Quello che dimentichiamo l'9 settembre: il vero significato di "non dimenticare mai"

Memoriale dell'11 settembre a New York. (Immagine di Ronile da Pixabay)
Introduzione dell'editore
Abbiamo riflettuto a lungo sul fatto che il modo in cui spendiamo i nostri fondi pubblici riflette i valori pubblici. Le recenti controversie sulle statue commemorative nelle piazze pubbliche americane hanno dimostrato che i valori si rivelano anche in ciò che commemoriamo. La società americana fino a poco tempo fa aveva pubblicamente riconosciuto il razzismo di alcuni monumenti. Come i costi umani del razzismo sono stati oscurati nei nostri monumenti e nelle nostre narrazioni, così anche le storie di coloro che senza il loro consenso hanno pagato i costi del militarismo, glorificate annualmente in varie osservazioni commemorative pubbliche.

L'educazione alla pace si è riflessa su questi costi. Il ruolo della memoria nella perpetuazione o nella guarigione del conflitto è stato al centro della ricerca sulla pace e degli studi sulla pace, ma c'è stata poca valutazione riflessiva da parte del pubblico in generale che continua a commemorare il vittimismo del narratore eroico, lo stato addolorato che inculca un narrativa della rappresaglia come giustizia e santifica le guerre attraverso cui viene inflitta.

Ora dobbiamo andare oltre la riflessione sull'omissione. L'educazione alla pace deve cercare, rivelare e valutare la sofferenza trascurata che Laila Lalami ci propone in questa rassegna dei costi umani non contabilizzati, non rilevati nelle recenti osservazioni degli eventi che hanno prodotto la "guerra al terrore". Non dovremmo indagare su tutti i costi ei benefici della guerra al terrore e su tutte le guerre senza fine? Non dovremmo chiederci: "Chi ha pagato questi costi e chi ha raccolto profitti?". Solo con tale rendiconto capiremo fino in fondo i nostri valori pubblici, che, come le statue nelle nostre pubbliche piazze, dovrebbero essere preservati e quali dovrebbero essere aboliti.

-BAR (9/13/2021)

Il vero significato di "non dimenticare mai"

(Ripubblicato da: New York Times. 10 settembre 2021)

di Laila Lalami

Il ragazzo si aggrappa al carrello di un aereo da evacuazione in partenza da Kabul. È un atleta adolescente, un giocatore di calcio di una certa fama in Afghanistan, ma non vede un futuro per se stesso in una patria ora governata dai talebani. La sua unica speranza è partire. Ma mentre il C-17 americano decolla, il ragazzo cade alla sua morte, un puntino nel cielo grigio. Il filmato inquietante della sua caduta, che è circolato online il mese scorso, ha fatto eco all'immagine iconica dell'"uomo che cade", che è saltato o è caduto dalla torre nord del World Trade Center il Settembre 11, 2001.

Il ragazzo e l'uomo possono essere separati dal tempo, dal luogo e dalle circostanze, ma sono collegati da una catena di eventi iniziata 20 anni fa. All'epoca, gli americani giurarono di "non dimenticare mai" ciò a cui abbiamo assistito collettivamente in un limpido martedì mattina, quando 19 terroristi presero il controllo degli aerei di linea commerciali statunitensi, li trasformarono in armi e uccisero quasi 3,000 persone. "Non dimenticare mai" è diventato un grido di battaglia. L'ho sentito cantare alle veglie, l'ho superato con graffiti sui muri, l'ho visto tatuato sul collo di un uomo che aspettava davanti a me in fila al supermercato.

Il mio lavoro di romanziere mi ha insegnato che la memoria è idiosincratica. Un evento vissuto da cinque persone porterà a cinque storie, ognuna con i suoi dettagli peculiari. Anche quando c'è un unico punto di osservazione, il passare del tempo può aumentare alcuni aspetti della memoria o cancellarli del tutto. Come le persone, le nazioni formano ricordi in modi malleabili, spesso rivedendo e reinterpretando momenti significativi della loro storia. Adottano rituali, costruiscono monumenti, condividono storie su se stessi che cambiano con il tempo.

Quindi, come ricordano gli Stati Uniti l'11 settembre? Ogni anno, i nomi delle vittime vengono letti dalle loro famiglie in un servizio emotivo tenuto a Lower Manhattan. I nomi sono pronunciati in modo chiaro e senza fretta, consentendo ai partecipanti di riflettere sull'immensità della perdita individuale. È una cerimonia estremamente commovente, il cui bilancio per i sopravvissuti posso solo immaginare: ogni nome evoca una vita di momenti preziosi, un futuro che non sarà mai conosciuto. In tutto il paese, anche le città grandi e piccole tengono le proprie commemorazioni.

Una delle sofferenze che le famiglie affrontano è che i loro ricordi privati ​​sono per sempre impigliati nella politica nazionale. La loro tragedia è stata soffocata dal rumore di tutto il resto. L'11 settembre è diventato: un momento significativo nella storia; una giustificazione per guerre infinite, xenofobia e nazionalismo; un grossolano business multimilionario; un'opportunità per ottenere punti politici e contratti redditizi; una ferita che continua a graffiarsi invece di essere lasciata guarire. Il National September 11 Memorial & Museum, che è stato aperto in 2014 come un luogo di "ricordo, riflessione e apprendimento", racchiude tutto questo.

La missione del museo è educare il pubblico sugli attacchi terroristici, documentarne l'impatto ed esplorarne il significato. Ma in una recente visita, sono rimasto colpito dall'enfasi che era stata posta sul ricreare la giornata stessa, nei dettagli sensoriali. Un'installazione artistica, composta da 2,983 quadrati acquerello — uno per ciascuna delle vittime degli attentati del 2001 e del 1993 — evoca il colore del cielo quella mattina di settembre. Le registrazioni audio dei testimoni oculari, riprodotte in loop, esprimono il loro shock. "Sta succedendo davvero?" uno dice. "Non riuscivo a capirlo", dice un altro. Le scale che portano al livello inferiore si trovano accanto alle scale del relitto a New York. In una stanza è esposta una ricreazione minuto per minuto della giornata. Matt Lauer interrompe un'intervista in diretta su NBC per passare alle ultime notizie di un aereo che si schianta contro la torre nord del World Trade Center e le sirene risuonano da un altoparlante mentre i vigili del fuoco e la polizia rispondono alla scena.

In questo luogo il ricordo dell'11 settembre è fissato nel tempo, distaccato da quasi tutto ciò che è accaduto prima o dopo. Una mostra, che fornisce una breve storia di Al Qaeda, menziona che Osama bin Laden faceva parte di un gruppo di arabi che hanno combattuto le forze sovietiche in Afghanistan, ma sorvola sul fatto che era dalla stessa parte degli Stati Uniti in quella battaglia . Un'altra mostra, che spiega che la guerra globale al terrore è stata lanciata in risposta all'11 settembre, presenta una fotografia di membri del servizio USA in una base dei marines usata nella guerra in Iraq, ma non spiega che l'Iraq non abbia nulla a che fare con la attacco terroristico. C'è un monumento ai soccorritori e ai residenti che sono morti per esposizione alle tossine anni dopo gli attacchi, ma nessuno per le persone che sono morte in crimini d'odio contro i musulmani.

Forse ricordo questi elementi complicati della storia perché mi è capitato di essere musulmana, avevo amici che erano sottoposti a registrazione speciale, conoscevo qualcuno che era stato aggredito per strada perché sembrava araba. Gli attacchi sono stati più di quanto accaduto a New York, Washington, DC e Pennsylvania; hanno avuto un effetto tangibile sulla vita di molte persone a migliaia di chilometri di distanza, per mesi e anni dopo. Ma le scelte curatoriali del Museo dell'11 settembre sembravano pensate per far rivivere ai visitatori il trauma della giornata, piuttosto che esplorarne o interpretarne l'impatto. Mentre camminavo attraverso le mostre, ho provato dolore per le vittime, rabbia per gli autori, ammirazione per l'eroismo dei soccorritori e persino rispetto per la rapida risposta del governo locale, ma in nessun momento mi sono sentito coinvolto in interrogatori critici o anche istruzione. Il museo ha offerto una narrazione semplicistica e diretta di quello che era in realtà un evento che ha cambiato paradigma.

Negli Stati Uniti, l'11 settembre ha portato direttamente alla creazione del Dipartimento per la sicurezza interna, all'approvazione del Patriot Act, all'autorizzazione all'uso della forza militare, all'uso di programmi di sorveglianza senza mandato e alla registrazione speciale di immigrati e studenti stranieri dai paesi musulmani. Al di fuori degli Stati Uniti, gli attacchi sono serviti come giustificazione per i 20 anni di guerra in Afghanistan; l'invasione e l'occupazione dell'Iraq; la detenzione a tempo indeterminato dei prigionieri a Guantanamo Bay; l'uso della tortura ad Abu Ghraib e altrove; l'uccisione di migliaia di membri delle forze armate statunitensi e straniere; i periodici bombardamenti su Pakistan, Yemen, Siria e Somalia; il morte di circa 800,000 persone, inclusi 335,000 civili; e lo spostamento di circa 38 milioni di persone.

Ad ogni passo di questa parata di orrori, ci è stato ricordato che gli Stati Uniti sono stati attaccati l'11 settembre. La terribile ferita di quel giorno è stata lasciata aperta, causando dolore e rabbia che sono durati anni. In quello stato continuamente in lutto, il pubblico era forse più disposto ad accettare ciò che altrimenti non avrebbe potuto avere: teatro di sicurezza nei nostri aeroporti, sorveglianza costante, bombe lanciate sulle feste di matrimonio in Afghanistan.

Il fatto che gli stessi Stati Uniti abbiano continuato ad attaccare e a provocare una violenza ancora maggiore contro civili innocenti in tutto il mondo, è stato in gran parte omesso dalle narrazioni ufficiali, come nel museo. Questa cancellazione non è casuale. Dopo la fase iniziale dei combattimenti, il Pentagono non ha rilasciato rapporti regolari e precisi sulle vittime civili in Iraq e Afghanistan. "Siamo usciti dal business del conteggio dei cadaveri anni fa", Mark Kimmitt, un generale di brigata dell'esercito americano in pensione ed ex funzionario del Dipartimento di Stato, detto in 2018. "I numeri, sebbene rilevanti, non sono qualcosa che citiamo, né teniamo nelle nostre tasche posteriori". Il lavoro di conteggio dei morti civili è toccato invece a gruppi per i diritti umani, centri di ricerca e sezioni speciali di giornali.

Allo stesso modo, i discorsi dei presidenti George W. Bush e Barack Obama avevano più probabilità di offrire assicurazioni che la nazione stava "mantenendo la rotta" o "adempiendo al nostro impegno" piuttosto che dare un resoconto onesto delle guerre. Ogni volta che li sentivo parlare, mi chiedevo quali obiettivi volessero raggiungere. È stata la resa dei talebani? La cattura di Osama bin Laden? La caduta di Saddam Hussein? La messa in scena delle elezioni in Iraq e Afghanistan? Ogni pietra miliare è stata raggiunta, eppure le guerre sono continuate, in gran parte nascoste. Nei primi mesi di operazioni di combattimento, le notizie delle guerre scomparvero dalle prime pagine. I notiziari notturni dedicavano così poco tempo alle guerre che la copertura annuale veniva misurata in secondi per telegiornale.

Ma la cancellazione delle guerre si è rivelata redditizia per alcuni. Il governo degli Stati Uniti ha esternalizzato quasi ogni aspetto dello sforzo bellico ad appaltatori militari privati ​​come KBR e Blackwater, inclusi l'alloggio, l'alimentazione e l'abbigliamento delle truppe. Aziende come Northrop Grumman, Raytheon e Lockheed Martin hanno raccolto decine di miliardi di dollari di profitti. Sprechi e abusi erano dilaganti. Uno studio ha scoperto che l'esercito degli Stati Uniti aveva speso $ 119 milioni all'anno per noleggiare 3,000 auto in Afghanistan, al costo di $ 40,000 per auto. Un altro l'indagine ha rivelato che TransDigm, un fornitore di parti di aerei, aveva livelli di profitto fino al 4,000 percento su alcuni pezzi di ricambio. Anche quando i revisori interni del Pentagono hanno identificato costi eccessivi, i contratti sono stati spesso pagati comunque.

È forse significativo che Palantir Technologies e Lockheed Martin siano co-sponsor di una mostra speciale al Museo dell'11 settembre: una sala dedicata al raid dei Navy SEALS che uccise Osama bin Laden nel 2011. Queste aziende hanno beneficiato profumatamente della guerra globale al terrorismo e vogliono assicurarsi che gli americani ricordino questo raid, piuttosto che gli anni di fallimenti e morti inutili che l'hanno preceduta e seguita.

Che l'11 settembre rappresentasse un'occasione per fare soldi non era quello che la maggior parte di noi aveva in mente quando abbiamo visto i poster dei tributi che sono stati affissi poco dopo la caduta delle torri. Ma dalla commercializzazione della frase "non dimenticare mai", che appare su penne, magliette, tazze e tutine per bambini, alla privatizzazione dello sforzo bellico, che ha spostato miliardi di dollari dei contribuenti nelle casse delle aziende, l'11 settembre è diventato un business. Anche il museo si occupa di questo tipo di transazioni. Un piatto di formaggi a forma di Stati Uniti, con i cuori che segnano i luoghi degli attacchi terroristici, è stato ritirato dalla vendita nel 2014, dopo una protesta pubblica per la volgarità dell'esposizione. Ma il negozio del museo continua a vendere una varietà di altri oggetti, comprese le macchinine giocattolo della polizia.

La storia che l'America ha raccontato su se stessa dopo l'11 settembre è stata di eroismo e resilienza all'indomani di un brutale attacco; l'invasione di altri paesi e l'interruzione dei loro destini politici non avevano posto in essa. Anche adesso, 20 anni dopo, la storia non è cambiata. Non ci sono cerimonie per onorare gli stranieri morti nelle guerre degli Stati Uniti, nessun monumento alle vittime della tortura, nessun museo per ospitare manufatti provenienti da edifici scavati o cortei funebri bombardati, nessuna mostra sulle lezioni che dovrebbero essere tratte da tali fallimenti spettacolari .

L'esortazione a “non dimenticare mai” l'11 settembre e la cancellazione delle guerre che ne sono seguite non sono forze contrapposte, ma complementari. Ad esempio, le critiche al budget per la difesa di 700 miliardi di dollari spesso spingono ad avvertire che gli Stati Uniti potrebbero dover affrontare un altro attacco terroristico sulla scala dell'11 settembre. "La debolezza è provocatoria", Donald Rumsfeld, l'ex segretario alla Difesa, detto CNN nel decimo anniversario degli attentati. Sebbene il governo abbia dovuto affrontare un deficit in quel momento, ha detto ai legislatori che stavano valutando tagli al bilancio del Pentagono che avrebbero commesso "un tragico errore".

Nel corso del tempo, questa dinamica tra memoria e cancellazione ha incoraggiato un nazionalismo distruttivo, culminato nell'ascesa di Donald Trump, eletto con la promessa di escludere i musulmani, costruire un muro e fermare i rifugiati dagli stessi paesi che gli Stati Uniti stavano bombardando. Come il suo predecessore, Trump si è impegnato a porre fine alla guerra in Afghanistan, ma con la sua strategia di sicurezza nazionale "America First", non c'era più alcuna pretesa di costruire una nazione o di "conquistare cuori e menti". Nell'ultimo anno della sua amministrazione, fatto un patto con i talebani, la cui offerta di resa era stata rifiutata dagli Stati Uniti nel dicembre 2001.

Lo sforzo di ritiro, gestito dal presidente Biden, ha preso una brusca piega ad agosto, quando i talebani hanno preso il controllo dell'Afghanistan con una velocità straordinaria. Nonostante mesi di preavviso, gli Stati Uniti sembravano impreparati o non disposti a rispettare i propri obblighi nei confronti del popolo afghano. Nel disperato tentativo di fuggire dal paese, migliaia di civili si sono precipitati all'aeroporto di Kabul, provocando scene strazianti sull'asfalto, incluso l'adolescente caduto da un C-17 in partenza.

In 20 anni si può perdere molto nella memoria, ma spero che terremo duro quel momento. Contiene una delle lezioni più significative delle atrocità dell'11 settembre e l'unica verità incontrovertibile delle guerre iniziate in sua memoria: la gente comune, a migliaia di chilometri di distanza, soffre per cause politiche che nessuna di loro ha scelto.

Se vogliamo "non dimenticare mai", allora dobbiamo ricordare non solo il dolore e il dolore che abbiamo provato l'11 settembre, ma anche l'aggressione e la violenza che il nostro governo ha scatenato. Riconciliare questa contraddizione è il lavoro che dobbiamo fare per permettere a noi stessi e agli altri di guarire.

 

Circa l'autore: Laila Lalami è l'autrice del romanzo "The Other Americans" e della raccolta di saggi "Conditional Citizens".

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