La divisione settaria frena ancora le scuole dell'Irlanda del Nord

L'educazione alla pace è incorporata nel curriculum NI. I programmi primari e post-primari hanno elementi statutari che aiutano gli studenti a pensare alle ideologie comunitarie contrastanti della loro società in un contesto costruttivo e non conflittuale.

Di Jem Newton

Più di 40 muri della pace sezionano ancora i distretti di Belfast, Derry e Portadown, alcuni eretti durante i Troubles per tenere separate le comunità cattoliche e protestanti in guerra, altri durante i primi giorni del cessate il fuoco alla fine degli anni '1990 per scoraggiare ulteriori riacutizzazioni di violenza settaria .

Le barriere, alte fino a 8 metri, riducono tali opportunità di aggressione casuale, ma ugualmente opportunità di dialogo, per non parlare dei contatti quotidiani tra gli individui.

"[I muri della pace] hanno accresciuto la sensazione che le due comunità non abbiano bisogno di parlarsi", ha affermato un operatore comunitario di North Belfast nei primi giorni del cessate il fuoco. "Devi ricordare che il DUP [filo-britannico] non parla con il [repubblicano] Sinn Fein e che la mentalità filtra fino alla loro stessa gente".

Nonostante le belle parole degli accordi del Venerdì Santo del 1998 che incoraggiano la creazione di scuole che integrino le due comunità, a più di 20 anni dall'accordo di cessate il fuoco che ha portato una fragile pace in Irlanda del Nord (NI), almeno il 90% dei bambini frequenta ancora scuole segregate su linee religiose, secondo recenti dati ufficiali.

In linea di massima, i figli di famiglie protestanti frequentano scuole 'controllate' statali, mentre i figli di famiglie cattoliche frequentano scuole 'mantenute', sostenute anche da finanziamenti pubblici.

Eppure, allo stesso tempo, oltre il 70% dei genitori di NI ha dichiarato in un recente sondaggio che vorrebbe mandare i propri figli nelle cosiddette scuole integrate, che hanno un'assunzione più o meno uguale da entrambe le comunità.

C'è anche un disegno di legge di membri privati ​​– “promuovere l'istruzione integrata” – in discussione a Stormont, il parlamento devoluto della regione. I suoi progressi, tuttavia, sono stati ostacolati dagli emendamenti presentati dai principali partiti nell'esecutivo per la condivisione del potere e il suo destino è incerto, soprattutto perché nella regione si terranno le elezioni questa primavera.

“C'è il rischio che il disegno di legge venga modificato così tanto da non valere la pena portarlo avanti”, commenta Paul Caskey, responsabile della campagna dell'Integrated Education Fund, che aiuta a finanziare le startup scolastiche grazie alle donazioni di enti filantropici. "I politici dicono di non avere nulla contro l'istruzione integrata, ma non intraprendono alcuna azione".

Quando i settori scolastici sia controllati che gestiti da cattolici si stanno riducendo, l'istruzione integrata può essere percepita come una minaccia da alcuni in entrambe le comunità di fede.

"I principali partiti politici sanno che la scuola va al cuore della società dell'Irlanda del Nord", afferma Caskey. "La riforma dell'istruzione è un'altra questione che i principali partiti politici trovano troppo difficile da affrontare".

L'esecutivo di condivisione del potere, guidato dagli unionisti democratici (DUP) e dal Sinn Fein, ha una scarsa esperienza nell'attuazione di decisioni su una serie di argomenti controversi, soprattutto le cosiddette questioni legate all'eredità che cercano giustizia legale per gli omicidi e altri crimini commesso da tutte le parti durante i Troubles.

Demograficamente, l'istruzione integrata non si adatta esattamente all'Irlanda del Nord. Ci sono vaste aree nella parte occidentale e lungo la costa nord-orientale che sono popolate in modo schiacciante rispettivamente da cattolici e protestanti e dove l'integrazione delle classi su base paritaria non è praticabile. Questo e altri fattori, come le scuole sotto-sottoscritte, hanno portato negli ultimi 15 anni a un rallentamento nella creazione di scuole integrate, sia di nuova costruzione che di trasformazione delle scuole esistenti su richiesta popolare dei genitori. Negli ultimi due anni, anche la pandemia di COVID non ha aiutato.

Questa tendenza e la spinta a utilizzare le risorse educative in modo più efficiente - il sistema scolastico della regione è visto come il più dispendioso delle quattro regioni del Regno Unito a causa del rispetto di lunga data per accordi paralleli per le scuole protestanti e cattoliche - hanno portato negli ultimi dieci anni circa alla crescente popolarità dei partenariati educativi condivisi che consentono a insegnanti e studenti di condividere strutture, risorse e competenze attraverso il divario settario.

Uno dei motivi per cui l'istruzione condivisa ha avuto successo è che non minaccia l'identità e l'etica delle scuole di settore.

"Uno dei motivi per cui l'istruzione condivisa ha avuto successo è che non minaccia l'identità e l'etica delle scuole di settore", afferma la dott.ssa Rebecca Loader del Center for Shared Education della Queen's University di Belfast. “Senza di essa non sarebbero nate molte iniziative congiunte”.

L'educazione alla pace è incorporata nel curriculum NI. I programmi primari e post-primari hanno elementi statutari che aiutano gli studenti a pensare alle ideologie comunitarie contrastanti della loro società in un contesto costruttivo e non conflittuale.

"Alla fase chiave 3 [11-14 anni], uno degli unici periodi statutari della storia che gli studenti devono studiare è: 'Conseguenze a breve e lungo termine della spartizione in Irlanda'", afferma Sean Pettis del NI Council for Educazione Integrata. Questo copre la maggior parte delle questioni relative agli anni del conflitto e agli eventi che hanno portato all'attuale fragile pace.

Eppure solo una minoranza di studenti continua la storia oltre la fase 3. "La sfida è come convincere i quattordicenni a concludere la loro educazione storica per avere una comprensione davvero buona della propria società", sottolinea.

Ma le cosiddette classi di cittadinanza sono l'area principale di apprendimento che aiuta gli studenti a formare le loro visioni del mondo. Ai bambini dai sei anni viene insegnato a sviluppare il rispetto per gli altri ed esplorare le somiglianze e le differenze della comunità, in un modulo curricolare chiamato Sviluppo personale e comprensione reciproca.

A livello post-primario, l'attenzione ai valori personali è affrontata nel Modulo Cittadinanza Locale e Globale, in cui agli studenti viene chiesto di identificare le sfide e le opportunità che la diversità e l'inclusione presentano.

Ma come ci si potrebbe aspettare, le classi di cittadinanza variano in termini di qualità. “Alla fine degli anni '1990, si sperava che l'educazione alla cittadinanza emergesse come materia come la matematica o l'inglese. Ma c'è stata una mancanza di investimenti nella sua identità e sviluppo professionale", afferma Pettis.

Di conseguenza, in alcune scuole post-primarie possono esserci fino a una ventina di insegnanti che frequentano lezioni di cittadinanza. "Gran parte del lavoro a sostegno dell'insegnamento della cittadinanza è affidato alle ONG", aggiunge.

Ma Caskey crede che il cambiamento sia ormai inevitabile: “Molte persone non sono più contente delle etichette tradizionali; la comunità sta cambiando molto più velocemente dei politici. Credo che negli ultimi 3-4 anni ci sia stato un cambiamento sismico nell'atteggiamento delle persone nei confronti delle divisioni comunitarie. C'è un vero slancio ora e le elezioni [di quest'anno] saranno interessanti".

L'esecutivo di NI spera di rimuovere tutti i suoi muri di pace entro il 2023. Il fatto che ciò avvenga in tempo può dipendere dal tipo di governo che emergerà dalle elezioni del prossimo maggio.

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