Le sfide dell'educazione ai cambiamenti climatici

(Articolo originale: Nayla Naoufal, Internazionale per l'Educazione alla Terra e alla Pace – novembre 2015)

Come notato nella letteratura scientifica, il cambiamento climatico non solo degrada l'ambiente, diminuisce le risorse naturali, aumenta i problemi di salute e diminuisce la qualità della vita, ma è anche molto probabile che esacerbare le disuguaglianze e provocare conflitti armati in futuro, a causa della scarsità di risorse e migrazioni di massa. Per mitigare queste conseguenze del degrado ambientale (è troppo tardi per prevenirle del tutto) le politiche nazionali energiche e gli accordi di libero scambio devono essere radicalmente trasformati. Tali misure richiederanno un cambiamento importante nel paradigma socioculturale dominante e una trasformazione delle visioni, dei valori, dei comportamenti e delle azioni dei cittadini e dei loro leader. L'educazione ai cambiamenti climatici ha un ruolo importante da svolgere in quel progetto, compresi tutti gli sforzi e le iniziative formali, non formali e informali necessari per costruire un massiccio movimento sociale translocale che consenta la transizione verso economie basate su energie rinnovabili e democrazie partecipative. Ispirandosi ai riferimenti citati nelle sezioni che seguono, segue una tipologia di sfide e ostacoli all'educazione ai cambiamenti climatici.

Sfide cognitive

Il cambiamento climatico è un fenomeno globale, le cui manifestazioni locali sono molto diverse e imprevedibili. I suoi effetti attuali sono spesso impercettibili alle persone perché sembrano lontani e invisibili a occhio nudo (sebbene questo sia sempre meno il caso delle “aberrazioni” climatiche”, come alluvioni e cicloni, il cui impatto sulle popolazioni umane e sull'ambiente può essere chiaramente osservato). Inoltre, le conoscenze necessarie per comprendere correttamente il cambiamento climatico e le sue conseguenze biofisiche e sociali si stanno evolvendo rapidamente, di vasta portata in diversi campi (Pruneau, Khattabi e Demers, 2010).

Un altro ostacolo cognitivo ha a che fare con la complessità di prevedere le conseguenze del cambiamento climatico – che sono non lineari e spesso eterogenee – nel futuro. Inoltre, poiché il cervello umano può elaborare solo una quantità limitata di informazioni alla volta, i non specialisti possono avere difficoltà a costruire un'immagine mentale dei collegamenti combinati causali e interdipendenti coinvolti nel cambiamento climatico (Seidel, 1998).

Pertanto, molte persone non solo mancano di una comprensione concreta delle connessioni tra alcune delle nostre pratiche individuali e collettive e le emissioni di gas serra, ma tendono anche a diffidare delle fonti di informazione sui cambiamenti climatici (a volte giustamente). A loro volta, queste sfide cognitive si traducono in altri ostacoli, come l'impotenza e la negazione.

Sfide psicologiche e sociali

Le sfide per una migliore comprensione del cambiamento climatico possono essere anche psicologiche e sociali. A causa della diminuzione degli ecosistemi naturali e di una varietà di fattori socio-economici, molte persone non hanno un forte legame con la natura: il loro contatto con la natura selvaggia è raro e tendono a perdere la consapevolezza dello spazio, del tempo e dei ritmi naturali.

Inoltre, l'ipercapitalismo, i ritmi di vita dovuti alla globalizzazione e alle avanzate tecnologie di comunicazione hanno accelerato e sradicato molti di noi, rendendoci meno attenti all'ambiente e agli altri. Di conseguenza è difficile per le persone percepire o essere consapevoli dei cambiamenti ambientali e climatici.

D'altra parte, anche quando le persone sono consapevoli delle potenziali e reali conseguenze del cambiamento climatico, alcune tendono a diventare molto ansiose oa ripiegare sulla negazione. Per alcuni è semplicemente più facile ignorare il cambiamento climatico; in questo caso, la negazione può essere ulteriormente facilitata dall'impercettibilità di alcune manifestazioni del cambiamento climatico. Al contrario, tra le persone che sono consapevoli del cambiamento climatico, alcune si sentono impotenti, non agiscono e scaricano la colpa su altri (governi, aziende, altri paesi), negando la responsabilità personale per il cambiamento climatico.

Nel suo libro Vivere nella negazione: cambiamento climatico, emozioni e vita quotidiana, Norgaard (2011) mostra che molte persone che negano il cambiamento climatico vogliono evitare pensieri ed emozioni disturbanti. In questo tipo di negazione, le persone si preoccupano dell'ambiente e del bene pubblico, conoscono il cambiamento climatico, ma lo disconnettono dalla loro vita quotidiana per sostenere le loro concezioni di identità personali e collettive e salvaguardare il loro senso di responsabilizzazione.

Le iniziative per educare al cambiamento climatico affrontano un altro fattore vincolante psicologico e sociale: le linee di base mutevoli - o rapide modifiche - nella percezione del mondo stesso:

'Spostamento delle linee di base' è il modo in cui gli psicologi ambientali si riferiscono all'affascinante fenomeno che le persone considerano sempre 'naturali' gli ambienti che coincidono con la loro esperienza di vita. La percezione dei cambiamenti nell'ambiente sociale e fisico non è mai assoluta ma sempre relativa al proprio punto di vista (Welzer, 2012, 140).

Poiché le generazioni attuali hanno un'idea molto vaga dello stato dell'ambiente naturale, la loro percezione della storia non solo passata ma anche recente, anche solo una generazione fa, potrebbe non identificare i cambiamenti emergenti, come il declino della biodiversità.

Influenzando la percezione e la valutazione dei rischi, delle perdite e dei cambiamenti, lo spostamento delle linee di base in relazione al cambiamento climatico rende difficile educarlo. Ad esempio, se le persone non vedono il cambiamento climatico, le sue manifestazioni e le sue conseguenze come grandi cambiamenti, minacce o perdite, sarà difficile mobilitarle e trasformare le loro visioni e azioni. Si dovrebbe anche notare che, a causa del cambiamento delle linee di base, gli impatti radicali del cambiamento climatico possono provocare un cambiamento radicale di valore che non è percepito come tale dalle persone e potrebbe provocare esplosioni di violenza, ad esempio contro i rifugiati climatici (Welzer, 2012).

Sfide comportamentali

Se le persone devono mitigare l'impatto del cambiamento climatico, la trasformazione di visioni e valori non è sufficiente; devono essere incoraggiati a cambiare i loro stili di vita. Ma la ricerca ha dimostrato che la consapevolezza di un problema ambientale non porta necessariamente le persone ad agire. Nel caso del cambiamento climatico, molte persone sono riluttanti a cambiare il proprio stile di vita perché ritengono che ciò costerebbe loro la qualità della vita. Un altro vincolo alla modifica degli stili di vita sono le norme e le aspettative sociali che richiedono stili di vita dipendenti dal carbonio. Nelle nostre società capitalistiche, orientate all'economia e focalizzate sull'autorappresentazione, la proprietà e il consumo dimostrano un elevato status sociale ed economico. Secondo questo paradigma socioculturale dominante, trasformare gli stili di vita non è un compito facile.

Sfide strutturali

Pruneau, Khattabi e Demers (2010) hanno anche identificato le sfide situazionali per l'educazione ai cambiamenti climatici, ad esempio politiche, sociali o economiche. Esempi sono: mancanza di risorse che rendono difficile, se non impossibile, la realizzazione di attività educative; mancanza di collaborazione all'interno delle comunità che ostacola le iniziative; assenza di un'agenda governativa a favore della lotta contro il cambiamento climatico, che porta alla mancanza di sostegno e finanziamenti, ecc.

Alcuni paesi affrontano barriere politiche e sociali all'educazione ai cambiamenti climatici come la guerra e/o la povertà estrema. Infatti, anche se le risorse educative fossero presenti in tali contesti, il cambiamento climatico è l'ultima delle priorità per le persone che lottano per sopravvivere nel breve termine.

Sfide ideologiche e morali

L'educazione ai cambiamenti climatici è estremamente delicata nelle nostre società caratterizzate da un paradigma socioculturale industriale e ossessionate dalla produttività, dalla rapidità, dallo sviluppo personale, ecc. Questa mentalità razionalizza l'aumento delle ingiustizie sociali e ambientali e legittima la mancanza di empatia verso le parti svantaggiate della società e l'umanità, ovvero le persone che soffriranno maggiormente a causa del cambiamento climatico, mentre la mitigazione del cambiamento climatico richiede solidarietà e giustizia ambientale tra tutte le persone, comunità e società.

Da dove iniziare l'educazione ai cambiamenti climatici?

Tenendo presenti le sfide di cui sopra, va riconosciuta la centralità del cambiamento climatico come questione sociale ed educativa del nostro tempo. Dovrebbe costituire un tema trasversale volto a stabilire legami che uniscano tutti i gruppi di persone in cerca di giustizia e in lotta per i diritti umani. Possiamo iniziare questo vasto programma qui e ora, nelle nostre comunità locali, sviluppando progetti sulla nostra scala: imparare facendo, coltivando, cucinando, discutendo, protestando, organizzando, giovani e meno giovani insieme. Così possiamo bloccare la paura e la negazione, collegando le nostre azioni quotidiane a questa spada di Damocle, il cambiamento climatico, che dovrebbe essere al centro di ogni programma scolastico e comunitario fin dalla tenera età.

Questo testo si basa su un estratto riveduto del mio articolo "Pace ed educazione ambientale per il cambiamento climatico: sfide e pratiche in Libano", pubblicato nel Journal of Peace Education nel 2014.

Nayla Naoufal è attualmente ricercatore post dottorato presso l'Università di Laval e ricercatore associato presso il Centro di ricerca in Environmental and Ecocitizenship presso l'Università del Quebec a Montreal e attualmente si occupa di ecocittadinanza ed educazione alla pace. Sta anche esplorando approcci sensoriali e di danza all'educazione ambientale.

Referenze

Pruneau, D. Abdellatif K. e Demers, M. 2010. Sfide e possibilità nell'educazione ai cambiamenti climatici. Revisione dell'istruzione USA-Cina 7, n. 9, 15-24.

Norgaard, KM 2011. Vivere nella negazione: cambiamento climatico, emozioni e vita quotidiana. Stati Uniti: MIT Press.

Seidel, P. 1998. Muri invisibili: Perché ignoriamo il danno che infliggiamo al pianeta... ea noi stessi. Amherst, NY: Prometheus Books.

Welzer, H. 2012. Guerre climatiche: perché le persone verranno uccise nel ventunesimo secolo. Cambridge: politica.

Klein, N. (2014). Questo cambia tutto: capitalismo vs clima. New York: Simon e Schuster.

(Vai all'articolo originale)

 

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