Hoe Gandhi Gen Z . kan helpen

(Herplaatst van: De heuvel. 12 augustus 2019)

Door Anantha K. Duraiappah

De schietpartijen in EL Paso, Texas, en Dayton, Ohio, zijn tekenen van een groeiend probleem voor de wereld. Zoals zoveel andere soortgelijke geweldsincidenten in de recente geschiedenis, waren de daders in de twintig, leden van Gen Z. Te veel jonge mensen over de hele wereld bezwijken voor geweld, zowel slachtoffers als daders.

We kunnen deze catastrofale verspilling van de jeugd niet langer negeren. Wat gaat er mis? Waar laten we onze jeugd in de steek?

Onze onderwijssystemen zijn misschien een goede plek om te beginnen. Mahatma Gandhi merkte op: “De echte moeilijkheid is dat mensen geen idee hebben van wat onderwijs werkelijk is. Wij beoordelen de waarde van onderwijs op dezelfde manier als de waarde van grond of van aandelen op de beurs. We willen alleen onderwijs bieden dat de student in staat stelt meer te verdienen. We besteden nauwelijks aandacht aan de verbetering van het karakter van de geschoolden.”

Het trieste feit is dat we nog steeds geen idee hebben wat onderwijs werkelijk is. Gandhi krijgt opnieuw gelijk. Onze onderwijssystemen zijn gebrekkig. Een groeiend aantal bewijzen toont aan dat het opbouwen van 'karakter' in termen van sociale en emotionele competenties veel consequenter is dan traditionele manieren om academisch succes te meten.

Uit rigoureus onderzoek is bijvoorbeeld gebleken dat sociale en emotionele competenties vroeg in het leven - zoals zelfregulatie en impulsbeheersing, zoals blijkt uit vaardigheden bij kinderen van vijf jaar oud, voor het eerst aangetoond door het nu baanbrekende experiment genaamd de "Marshmallow-test" - beter zijn voorspellers van belangrijke resultaten in het leven van jonge volwassenen, zoals gezondheid en financieel succes, dan traditionele academische cijfers en gestandaardiseerde testscores.

We zien verschillende paradoxale krachten in het spel. Tegen de achtergrond van opkomende kenniseconomieën, toenemende jeugdbevolking, globalisering, zijn de trends van toenemende polarisatie, destructieve klimaatverandering, extremisme, vreemdelingenhaat, radicalisering, discriminatie en de bevestiging van religieuze, sociale en culturele identiteiten. Wereldvrede verslechterd voor het vierde achtereenvolgende jaar in 2018 volgens het Global Peace Index-rapport gepubliceerd door het IEP, dat meer dan 160 landen rangschikt.

Deze tegenstrijdige krachten eisen een mentale tol van de jeugd. De Wereldgezondheidsorganisatie 2015 verslag over geestelijke gezondheid stelt dat de incidentie van psychische problemen bij de jongere generatie snel toeneemt. De toenemende druk om te 'excellent' in academici om een ​​stabiele baan te krijgen, is zeker hoog op de oorzaken van stress voor jongeren. IndiaSpend meldde in 2018 dat ongeveer 75,000 studenten pleegden zelfmoord in India tussen 2007 en 2016. Dat zijn ongeveer 20 jongeren per dag in de afgelopen 10 jaar, en dit zijn slechts de gemelde gevallen. Volgens gegevens van de WHO is zelfmoord wereldwijd de tweede belangrijkste doodsoorzaak voor mensen tussen de 15 en 29 jaar.

Onderzoek toont aan dat interventies gericht op sociaal en emotioneel leren behulpzaam zijn bij het bevorderen van effectieve emotieregulatie, het stellen en behouden van positieve doelen, empathie voor anderen, het aangaan en onderhouden van positieve sociale relaties en het nemen van verantwoorde beslissingen. Bovendien kunnen sociaal-emotionele leerprogramma's preventief werken om de kans op pesten, asociaal gedrag, het nemen van buitensporige risico's, angst en depressie te minimaliseren.

Academisch succes, hoewel belangrijk, kan niet het einddoel van ons onderwijssysteem zijn. Onderwijs moet een groter doel nastreven; een opleiding voor menselijke bloei. Een dergelijke opleiding zal idealiter evenveel gewicht toekennen aan niet alleen het verwerven en gebruiken van kennis, maar ook evenveel, zo niet meer aandacht aan het ontwikkelen van pro-sociale vaardigheden met als einddoel het individu de kans te geven om, zoals Nobelprijswinnaar Amartya Sen bepleit, een leven dat hij of zij reden heeft om te waarderen.

De digitale wereld kan ook een trigger zijn voor zowel goed als slecht. We leven in een onderling verbonden wereld waar ongeveer 90 procent van de 18- tot 24-jarigen is verbonden met internet en actief betrokken is bij een of andere vorm van sociale media. Hoewel deze digitale ruimtes kunnen worden benut om jongeren bloot te stellen aan hatelijke agenda's, bieden ze ook een unieke manier voor betrokkenheid, mobilisatie en bekendheid waar jongeren kunnen worden herkend en versterkt in hun rol als formidabele aanjagers van verandering.

Het Mahatma Gandhi Institute of Education for Peace and Sustainable Development (MGIEP) van UNESCO gebruikt bijvoorbeeld sociale media om positieve ervaringen en vriendelijkheid te promoten, en biedt een tegenverhaal tegen het constante spervuur ​​​​van negatieve en vaak gewelddadige handelingen die we dagelijks in de media zien verkooppunten.

De noodzaak om inclusieve samenlevingen op te bouwen en de noodzaak om gedrag richting een duurzamere toekomst te sturen en te versterken, is nog nooit zo urgent geweest. Ik heb er eerder over geschreven dat alleen jonge mensen vertellen over het kwaad van gewelddadig extremisme en haat niet genoeg is. Het is dringend nodig om een ​​open dialoog aan te wakkeren, respect te oefenen door middel van empathische training en kritisch denken in onze scholen als een eerste stap in de richting van de bestrijding van gewelddadig extremisme en haat.

Dit gesprek leidt onvermijdelijk terug naar Gandhi. Hoewel de wereld anno 2019 anders is dan de tijd van Gandhi – met ongebreidelde technologische vooruitgang, grotere toegankelijkheid tot onderwijs, verbeterde democratische ruimten en vrijheid – in verschillende opzichten, is ze nog steeds vergelijkbaar in die zin dat het verre van vreedzame en duurzame samenlevingen bereikt. Zijn hele leven hield Gandhi zich aan twee fundamentele principes, Ahimsa, geweldloosheid, en Satya, waarheid. We zullen altijd verschillende meningen en waarden hebben, maar het vermogen om deze diversiteit te begrijpen, te respecteren en als één op deze planeet samen te leven is het enige duurzame pad voor de mensheid.

Als we echte maatschappelijke verandering willen bereiken, moeten Gandhi's lessen, die hij nauwgezet tot zich nam door middel van zijn experimenten, in onze onderwijssystemen worden ingebouwd en in ons dagelijks leven worden geïllustreerd. Deze vaardigheden, zoals empathie, opmerkzaamheid, impulsbeheersing, vriendelijkheid en kritisch vermogen, kunnen worden opgebouwd door constant te experimenteren en te ervaren, dezelfde belangrijke paden die Gandhi zelf heeft ingezet om ze te bouwen en uiteindelijk te belichamen.

De ideeën van vrede, vriendelijkheid, kritiek, waarheid en geweldloosheid kunnen nog steeds het revolutionaire anker zijn voor jonge wereldburgers die zich voorbereiden om de intergenerationele puinhoop van het verleden en het heden op te ruimen en hun samenlevingen te transformeren naar duurzame vrede.

Anantha K. Duraiappah, Ph.D., is de directeur van het UNESCO Mahatma Gandhi Institute of Education for Peace and Sustainable Development. Volg hem op Twitter @akduraiappah

dichtbij

Doe mee met de campagne en help ons #SpreadPeaceEd!

Wees de eerste om te reageren

Doe mee aan de discussie ...