Oproep voor voortdurende steun voor hoger onderwijs in Afghanistan

Vrouwen aan de Gawhar Shad University leren verpleegkunde en gezondheidseducatie gericht op de gezondheid van moeders. (Foto: Directe hulp via Flickr, CC BY-NC-ND 2.0.)

We roepen alle Amerikaanse leden van de Global Campaign for Peace Education op om onmiddellijk actie te ondernemen om te voorkomen dat de Amerikaanse hulp aan het hoger onderwijs in Afghanistan wordt stopgezet. Stuur de onderstaande tekst naar uw congresvertegenwoordiger, uw senator, de beheerder van USAID en de president.

Dank u voor uw solidariteit met het Afghaanse volk. (BAR, 1/8/22)

Oproep voor voortdurende steun voor hoger onderwijs in Afghanistan

In de afgelopen twee decennia was de regering van de Verenigde Staten een van de meest effectieve voorstanders van onderwijs in Afghanistan. De winst van meisjes en vrouwen in de onderwijssector, vooral in het hoger onderwijs, zijn zeer belangrijk. Met de steun van de Amerikaanse belastingbetaler werden openbare universiteiten nieuw leven ingeblazen, bloeiden de kansen voor in-country graduate programma's en trokken veel vrouwelijke instructeurs aan, de promotie van vrouwelijke professoren nam aanzienlijk toe, wat resulteerde in het bekleden van prestigieuze functies zoals kanselier, vice-kanselier, decanen en vele andere leidinggevende posities aan universiteiten, en aan alle universiteiten zijn veel aanvullende opleidingen opgezet. De ondersteuning van USG resulteerde in duizenden beurzen om het vaardigheidsniveau van docenten en studenten te verbeteren. Dit alles culmineerde in de inschrijving van meer dan 700,000 studenten aan universiteiten in augustus 2021 (33% van hen zijn vrouwen).

Naast het bovenstaande zijn er talloze academische beleidslijnen en richtlijnen ontwikkeld om de kwaliteit, toegang, rechtvaardigheid en vaardigheden van Afghaanse faculteiten en studenten te verbeteren en om traagheid en corruptie op universiteiten te bestrijden. Het feit dat in 2020 de dochter van een mijnwerker de hoogste score behaalde op het toelatingsexamen voor de universiteit waaraan 170,000 middelbare scholieren deelnamen, spreekt boekdelen over wat de door de Amerikaanse belastingbetalers gefinancierde programma's in Afghanistan hebben bereikt. Bovendien produceerden studenten van een associate degree-programma, opgezet met USAID-fondsen aan de Kabul University of Medical Sciences, zelf een beademingsapparaat in een tijd waarin Afghanistan tijdens de pandemie met extreme moeilijkheden te kampen had; dit voorbeeld toont nogmaals de positieve impact en effectiviteit van de ondersteuning door USG aan. Belangrijker nog, te beginnen met nul particuliere universiteiten in 2000, had Afghanistan in augustus 2021 meer dan 135 particuliere instellingen voor hoger onderwijs, waardoor de toegang tot hoger onderwijs in de meeste delen van het land werd uitgebreid.

Aangezien USG/USAID strategieën uitwerkt over onderwijsondersteuning in Afghanistan, is het essentieel dat de ondersteuning van het hoger onderwijs centraal blijft staan ​​in de nieuwe strategie. USG moet samenwerking met particuliere universiteiten ondersteunen (indien mogelijk zelfs met openbare universiteiten), zodat vrouwelijke studenten door middel van beurzen en andere initiatieven voor capaciteitsopbouw kunnen blijven inschrijven en academisch vooruitgang kunnen boeken. Vrouwelijke docenten hebben ondersteuning nodig om hun baan bij universiteiten voort te zetten. Momenteel zijn er meer vrouwelijke docenten nodig om les te geven aan vrouwelijke studenten.

Het niet steunen van hoger onderwijs zou het ongekende momentum van vooruitgang in het hoger onderwijs in Afghanistan breken - een momentum dat werd aangewakkerd door de genereuze steun van de Amerikaanse belastingbetalers. Universitair afgestudeerden vormen de ruggengraat van de economische stabiliteit in een land. Als het hoger onderwijs in Afghanistan niet wordt ondersteund, zou de fiscale verwoesting als gevolg van de lage kwaliteit van de arbeidskrachten gevaarlijk zijn en het land verder in een vicieuze cirkel van geweld en wanhoop drijven. Vooral vrouwen die geen hoger onderwijs kunnen volgen, zouden rampzalige gevolgen hebben voor het sociale weefsel van Afghanistan.

We dringen er bij het congreslid op aan om contact op te nemen met de collega's van USAID en hen aan te moedigen alle invalshoeken te bestuderen en strategieën te bedenken voor het bedenken van effectieve programma's voor hoger onderwijs in Afghanistan die gunstig zijn voor de jeugd, vooral meisjes en vrouwen.

Wahid Omar
Onderwijs Consultant

Soraya Omar
Mensenrechtenactivist

Chloe Breyer
Interreligieuze Denter van New York

Ellen Chesler
Ralphe Bunch Institute, CUNY

Betty Reardon
Internationaal Instituut voor Vredeseducatie

Tony Jenkins
Wereldwijde campagne voor vredeseducatie
Georgetown University

Wees de eerste om te reageren

Doe mee aan de discussie ...