport of activiteit.

Een oplossing, zegt Catherine Hill van de AAUW, is dat scholen meer aandacht besteden aan hoe leerlingen zelf met het probleem willen omgaan. "Veel studenten worden afgeschrikt om aangifte te doen omdat ze bang zijn voor vergelding en plagen", zei ze. “Meer dan de helft van de studenten wilde zekerheid dat hun klachten serieus worden genomen en dat studenten die lastigvallen worden bestraft.”

De meest populaire suggestie van studenten was het creëren van een anoniem meldingssysteem, gevolgd door het instellen van een aangewezen persoon op school die klachten met betrekking tot intimidatie zou kunnen behandelen. "Bijna een derde van de leerlingen wilde discussies in de klas over het onderwerp," zei Hill, "terwijl een kwart scholen aanraadde workshops over seksuele intimidatie te houden. Bijna een kwart van de studenten wilde ook informatie over seksuele intimidatie online plaatsen.”

Het Vashon Island School District in de staat Washington creëerde een online formulier om zorgen te uiten over 'gevoelige studentenkwesties'. Schoolinspecteur Michael Soltman zei dat van de 1,500 studenten vorig jaar 40 anonieme waarschuwingen hebben ingediend. "Ze variëren in wezen van studenten die hun bezorgdheid over elkaar uiten, [zoals] depressie / zelfmoordgedachten, tot meldingen van pesterijen en intimidatie," zei hij. “Wij vinden het een handig hulpmiddel.”

Van zijn kant suggereert het Amerikaanse ministerie van Onderwijs dat scholen neem een ​​proactieve benadering om het probleem aan te pakken. Allereerst moeten schoolbestuursleden, districtsbestuurders en superintendenten erkennen dat het probleem bestaat. Scholen kunnen zelfevaluaties uitvoeren om vast te stellen welke soorten problemen er al bestaan, en vervolgens met duidelijk beleid en formele klachtenprocedures komen die de rapportage leiden. Scholen wordt geadviseerd om incidenten volledig te documenteren en te melden. Opvoeders en schoolpersoneel kunnen ook training krijgen over het vergroten van het bewustzijn van seksuele intimidatie en rapportagevereisten.

Op sommige scholen hebben leerlingen het heft in eigen handen genomen. Een groep jonge vrouwen op de Tualatin High School in Oregon lanceerde hun eigen campagne, #GirlsWithGuts, nadat ze ontsteld en gefrustreerd waren over wat volgens hen een lauwe reactie was van schoolautoriteiten met betrekking tot beschuldigingen van intimidatie. In april lanceerden ze een website met blanco indieningsformulieren om anonieme klachten te ontvangen en te publiceren.

"Toen ik aan het eerste project begon en verhalen begon te ontvangen over de ervaringen van anderen, brak mijn hart", zegt de 16-jarige #GirlsWithGuts-oprichter Angi Coleman. "Maar [het] maakte het ook nog duidelijker dat dit iets was dat het soort schijnwerpers nodig had waarvan ik voelde dat ik erop kon schijnen. … We zijn ons er heel goed van bewust dat het zoeken naar veiligheid en troost in het schoolsysteem ons niet zal brengen waar het zou moeten. Als meisjes gedwongen worden door dezelfde gangen te lopen als hun misbruikers, terwijl counselors hen vertellen dat ze niet aan hun kant zullen staan, moeten we het heft in eigen handen nemen.”

De standpunten in dit commentaar zijn die van de auteur alleen en vertegenwoordigen WMC niet. WMC is een 501(c)(3)-organisatie en onderschrijft geen kandidaten.

Om vrouwelijke journalisten te steunen die het gesprek veranderen, doneer aan het WMC hier.
Om andere recente WMC-functies te lezen, klikt u op hier.

Om WMC-functies per e-mail te ontvangen, klikt u op hier.

(Ga naar het originele artikel)

Wees de eerste om te reageren

Doe mee aan de discussie ...