"The Armour of Light": een katalysator voor vredesleren

Een filmrecensie door Betty Reardon

Laten we dus de daden van de duisternis opzij zetten en de wapenrusting van het licht aantrekken.
  – Romeinen, 13:12

[icon type=”glyphicon glyphicon-share-alt” color=”#dd3333″] Bezoek de officiële website van "The Armour of Light"

Abigail Disney's briljant uitgevoerde, ethisch leerzame en politiek relevante documentaire is een belangrijke bijdrage aan de huidige maatschappelijke discussie over de Amerikaanse wapencultuur, de dagelijkse schietpartijen en de groeiende samensmelting van wapens met persoonlijke en familiale veiligheid die deze kenmerken. De regelmaat van het aantal doden door vuurwapens dat levens kost van alle leeftijden en rassen, maar onevenredig veel jonge zwarte mannen, maakt de hardnekkigheid van racisme dat ingebed is in onze sociale orde duidelijk zichtbaar. Minder opgemerkt, alleen onder de publieke aandacht gebracht in sensationele zaken of misdaden die de actieve aandacht van feministen en vrouwenrechtenactivisten trekken, zijn de meerdere incidenten van huiselijk geweld die escaleren van fysieke mishandeling tot moord, wanneer de misbruiker in het bezit is van een vuurwapen. Er wordt vaker melding gemaakt van kinderen die geladen wapens mee naar school nemen of sterven door per ongeluk schieten, meestal in hun eigen huis. Gemakkelijke toegang tot wapens vergroot ook de kans op overlijden of ernstig letsel bij het plegen van misdaden die anders geen dodelijke gevolgen zouden hebben gehad. Het is duidelijk dat de prevalentie van pistolen en het privébezit van aanvalswapens een probleem van zodanige proporties vormt dat het een onderwerp is van aanzienlijke aandacht op de onderwijsagenda's van alle vredesonderwijzers. Disney's film is een krachtig pedagogisch hulpmiddel om dit agendapunt aan te pakken. Het illustreert levendig de dringende nationale behoefte om het wapenprobleem in de Amerikaanse samenleving het hoofd te bieden en documenteert de strijd om aan die behoefte te voldoen door drie individuen met verschillende achtergronden die een sterk geloof delen in de waarde van het menselijk leven.

 

Waardenreflectie, perspectiefverandering en transformatie, zowel persoonlijk als sociaal, worden aangeprezen als doelen van vredeseducatie. Dergelijke doeleinden komen herhaaldelijk voor in de literatuur, erkend als de conceptuele fundamenten van vredespedagogiek die bedoeld zijn om authentiek vredesleren teweeg te brengen. Peacelearning is een term die we gebruiken om te verwijzen naar de reflectieve en affectieve ervaringen die ons leiden tot een begrip van de aard en de gevolgen van een van de vele vormen van geweld en kennis van mogelijke alternatieven - de tweedelige inhoudelijke kern van vredeseducatie. Het is leren dat vredesonderwijzers zich proberen te verdiepen in toegewijde actie om een ​​of meer van de alternatieven te realiseren. Het kan evolueren in elke omgeving waar leren plaatsvindt, binnen een individu of een groep. Het alternatief dat wordt omarmd door dominee Rob Schenck, Lucy MacBath en John Phillips, te zien in "The Armour of Light", is de vermindering en eliminatie van het wijdverbreide wapengeweld dat dagelijkse tragedies veroorzaakt in het leven van gezinnen en gemeenschappen in de Verenigde Staten.

Terwijl vredesopvoeders bepaalde leerdoelen hebben geïdentificeerd, dwz een reeks capaciteiten ontwikkelen om bepaalde vaardigheden en capaciteiten op te wekken en te verfijnen die nodig zijn om effectieve agenten te zijn voor het bereiken van de alternatieven; en ze hebben ook specifieke pedagogieën ontworpen om de doelen te bereiken, de feitelijke ervaring van vredesleren is vaak moeilijk te beschrijven. Echter, zoals een vaak geciteerde rechter beweerde: "Ik weet het wanneer ik het zie", en ik zie het in de documentaire van Abby Disney die de controverse over persoonlijk bezit van wapens onderzoekt, de confrontatie tussen degenen die de onschendbaarheid van het "recht van Amerikaanse burgers" verdedigen. om wapens te dragen” en degenen die de levens willen redden van de duizenden die regelmatig verloren gaan door wapengeweld. Deze film, die de evoluties en acties volgt van de drie die een einde willen maken aan het bloedbad, toont ons personen die levendig de verantwoordelijke burgeractie tonen die we hopen te bereiken door onze gevarieerde praktijken van vredeseducatie en vredesstudies. Als zodanig is het een instrument van onschatbare waarde voor de voorbereiding van vredesopvoeders voor gebruik in de klas op secundair en tertiair niveau. Het is ook van onschatbare waarde als instrument voor openbaar onderwijs voor politieke actie, met name die acties die gericht zijn op het wijzigen van wapenwetten - van acties die het nog steeds voor vrijwel iedereen mogelijk maken om wapens te kopen en te dragen en deze met weinig regelgeving te verkopen - tot een reeks redelijke voorschriften die het publiek beter zouden beschermen. "The Armour of Light" is een ideaal middel om een ​​geïnformeerde en beredeneerde discussie over wapens te promoten op universiteitscampussen en in gemeenschapsomgevingen waar burgergroepen hun maatschappelijke verantwoordelijkheid proberen te nemen om bij te dragen aan de openbare veiligheid.

De belangrijkste focus van de film ligt op de ervaring van dominee Rob Schenck, een evangelisch-christelijke predikant en activist voor 'het recht op leven', vastgelegd door drie van de verschillende stadia van vredesleren die lang een rol hebben gespeeld in mijn eigen onderwijs en schrijven over vredespedagogiek : ten eerste bewustwording van een bepaald aspect van de vredesproblematiek, vaak als gevolg van het leren kennen van een waarden en perspectief dat de sociale realiteit uitdaagt; ten tweede een reflectieve analyse van die realiteit en de eigen relatie ermee, waarbij we de uitdaging en het ongemak van een verandering van ons perspectief riskeren, zelfs de manieren waarop we diepgewortelde persoonlijke overtuigingen en sociale waarden naleven; en ten derde, het overwegen van alternatieven, resulterend in een bereidheid tot actie, om persoonlijk de confrontatie aan te gaan en in het openbaar te handelen om te veranderen wat het geleerde heeft onthuld als een herstelbare toestand van geweld en/of onrecht.

Rob Schenck predikt. (Foto: Jeff Hutchens)
Rob Schenck predikt. (Foto: Jeff Hutchens)

Het leerproces van Schenck begint met de schokkende en ernstige cognitieve dissonantie die werd veroorzaakt door de moord op Dr. Barnett Slepian, een arts die verbonden is aan een gezondheidskliniek voor vrouwen die abortussen uitvoert, door toedoen van een christelijke 'recht op leven'-activist. Die gebeurtenis daagt hem uit om schijnbare inconsistenties tussen geloof en actie het hoofd te bieden. We zien dominee Schenck's overpeinzingen over de implicaties van gewelddaden ter voorkoming van wat volgens hem een ​​meest flagrante vorm van geweld is, waarbij het leven van de ongeborenen wordt genomen. Dit herkauwen brengt hem ertoe het instrument van deze specifieke gewelddaad te confronteren en de paradox van zovelen die zich inzetten om het recht op leven van de ongeborenen te verdedigen terwijl ze pistolen bezitten en fervente voorstanders zijn van "wapenrechten" waarvan ze beweren dat ze worden gegarandeerd door de Tweede amendement op de Amerikaanse grondwet.

Zijn persoonlijke reflecties, de pijnlijke zoektocht van zijn eigen geweten en de erkenning dat mede-evangelicals in staat zijn tot dergelijk geweld en klaar staan ​​om de noodzaak van bewapening van individuen te rationaliseren, daagt zijn lang gekoesterde waardenopvattingen en zelfs zijn identiteit als een evangelisch-christelijke activist uit. Zijn zoektocht legt verbanden bloot tussen verschillende vormen van geweld en het racisme dat zichtbaar is in het onevenredige percentage Afro-Amerikaanse slachtoffers dat gekleurde evangelicals naar een ander perspectief leidt dan zijn collega-blanke ministers, van wie de meesten zich verzetten tegen de reflectie waartoe hij hen oproept. Die weerstand en zijn lessen van Lucy McBath drijven hem tot wat een onherroepelijke toewijding lijkt te zijn om zijn mede-evangelicals te blijven 'evangeliseren' en campagne te voeren voor veranderingen in de wapenwetten. Hier is inderdaad een krachtig voorbeeld van het soort transformatie dat vredeseducatie beoogt na te streven.

"The Armour of Light" biedt een onschatbare case study in vredesleren, en hoe een proces van transformationeel leren zich ontvouwt bij één persoon die ethische en theologische integriteit zoekt, terwijl hij dieper en moediger onderzoekt naar de parameters van geweldloosheid die hij als strategie ging omarmen om zich tegen abortus te verzetten. In zijn eigen woorden kan het een "derde bekering" zijn; de eerste was zijn bekering tot het christelijk geloof als tiener; en de tweede zijn bekering tot de Republikeinse Partij in de vroege volwassenheid, samen met vele andere evangelicalen tijdens de presidentiële campagne van Ronald Reagan. Deze verschuiving resulteert in wat hij is gaan zien als het "Faustiaanse akkoord" tussen evangelische kerken en de partij. (Een katholieke priester meende onlangs dat hij een soortgelijk akkoord zag tussen de partij en de Nationale Conferentie van Katholieke Bisschoppen.) Of we als vredesopvoeders de bewering van "de afspraak" als geldig beschouwen, hier is nog een kwestie die de film aan de orde stelt, een ander punt voor reflectie en discussie; over de mogelijkheid dat de hedendaagse politiek rond zowel abortus als wapenkwesties een serieus compromis vormt voor het principe van de scheiding van kerk en staat.

Schencks pad van reflectie naar transformatief leren, deze 'derde bekering', ontvouwt zich naarmate hij zich scherper bewust wordt van de frequentie en vernietiging van wapengeweld. Hij zwerft door een NRA-conventie en neemt hun mantra in zich op van "good guys with guns" die de onschuldigen beschermen tegen "bad guys with guns". Hij leert uit de eerste hand hoe hij gemeenschappelijke zijarmen moet afvuren. Het belangrijkste voor zijn leerproces zijn gesprekken met mede-evangelicalen die recht op leven hebben en die zowel menselijk als pedagogisch effectieve filmsegmenten zijn die goed zouden kunnen worden geselecteerd voor een tweede keer voor reflectie op en analyse van de gemeenschappelijke argumenten aan beide kanten van de kwestie. Het is een van de vele leerstukken die "betaalvuil" zijn die "The Armour of Light" biedt aan vredesonderwijzers. Onder hen de pijn van de rouwende moeder terwijl ze de legitimiteit van de "houd je grondwetten" die ertoe hebben geleid dat levens ongestraft zijn genomen, in twijfel trekt.

Het is niet zonder schroom dat ds. Schenck deze nieuwe evangelisatie tegen wapengeweld opneemt, gebaseerd op zijn eigen interpretatie van de Schrift. Zijn campagne voeren onder mede-evangelicals houdt in dat hij hen confronteert met zijn argumenten over wat volgens hem tegenstrijdigheden van het geloof zijn, waarop hij wijst in pogingen tot wat voorstanders van vredeseducatie beschrijven als burgerlijke discoursen van verschil. Eén gesprek is zo verhit dat, hoewel wederzijds respect misschien is gered, de beleefdheid ernstig in gevaar komt. Eerwaarde Schenck realiseerde zich volledig de risico's en uitdagingen van zijn missie om de kerk te overtuigen haar inconsistente standpunt met betrekking tot abortus en "wapenrechten" te erkennen. Hij dringt er bij hen op aan wetten te steunen die de verkoop en het gebruik van handwapens en aanvalswapens zouden controleren die nu zo gemakkelijk door iedereen die daartoe geneigd is te verkrijgen. We zien hem de moed verzamelen die nodig is voor iedereen die risico's neemt bij het nastreven van vrede, terwijl hij geconfronteerd wordt met verhit en onverzoenlijk verzet onder zijn mede-pro-life-activisten.

Ondanks zulke vurige en belemmerende discussies zet hij de praktijk van de dialoog voort als een instrument om tegenstrijdige standpunten te onderzoeken, een controversieel discours te voeren over diep tegengestelde standpunten, met behoud van beleefdheid. We zien zijn worsteling om door te gaan, geconfronteerd met de risico's voor zijn eigen positie in de kerk, en het meest ontroerende, een weerspiegeling van de frustratie en het verdriet van iemand die constructieve verandering zoekt bij het falen van leden van zijn eigen gemeenschap om het te wagen een kwestie van een ander te bekijken perspectief. Met hem komen we tot de ontdekking dat zelfs wanneer er wederzijds respect en een aantal gedeelde sociale doeleinden is, een soms stevig gesloten geest niet kan worden opengesteld voor alternatieven voor hun eigen onbetwiste perspectieven en posities.

Maar we zien ook dat wat onoplosbare verschillen hadden kunnen zijn, terzijde kunnen worden geschoven bij het nastreven van een doel dat een transcendente betekenis heeft voor zelfs degenen met sterk tegengestelde standpunten over ernstige kwesties zoals de abortuscontroverse, dat het essentieel kan zijn om dit te doen voor een veelvoorkomende oorzaak. Dus ook zien we het belang van het ondersteunen van anderen en individuen die een aantal verschillende waarden hebben die samenvloeien rond doelen die iedereen gemeen heeft. De film toont de initiatie en ontwikkeling van de samenwerking tussen Rob Schenck en Lucy McBath, vanuit verschillende uitgangspunten die ze vinden op een gezamenlijke reis. Ze geven kracht aan elkaars vastberadenheid en bieden elkaar steun in tijden van afnemende energie in de samenwerking die ontstaat tussen deze Afro-Amerikaanse moeder en blanke mannelijke prediker. Lucy MacBath, een stewardess met een familiegeschiedenis van activisme voor burgerrechten, verloor haar enige zoon, de 16-jarige Jordan Davis, door een schietpartij door Michael Dunn, een blanke man van middelbare leeftijd, over een woordenwisseling over het volume van de muziek die wordt afgespeeld door vier tienerjongens in een auto op een parkeerplaats. Haar relatie met Rob en hun gemeenschappelijke leerproces groeien van de voorlopige transcendentie van stereotypen in hun eerste enigszins ingetogen ontmoeting, tot een sterk partnerschap gesmeed in gezamenlijke campagnes, versterkt door wederzijds respect en een gemeenschappelijke inzet om wapengeweld in de Amerikaanse samenleving te beëindigen. Hun partnerschap is een model van de ontwikkeling van het vermogen tot dergelijke relaties die vredesopvoeders voor ogen hebben, waarom we pleiten voor de waarde van diversiteit, reflectie aanmoedigen en het vermogen cultiveren om uitdagingen aan te gaan voor onze diepgewortelde maar vaak niet-onderzochte waarden en perspectieven.

Abigail Disney en Lucy McBath. (Foto: Eva Anisko)
Abigail Disney en Lucy McBath. (Foto: Eva Anisko)

Lucy geeft blijk van dezelfde moed die zoveel vrouwen hebben verzameld om uit hun privéleven te komen (behalve het werk dat ze nastreven om gezinnen te onderhouden) in de openbare arena om te redeneren met het publiek dat soms vijandig is maar soms wacht om te worden opgenomen in hun gemeenschappelijke campagne . Lucy is Vrouwen streven naar vrede, Greenham Common Women Moeders van de Plaza de Mayo en Cross Dames DMZ (30 internationale vredestichters die in 2015 met vrouwen uit Noord- en Zuid-Korea door de DMZ liepen). Ze hebben allemaal veel geriskeerd om gerechtigheid en veiligheid voor de kwetsbaren te bereiken, waarbij ze duidelijk blijk gaven van de moed van vrouwen en de sociale creativiteit waarvan we weten dat ze essentieel zijn voor het bereiken van vrede. Ze heeft deze capaciteiten geïnstitutionaliseerd in een organisatie, Moeders eisen actie voor Gun Sense in Amerika, om deze strijd voor veiligheid en recht verder uit te breiden en voort te zetten.

De derde van de personen in dit team is John Phillips, een succesvolle blanke letselschadeadvocaat die de zaak van de vader van Jordan Davis, Ron Davis (Ron, die zelf zijn onwil om een ​​openbaar persoon te zijn overwint) en Lucy McBath aanvochten tegen de man die hun zoon doodschoot. Michael Dunn, de blanke schutter van middelbare leeftijd, haalt in zijn verdediging Florida's "Stand Your Ground"-wet aan onder het voorwendsel zich bedreigd te voelen door deze groep ongewapende, ongevaarlijke tieners, die een diploma-uitreiking vieren. Kijkers zullen zich herinneren dat dezelfde wet werd ingeroepen in het proces tegen George Zimmerman in de gratuite opnames van Trayvon Martin. Phillips, een vader van een peuterzoon en zelf wapenbezitter, wordt een onderdeel van de campagne, zodra hij zich bewust is van de omvang en de aard van het bloedbad en de rechtsweigering in deze steeds groter wordende misdaden. Zijn reflecties wakkeren het besef aan dat niemand veilig is in een wapencultuur. Vanwege zijn publieke betrokkenheid bij de Davis-zaak en de Schenck-McBain-campagne, heeft hij zijn advocatenpraktijk in gevaar gebracht, waarbij hij wordt lastiggevallen zoals de meeste mensen die zich tegen onrechtvaardige heersende normen verzetten, ervaringen die bekend zijn bij degenen die in de Civil Rights Movement werkten .

De film is gecontextualiseerd binnen een bepaalde, maar zeer belangrijke sector van de Amerikaanse samenleving, christelijke evangelicals, sterke voorstanders van wapenrechten en conservatief beleid dat een krachtig en actief standpunt inneemt tegen legale abortus. Maar de problematiek die het aanpakt en de leerprocessen die het documenteert, zijn in feite te vinden in relatie tot andere belangengroepen, andere geweldskwesties en zelfs andere landen.

Leerprogramma's over de wapenkwestie zouden ook kunnen leiden tot overweging van verschillende verwante kwesties van wapens en vormen van sociaal getolereerd geweld als gevolg van privébezit van wapens. Van wijdverbreid huiselijk en gendergeweld met handwapens,[I] voor de gevaren van samenlevingen na een conflict waar wapens in het bezit blijven van voormalige strijders, voor het overwegen van wapens bij de vorming van genderidentiteit, voor vraagstukken over de wereldwijde handel in handvuurwapens en andere ontwapeningskwesties, dient "The Armour of Light" als een ideale starter voor een essentieel proces van vredesleren en voor het publieke gesprek dat nodig is om een ​​te lang getolereerde bron van dodelijk geweld in de Verenigde Staten en de wereld het hoofd te bieden.

Op zichzelf staand zal deze film inhoud geven aan vele rijke en productieve leersessies waarvoor de producenten een studiegids hebben ontwikkeld. Gecombineerd met enkele van de andere recente films over de kwestie van wapenbezit en de toename van schietpartijen met steeds meer slachtoffers, zou het kunnen leiden tot scherpe, geïnformeerde en beredeneerde discussies die bevorderlijk zijn voor veel leren over een van de grootste problemen van geweld die ons land vandaag de dag teisteren . Alle vredesopvoeders zouden het met dat doel serieus moeten overwegen.

Opmerkingen:

[I] Dergelijk huiselijk geweld is bijvoorbeeld de specifieke focus van 'Gun Free Kitchen Tables', een campagne georganiseerd door Israëlische feministische vredesactivisten. Het is aannemelijk dat elders in de wereld meer van dit soort initiatieven worden genomen.


"The Armor of Light" van Fork Films is verkrijgbaar bij Amazon en iTunes en Google Play. Voor degenen die op zoek zijn naar mogelijkheden om actie te ondernemen over de kwestie of meer achtergrondinformatie, zie de volgende Fork Films-links en die van agentschappen die ernaar streven de wapenwetten te versterken.

Filmbronnen

Organisaties voor de preventie van wapengeweld

 

Wees de eerste om te reageren

Doe mee aan de discussie ...