Boekbespreking: Onderwijs met de korrel van het heelal

(Herplaatst van: Doopsgezinde Wereldrecensie. 27 augustus 2018)

By 

Een opmerkelijk initiatief in het doopsgezind hoger onderwijs is de afgelopen decennia gelegen in het nieuwe academische veld van vredes- en conflictstudies. Doopsgezinde scholen in Noord-Amerika - van Fresno Pacific University in Californië tot Eastern Mennonite University in Virginia - hebben vredesinstituten, vredescurricula, academische publicaties en leiderschapsprogramma's opgericht. Doopsgezinde scholen hebben een reputatie opgebouwd voor innovatie en uitmuntendheid in het lesgeven op hun campussen en voor het helpen van instellingen buiten de campus om conflicten op te lossen - van lokale schoolbesturen tot kerkelijke congregaties.

Aan de Bluffton University in Ohio heeft professor in religie J. Denny Weaver campusdiscussies en conferenties gestimuleerd die resulteerden in twee volumes creatieve essays. De eerste, mede onder redactie van Gerald Mast, hoogleraar communicatie, verscheen in 2003: Vrede onderwijzen: geweldloosheid en de vrije kunsten. Dat boek concentreerde zich op manieren waarop vredesidealen de disciplines van de vrije kunsten kunnen beïnvloeden - geschiedenis, geesteswetenschappen, kunst en sociale en natuurwetenschappen.

Nu komt een tweede deel, Onderwijs met de korrel van het heelal, gepubliceerd in de C. Henry Smith Series, die een theologische achtergrond belicht voor dopers-doopsgezinde vredeseducatie. De ondertitel is "Een vreedzame visie op de toekomst van doopsgezinde scholen, hogescholen en universiteiten."

Zoals in alle essaybundels wordt de redactie uitgedaagd om een ​​gemeenschappelijke focus en argumentatie voor alle schrijvers te geven. In zijn algemene inleiding, drie hoofdstukken en inleidingen op de andere hoofdstukken, geeft redacteur Weaver 132 pagina's van zijn eigen denken en theologische reflectie. Centraal staat het “verhaal van Jezus”, het bijbelse verhaal van Jezus inclusief zijn geboorte, leringen, confrontatie met de autoriteiten en reis naar het kruis en opstanding. Doopsgezinde vredeseducatie, stelt Weaver, moet geworteld zijn in het Jezusverhaal, maar ook in dialoog zijn met seculiere en andere alternatieve verhalen.

Hier, net als in zijn andere geschriften, pleit Weaver voor een geweldloze God en verzoening. Volgens hem bevat het Oude Testament niet alleen geweld, maar ook veel verhalen over Gods wil voor vrede. Het leven en de leringen van Jezus verwierpen het Oude Testament niet, maar gingen door en losten een gesprek op aan de kant van geweldloze oplossing van conflicten.

Elk van de essays levert een eigen bijdrage onder de algemene noemers theologie, bijbel, ecclesiologie, literatuur en vrede, natuurwetenschappen en conflictstudies. Een terugkerend thema is de roep om diversiteit, dialoog en pluralisme in het doopsgezinde vredesonderwijs. Theologisch dogmatisme zoals de doopsgezinde theoloog John Howard Yoder zou hebben gepraktiseerd, is passé.

Maar hoe kunnen doopsgezinde pacifistische opvoeders tegelijkertijd betrokken en open zijn? Benjamin Bixler omarmt deze spanning creatief. Aan de ene kant bevestigt hij dat "het claimen van een christelijke eigen identiteit een cruciale eerste stap is." Tegelijkertijd moet het doopsgezinde onderwijs "ook bereid zijn om risico's te nemen door een dialoog aan te gaan met degenen die deze wederdopersopvattingen in twijfel kunnen trekken."

Maar wat betekent dit voor het aannemen van docenten op doopsgezinde scholen? Ondanks al zijn vurige toewijding aan dialoog en openheid, zou Bixler zich blijkbaar hebben verzet tegen een beslissing van een doopsgezind college enkele jaren geleden om een ​​directeur vredesstudies aan te nemen die geen doopsgezind was en niet geloofde dat toewijding aan Christus centraal zou moeten staan ​​voor vredeswerk. Over het algemeen gaan de essayisten in dit boek uit van een doopsgezinde etnisch-religieuze identiteit die twee of drie decennia geleden misschien dominanter was in doopsgezinde scholen dan nu het geval is.

Kwesties met betrekking tot ras, geslacht en seksualiteit komen in dit boek aan de orde. De recentere kwestie van doopsgezinden en nazi-totalitarisme, recentelijk het meest besproken onderwerp op de website van de "Anabaptistische historici" en op sommige doopsgezinde scholen, wordt hier niet aan de orde gesteld. Misschien komt dat omdat deze essayisten meestal uit Bluffton, Gosen en Oosterse Doopsgezinden komen, terwijl de colleges van doopsgezinde Nederlands-Russische achtergrond nauwelijks vertegenwoordigd zijn.

Een intrigerend essay van Lowell Ewert van het Conrad Grebel University College in Ontario dringt erop aan dat doopsgezinde scholen afdelingen van internationaal recht moeten toevoegen. Ewert beweert dat het traject van de totale oorlog van de burgeroorlog tot de Eerste Wereldoorlog, de Tweede Wereldoorlog en een mogelijke nucleaire oorlog niet onvermijdelijk is. Inderdaad, schrijft Ewert, totale oorlog is uitzonderlijk.

Gerald Mast, Weaver's collega aan de Bluffton University, heeft een provocerend essay waarin doopsgezinde scholen worden opgeroepen om studenten uit te nodigen om naar de kerk te gaan en de idealen en uitdagingen van vredesstichting te leren, niet alleen vanaf de preekstoel, maar ook vanuit de gemeentelijke ervaring van interne conflicten. Mast heeft een boek over dit onderwerp geschreven. Maar het vooruitzicht om zo'n visie volledig te realiseren op doopsgezinde campussen, met hun dalende percentage doopsgezinde studenten, lijkt ver weg.

De betekenis van de uitdrukking "The Grain of the Universe" in de titel is niet helemaal duidelijk. De zin zal sommige lezers herinneren aan de uitspraak die wordt toegeschreven aan Martin Luther King Jr.: "De boog van het morele universum is lang, maar buigt naar gerechtigheid." Voor King betekende de 'boog' sociale vooruitgang. Het rechtvaardigde de hoop op culturele verbetering - zoals werd vertegenwoordigd door de prestaties van de burgerrechtenbeweging. Is de "boog" gelijk aan de "korrel"?

Weaver citeert John Howard Yoder als de bron van de uitdrukking. Stanley Hauerwas gebruikte het voor de titel van zijn boek uit 2001, Met de korrel van het heelal. Weaver verwijst niet naar Hauerwas. Yoder's "graan" verwijst naar het leven, de leer, de dood en de opstanding van Jezus die het eerst in de kerk werd gemanifesteerd. Het centrale beeld is het kruis, en de belangrijkste arena voor actie is de kerk, niet de natie.

Weaver betoogt, meer dan Hauerwas, dat de heerschappij van God voorbij de zichtbare kerk moet worden gezien. Jezus leerde dat het koninkrijk van God al in de wereld aanwezig was. De veronderstelling dat succesvolle conflictoplossing, meer dan aanhoudend geweld, de kern van het universum weerspiegelt, behoeft verdere verduidelijking en analyse.

Als het dopers-doopsgezinde onderwijs zijn langetermijnmissie van vredeseducatie wil vervullen, moeten er meer van dit soort boeken worden geschreven. En doopsgezinde opvoeders moeten deze visies in praktijk brengen.

James C. Juhnke is emeritus hoogleraar geschiedenis aan Bethel College in North Newton, Kan.

(Ga naar het originele artikel)

dichtbij
Doe mee met de campagne en help ons #SpreadPeaceEd!
Stuur mij e-mails:

Doe mee aan de discussie ...

Scroll naar boven