Verhoogde nucleaire dreiging kan de interesse in ontwapening hernieuwen, zeggen voorstanders

Introductie

26 september, de Dag voor de Totale Uitbanning van Kernwapens, is door de nucleaire afschaffingsbeweging uitgeroepen om het bewustzijn te vergroten over de hernieuwde nucleaire dreiging en de urgentie van afschaffing. Hoewel de media de afgelopen jaren niet zijn opgemerkt door de media, wordt de beweging voor de afschaffing van kernwapens gestaag voortgezet door toegewijde activisten. Ze worden nu vergezeld door nieuwe pleitbezorgers, geïnspireerd door het Verdrag inzake het verbod op kernwapens en gealarmeerd door de dreiging van het gebruik van de wapens als gevolg van de Russische oorlog in Oekraïne.

Dit artikel laat ons kennismaken met het denken van oude activisten onder Katholieke vrouwelijke religieuzen en enkele van hun jongere zussen. Door de hoop en zorgen van de seculiere tegenhangers van de zusters te delen, zien we het multisectorale karakter van deze beweging. verband tussen de existentiële dreiging van nucleaire vernietiging en de klimaatcrisis.

We dringen er bij vredesonderwijzers op aan om de aandacht van hun studenten te richten op deze relatie en hoe het opbouwen van bewustzijn ervan kan worden meegenomen in de vragen over politieke mobilisatie die tegen het einde van het artikel aan de orde worden gesteld. Wat kunnen verschillende manieren zijn waarop een dergelijke holistische benadering kan worden gevolgd om de beweging voor het voortbestaan ​​van de aarde en de mensheid te laten groeien? (BAR, 9-26-22)

Verhoogde nucleaire dreiging kan de interesse in ontwapening hernieuwen, zeggen voorstanders

By Chris Herlinger

(Herplaatst van: Global Sisters Report - Project van de National Catholic Reporter. 22 september 2022)

NEW YORK – Na de Russische invasie van Oekraïne in februari, suggereerde de Russische president Vladimir Poetin aan westerse landen dat hun inmenging in de oorlog “u tot zulke gevolgen zou leiden die u nog nooit in uw geschiedenis bent tegengekomen.”

Poetin heeft sinds zei dat "er geen winnaars kunnen zijn in een nucleaire oorlog en het nooit mag worden ontketend." Maar er blijft bezorgdheid bestaan ​​dat Rusland nog steeds een klein tactisch kernwapen zou inzetten op het slagveld van Oekraïne. Nu de oorlog in Oekraïne hapert, heeft Poetin eerder deze week (21 september) herhaald verhulde nucleaire dreigingen.

Zelfs verhulde suggesties zijn zorgwekkend voor pleitbezorgers voor een kernwapenvrije wereld, waaronder katholieke zusters die de recente ontwapeningsbijeenkomsten van de Verenigde Naties volgden in de aanloop naar de komende Internationale dag voor de totale eliminatie van kernwapens, jaarlijks gehouden op 26 september.

De pleitbezorgers die met Global Sisters Report spraken, zeiden dat dit een moment zou kunnen zijn – zij benadrukken dat dit een moment kan zijn voor een probleem dat al jaren op de achtergrond zweeft om op te duiken en prominenter te worden.

"Er is altijd het potentieel, en er is altijd de hoop," zei Zuster Kathleen Kanet, een oud opvoeder voor vrede en gerechtigheid, een lid van de Religieuzen van het Heilig Hart van Maria en een van de vele zusters die op 12 september een gebedsdienst bijwoonden in de Heilige Familie Katholieke Kerk nabij de Verenigde Naties de dag voor het begin van 77e Algemene Vergadering van de VN. De gebedsdienst richtte zich op de nucleaire kwestie.

Wereldwijde spanningen over de oorlog in Oekraïne zijn de belangrijkste reden waarom de nucleaire dreiging nu prominenter is dan pakweg een jaar geleden. Gerelateerde zorgen over de Russische controle over de kerncentrale van Zaporizja in Oekraïne, die volgens sommigen door Rusland wordt gebruikt als een schild voor zijn troepen en een onderhandelingsfiche in de oorlog, zijn ook een factor.

"Het is een tweesnijdend zwaard", zegt Ariana Smith, de uitvoerend directeur van de in New York gevestigde belangenbehartigingsgroep Juristencommissie nucleair beleid. "Ik denk dat dit een moment is om het grote publiek voor te lichten over wat nucleaire risico's zijn. Feit is dat kernwapens nog steeds in deze wereld zijn, ook al bestaan ​​ze voor de meeste mensen van dag tot dag alleen op de achtergrond.

"Maar de kans voor deze hernieuwde aandacht en interesse gaat natuurlijk gepaard met de echt hoge kosten" van een verhoogd nucleair risico over de hele wereld, zei ze.

Ik denk dat dit een moment is om het grote publiek voor te lichten over wat nucleaire risico's zijn. Feit is dat kernwapens nog steeds in deze wereld zijn, ook al bestaan ​​ze voor de meeste mensen van dag tot dag alleen op de achtergrond. Maar de kans voor deze hernieuwde aandacht en belangstelling gaat natuurlijk gepaard met de echt hoge kosten van een verhoogd nucleair risico over de hele wereld.

Advocaten als Kanet en Smith hebben prominente bondgenoten. Tijdens de gebedsdienst van 12 september sprak aartsbisschop John Wester van Santa Fe, New Mexico, de auteur van een januari pastorale brief over nucleaire ontwapening, zei: "Als we om de mensheid geven, als we om onze planeet geven, als we om de God van vrede en het menselijk geweten geven, dan moeten we een openbare instandhouding beginnen op deze dringende vragen en een nieuwe weg vinden naar nucleaire ontwapening."

Eerder zei VN-secretaris-generaal António Guterres, wie praatte Op 6 augustus werd tijdens ceremonies ter gelegenheid van de 77e verjaardag van de atoombom in Hiroshima, Japan, opgeroepen tot nucleaire ontwapening in de nasleep van de recente internationale spanningen.

"Haal de nucleaire optie voorgoed van tafel", zei Guterres. "Het is tijd om vrede te verspreiden."

Dat zal niet gemakkelijk zijn. De vermelding van de kerncentrale bracht Rusland ertoe om taal te verwerpen voor een consensusdocument dat: kwam niet tevoorschijn van vier weken van augustus bijeenkomsten om het Nucleaire Non-proliferatieverdrag, of NPV, te versterken.

"Vanwege wat er in Oekraïne gebeurt, wordt het nu een centraal punt voor de hele wereld", zei de oude vredesactivist Maryknoll. Zuster Jean Fallon, kort geleden genoemd een Pax Christi-ambassadeur van de vrede. “Er zijn veel mensen die nog nooit over kernwapens of kernwapens hebben gepraat, er nooit iets van gehoord of er interesse in hebben. Dit is dus een 'show and tell' voor hen.”

Zelfs verhulde dreigementen maken Kanet en Fallon ongerust.

"De dreigementen van [Poetin] zetten mensen aan het denken en veranderen mogelijk de gedachten van mensen op de een of andere manier", zei Kanet, die begin jaren tachtig co-auteur was van een curriculum over het spook van een nucleaire oorlog en al heel lang een veteraan is van vredesdemonstraties.

"Dat is echt de wereld in gijzeling nemen", zei Fallon over Poetins eerste opmerkingen. “De dreiging is er nog steeds. Toen ik dat zag, dacht ik: 'Oh, god, daar gaan we.' Het bracht de hele kwestie in één klap op de spits.”

Hoewel Fallon gelooft dat de kwestie zich nu op een gevaarlijk punt bevindt, zei ze dat als de wereld de huidige spanningen overleeft, dit een leermoment zou kunnen zijn - "mensen bewust maken van de ernst van kernwapens", zei ze.

"Als we iets aan kernwapens gaan doen, denk ik dat dit het moment is om het te doen."

Bij de VN, frustrerende machtsdynamiek

Fallon zei dat een probleem een ​​probleem is met de Verenigde Naties zelf, het belangrijkste forum voor debatten over het mondiale nucleaire beleid.

De vijf permanente leden van de VN-Veiligheidsraad – China, Frankrijk, Rusland, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten – zijn de grootste kernwapenstaten, en elk heeft vetorecht over elke verklaring die in verlegenheid zou kunnen worden gebracht over het nucleaire beleid van één land, dat is wat er in het geval van Rusland is gebeurd.

"Ze gingen door die hele vergadering [over het NPV], en de mensen waren blij met het document, en toen zei Rusland: 'Nee', en dat was het einde", zei Fallon, die Maryknoll vertegenwoordigde bij de Verenigde Naties van 2001 tot 2007.

“Een dringende zaak die binnen de VN zelf moet worden gedaan, is het stopzetten van het veto van de grote mogendheden. Dat is een voorbeeld van wat er bij de VN gebeurt als ze de macht hebben om iets te veranderen, maar dat niet doen', zei ze.

Terwijl de grote kernmachten zich verzetten tegen ontwapening, hebben ten minste 66 landen de 2017 geratificeerd of zijn toegetreden tot de Verdrag inzake het verbod op kernwapens, een apart verdrag van het NPV dat kernwapens illegaal en een schending van het internationaal recht noemt.

Nog 20 staten hebben het verdrag ondertekend maar nog niet geratificeerd, aldus de International Campaign to Abolish Nuclear Weapons, of IK KAN, welke won de Nobelprijs voor de Vrede 2017 voor zijn belangenbehartiging. Ten minste vijf andere landen zullen het verdrag op 22 september ondertekenen of ratificeren, zei ICAN.

Zelfs met dat succes waren de huidige gemeentevertegenwoordigers bij de VN het erover eens dat de machtsdynamiek bij het wereldlichaam frustrerend en ontmoedigend kan zijn.

"Het lijkt alsof niemand bij de VN, inclusief al die mensen op de [NPT]-verdragsconferentie, daadwerkelijk een nuttig gesprek en overleg over de situatie kan of zou kunnen voeren", zei Sr. Durstyne "Dusty" Farnan, een Adrian Dominicaanse zus die de . vertegenwoordigt Dominicaanse Leiderschapsconferentie bij de VN en een van de zusters die het gebedsevenement van 12 september bijwoonden.

"Wat het tegen mij zegt, is de ineffectiviteit van de VN op dit moment, en zelfs het verdrag zelf", zei Farnan, eraan toevoegend dat het mislukken van de NPV-conferentie niet alleen op Rusland mag worden gericht.

"De Verenigde Staten hebben hun eigen ongelooflijke hoeveelheid kernwapens", zei Farnan. En huidige plannen om Amerikaanse wapensystemen te moderniseren voor een bedrag van ten minste $ 100 miljard, maakt Farnan zich zorgen over zowel de kosten als de mogelijkheid dat gemoderniseerde systemen een groter potentieel voor 'hair-trigger'-risico's vormen. (Voorstanders van modernisering zeggen dat het de wapensystemen veiliger zou maken.)

“Het antwoord dat we van de VS moeten horen is: 'Waarom moeten we al dit geld uitgeven om deze wapens te moderniseren, en waarom hebben we al deze wapens eigenlijk nodig?' ' zei Farnan. 'We hebben ze niet nodig. Als de VS haar arsenaal maar zou kunnen inkrimpen, denk ik dat dat in de toekomst het gesprek kan helpen."

Beth Blissman, een lekenvertegenwoordiger voor de Loretto-gemeenschap, was het ermee eens en zei dat hoewel Rusland misschien de enige was in het blokkeren van consensus over het NPV-document, geen van de kernwapenstaten "echt naar de conferentie kwam met een echte wil en bereidheid om duidelijke, meetbare toezeggingen te doen aan non-proliferatie."

Verloren in veel van de discussie is de potentiële humanitaire catastrofe die het gevolg zou zijn van een nucleaire oorlog, zei het Heilig Hart van Maria Zuster Veronica Brand, wie vertegenwoordigt haar gemeente bij de Verenigde Naties. Ze woonde zowel de gebedsdienst van 12 september bij als een nevenevenement tijdens de NPV-conferentie, gericht op het potentieel voor een door kernenergie veroorzaakte wereldwijde catastrofe.

Verloren in een groot deel van de discussie is de potentiële humanitaire catastrofe die het gevolg zou zijn van een nucleaire oorlog.

Die gebeurtenis, zei Brand, opende haar ogen "voor de absolute gruwel van wat een staat die een kernwapen lanceert zou kunnen doen, wat onvermijdelijk tot vergelding zou leiden."

Een recent onderzoek, gerapporteerd door het tijdschrift Nature, gezegd dat meer dan 2 miljard mensen zouden kunnen omkomen door een nucleaire oorlog tussen India en Pakistan, terwijl meer dan 5 miljard mensen zouden kunnen sterven door een nucleaire oorlog tussen Rusland en de Verenigde Staten.

De zusters die bij de VN werken, erkennen dat er veel problemen zijn waarmee ze te maken hebben bij hun belangenbehartiging en, zoals Sr. Carol De Angelo opmerkt, "je kunt niet iedereen recht doen."

Maar de kern van velen is de noodzaak om het belang van geweldloosheid op te heffen, zei De Angelo, directeur van de Bureau van Vrede, Rechtvaardigheid en Integriteit van de Schepping voor de Zusters van Liefde van New York.

"Dat is een basis, een fundament", zei ze, terwijl ze thema's als nucleaire ontwapening, de klimaatcrisis en zelfs de bevestiging van gendergelijkheid verenigde.

Blissman zei dat de NPV-gesprekken "nog een voorbeeld waren van hoe de VN in silo's opereert bij verschillende existentiële bedreigingen voor de mensheid" en hoe er behoefte is "een aantal verbanden te leggen tussen zaken als het nucleaire non-proliferatieverdrag en de klimaatbesprekingen."

Voorstanders zoals Blissman zeggen dat nucleaire ontwapening niet alleen een existentiële bedreiging voor de planeet zou elimineren, maar ook middelen zou vrijmaken om de uitdaging van de klimaatcrisis aan te pakken.

"We moeten op een meer systemische, meer holistische manier denken," zei ze, "en gendergelijkheid is de sleutel tot deze gesprekken, tot deze discussies, tot de beweging van de mensheid uit deze fase [van de menselijke geschiedenis] die in sommige manieren is erg jeugdig, is erg strijdlustig, is erg conflictueuze, wat niet het beste is dat de mensheid op dit moment naar voren kan brengen.”

Zullen jongeren het probleem omarmen?

Voor oudere vredesactivisten als Fallon en Kanet kwamen enkele mijlpalen in de nucleaire ontwapeningsbeweging decennia geleden, hoewel activisme door groepen als ploegscharen, die altijd katholieke zusters in leidinggevende functies heeft gehad, is voortgezet.

Zoveel als 1 miljoen mensen kwamen samen op 12 juni 1982 in Central Park in New York, ter ondersteuning van een bevriezing van kernwapens tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie - een evenement dat Kanet bijwoonde met andere leden van haar gemeente en met veel plezier terugdenkt.

"Het was zo'n dag van hoop en mogelijkheden", zei ze.

Fallon's vredesactivisme komt deels voort uit haar jarenlange ervaring als Maryknoll-missionaris in Japan en wetende atoombom overlevenden - persoonlijke ervaringen die een diepe indruk hebben achtergelaten.

Zou een rally die honderdduizenden trekt in een openbare ruimte als Central Park nu mogelijk zijn?

"Zoals de zaken nu zijn, zou ik niet op een grote groep mensen rekenen," zei Fallon. "Als je ooit bij een anti-nucleaire bijeenkomst bent geweest, zijn er misschien 200, 300 mensen, en dat is het dan", zei ze over haar recente ervaringen.

Maar er zijn nu andere manieren om het probleem op te lossen: online handtekeningcampagnes kunnen "veel helpen om de ernst van het probleem onder de aandacht te brengen", zei Fallon.

Op 92-jarige leeftijd zei Fallon dat haar eigen activistische dagen misschien achter haar liggen. Maar ze staat te popelen voor een nieuwe generatie om de nucleaire kwestie te omarmen.

Zullen ze?

"Zodra ze zich bewust zijn van de ernst ervan, ja, zouden ze dat doen," zei Fallon, hoewel ze opmerkte dat jonge activisten zich meer zorgen lijken te maken over klimaatverandering.

Een van degenen die optimistisch zijn over de mogelijkheid van meer activisme en zichtbaarheid is Smith van het Lawyers Committee, een groep die Fallon looft voor het onder de aandacht houden van de kwestie van de dreiging van een nucleaire oorlog.

Net als de katholieke zusters bij de VN, erkent Smith, 32, de uitdaging van concurrerende kwesties die activisten, en in het bijzonder jonge activisten, moeten aangaan.

"Het kan moeilijker zijn dan ooit om te concurreren met alle echt urgente problemen waarmee de wereld wordt geconfronteerd", zei ze. "Het is echter belangrijk om ook te zien waar ze elkaar kruisen en dat in ons werk te gebruiken."

Het kan moeilijker zijn dan ooit om te concurreren met alle echt urgente problemen waarmee de wereld wordt geconfronteerd. Het is echter belangrijk om ook te zien waar ze elkaar kruisen en dat in ons werk te gebruiken.

Klimaatverandering en nucleair risico, zei ze, zijn "transversaal" omdat "klimaatverandering het risico op conflicten over de hele wereld in het algemeen verhoogt, en conflicten het risico vergroten dat kernwapens erbij betrokken raken."

Smith zei dat ze gelooft dat er "een aanzienlijke groep jonge mensen aan dit probleem werkt", zelfs sommigen die zich specifiek richten op het snijvlak van klimaatverandering en nucleaire ontwapening.

'Dit is absoluut een kwestie die relevant is voor jongeren,' zei Smith, 'en het trekt de aandacht, althans in de kringen van jonge mensen die al geïnvesteerd hebben in activisme en belangenbehartiging in het algemeen. En er is potentieel voor meer.”

Het Internationale Comité van het Rode Kruis gerapporteerd begin 2020 zei 16,000% van de 16 ondervraagde millennials in 84 landen dat het gebruik van kernwapens nooit acceptabel was, en 54% geloofde "waarschijnlijker dan niet dat er in het volgende decennium een ​​nucleaire aanval zal plaatsvinden".

Op zijn minst "zijn steeds meer mensen zich bewust van de huidige inzet en de hernieuwde mogelijkheid dat de twee grootste kernwapenstaten mogelijk een nucleaire oorlog voeren", zei Smith. En hoewel "de meeste experts terecht zouden zeggen dat het risico nog steeds relatief klein is, is het de laatste tijd ook toegenomen, wat niet acceptabel is."

De noodzaak om een ​​vreedzamere wereld veilig te stellen

Voor degenen die gebaseerd zijn op religieus geloof, is zelfs de gedachte aan het gebruik van kernwapens onaanvaardbaar.

In een bericht gelezen tijdens een bijeenkomst in juni in Wenen over het Verdrag inzake het verbod op kernwapens, bevestigde paus Franciscus het standpunt van de kerk dat "het gebruik van kernwapens, evenals het louter bezit ervan, immoreel is". Hij zei dat het bezit van dergelijke wapens "gemakkelijk leidt tot dreigementen met het gebruik ervan, en een soort 'chantage' wordt die in strijd zou moeten zijn met het geweten van de mensheid."

 Het afbreken van 'silo's' maakt deel uit van het proces van het veiligstellen van een vreedzamere wereld, zeggen de zusters van de VN, en meer mensen beginnen dat te begrijpen.

 Het afbreken van 'silo's' maakt deel uit van het proces van het veiligstellen van een vreedzamere wereld, zeggen de zusters van de VN, en meer mensen beginnen dat te begrijpen.

"Er is een echte golf en echt een groeiend bewustzijn geweest," zei De Angelo. “We zijn er nog niet. Ik denk niet dat we zijn waar we willen zijn, maar ik denk dat er zeker een groeiende beweging is.”

Brand zei dat een samenkomst mogelijk is in een beweging die “jonge mensen kan aantrekken, oudere mensen kan aantrekken en ons in staat kan stellen de verbanden te leggen tussen klimaatverandering, tussen geweldloosheid, tussen menselijke waardigheid en de noodzaak om de ongelooflijke kloof tussen rijk en arm, en om het leven op en onze planeet in de toekomst te bevorderen.”

“Het is het leggen van de verbanden die ik extreem belangrijk vind. Het is leven. Het draait allemaal om het leven. Het leven in zijn volheid.”

Chris Herlinger is de New Yorkse en internationale correspondent van Global Sisters Report en schrijft ook over humanitaire en internationale kwesties voor NCR. Zijn e-mailadres is cherlinger@ncroline.org.

dichtbij
Doe mee met de campagne en help ons #SpreadPeaceEd!
Stuur mij e-mails:

Doe mee aan de discussie ...

Scroll naar boven