We kunnen klimaatverandering niet oplossen zonder het te onderwijzen - waarom meer klassen naar buiten gaan

We kunnen klimaatverandering niet oplossen zonder het te onderwijzen - waarom meer klassen naar buiten gaan

(Origineel artikel: Kate Stringer, ja! Tijdschrift, 22 februari 2016)

Nyasia Mercer staat tot haar middel in de West River in Connecticut en is ver verwijderd van het koude, troebele water dat tegen haar rubberen waadpakken kabbelt. De middelbare scholier denkt aan mensen. Degenen die hier zwemmen. Vis hier. Degenen die onbewust vloeibaar afval in nabijgelegen riolen dumpen. En hoe weinigen van hen weten wat er door de waterweg van hun buurt kolkt.

'Het is triest,' zei Mercer. “Veel van deze dingen hadden voorkomen kunnen worden als de gemeenschap had geweten hoe. Velen weten niet hoe ze voor zichzelf moeten pleiten.”

Maar zelfhulp is geen probleem voor de studenten van Common Ground High School in New Haven, waar Mercer een laatstejaars is. Zij en haar klasgenoten brengen hun schooltijd soms letterlijk tot aan haar middel door in milieurechtvaardigheidskwesties. Common Ground, een charterschool met bijna 200 studenten, integreert studies op het gebied van natuurbehoud, duurzaamheid en milieu in het curriculum en in verschillende disciplines.

En het is niet de enige. Een handvol scholen in de Verenigde Staten ontdekt dat plaatsgebaseerd leren een waardevolle verbinding creëert tussen de lokale omgeving van studenten en hun onderwijs, vooral in een tijd van snelle klimaatverandering.

Scholen met een milieuthema zijn sinds het begin van de jaren negentig in populariteit gegroeid, gevoed door een toenemend bewustzijn van klimaatverandering, een drang naar kleinere, STEM-gebaseerde scholen en de wens om een ​​stedelijke populatie van studenten te verbinden met de natuur, zei Brigitte Griswold, directeur van jeugdprogramma's op The Nature Conservancy.

Hoewel het bewustzijn over klimaatverandering de afgelopen twee decennia is verbeterd, besteden Amerikaanse middelbare en middelbare schoolklaslokalen er gemiddeld slechts één tot twee uur per schooljaar aan, volgens een onderzoek onder natuurwetenschappelijke leraren gepubliceerd in het februarinummer van 2016 van Wetenschap. En er is veel verkeerde informatie: dertig procent van de leraren zegt dat klimaatverandering waarschijnlijk wordt veroorzaakt door natuurlijke gebeurtenissen; twaalf procent legt geen nadruk op een menselijke zaak.

Daarom is het zo belangrijk om scholen te hebben die milieugeletterdheid in het hele curriculum opnemen, zei Griswold. Elk vakgebied is op de een of andere manier verbonden met de omgeving.

"Als we geen milieubewuste generatie jonge mensen hebben opgeleid, wie zal dan de zonnepanelen installeren en gebouwen renoveren?" zei Griswold. "Het milieu is iets waar iedereen bij betrokken kan zijn en zou moeten zijn."

Place-based learning is niet alleen voor de elite. De helft van de studenten van Common Ground komt in aanmerking voor een gratis lunch of een lunch tegen een gereduceerde prijs, en tweederde is zwart of Spaans.

"Wat echt belangrijk is, is dat (studenten) de tools hebben die ze nodig hebben om op te komen voor wat ze weten dat belangrijk is", zegt Liz Cox, directeur van Common Ground. “Dat ze het fundamentele begrip hebben van wat het betekent om duurzaam te leven.”

Een van de aantrekkingskrachten van een op de omgeving gebaseerd curriculum is dat studenten ontdekken dat hun werk reële resultaten oplevert. Ze doen het werk niet meer alleen maar om het te doen.

Mercer en haar klasgenoten verzamelden bijvoorbeeld gegevens over de waterkwaliteit, die de school presenteerde aan de New England Environmental Justice Council van het Environmental Protection Agency. Zij en haar leeftijdsgenoten hebben ook borden opgehangen bij riolen naast de rivier om leden van de gemeenschap te waarschuwen voor vervuiling van de waterweg.

Hun projecten kwamen tot bloei. Mercer heeft gemerkt dat ze bomen plantte rond Connecticut met het Urban Resources Initiative, liep in een klimaatmars in New York City 2014 en metaal en glas opruimde dat na orkaan Sandy in Jamaica Bay was verspreid.

Het Port Townsend School District in de staat Washington, economisch vergelijkbaar met Common Ground, ontwikkelt maritiem onderwijs dat past bij de omgeving: het puntje van het Olympisch schiereiland, met uitzicht op de Salish Sea. Subsidiefinanciering stelt docenten, experts en gemeenschapspartners in staat om samen te werken aan het curriculumontwerp voor de bijna 1,200 studenten van het district.

Zo nam afgelopen voorjaar een natuurkundeleraar die geïnteresseerd was in het introduceren van robots bij zijn leerlingen contact op met het Port Townsend Marine Science Center. Samen ontwierpen ze een les voor de middelbare scholieren, waarbij ze op afstand bediende voertuigen gebruikten om gegevens te verzamelen over zeeanemonen die op de bodem van een pier buiten het science center leven. Voor dat project kregen studenten les in zowel robotica als biologie.

"(De samenwerking) is belangrijk omdat we inspireren tot het behoud van de Salish Sea en plaatsgebonden leren bevordert die inspiratie", zegt Alison Riley, marketing- en ontwikkelingscoördinator bij het science center. “Ons doel is dat elk kind oceaangeletterd zal zijn. Ze groeien hier op. Het zou een deel van hun leven moeten zijn.”

Het interdisciplinaire werk gaat ook in de klas door. Een wiskunde- en techniekles op een helling valt samen met een project voor de restauratie van kliffen met de North Olympic Salmon Coalition. Een klas sociale studies onderzoekt hoe de overheid, activisten en de particuliere sector omgaan met milieukwesties.

Ook jongere klassen kunnen meedoen. Port Townsend eerste- en tweedeklassers selecteerden dieren uit de Salish Sea om habitats te bestuderen. Studenten bezochten lokale stranden om te zien waar hun dieren leefden.

Studenten houden ook van de manier waarop hun werk wordt bekeken door volwassenen in de gemeenschap, zei Sarah Rubenstein, projectdirecteur van het Maritime Discovery Schools Initiative van Port Townsend. Middelbare scholieren vertelden Rubenstein dat ze meer kans hebben om negatieve stereotypen over hun leeftijdsgroep te horen. Dus ze zijn opgewonden, zei ze, dat het opruimen van invasieve soorten of het bouwen van fietsenrekken volwassenen een positieve perceptie van hen geeft.

Het district gebruikt graag het woord 'rentmeesterschap' in plaats van 'behoud' om zijn gerichte curriculum te beschrijven, zei Rubenstein. Vooral als afgestudeerden het personeelsbestand betreden, willen scholen dat studenten begrijpen hoe de industrie het milieu beïnvloedt.

"Het verschil is belangrijk omdat studenten zichzelf zien als verantwoordelijke eigenaren van de lokale gemeenschap, maar ook op een meer mondiale schaal", zei Rubenstein. "Ze begrijpen hoe hun acties een lokale impact hebben, maar ook een wereldwijde impact."

Bijvoorbeeld, middelbare scholieren die bestuderen hoe klimaatverandering de verzuring van de oceaan beïnvloedt, zouden zich niet alleen richten op de lokale impact op schelpdieren, maar ook op de impact van stijgend water wereldwijd, zei Rubenstein.

En zij zullen niet de enigen zijn die het bestuderen. Over het hele continent is Broadneck High School in Maryland. Gelegen op zeeniveau, omringd door drie watermassa's - de Severn en Magothy Rivers en de Chesapeake Bay - is de schoolgemeenschap zich terdege bewust van wat er kan gebeuren als klimaatverandering stijgend zeewater met zich meebrengt.

Elke school in Anne Arundel County werkt onder een ander thema, en de locatie van Broadneck was van invloed op de beslissing om zich te concentreren op 'milieugeletterdheid'.

Michelle Weisgerber, de bekende programmabegeleider van de school, helpt leerkrachten om het thema in de lessen op te nemen, hoewel niet elke les milieugeletterdheid hoeft te bevatten. Een Engelse klas die Henry David Thoreau bestudeert, zou naar een nabijgelegen boerderij kunnen gaan om Thoreau's inspiratie te verbinden met zijn werk. Of een klas politieke wetenschappen kan een artikel over fracking bestuderen door zowel de journalistieke lenzen van Fox News als CNN en standpunten vergelijken.

De school van 2,100 studenten brengt ook gastsprekers van lokale energieleveranciers, organiseert milieuexcursies en heeft twee optionele lessen gewijd aan intensieve milieustudie.

Broadneck heeft nationale erkenning gekregen voor zijn aandacht voor het milieu. De Amerikaanse vertegenwoordiger Donna Edwards (D-Maryland) nodigde een van de leerlingen van de school uit om deel te nemen aan een aanstaande rondetafelgesprek over milieu: "Environmental Challenges and the Impact on Maryland Communities."

"Wat voor carrière je ook doet, het milieu zal een impact op je hebben en jij zult een impact hebben op het milieu", zei Weisgerber.

Terug in Connecticut heeft Mercer van Common Ground vier jaar lang door rivieren getrokken en door orkaan verwoeste stranden schoongemaakt. Dus het lijkt misschien vreemd - op het eerste gezicht - dat ze van plan is verloskundige te worden. Maar Mercer begrijpt hoe de focus van haar middelbare school op milieurechtvaardigheid haar carrièrekeuze inspireerde.

"Wat me aantrok in het milieuwerk is het helpen van frontliniegemeenschappen die geen stem hebben," zei Mercer. "Ik zie verloskundige zijn als een manier om te pleiten voor de gezondheid van vrouwen."

Als leerlingen meer te weten komen over hun lokale omgeving, hebben ze belang bij de vitaliteit ervan, vinden schoolleiders.

Samen trekken ze door de duistere rivier en transformeren ze het.

Kate Stringer schreef dit artikel voor JA! Tijdschrift. Kate is redactiestagiair bij YES! Volg haar op Twitter @KateStringer2.

(Ga naar het originele artikel)

dichtbij
Doe mee met de campagne en help ons #SpreadPeaceEd!
Stuur mij e-mails:

1 gedachte over "We kunnen klimaatverandering niet oplossen zonder het te onderwijzen - waarom meer klassen naar buiten gaan"

  1. Mahatma Gandhi Canadese Stichting voor Wereldvrede

    Zo waar! Hoe kunnen jongeren om de natuur geven en voor de natuur zorgen als ze de kans niet hebben gehad om het te ervaren?

Doe mee aan de discussie ...

Scroll naar boven