Ontwapeningseducatie: jongeren in de voorhoede van de ontwapeningsdialoog

(Herplaatst van: Academische impact van de Verenigde Naties. 26 maart 2020)

Jonge mensen zijn altijd agenten van verandering geweest, omdat we onverschrokken, gepassioneerd en onverschrokken zijn voor uitdagingen. Het is aan ons om onze stem te laten horen en actief betrokken te zijn bij alle aspecten van het bepalen van de agenda en het maken van beleid die regeringen zullen dwingen tot permanente ontwapening te komen.

Kehkashan Basu, milieuactivist, spreker en jeugdleider.

Sinds haar oprichting hebben de Verenigde Naties de hoogste prioriteit gegeven aan het verminderen en uiteindelijk elimineren van massavernietigingswapens, met inbegrip van nucleaire, biologische en chemische wapens, en aan de controle op handvuurwapens en lichte wapens. Met de snelle ontwikkeling van informatie- en communicatietechnologie, de opkomst van nieuwe concepten van veiligheid en dreiging, en de grootste generatie jongeren in de geschiedenis, is de behoefte aan onderwijs in ontwapening en non-proliferatie nog nooit zo groot geweest.

In hun nieuwste serie praat United Nations Academic Impact (UNAI) met experts en jongeren over middelen voor ontwapening en vredeseducatie die zijn gecreëerd door de Verenigde Naties en docenten voor studenten, en hoe dergelijke instrumenten jongeren motiveren en inspireren om concrete actie te ondernemen ter ondersteuning van ontwapening . In dit interview spreekt jonge activist Kehkashan Basu met UNAI over de actie die jongeren op verschillende niveaus kunnen ondernemen om bij te dragen aan ontwapening.

UNAI: Waarom is ontwapeningseducatie belangrijk voor jongeren?

Mevr. Basu: Jongeren zijn een van de grootste belanghebbenden van het maatschappelijk middenveld in ontwikkelingslanden. De meesten van ons, vooral jongeren uit het Zuiden, lijden onder een gebrek aan middelen in onderwijs en werkgelegenheid. In plaats van te investeren in jongeren, verspillen regeringen vaak geld en middelen aan het aanleggen van voorraden massavernietigingswapens. Dit moet echt stoppen. De status-quo zal niet veranderen tenzij jongeren door middel van onderwijs op de hoogte worden gebracht van ontwapening. Wanneer ze gewapend zijn met deze kennis, zullen jongeren in staat zijn hun stem te verheffen tegen dit verkeerd gerichte beleid en ervoor te zorgen dat regeringen hun middelen gebruiken voor groei en duurzame ontwikkeling.

UNAI: Wat is de rol van jongeren bij ontwapening?

Mevr. Basu: Jonge mensen zijn altijd agenten van verandering geweest, omdat we onverschrokken, gepassioneerd en onverschrokken zijn voor uitdagingen. Het is aan ons om onze stem te laten horen en actief betrokken te zijn bij alle aspecten van het bepalen van de agenda en het maken van beleid die regeringen zullen dwingen tot permanente ontwapening te komen. Jongeren kunnen op alle niveaus – lokaal, regionaal en internationaal – actie ondernemen voor ontwapening. Dit omvat het opzetten van campagnes op basisniveau voor vredesopbouw, lobbyen bij beleidsmakers en parlementariërs om rechtvaardige en transparante wetten te implementeren die voorkomen dat regeringen de machtige wapenproductielobby betuttelen en in plaats daarvan de middelen gebruiken voor gezondheidszorg, onderwijs en het scheppen van banen. Jongeren moeten voorop lopen in de dialoog over verandering, want het is onze toekomst die op het spel staat. De eerste stap is om het bewustzijn op te bouwen, vervolgens onze vertegenwoordiging te versterken en daarna verantwoordelijke mensen te verkiezen.

UNAI: Als Ambassadeur van de World Future Council (WFC), vertel ons over de programma's die de organisatie heeft gelanceerd om jongerenacties op het gebied van ontwapening te ondersteunen?

Mevrouw Basu: We hebben de Toekomstige beleidsprijs die de oplossingen voor duurzame ontwapening viert. Het doel van de prijs is om wereldwijd bekendheid te geven aan dit voorbeeldige beleid en om beleidsacties voor rechtvaardige, duurzame en vreedzame samenlevingen te versnellen. Het is de eerste prijs die op internationaal niveau beleid in plaats van mensen viert.

Het World Future Council (WFC) verdedigt de koers van toekomstige generaties door hen te machtigen en rechtvaardige en duurzame samenlevingen op te bouwen. Vorig jaar speelde WFC een belangrijke rol in de ondersteuning van de “Tel het kernwapengeld”-campagne, die de ware omvang aantoonde van de investeringen die negen landen plannen voor de modernisering van hun nucleaire arsenalen in het komende decennium. Vrijwilligers in New York, New Mexico, Philadelphia, Londen en Wellington kwamen allemaal samen om tel handmatig een biljoen dollar gedurende zeven dagen en zeven nachten.

UNAI: Hoe was je ervaring met spreken op de VN-bijeenkomst op hoog niveau over kernwapens?

Mevr. Basu: Ik was de jongste spreker op de Plenaire vergadering op hoog niveau die herdacht de Internationale dag voor de totale eliminatie van kernwapens in 2018. Ik wilde benadrukken dat we als vertegenwoordiger van toekomstige generaties buitengewoon bezorgd waren over de escalerende wapenwedloop en de miljarden dollars die werden verspild aan het aanleggen van nucleaire voorraden terwijl kinderen stierven van de honger. Ik was de enige tiener in de groep volwassen sprekers, en mijn aanwezigheid en toespraak waren bedoeld om te laten zien en te benadrukken dat een gebrek aan vertegenwoordiging van jongeren op dit niveau van besluitvorming oneerlijk was. Beleidsmakers zouden wakker moeten worden en de status-quo moeten veranderen, zo niet voor zichzelf dan in ieder geval voor hun kinderen.

Wees de eerste om te reageren

Doe mee aan de discussie ...