9 Japanse studenten organiseren Holocaust-expositie in drang naar vrede als gevolg van pandemie

Deze foto toont de leden van het uitvoerend comité van de tentoonstelling "Geschiedenis en ik", met de klok mee vanaf linksachter, Kanon Nishiyama, Taro Iino, Koki Sakuraba, Mina Inoue, Kiri Okugawa en Yoko Nishimura, op 18 juli 2021 in de Omiya-bibliotheek in Omiya Ward, in de stad Saitama. (Foto: Mainichi/Yoji Hanaoka)

(Repost van: De Mainichi. 29 juli 2021)

Door: Yoji Hanaoka

SAITAMA — Negen universiteitsstudenten die in Oost-Japan wonen, kwamen samen om een ​​zesdaagse tentoonstelling te organiseren, waarvan de titel letterlijk betekent: "Geschiedenis en ik: hoe herinneringen aan de Holocaust betrekking hebben op ieder van ons" die in deze stad zal worden gehouden - een display dat niet zou zijn gedragen als de individuele tegenslagen tijdens de COVID-19-pandemie er niet waren geweest.

Het evenement vond plaats van 10 tot 15 augustus en viel samen met de 76e verjaardag van het einde van de Tweede Wereldoorlog in Japan. Omiya Library zal de locatie zijn, gelegen in Omiya Ward van de hoofdstad van de prefectuur Saitama. Het display, allemaal in het Japans, bevat zo'n 40 verklarende panelen, geschiedenisboeken en een handgemaakte kalender met historische gebeurtenissen. Het richt zich op hoe specifieke individuen uit het verleden en heden de Holocaust hebben ervaren.

Het project is gestart op 9 augustus 2020, bijna precies een jaar voor de aanstaande lancering van het evenement. Kiri Okugawa, nu 19 en toen eerstejaarsstudent aan de Tokyo Gakugei University, nam als een van de panelleden deel aan een online boekleessessie. Het boek ging over hoe de Duitsers in de naoorlogse tijd met hun verleden omgingen. Vier universiteitsstudenten en auteur Hiroto Oka, historicus en pedagoog die in Duitsland woont, hadden een discussie over een 'herinneringscultuur'.

Geïnspireerd begroef Okugawa zichzelf in boeken over de White Rose anti-nazi verzetsbeweging in de naburige Omiya Library. Het verzet, aangewakkerd in 1942, werd geleid door universiteitsstudenten. Het eindigde in 1943 toen kernleden werden gearresteerd en geëxecuteerd wegens verraad.

Als ik op dat moment op die plaats was en had geconcludeerd dat het juist was om het regime te confronteren, zou ik me dan aan mijn beslissing hebben kunnen houden?

Okugawa had gedacht dat ze bekend was met oorlogs-, vredes- en geschiedeniskwesties. Ze had als kind in Hiroshima gewoond en herinnert zich dat ze gestoord werd tijdens een excursie naar het Hiroshima Peace Memorial Museum om levensgrote figuren van onmenselijke mensen te zien ronddwalen net nadat de atoombom op hen was gevallen. Als gevolg van zulke ontmoetingen was een van haar dromen toen ze naar de universiteit ging om een ​​carrière als lerares op een basisschool na te streven en vredeseducatie te volgen.

Maar terwijl ze in de bibliotheek zat, voelde ze een mist in haar hoofd vormen. Ze vroeg zich af: “Wat is gerechtigheid en wat is onrecht, en voor wie is het om te beslissen? Het verzet was in die tijd illegaal, maar de mensen van nu zouden hun acties rechtvaardigen. Als ik op dat moment op die plaats was en had geconcludeerd dat het juist was om het regime te confronteren, zou ik dan in staat zijn geweest om bij mijn besluit te blijven?”

Haar verlangen om over dergelijke vragen te discussiëren groeide, maar ze moest nog goede vrienden maken op school. Okugawa had zich aan het begin van het schooljaar in april ingeschreven aan haar universiteit, maar vanwege de pandemie waren alle lessen online gehouden. Ze had nauwelijks kans om in direct contact te komen met klasgenoten, behalve een medische keuring.

Twee van de andere studentenpanelleden van het leesevenement kwamen in haar gedachten, beiden die meer ervaring en kennis leken te hebben met betrekking tot deze kwesties. Ze had ze maar één keer online ontmoet, maar dat was voor haar genoeg om berichten te sturen waarin ze om hulp vroegen.

Okugawa liet me haar smartphone zien, met het bericht dat ze op 27 september 2020 had gestuurd naar Kanon Nishiyama, 22, nu een vierdejaarsstudent aan de Saitama University. Het ging: 'Ik heb over de Holocaust gestudeerd en ik wil dat meer mensen erover weten. Komende zomer hoop ik een week lang een speciale tentoonstelling, een 'vredesmuseum', over het bloedbad te organiseren. Ik heb geen concrete plannen, maar kunnen jullie me helpen?”

Nishiyama liet me op zijn beurt haar reactie zien. “Dat is een prachtig idee. Ik doe mee."

Ze had haar redenen om aangetrokken te worden. In 2020, van februari tot maart, toen COVID-19-infecties zich door heel Europa verspreidden, reisde ze toevallig in Oost-Europa. De Holocaust was een van haar grootste zorgen, dus het was voor haar vanzelfsprekend om plaatsen te bezoeken zoals een museum in Litouwen gewijd aan de diplomaat Chiune Sugihara uit de Tweede Wereldoorlog, die duizenden visa had afgegeven aan Joodse mensen die naar Japan vluchtten.

Het was in Oekraïne waar Nishiyama deelnam aan een rondreis door Tsjernobyl, de plaats van 's werelds ergste nucleaire ramp, toen ze een paar keer licht hoestte. Dit resulteerde in gefluister van “corona” van haar medetoeristen die voornamelijk uit niet-Aziaten bestonden. Ze bespeurde een spoor van racisme, wat haar schokte omdat ze de indruk had dat Europeanen met hun geschiedenis gevoeliger zouden zijn voor dergelijke vooroordelen.

De epidemie dwong haar haar reis af te breken en eind maart terug te keren naar Japan. Ze kreeg een tweede klap. Haar thuisland bevond zich in een fase waarin de regering overwoog om de toegang uit Europese landen te verbieden. Haar klasgenoten en familieleden lieten doorschemeren dat ze niet wilden dat ze hen bezocht.

De jonge vrouw denkt na: “Ik had Auschwitz bezocht tijdens mijn tweede jaar op de universiteit en ik kon zeggen dat ik geïnteresseerd was in de Holocaust, maar dat was het dan ook. Tijdens mijn reis naar Oost-Europa heb ik uit de eerste hand ervaring opgedaan met discriminatie.”

Nishiyama had plannen om voor het schooljaar 2020 verlof te nemen om stage te lopen in India, Pakistan en het VK te bezoeken, maar moest ze allemaal annuleren vanwege COVID-19. Ze wist niet wat ze moest doen en herinnert zich: "Ik wist niet wat ik moest doen." Wat ze deed, was op internet surfen en een non-profitorganisatie vinden, het Tokyo Holocaust Education Resource Center, en begon deel te nemen aan haar activiteiten. Het was deze organisatie die later het boekleesevenement organiseerde waar ze omging met Okugawa.

Een andere vierdejaarsstudent, die inmiddels is afgestudeerd en aan het werk is gegaan, ging ook op Okugawa's uitnodiging in. In november hield het trio drie toelichtende bijeenkomsten online gericht op het vinden van meer mankracht. Ze kwamen met nog zes studenten die graag wilden meedoen. Zo werd een uitvoerend comité opgericht, bestaande uit negen leerlingen van negen scholen die elkaar in eerste instantie nooit persoonlijk hadden ontmoet.

De zes nieuwe leden zagen een verscheidenheid aan talent, zoals Yoko Nishimura, 25, nu in haar tweede jaar van de graduate school aan de Waseda University, die studeert voor curator. Ze beweert: "Ik werd ziek van online lessen en het lezen van boeken. Het zijn allemaal inputs van informatie, maar ik had een plek nodig om output te geven.”

Taro Iino, 23, zit nu in zijn eerste jaar van een masteropleiding aan de Gakushuin University en is specialist in de Duitse taal en literatuur. Mina Inoue, 20, nu een derdejaarsstudent aan de Chuo University, had gestudeerd over discriminatie in Japan.

Sinds december vorig jaar vergadert de groep elke donderdagavond online en wisselt ze dagelijks schriftelijke documenten uit. De online coördinatie maakte het voor Haruhi Aoki, 22, nu een vierdejaars geneeskundestudent aan de Shinshu University mogelijk om deel te nemen. De school is gevestigd in de stad Matsumoto, in de prefectuur Nagano, 150 kilometer ten westen van Omiya. Als medisch stagiaire heeft ze beperkingen op met wie ze mag eten en met welke plaatsen ze kan bezoeken. Dat betekent dat ze de tentoonstelling niet zal halen wanneer deze opent, maar de zaken positief ziet: "Ik had er misschien niet aan gedacht om deel te nemen als ik niet afhankelijk was geweest van online vergaderingen."

Online conferenties waren niet gemakkelijk. Ze moesten elkaar eerst leren kennen en toen ze dat deden, begrepen ze dat ze allemaal een verschillende achtergrond hadden en verschillende ideeën en politieke gedachten hadden.

Uren van praten waren nodig om het eens te worden over ogenschijnlijk kleine details van woorden die moesten worden weergegeven. Er was bijvoorbeeld onenigheid over het al dan niet opnemen van de ziekte van Minamata - een epidemie van methylkwikvergiftiging in de jaren vijftig en zestig - als voorbeeld van onderdrukking in de moderne tijd. Een ander voorbeeld ging over een verklarend paneel waarin de groep elke bezoeker vraagt ​​te beslissen hoe ze zouden reageren als ze tijdens het nazi-tijdperk in een bepaalde positie zouden worden geplaatst. In dit geval ging de onenigheid over het wel of niet voorbereiden van antwoordkeuzes.

De oudste van de groep, Nishimura, vat samen: "Ieder van ons kon zeggen wat we wilden omdat we geen oude vrienden waren." Koki Sakuraba, 22, een derdejaars student aan de Toyo University, beaamt dat en grapt dat hij "punch-dronken" is geworden door de woorden die hij in juni ontving. Hij zegt: "Toen de suggestie van iemand anders botste met de mijne, werd ik bereid om toe te geven zolang het een betere tentoonstelling zou maken."

Er is bijna een jaar verstreken sinds Okugawa een tijdelijk vredesmuseum begon voor te stellen. Ik vroeg haar of de mist in haar hoofd was opgetrokken. Ze was snel met het antwoord: 'Nee, dat is het niet. Maar door de donderdagbijeenkomsten heb ik me gerealiseerd dat 'rechtvaardigheid' verschilt tussen mensen. Nu weet ik dat het voor mij belangrijk is om te blijven nadenken over wat gerechtigheid is, hoe ik kan beslissen over goed en kwaad, en of ik me aan mijn beslissingen kan houden. Nu kan ik verwoorden wat de 'mist' was, iets wat ik toen niet kon."

Daarom zal de tentoonstelling de uitdrukking zijn van jonge mensen die worstelen om de moeilijkheden van het leven door deze historische pandemie te overwinnen.

Wees de eerste om te reageren

Doe mee aan de discussie ...