Samengestelde crises: corona in conflictzones

Sakena Yacoobi, CEO van het Afghan Institute of Learning, werkt met jongeren. (Foto: AIL)
Inleiding van de redactie. Eerdere artikelen in onze serie Corona Connections waren vooral gericht op het onrecht en disfunctioneren van mondiale structuren die onmiskenbaar duidelijk zijn gemaakt door de pandemie. In dit artikel vestigen we de aandacht van vredesonderwijzers op het feit dat COVID veel van die onrechtvaardigheden ernstiger heeft gemaakt.

 “Deze pandemie heeft een enorme negatieve impact gehad op wat al een benarde situatie was.” – Sakena Yacoobi, CEO, Afghan Institute of Learning

Sakena Yacoobi, een lange tijd actief lid van de IIPE/GCPE-netwerken, begon haar werk met het opleiden van Afghaanse vrouwen in de kampen waar ze hun toevlucht hadden gezocht tegen de Taliban. In de jaren sinds het werk naar Afghanistan is gebracht, via de Afghaans Instituut voor Leren (AIL), heeft ze een landelijk programma van leren en diensten gecreëerd dat de levens van duizenden heeft veranderd. Zelfs ondanks het geweld van burgeroorlogen ging het werk door, en gaat het nog steeds.

Zoals blijkt uit haar brief aan donateurs (hieronder weergegeven, de originele brief vind je hier), dat werk zwaar is getroffen door COVID-19. Het werk van AIL is aanzienlijk gewijzigd om de door de pandemie vereiste, maar niet door de overheid verleende diensten te verlenen. De situatie waarmee Sakena en AIL worden geconfronteerd, wordt gerepliceerd voor maatschappelijke organisaties over de hele wereld; overal, zoals een netwerklid onlangs schreef, "is de regering verlamd". De vijfde alinea van de brief, waaruit het bovenstaande citaat is genomen, vat de situatie samen, niet alleen in Afghanistan, maar ook in andere landen waar burgerlijke onrust en onbekwame, onverantwoordelijke regeringen hun volk in de steek laten. Over de hele wereld streeft het maatschappelijk middenveld, net als AIL, ernaar om, met onvoldoende middelen, geconfronteerd met meerdere obstakels aan alle kanten, de verantwoordelijkheid op zich te nemen om mensen te ondersteunen waar regeringen falen.

AIL is een levendig voorbeeld van de noodzaak van de verantwoordelijkheid van burgers voor hun eigen respectievelijke samenlevingen, en voor het onderwijs om hen in staat te stellen deze op zich te nemen. Daarin ligt de beste hoop dat de wereldgemeenschap een nieuw normaal zal bereiken waarin de structurele onrechtvaardigheden en disfuncties van het pre-pandemische normaal zijn overwonnen. Als vredesopvoeders zijn wij, ongeacht de situatie van onze eigen respectieve naties, toegewijd aan de vervulling van die behoefte. Of we nu een van deze door Corona verergerde kritieke situaties doorstaan ​​of niet, we zijn solidair met degenen zoals Sakena die zich in die situatie bevinden, en zullen ons eigen onderwijswerk doen in die geest en dat perspectief.

-BAR, 8/4/20

Brief van Sakena Yacoobi
CEO, Afghan Institute of Learning

Ik hoop dat deze brief zowel u als uw dierbaren veilig en in goede gezondheid bereikt. Ik realiseer me dat het lang geleden is dat ik rechtstreeks met u heb gecommuniceerd, aangezien ik meestal constant onderweg ben. Mijn schema was vroeger een constante werveling van reizen naar of deelnemen aan seminars, vredesconferenties, spreekbeurten en wereldwijde workshops. Sterker nog, ongeveer een maand geleden was ik op reis naar de Verenigde Staten vanuit Afghanistan voor een vergadering. Echter, net als de rest van de wereld, kwam ik aan de grond en zat ik hier vast, niet in staat om terug te keren naar Afghanistan vanwege de wereldwijde pandemie die we allemaal ervaren.

Terwijl ik hier in mijn appartement zit en nadenk over al mijn tijd die ik heb besteed aan het promoten van en spreken met duizenden mensen namens AIL en het Afghaanse volk, kan ik niet anders dan het gevoel hebben dat ik het contact met mijn donateurs op persoonlijk niveau heb gemist zoveel als ik had gewild. Ik weet dat u zowel emotioneel als financieel in dit programma hebt geïnvesteerd, en ik beschouw u echt als een partner in onze inspanningen om de bevolking van Afghanistan te helpen.

Als partner wil ik dat u weet dat Afghanistan nog steeds te maken heeft met voortdurende conflicten. AIL blijft echter schijnen en verspreidt snel zijn licht naar elke provincie in het land. De AIL-gemeenschap is toegewijd en gepassioneerd om het leven van de Afghaanse bevolking te verbeteren door middel van onderwijs. We zijn vooral gericht op de empowerment van vrouwen en meisjes om een ​​betere toekomst voor Afghanistan vorm te geven en zijn erg blij met het resultaat van onze inspanningen. Met de hulp van AIL en uw steun veranderen vrouwen hun leven. Ze krijgen eindelijk de kans om hoger onderwijs te volgen, duurzamere banen te krijgen die goed betalen, en helpen beleid vorm te geven dat uiteindelijk zal helpen bij de wederopbouw van het land.

Zelfs met alle vooruitgang die AIL door de jaren heen heeft geboekt, hebben we nog een lange reis voor de boeg, een die ons vraagt ​​om veel tijd en moeite te investeren in... Tijdens deze pandemie treft COVID-19 elk land en verlamt het economieën. Zoals je je kunt voorstellen, zijn derdewereldlanden, zoals Afghanistan, het hardst getroffen.

Deze pandemie heeft een enorme negatieve impact gehad op de al benarde situatie in Afghanistan. Afghanistan heeft niet alleen te maken met burgerlijke onrust en oorlog in het land, we verliezen nu steeds meer levens aan het virus. Veiligheid blijft een van de grootste problemen, aangezien de armoede in heel Afghanistan toeneemt. Nu het land op slot zit, hebben duizenden mensen die ooit lijnarbeiders waren, nu niet langer de middelen om te werken en hun gezinnen van voedsel te voorzien. Migranten stromen met duizenden het land binnen vanuit zowel de grens van Iran als van Pakistan. Dit maakt de situatie alleen maar erger, aangezien veel van deze mensen vluchtelingen zijn en het virus bij zich dragen. Ze kunnen nergens heen om hulp te krijgen.

Bij AIL bevinden we ons in een positie waarin de mensen van Afghanistan naar ons kijken en op ons rekenen. In de loop der jaren hebben we een reputatie opgebouwd om iedereen kwaliteitsservice te bieden zonder discriminatie. Hoewel de regering heeft bevolen alle scholen en programma's te sluiten, erkent AIL dat mensen nog steeds in grote nood verkeren. We wisten dat er actie moest worden ondernomen om te helpen in de strijd tegen COVID-19 en dus gingen we aan de slag. Ten eerste hebben we, om de verspreiding van het virus te helpen stoppen, zowel docenten als studenten verhinderd onze programma's fysiek bij te wonen en hebben we het aantal diensten verdubbeld in onze 6 medische klinieken. Vervolgens zijn we begonnen met het uitdelen van allerlei soorten voedsel voor de meest behoeftigen – vooral vrouwen, kinderen en ouderen. Vervolgens hebben we onze focus verlegd naar het opnieuw vestigen van onze centra als productiefaciliteiten die momenteel gezichtsmaskers, gezichtsschermen en beschermende jassen produceren.

AIL heeft en blijft duizenden eenheden persoonlijke beschermingsmiddelen distribueren naar verschillende klinieken, ziekenhuizen, overheidsinstellingen en het grote publiek. De kosten van deze artikelen zijn zo hoog dat mensen het zich niet zouden kunnen veroorloven om ze te kopen, zelfs als ze in het land verkrijgbaar waren. AIL gebruikt ook haar eigen radiostation, Radio Meraj, om het belang van sociale afstand, handen wassen en het dragen van gezichtsmaskers publiekelijk uit te zenden naar zoveel mogelijk mensen. Het zendt ook berichten uit over voedseldistributie en informatie over hoe gebieden schoon en gedesinfecteerd kunnen worden.

Vanwege COVID-19 reageren veel donateurs niet of aarzelen omdat ze denken dat onze programma's gesloten zijn. Maar ik zeg je nu, ons programma draait dubbele diensten, alle administratieve medewerkers van AIL werken in de frontlinie en riskeren elke dag hun leven en persoonlijke gezondheid. Ondanks dit alles hebben we, ook al zijn onze klasdeuren gesloten, onze missie om onderwijs te bieden aan de vrouwen en kinderen van Afghanistan niet opgegeven. AIL is voortdurend bezig met het bijwerken en voorbereiden van materiaal voor afstandsonderwijs voor onze kinderen die enigszins toegang hebben tot smartphones of computers. Maar de realiteit blijft dat 85% van onze studenten hun opleiding misloopt door de shutdown. Om hieraan tegemoet te komen, hebben we take-home-pakketten gemaakt die beschikbaar zijn voor studenten om thuis op te halen en aan te werken. Daarnaast hebben we een hotline voor docenten opgezet om leerlingen te woord te staan ​​als en/of wanneer hun ouders hen niet kunnen helpen met hun huiswerk.

Helaas ontvangen we steeds meer meldingen van geweld tegen vrouwen en kinderen thuis vanwege de sluiting en de extra tijd die we samen onder één dak hebben doorgebracht. Als reactie hierop heeft AIL counseling opgezet om ouders en kinderen te helpen omgaan met deze situaties die de shutdown heeft verergerd. We gebruiken sociale media ook als een middel om informatie te verstrekken over geduldig zijn, middelen te delen en sociale afstand te bewaren.

We waren niet voorbereid op deze pandemie. Niemand van ons was dat. Helaas nemen veel mensen dit virus niet serieus genoeg en als gevolg daarvan raken duizenden en duizenden besmet. Het aantal gevallen blijft stijgen en de overheid doet niet genoeg om te helpen. Daarom is het voor AIL zo belangrijk om de Afghaanse bevolking directe hulp en bewustwording van dit virus te blijven bieden.

Ik weet dat velen lijden, maar een land als Afghanistan was er absoluut niet klaar voor om dit aan te pakken. Je hebt al vele jaren bewezen een gracieuze partner te zijn en we zullen je vrijgevigheid nooit vergeten. De steun en het medeleven van onze donateurs is de ruggengraat van onze organisatie en is van het grootste belang om ons te helpen onze missie te voltooien, vooral in tijden als deze. Zowel AIL als ik zouden het oprecht waarderen, omdat u ons in het verleden hebt gesteund, als u de financiering van onze inspanningen in deze tijd van crisis zou heroverwegen. Als uw huidige situatie u niet toelaat om ons te steunen zoals u in voorgaande jaren hebt gedaan, zal elk bedrag nog steeds een enorme hulp zijn en zeer gewaardeerd worden door de Afghaanse gemeenschap. Als we op onze huidige capaciteit blijven draaien, zonder extra steun, zullen we genoodzaakt zijn om de hulpverlening en programma's waar we zo hard aan werken, stop te zetten.

Namens de vrouwen en kinderen van Afghanistan wil ik u bedanken voor al uw vriendelijkheid, empathie en medeleven. Zoals Rumi zegt: "Hoe meer je geeft, hoe meer zegeningen je van God ontvangt". Uit de grond van mijn hart, bedankt voor je tijd, en ik zal blijven bidden voor de gezondheid en het geluk van jou en je dierbaren. Moge Allah je altijd zegenen met zijn genade.

Hoogachtend,

Dr. Sakena Yacoobi
CEO
Internationale hoop creëren
Afghaans Instituut voor Leren

Wees de eerste om te reageren

Doe mee aan de discussie ...